혈변을 보면 걱정해야 하는 이유

휴지를 들고있는 남성

한눈에 보는 정보 -

  • 일부 암은 조기 신호를 나타내지만, 대장암은 그렇지 않습니다. 일반적인 검진에서는 암의 성장을 조기에 발견하여 더 나은 치료 선택안에 대한 잠재성을 높이기 위해, 대변에서 눈에 거의 보이지 않는 피를 검사합니다
  • 연구원들은 변에서 나타나는 미량의 혈흔이 모든 원인으로 인한 조기 사망의 위험을 58%만큼 높인다는 사실을 밝혀냈는데, 이는 다른 질환으로 이어지는 염증으로 인한 결과일 수도 있습니다
  • 암의 5%~10%만이 유전자와 관련이 있습니다. 식단과 운동을 통해 단순히 생활 방식을 변화시키는 것, 체중을 유지하고 복부 지방을 조절하는 것은 대장암의 위험을 절반만큼 줄일 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

결장암과 직장암을 포함하는 대장암은 미국에서 세 번째로 가장 흔한 암으로 진단되며, 사망과 관련된 암의 두 번째 사망 원인입니다. 이 질환은 2015년 130만 명의 사람들에게 영향을 미친 것으로 나타났습니다. 국가 암 연구소(National Cancer Institute)의 데이터에 따르면, 5년 후 상대적인 생존율은 64%를 조금 상회하는 수치였습니다.

대장으로도 잘 알려져 있는 결장은 전반적인 건강에 중요한 역할을 합니다. 결장은 변에서 액체를 제거하고 제거를 위한 준비를 하는 것 이외에도, 결장에는 최적의 건강을 위해 필수적인 수십만 마리의 박테리아가 들어있습니다. 조기 검사 및 탐지가 생존 가능성을 높이게 되는데, 왜냐하면 이것이 엄청난 수의 치료 방법을 선택할 수 있도록 해주기 때문입니다.

초기 대장암이 조짐과 증상을 나타내는 것은 흔하지 않습니다. 결장에서 비정상이 존재하는지의 여부를 확인하는데 사용되는 가장 간단한 테스트 중 하나는 대변 잠혈검사(fecal Guaiac occult blood test, FOBT)로, 이는 대변의 숨겨진 미량의 혈흔을 탐지해냅니다.

하지만, 최근의 한 연구에서는 이러한 "보이지 않는" 혈흔이 모든 원인으로 인한 사망에 이를 확률이 높아지는 것과 관련이 있을 수도 있다고 설명합니다.

대변 잠혈 검사는 건강을 확인할 수 있는 한 방법입니다

대변 검사

심지어 대변에 피가 육안으로 보이지 않을 때도, 결장암 이외에도 치명적인 건강상의 질환이 존재할 가능성에 대한 신호를 나타낼 수 있습니다. 연구원들은 대변에 미량의 혈흔을 나타내는 사람들이 다양한 원인으로부터 조기 사망에 이를 확률이 58% 더 높았다고 밝혔습니다.

결장암에 대한 표준 테스트는 변에서 피를 찾는 것으로, 이는 종종 대장 부위에 출혈이 나타나는 것과 종종 관련됩니다. 하지만, 이러한 놀라운 결과는 결장에서의 출혈이 내부 기관의 출혈과 일반적으로 관련이 없는 다른 질환의 신호일 수도 있습니다.

연구원들은 2000년과 2016년 사이에 대변 잠혈 검사를 실시했던 13만 명 이상의 스코틀랜드 주민들의 의료 기록을 살펴봤습니다.

당시, 2%에 해당하는 약 2,700여 명의 사람들이 양성 테스트 반응을 보였습니다. 예상한 대로, 양성 테스트를 보였던 사람들은 궁극적으로 변에서 혈흔을 보이지 않았던 사람들보다 결장암으로 결국 사망하게 될 확률이 7배 더 높았습니다.

더욱 놀라운 결과는 대변 잠혈 검사를 했던 사람들에게서 대장암이 아닌 다른 암으로 인한 사망과 관련이 있는 것으로 나타났다는 사실이었습니다.

비록 이는 인과 관계에 직접적인 연관성은 없는 관찰 연구였지만, 연구원들은 염증성 반응이 신체에서 출혈을 낳을 수 있다고 추측했습니다.

많은 암, 알츠하이머병, 그리고 기타 만성 질환들이 만성적인 전신 염증 때문에 발생한다고 암시하는 강력한 증거가 존재하는데, 잠재적으로는 대변 잠혈의 존재를 기타 건강상의 질환과 잠재적으로 연관시킵니다.

연구 저자들은 "병에 취약하게 하는 소인, 즉 비만, 앉아있는 행동, 흡연, 알코올 의존성 및 서양식 식단 등이 전신 염증과 연관된 것으로 밝혀졌습니다."

뒤따르는 논평에서, 스탠퍼드 의대의 한 교수는 대변 잠혈 검사가 일반적인 건강에 대한 유일한 직관을 제공해줄 수 있으며, 더 중요하게는 수명의 예측자가 된다고 합니다.

교수는 현재의 연구가 모든 원인으로 인한 사망률과 대변의 혈흔 사이의 관계를 보고하는 기존 관찰 연구에 대해 확증 및 확장한다고 지적합니다. 잠혈은 또한 결장과 직장을 넘어, 건강을 확인할 수 있는 하나의 창을 제공해줍니다.

대변에서 혈흔이 나타나는 기타 이유

연구원들은 박탈이 늘어나는 노년기에, 남성성과 아스피린 처방 혹은 기타 약물 처방이 소화관계의 출혈을 나타날 위험이 증가하여, 잠혈 검사에서 양성으로 나타난다고 밝혔습니다. 대변 잠혈 검사는 흔히 결장암 검사에 활용되지만, 대변에서 피나 잠혈을 발견하게 되는 기타 다른 이유들도 존재합니다.

대변에서 혈흔이 발견되는 것은 소름 끼치는 일이 될 수 있으며, 이는 심각한 문제에 대한 신호로 나타날 수 있지만, 항상 그런 것만은 아닙니다.

대부분의 경우, 이는 소화관계 어디에선가 출혈이 있다는 것을 의미하는데, 왜냐하면 입에서부터 직장까지 이어지는 관이 기타 내부 기관과 완전히 분리되어 있기 때문입니다.

때때로, 피는 선홍색으로 나타날 수 있으며, 이것이 화장지에 묻어 나올 수 있으며, 때로는 출혈이 소화관계 상부에서 발생해, 대변 색이 검고 타르 색을 띨 수 있습니다. 이것의 원인에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

게실 질환 — 결장 벽에 튀어나온 작은 주머니가 있는데, 이는 대개 문제를 일으키지 않지만 때때로 출혈이나 감염을 일으킬 수 있습니다.

치질 — 직장과 항문 하부의 정맥이 부풀어 오르게 되는 것으로 때때로 치핵이라 불리기도 합니다. 치질은 직장 출혈의 가장 흔한 원인 중 하나로, 왜냐하면 정맥이 때때로 너무 얇게 확장되어, 자극을 받게 되고 균열이 생기며 출혈이 나타나게 됩니다. 이러한 경우 위험은 드물게 나타나며, 대개 1~2주 만에 이러한 증상이 해소가 되지만, 이것이 더 심각한 질환이 아니라는 것을 주치의에게 확인받아 보세요.

치열 — 이는 항문 내벽의 조직이 작게 베거나 찢어지는 것으로, 이는 거친 입술에 생긴 갈라짐 혹은 종이로 베인 상처와 유사한 형태로 나타납니다. 크고 딱딱한 대변이 지나갈 때 균열이 발생할 수 있습니다.

혈관형성이상 (Angiodysplasia) — 이는 혈관이 취약하여 출혈로 이어질 수 있는 질환입니다.

위궤양 — 위궤양은 위나 소장 상부 끝에서 발생할 수 있습니다. 헬리코박터 파일로리균에 감염되어, 출혈 부위가 개방될 수 있습니다. 출혈은 소화관계 상부에서 발생할 수 있기 때문에, 대변이 검은색을 띨 수 있습니다. 아스피린, 이부프로펜 혹은 나프록센과 같은 항염제의 장기적 사용이 위궤양을 초래할 수도 있습니다.

폴립 또는 암 — 폴립은 양성 종양으로, 이는 때때로 암으로 발전할 수 있습니다. 폴립과 결장암은 육안으로 보이지 않는 출혈을 일으킬 수 있습니다.

위염 — 위염은 위에서 나타나는 감염으로, 이는 종종 묽은 변에서 점액 및 혈흔을 함유하고 있습니다. 이는 바이러스, 박테리아 혹은 식중독으로 인해 나타날 수 있으며, 주요 증상은 구토, 복통 및 탈수를 포함하는 설사로 나타납니다.

염증성 장질환 (IBD) — 염증성 장질환의 두 가지 주요 형태는 크론병과 궤양성 대장염으로 나타납니다. 이 질환은 과민성 대장 증후군과 다르며, 내장 벽에 염증을 일으키는 것에 원인이 되는 만성 질환으로, 종종 설사, 통증 및 체중 감소를 초래합니다.

결장암 증상과 검사

결장암의 증상은 암이 자라거나 퍼진 이후에만 빈번하게 발생하게 나타납니다. 그렇기 때문에 간단한 검사를 통해 증상이 나타나기 전에 조기에 발견하면 더 쉽게 치료를 할 수 있습니다.

결장암을 나타내는 일부 증상들이 있는 반면, 진단에는 추가적인 테스트가 필요합니다. 증상에는 다음과 같은 것들이 있을 수 있습니다.

  • 설사, 변비 혹은 변이 얇아지는 것과 같은 배변 습관에의 변화가 수일 이상 지속되어 나타날 수 있습니다
  • 변의 피가 짙거나 밝은 선홍색으로 나타날 수 있습니다
  • 배변 활동에 의해서도 해소되지 않는 포만감
  • 경련 혹은 복통
  • 허약, 피로 및 의도치 않은 체중 감소

검사는 증상이 없는 개인에게 행해질 수 있으나, 증상이 나타나는 암 성장에 대한 확인을 위해서는 수많은 테스트가 진행될 수 있습니다.

변 테스트는 덜 침습적이고 행하기 쉬운 반면, 시각화 검사를 통해 결장과 직장의 구조에서 비정상적인 부위를 찾아낼 수 있으며, 끝 부위에 작은 비디오 카메라가 달린 스코프를 활용하거나, 특수 이미지 촬영을 통해 검사를 시행할 수 있습니다.

변 DNA 검사는 대변 잠혈 검사에서 양성 반응이 나타난 이후 행해질 수 있는데, 이는 대변을 통해 DNA의 변이 부위가 암세포 혹은 폴립 세포로 온 것인지 확인합니다.

시각화 검사에서는 비정상적인 부위를 찾아내기 위해 결장과 직장 내부를 들여다봅니다. 이러한 검사는 보다 준비가 필요하며, 대변 검사에서 발견되지 않는 관련 위험들을 갖고 있습니다.

대장 내시경을 하는 중에, 끝에 가볍고 작은 비디오 카메라가 달린 손가락 너비의 신축성 있는 튜브로 된 내시경을 통해 결장과 직장의 전체 길이를 확인할 수 있습니다. 신축성 있는 상결장 검사법도 이와 유사하지만, 이는 직장과 결장의 하부 끝단만 보여집니다.

컴퓨터 단층 촬영 대장 조영술(CT 대장조영술)은 테이블 위에서 여러분 주위를 회전하면서, CT 스캔을 통해 여러 사진을 촬영할 수 있습니다. 특별 컴퓨터 프로그램은 의사가 2차원 및 3차원으로 결장을 확인할 수 있도록 해주며, 침습적인 테스트를 더 이상 실시할 수 없는 사람들에게 유용할 수 있는데, 이는 꽤 빨리 끝나고 진정제가 필요 없습니다.

하지만, 이 특별 컴퓨터 프로그램은 대장내시경 검사와 같이 침습적이지 않지만, 관장은 여전히 필요하고, 만일 의심스러운 부위가 보인다면, 대장내시경을 활용하여 이를 제거하고 추가적으로 해당 부위를 살펴봐야 합니다.

여러분이 반드시 알아야 할 대장 내시경 검사와 관련된 중요한 위험이 존재합니다. 더 중요한 것은, 대부분의 상결장 검사법과 대장 내시경은 환자들 사이에서 적절하게 소독되지 않으며, 이것이 심각한 위험을 나타낼 수 있다는 것입니다.

내시경의 약 80%가 글루타르알데히드로 된 시덱스(Cidex)를 사용하여 세척되는데, 이러한 도구를 적절하게 살균하지 못하여, 환자들 간에 감염 물질이 잠재적으로 옮겨갈 수 있습니다.

만일 대장 내시경 혹은 신축성 있는 상결장 검사법을 실시하고자 한다면, 시술 전에 사무실에 연락을 취하여 이러한 검사 도구들이 시덱스가 아닌 과산화아세트산으로 적절하게 잘 소독되도록 반드시 확인하도록 하세요.

혈액 테스트는 또한 암을 모니터링하고 진단하는 데 종종 활용됩니다. 전체 혈구계산을 통해, 빈혈 상태인지 확인할 수 있는데, 이는 오랫동안 출혈이 있던 사람들에게 흔하게 나타납니다. 간 효소를 테스트할 수도 있는데, 왜냐하면 간으로의 확산은 결장암에서 흔하게 나타나는 현상이기 때문입니다.

암 표지자를 위한 혈액 테스트가 행해질 수 있는데, 이는 결장암의 가능성을 암시해주긴 하지만, 이 테스트는 검사나 진단을 위해 단독으로 활용되지는 않습니다. 암 표지자는 치료를 모니터링하거나 결장암 재발에 대한 조기 경고의 도구로써 더 흔히 활용됩니다.

결장암 예방하기

학술지 약학 연구(Pharmaceutical Research)에 실린 한 연구에 따르면, 암의 5%~10%는 유전적 결함으로 인해 나타나며, 나머지는 환경과 생활 방식 요인과 연관된다고 합니다. 이는 결장암이 미국에서 암 사망률의 주요 원인으로 나타나는 한편, 종종 예방 가능한 것이라는 사실을 의미합니다.

필자는 종종 암의 대사 이론으로 지칭되는 미토콘드리아 기능 장애가 모든 암의 핵심이며, 또한 이러한 모든 생활 방식과 환경 요인들이 미토콘드리아 기능 장애에 영향을 미친다는 사실을 덧붙이고 싶습니다.

미국 암 연구협회(American Institute for Cancer Research)에 따르면, 미국에서 가장 흔하게 나타나는 암 사례 중 1/3이 건강한 식단, 활발한 신체 활동 및 건강한 체중 유지를 통해 예방 가능하다고 합니다.

이러한 생활 방식 요인을 활용하여 예방 가능한 결장암의 확률은 50%로 높습니다. 필자의 이전 기사인 "결장암 예방법"에서는 치명적인 질환의 위험을 줄이기 위해 오늘날 고려해야 할 9대 생활 방식 선택안들을 다룬 바 있습니다.

심지어 결장암을 위한 치료 후에도, 돌연변이가 줄기세포에서 생존하여, 다시 나타나 재발을 유발할 수 있습니다.

최초 연구들에서, 연구원들은 레티노산(레티놀의 대사 물질이나 비타민 A) 수치가 결장암에 걸린 쥐들에게서 낮은 것을 확인했습니다. 추가적으로 레티노산을 투여했을 때, 질병의 진행이 늦춰지는 것으로 나타났습니다.

스위스의 한 연구에서는 내장에서 단백질을 발견했는데, 이는 HOXA5로 확인되었으며, 줄기세포와 줄기세포를 만드는 세포들의 수를 제한하는 데 주요 역할을 합니다.

결장암의 줄기세포는 생물학적 메커니즘을 활용하여 HOXA5를 차단합니다. 연구원들은 비타민 A와 관련된 화합물인 레티노이드가 단백질을 재활성화함으로써 결장암의 진행을 늦출 수 있다는 사실을 발견했습니다.

많은 사람들은 당근과 고구마를 섭취하면 비타민 A의 수치가 높아진다고 생각합니다. 하지만 이 둘은 동물성 레티노이드와 식물성 카로티노이드의 생물학적으로 이용 가능한 두 가지 종류의 전혀 다른 성분입니다.

사워솝(soursop) 차를 마심으로써 결장암에 걸릴 위험을 낮출 수도 있습니다. 2015년에 발표된 한 연구에서는 사워솝 잎에서 발견되는 물질인 아노무루신 E(annomurucin E)가 결장암의 위험을 낮추는 데 도움이 될 수 있다고 밝히고 있습니다.

레티노이드 버전만이 흡수 가능한데, 신체에서는 식물성 카로티노이드를 레티노이드로 변환하게 됩니다. 일부 요인들이 이러한 과정을 방해할 수 있는데, 그러한 요인에는 알코올, 특정 식품 및 약품, 저지방 식단 및 지방 흡수를 방해하는 의학적 질환 등이 있습니다.

건강에 이로운 비타민 A를 얻을 수 있는 최상의 원천은 목초에서 자란 닭에서 나온 유기농 달걀과 풀을 먹고 자란 소에서 얻은 유기농 전지 생우유 및 크림, 버터 및 치즈입니다.