지하수 보존을 위해 노력해야 하는 이유

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물 고갈

한눈에 보는 정보 -

  • 대수층이 다시 채워지는 것보다 더 빠르게 고갈되어 가면서 물 부족 문제는 전 세계적으로 악화되고 있습니다. 이 문제의 주범은 산업형 농업인데, 왜냐하면 관개를 위한 상수의 지나친 사용 때문입니다
  • 또한, 물의 원천은 대규모의 단작물 농장과 집중 가축 사육 시설로 인한 오염에 의해 위협받고 있습니다. 기업 차원의 농업 사업은 미국의 수로에 미치는 최대 위협 중 하나입니다
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머콜라 박사로부터

대수층이 다시 채워지는 것보다 더 빠르게 고갈되어 가면서 물 부족은 전 세계적으로 악화되고 있습니다. 이러한 문제의 최대 주범은 산업형 농업으로, 관개를 위한 상수(시수)의 지나친 사용 때문에 이러한 일이 발생합니다.

미국 농림부에 따르면, 미국에서 소비되는 물의 약 80%가 (많은 서부 지역의 주에서는 90% 이상) 농업 용도로 사용되고 있으며, 전 세계적으로 지하수가 다시 보충되는 속도보다 더 빠른 속도로 고갈되고 있습니다.

많은 대수층이 거의 고갈되어가고 있습니다

최대 지하수 대수층의 1/3이 이미 거의 고갈 상태에 있으며, 가장 압력을 받고 있는 대수층 가운데 세 곳이 정치적인 긴장감이 고조된 지역에 위치해 있습니다. 얼마나 빠르게 지하수가 고갈되는지에 대한 이해를 돕기 위해서, 현재 미국의 오갈랄라 대수층(High Plains Aquifer: Ogallala)에서 일어나고 있는 현상에 대해 생각해 봅시다.

이곳에서 수위는 매년 평균 약 183cm만큼 낮아지고 있는 반면, 천연 재충전률은 약 2.5cm 이하입니다. 이 대수층이 일단 고갈되고 나면(많은 우물들이 이미 해당 지역에서 고갈되었습니다), 관개와 동물을 위한 물 부족으로 인해 미국의 옥수수, 밀, 가축 생산물의 20%가 줄어들게 될 것입니다.

미 항공우주국(NASA) 제트추진연구소(Jet Propulsion Laboratory)의 물분야 선임 과학자인 제이 파미글리에티(Jay Famiglietti)에 따르면, 우리의 전 지구적 지하수의 대부분이 "지속 가능성의 한계치를 넘어서고 있다"라고 합니다. 이는 담수가 고갈되는 것이 시간문제에 불과하다는 것을 의미합니다.

오염은 남아있는 담수의 공급을 위협합니다

물 오염

소중한 물 원천은 또한 거대 단작물 농장과 집중 가축 사육 시설로 인한 오염에 의해 위협받고 있습니다.

미국 환경 기구인 Environment America의 보고서에 따르면, 기업 차원의 농업 사업이 "미국의 수로를 가장 위협하는 것 중 하나"라고 합니다. 타이슨 푸드(Tyson Foods Inc.)는 독성 오염 물질 약 47,355톤을 2010년과 2014년 사이에 수로로 흘려보내면서 최악의 회사로 여겨지고 있습니다.

연구원들은 전 세계의 많은 호수들이 해로운 남조류(남세균)의 먹이가 되는 비료의 유출로 인한 중대한 위험에 노출되어 있으며, 일단 이러한 남조류가 조성되면, 기존에 생각되었던 것보다 이를 제거하는 것이 훨씬 더 어렵다고 경고했습니다.

본 연구의 저자들에 따르면, 이에 대한 해결책은 비료 유출을 해결하는 땅 활용 관리를 보다 철저하게 하는 것입니다. 비료 활용을 상당히 낮추는 것 또한 권장됩니다.

실제로, 물의 품질과 물 부족에 관한 많은 이슈들에 대한 장기적인 해결책은 독성 살충제, 화학 비료 및 토양 첨가제 등의 사용을 점진적으로 없애나가는 것과, 환경을 오염시키고 생태계 기능 장애를 초래하는 것이 아닌, 전반적인 건강과 환경의 균형에 기여하도록 하는 방식으로 작물을 재배하고 가축을 기르는 것입니다.

말라버린 땅

일간지 유에스에이 투데이(USA Today)와 지역 신문 데저트 선(Desert Sun)이 공동 제작한 다큐멘터리 "말라버린 땅: 전 세계적으로 고갈되어가는 지하수의 위기 (Pumped Dry: The Global Crisis of Vanishing Groundwater)"에서는 점점 더 우물이 말라가게 됨에 따라, 어떻게 해서 사람들이 예기치 못한 이러한 물 부족 문제를 인식하게 되는지에 관해 보여줍니다. 유에스에이 투데이에서는 다음과 같이 보도합니다.

"캔자스 지역의 옥수수 농장, 인도 지역의 논, 페루 지역의 아스파라거스 농장 및 모로코의 오렌지 그로브 아래를 흐르는 지하수가 고갈되어가고 있습니다. 이러한 중요한 물 저수지가 한계치를 넘어서 펌프질되고 있기 때문에, 농업에 물을 대고 가정의 경제를 꾸려나가며 식수를 제공하기 위해 대수층에 의존해 살아가는 사람들에게 위협이 증가하고 있습니다.

일부 지역에서, 농장은 이미 황무지로 변모되었으며, 농부들은 어려움을 겪고 있습니다. 기후 변화는 물 공급에 압력을 가중시킬 것으로 예측되고 있으며, 깊은 우물을 지닌 사람들이 물을 계속해서 펌프질 할 수 있으며, 마른 우물을 가진 사람들은 떠나게 되는 곳곳에서 열띤 논쟁이 일어나고 있습니다.

이는 미래를 위해 대수층을 보호하는 방법에 대한 질문에 직면한 네 개의 대륙에 살고 있는 사람들에 대한 이야기입니다. 일부 지역에서는 물이 고갈되어감에 따라 이에 대처하는 방법에 대해 논의하고 있습니다."

인도의 물 위기

쌍둥이 위성 GRACE(Gravity Recovery and Climate Experiment)는 행성의 만유인력에서 나타나는 변화를 관찰함으로써 물 함량을 측정할 수 있습니다. 이러한 행성들로부터 취합한 데이터에서는 지하수 고갈이 전 지구적으로 발생하고 있다는 사실을 보여주고 있습니다.

이러한 장소 중의 하나는 인도로, 이 지역에서는 수십 년 동안 물 위기에 치달아 왔습니다. 이러한 상황의 심각성은 특히 북부 지역인 펀자브(Punjab)에서 극명하게 나타나고 있습니다. 이 지역의 5개의 강은 수많은 관개 수로에 물을 댑니다.

그럼에도 불구하고, 이 지표수는 관개가 필요한 지역의 단 27%만을 차지하고 있습니다. 나머지 73%는 지하수로부터 옵니다. 결과적으로, 물이 보충되는 속도보다 더 빠르게 고갈되고 있어, 지하수 상수면은 급격히 하락하고 있습니다. 이러한 상수면 하락은 1979년에 시작되어, 그 이래로 수십 년 동안 기하급수적으로 하락세가 이어왔습니다.

인도의 한 노인 여성이 경험담을 말하며, 그녀가 어렸을 때 발로 땅을 두드려 파는 것만으로 물이 나왔었다고 말합니다. 오늘날, 일부 지역에서는 이용 가능한 지하수를 전혀 얻을 수 없는 것으로 보입니다. 일부 경우, 농부들이 그들의 땅에 우물을 60곳이나 시추해보았으나, 물이 단 한 방울도 나오지 않았습니다. 다른 곳에서, 농부들은 약 274m의 깊이까지 우물을 시추해보았으나, 물이 한 방울도 나오지 않았습니다.

우물을 가진 많은 농부들은 농장에 일정하게 물을 대기 위해 매년 우물을 깊게 팔 수밖에 없습니다. 인도 농부들이 대개 가장 수익이 높은 작물인 쌀 또한 다른 여타 전통 작물들보다 재배 시 더욱 많은 물을 필요로 하여, 진퇴양난이 발생하고 있습니다.

물 부족은 수많은 인도 농부들에게 종말을 알리는 사건이 되어왔는데, 이들은 그들이 팠던 우물에서 더 이상 물이 나오지 않았을 때 자살을 하기도 합니다. 물 없이는 그 어떤 것도 자랄 수 없으며, 생존 가능한 농작물 없이는 돈을 벌 수 없어, 빚을 갚을 수 없고 가족을 부양할 수 없기 때문입니다.

인도 범죄 통계국에서 나온 통계치에 따르면, 평균 32명의 농부들이나 농장 인부들이 매일 자살이라는 비극에 이른다고 합니다. 또한, 물이 나오지 않는 우물만이 이러한 비극적인 추세에 기여 요인인 것은 아니지만, 이는 분명 중요한 요소입니다.

마하라슈트라(Maharashtra)주는 인도에서 농부들의 자살률이 가장 높으며, 여기에서 물 부족은 너무 심각하여, 수많은 지역에서 비가 농부들의 작물에 물을 댈 수 있는 유일한 원천이 됩니다.

캔자스의 상황

영화 제작사들은 또한 낮아지는 지하수면 때문에 농업을 이어나가는 데 어려움을 겪고 있는 농부들이 있는 미국의 캔자스 지역을 방문했습니다. 캔자스 서브렛 지역의 제이 가렛선(Jay Garetson)씨는 "물이 일반적으로 삶의 제한 요소로 작용하고 있지만, 남서부 캔자스 지역은 특히나 더욱더 그렇습니다."라고 말합니다.

인공위성 GRACE를 통해 얻은 데이터에서는 미국의 지질학 조사국(U.S. Geological Survey)에서 나온 데이터를 확증해줍니다. 해당 데이터에서는 서반구 지역의 최대 담수 대수층인 오갈랄라 대수층의 심각한 지하수 감소를 보여주고 있습니다. 1960년대에 농부들은 논의 관개를 위해 우물을 시추하기 시작했습니다. 그 이후로, 수위는 꾸준히 하락해왔습니다.

상기 언급했듯이, 상당히 중요한 대수층에 있는 지하수는 매년 평균 약 1.8m만큼 감소해왔습니다. 한편, 매년 지하수가 재충전되는 속도는 약 1.3cm로 여겨지며, 2.5cm를 넘지 않습니다. 한 캔자스 농부는 "우리는 현재 결코 고갈되지 않을 것이라고 생각했던 50년대와 60년대의 물웅덩이의 바닥에 근접해 가고 있습니다."라고 말합니다.

실제로, 캔자스주의 일부 지역에는 지하수가 완전히 말라버린 곳도 있습니다. 지하수가 없는 지역에서 작물을 기를 수 없다는 것은 말할 필요도 없는 사실이며, 일단 미국에서 대다수의 작물이 생산되는 오갈랄라 대수층이 말라버리게 되면 미국의 심장부인 해당 지역은 황무지가 될 것이 뻔합니다.

모로코의 물 부족

다음 살펴볼 곳은 모로코입니다. 이곳의 많은 농장들은 남아있는 물이 없어, 운영을 중단해야만 했습니다. 인도와 미국에서와 마찬가지로, 모로코에서도 지하수 원천에 대한 규제 부족이 물의 남용을 초래했습니다.

카디아야드 대학(Cadi Ayyad University)의 라일라 맨디(Laila Mandi)씨에 따르면, 모로코의 지하수 수위가 매년 거의 3m만큼 줄어들고 있다고 합니다. 좋은 기후 덕분에 농경 밀집 지역으로 자리 잡은 모로코의 수스마사드라(Souss-Massa) 지방은 가장 심각한 피해를 입고 있는 곳 중 하나입니다.

이 지역에서 농장 문을 닫아야 했던 한 농부는 "사람들은 일하고 싶어 하지만, 물이 사라졌습니다"라고 말합니다.

페루 사막의 농부들은 멸종에 직면하고 있습니다

안데스산맥의 작은 언덕 지역인 페루에서, 이카(Ica)라고 불리는 한 농장 지대는 수익성이 좋은 농경지대로 꼽힙니다. 이카 지방의 이전 시장인 루이스 올리바 퍼난데즈 프라다(Luis Oliva Fernandez Prada)씨에 따르면, 급속한 경제 성장 덕분에 "이카 지방은 페루의 캘리포니아가 될 운명이다"라고 말합니다.

"이 지역은 고용을 창출하며, 페루의 돈줄, 전 세계의 식량줄입니다."라고 프라다씨는 말합니다. 하지만, 이를 통해 이는 또한 자원을 고갈시키고 있는데, 이 자원이 없이는 그들이 삶을 지탱할 수 없습니다.

여기에서 자라나는 대부분의 식물은 수출되고, 관개를 위한 물이 우물에서 펌프되어집니다. 이곳 또한, 물 위기가 나타나고 있습니다. 농부인 메메르토 쿠야 빌라가레이(Memerto Cuya Villagaray)씨는 물 부족 때문에 "우리는 사라지게 될 것입니다. 물 없이, 우리가 무엇을 할 수 있을까요?"라고 말합니다.

페루 교황청 가톨릭 대학교(Pontifical Catholic University)의 교수인 마리아 테레사 오레(Maria Teresa Ore)씨에 따르면, 그들은 과거에 3m 깊이에서 물을 얻을 수 있었다고 합니다. 오늘날에는 심지어 300m 깊이에서도 물을 얻기 힘듭니다. 사람들은 너무 절박하여, 시추가 금지되어 있는 새로운 우물을 계속해서 파내기까지 합니다.

이카 인권 위원회(Ica Human Rights Commission)의 조지 아파르카나(Jorge Aparcana)씨는 이러한 상황에 대해 다음과 같이 언급합니다. "우리는 다가오는 세대들의 미래를 파괴하고 있을 뿐만 아니라, 우리의 자원을 고갈시키고 있습니다."

역사적으로 이카 지역은 건조 지대에서 자라는 작물을 생산해왔지만, 최근 이러한 상황은 변했습니다. 잠재적인 이윤에 끌려, 농부들은 아스파라거스를 재배하기 시작했으며, 이 지역은 아스파라거스의 전 지구적인 생산지가 되었습니다.

"사막에서 아스파라거스 작물을 심는 것은 범죄입니다. 왜냐하면, 이는 고도로 물 집약적인 작물이기 때문입니다"라고 아파르카나씨는 말합니다. 이카 지역 주민이자 물 활동가인 데이비드 베이어(David Bayer)씨는 이에 동의하며, 아스파라거스를 재배하는 것이 지하수 공급을 보호하기 시작하기에 앞서, 불법화되었어야 한다고 말합니다.

오레(Ore) 교수는 이에 덧붙여, "지나치게 많은 물을 필요로 하는 작물을 키우는 것에서 비록 수익이 상당한 것은 사실이더라도, 수익성이 환경 및 사회 비용을 정당화할 수는 없습니다."

"제가 우려하는 바는 이미 발생하고 있는 천연자원 고갈뿐만이 아닙니다."라고 아파르카나씨는 말하며, "우리가 경험하고 있는 깊은 사회적 배제 현상입니다."

칠레, 리마 및 기타 지역의 대지주들은 이카 지역으로 이주해왔으며, 점진적으로 소농가들을 몰아내고 우물을 사들여, 이를 개발하고 울타리를 단단히 세우며 그 누구도 물에 접근하지 못하도록 했습니다.

또한, 이렇게 개발한 우물에 24시간 물을 대어, 근처의 다른 소규모의 효율이 낮은 우물들로 물이 흘러 들어가는 것을 막았습니다.

몇 년 전, 이카 지방의 거주자들은 지방 당국으로부터 수돗물을 받아쓰기 시작했지만, 물은 일주일에 2~3회, 약 한 시간 동안만 이용 가능합니다. 이는 그들이 보유한 유일한 식수입니다.

캘리포니아는 또 다른 건조지대의 재앙으로 향해가고 있을까요?

우물은 또한 캘리포니아에서도 고갈되어가고 있습니다. 많은 사람들은 캘리포니아의 물 위기에 대한 책임을 포도 재배를 위해 지하수를 댔던 포도원에 묻고 있습니다. 한 소농가의 농부는 그녀의 우물이 근처의 포도원이 약 305m가 되는 새 우물을 설치한 이후로 한 달 만에 말라버렸다고 말합니다.

"말라버린 땅" 다큐멘터리에 따르면, 캘리포니아의 수면이 10년 만에 약 21m 정도 낮아졌으며, 지난 3~4년 만에 그것의 절반이 되었다고 합니다. 캘리포니아 센트럴 밸리에서, 지하수에서 배수되는 물의 양으로 인해 실제로 땅이 가라앉고 있으며, 이는 지하수가 물을 가둘 수 있는 능력을 더 방해하고 있습니다.

캘리포니아의 포터빌 지역에서 대다수의 주택 소유주들은 우물물에 의존하여 살아가고 있는데, 모든 우물들이 말라가고 있습니다. 툴레어 카운티(Tulare County) 지역의 이사회 임원이자 미디어 담당인 멜리사 위드넬(Melissa Withnell)씨는 "절대적인 비상사태"라고 말합니다. 캘리포니아에 있는 모든 마른 우물의 50~60%가 툴레어 카운티에 있으며, 이러한 마른 우물의 대다수가 포터빌 지역에 위치해 있습니다.

해결책은 무엇일까요?

이러한 조사를 관통하는 공통 주제는, 가장 깊게 우물을 팔 여력이 되는 사람이 단기적으로 승자가 되지만, 장기적으로는 모두가 패하게 되는, "모두가 자기 이익만을 위해서 싸우는 무질서 상태(free-for-all)"의 정신이 존재한다는 것입니다.

"말라버린 땅" 다큐멘터리에서 인터뷰를 했던 전문가들은 자원으로서의 지하수에는 사용에 대한 규제, 물 가격 책정, 더 효율적인 관개 시스템 및 대수층이 다시 채워지는 속도를 개선할 수 있는 기술 해결책 등을 포함하여 적절한 통제와 관리가 필요하다고 말합니다.

우리는 또한 물을 사용하는 방식과 작물을 재배하는 방식에 있어, 공동 변화를 모색해야 합니다. 주어진 지역에 가장 적절한 작물을 재배할 것을 선택하는 것은 더 효율적인 물 사용의 결과를 나타내며, 농부들이 대수층으로부터 끌어와야 하는 물의 양을 줄일 수 있습니다. 즉, 우리는 물을 덜 사용하여 작물을 재배해야 합니다.

좋은 소식은 우리가 이미 이것을 실천하는 방법을 알고 있으며, 이는 재생 농업(Regenerative Agriculture)이라고 불립니다. 안타깝게도 이는 해당 다큐멘터리에서 다뤄지지 않았지만, 재생 농업의 바이오 다이나믹 농경 방식은 산업적인 농경 방식보다 훨씬 물을 효율적으로 활용할 수 있는 것으로 입증되어 왔습니다.