참깨는 무릎 건강에 좋습니다

팩트체크 완료
참깨

한눈에 보는 정보 -

  • 오랫동안 식사에 향미를 더하는 선호 식품이 되어온 참깨는 무릎 골관절염으로 인해 고통을 받는 사람들에게 통증과 염증을 줄여줍니다
  • 데이터에 따르면, 참기름을 국소적으로 바르는 것이 둔상에서 상하부 사지 외상에 이르기까지, 비스테로이드성 항염증약의 필요성과 통증 강도를 낮출 수 있다고 합니다
  • 한 연구에서, 연구원들은 하루에 최소 1큰술 정도의 참깨를 활용했을 때 일부 성인의 고혈압을 줄여주고, 잠재적으로는 심혈관 질환을 상당히 예방해 준다고 밝혔습니다
  • 참기름은 집에서 냉압을 활용하여 짤 수 있습니다. 하지만, 오메가-6 지방과 렉틴이 다량 함유되어 있어 적당히 드셔야 합니다. 임산부와 모유 수유 여성, 그리고 견과류 알레르기가 있는 사람들은 극도로 주의해야 합니다
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머콜라 박사로부터

참깨는 주방에서 다용도로 활용되며, 건강상의 수많은 효능이 있습니다. 참깨는 가장 오래 전부터 경작을 시작했던 작물 중 하나로, 그 역사가 수천 년 전으로 거슬러 올라갑니다.

힌두 문화에서, 참깨는 불멸의 상징이 되어왔으며, 고대 이집트인들과 페르시아 사람들은 이를 밀가루에 넣어 활용했습니다. 오늘날 참깨는 중국, 인도 및 일본 등지에서 조미료로 사용됩니다.

여러분은 어쩌면 참깨가 빵 위의 토핑으로 쓰이거나 다양한 아시아 요리에 뿌려지는 것을 본 적이 있을 것입니다. 참깨 페이스트는 중동 요리 가운데 타히니와 할바에 들어있는 주 원료입니다. 참깨는 씨를 함유하는 꼬투리를 통해 꽃을 피우는 한해살이 초본에서 나옵니다.

일단 성숙하게 되면, 참깨 겉껍질은 떨어져 나가며, 참깨는 구워서 혹은 생으로 섭취되거나 참기름을 짜는 데 사용되기도 합니다. 참깨는 널리 다양한 맛을 내는 백색 및 흑색을 나타내는 종류들로 나뉩니다. 백색 참깨는 보다 섬세한 향이 나며, 흑색 참깨는 보다 강한 향이 나고 다른 굵은 재료들과 함께 어우러져 사용되곤 합니다.

하지만, 많은 사람들은 향보다는 요리의 외관을 생각하여 참깨 씨앗을 선택합니다. 참깨는 구웠을 때 견과류 향이 증가하며, 팬에서 오일을 사용하지 않은 상태로 굽거나 오븐에서 구울 수도 있습니다. 참기름은 아시아 요리에서 인기가 있으며, 밝은 갈색에서 어두운 적갈색에 이르는 색을 나타냅니다.

참기름은 튀길 때 사용하는 기름으로 활용되기보다는, 대개 따뜻하거나 차가운 요리를 마무리하는 용도로 사용됩니다. 참기름은 유통기한이 길며, 밝은 색의 참기름은 서늘하고 어두운 장소에 최장 1년까지 보관 가능합니다. 구운 참기름을 냉장고에 보관할 경우, 수 개월간 보관할 수 있습니다.

참깨는 골관절염으로 인한 무릎 통증을 완화합니다

과거 연구에서는 참깨에서 두 가지 항염증 성분인 세사민과 세사몰을 확인했습니다. 동물 연구의 저자들은 이러한 화합물이 염증 반응을 억제한다고 암시했습니다. 한 연구팀은 참깨가 골관절염(OA, Osteoarthritis) 환자에게 미칠 수 있는 영향에 관한 연구를 수행했습니다.

이러한 질환은 무릎, 둔부, 허리 하부, 목 및 손에 있는 작은 뼈 등과 같이, 신체의 무게를 견디는 관절에 영향을 미칩니다. 부상이나 반복된 마모가 뼈 사이의 연골을 손상시켜, 결국 뼈 사이 사이가 맞문질러지게 합니다. 이러한 퇴행성 관절 질환의 위험이 1940년대 이래로 상당히 증가해 왔습니다.

관절 유연성의 상실, 뼈 돌출 및 관절 붓기와 같은 증상이 통증을 동반하는 질병으로 이어져, 현재 3천만 명 이상의 미국 성인 인구가 이로 인해 고통받고 있으며, 많은 성인들이 불편을 완화하기 위해 처방 진통제에 의존하고 있습니다. 연구원들은 오피오이드(마약성 진통제)의 활용이 젊고 우울증을 겪는 골관절염을 앓는 사람들에게 더 높게 나타난다고 밝혔습니다.

이란의 한 팀에서는 무릎 부위에 골관절염으로 진단받은 50명의 환자들을 모집하여, 이들을 두 그룹으로 나눴습니다. 통제 그룹 가운데 25명은 표준 치료를 받았으며, 개입 그룹에 있는 사람들은 매일 40g의 빻은 참깨를 두 달 동안 받아, 이를 표준 약물 치료를 받으면서 부가적인 치료 수단으로 섭취했습니다.

말론알데히드(MDA)의 혈청 측정 등을 포함한 표준 임상 평가를 활용하여, 개입 그룹 가운데 22명, 그리고 통제 그룹 가운데 23명에 대한 분석이 완료되었습니다. 말론알데히드는 연골 콜라겐의 파괴와 관련된 독성을 띠는 퍼옥시데이션의 최종 생산물입니다.

두 달 동안 참깨 분말을 섭취했던 치료 그룹에서 혈청 말론알데히드가 상당히 감소한 것으로 나타났습니다. 연구원들은 참깨를 활용하는 것이 무릎 골관절염을 겪는 사람들에게서 임상 증상을 개선하는 데 있어 긍정적인 효과를 나타냈다고 결론지었습니다. 연구원들은 다음과 같이 기록합니다.

"따라서, 참깨는 골관절염의 염증을 줄이는 데 잠재적인 능력을 갖고 있습니다. 우리의 연구 결과에서, 참깨는 무릎 골관절염을 겪는 환자들에게 유익한 효과를 나타내는 안전한 천연 물질이며, 이것이 이러한 환자들에게 새로운 보완 및 부가 치료가 될 수 있을 것으로 보입니다."

외상 후 참깨 오일을 국소적으로 바르기

참깨와 참기름

참깨 오일을 국소적으로 바르는 것이 신체적 트라우마를 겪었던 사람들에게 유사한 이점을 나타낼 수 있는데, 이러한 신체적 트라우마가 45세 이하 인구에 질병과 장애를 나타내게 되는 주요 원인이 됩니다. 연구원들은 통증 정도에 대한 경험이, 심지어 동일한 외상성 손상을 겪는 사람들에게조차, 개인마다 다르게 나타날 수 있다고 인정합니다.

이 연구를 주도했던 과학자들은 참기름을 국소적으로 바르는 것이 통증 정도와 비스테로이드성 항염증 약물(NSAIDs)의 활용 빈도에 영향을 미칠 수 있는지에 대한 질문에 대한 답을 알아내고자 했습니다.

그 이유는 비스테로이드성 항염증 약물(NSAIDs)과 아편 제재가 가벼운 정도에서 심각한 정도의 외상성 통증에 대한 현재의 선택안으로 사용되고 있기 때문입니다.

연구원들은 둔상에서 상부 및/혹은 하부 사지 부상을 경험했던 150명의 환자들을 대상으로 한 무작위 임상 실험을 활용하여, 눈으로 바로 볼 수 있는 아날로그식 저울과 질문지를 활용하여 데이터를 수집했습니다.

연구원들은 통제 그룹에서 75명, 그리고 개입 그룹에서 75명을 뽑았습니다. 두 그룹 모두 일상적인 관리를 받았으며, 개입 그룹에서는 참기름을 국소적으로 바르도록 하는 관리가 추가적으로 제공되었습니다.

통증 정도와 비스테로이드성 항염증 약물의 사용 빈도가 외상 후 첫 10일 동안 측정되었습니다.

견본 테스팅에 기반했을 때, 통증 정도와 비스테로이드성 항염증 약물을 요구했던 빈도에 대한 참가자들의 자체 보고에서 두 그룹 사이에 상당한 차이가 존재했으며, 특히 이러한 격차는 개입 이후 나흘째 되던 날부터 시작되었습니다.

연구원들은 국소적으로 참기름을 바르는 것이 상부 혹은 하부 사지 외상을 경험했던 사람들에게 "비용이 낮고, 사용이 용이하며 부작용이 없는" 것으로 나타났으며, 통증 완화를 위한 강력한 보완 전략이 될 수 있다고 결론지었습니다.

항염증 효과는 혈압을 낮추기도 합니다

골관절염에 대한 개입과 관련하여, 참가자들은 매일 참깨 분말 40g을 섭취했습니다. 참깨는 0.61g/cm3의 밀도를 나타냅니다.

하지만, 연구원들은 3티스푼(1큰술) 정도의 아주 작은 분량의 참깨가 혈압에 보통 정도의 효과를 미칠 수 있다는 사실을 발견했습니다. 이중 맹검, 크로스오버, 플라시보-통제 실험을 활용한 한 연구에서, 경미한 고혈압을 겪었던 참가자들에게 4주 동안 60mg의 참깨 캡슐을 섭취하도록 했습니다. 통제 그룹은 플라시보 약을 받았습니다.

피실험자들은 중년의 성인으로 구성되었으며, 개입 그룹과 통제 그룹 사이에 나이와 체질량지수에 따라 매칭되었습니다. 4주가 지난 후, 그룹은 서로의 상황을 바꿨습니다.

연구원들은 참가자들이 참깨를 받아 섭취했을 때 혈압이 낮게 나타났지만, 플라시보 약(위약)을 받았을 때에는 거의 변화가 나타나지 않는다는 사실을 발견했습니다. 연구원들은 혈압 감소가 "심혈관 질환을 예방하는 데 의미 있는 부분이 될 수 있다"고 언급했습니다.

참깨의 기타 건강상 효능

이러한 모든 이점뿐만 아니라, 참깨는 훌륭한 영양을 제공하는 원천입니다. 세사민과 세사몰린은 리그난이라고 불리는 유익한 섬유질 그룹에 속하며, 고혈압을 예방하고 간을 보호해 온 역사를 가지고 있습니다.

참깨 1/4컵에는 하루 제공량의 163%가 되는 구리가 들어 있으며, 망간, 인, 그리고 마그네슘을 얻을 수 있는 훌륭한 원천입니다. 고용량의 구리가 류마티스 관절염의 증상을 일부 줄이는 데 있어, 참깨가 나타내는 효과성에 기여할 수 있습니다.

기타 건강상의 이점에는 참기름을 국소적으로 바름으로써 부상 치료를 촉진하고, 항산화 효과를 높여 스트레스 관련 질환을 이겨낼 수 있도록 도와준다는 점 등이 있습니다. 참깨는 또한 산업용 제조에서도 활용되는데, 이를테면 화장품, 페인트 및 윤활유 제조 등에 활용되기도 합니다.

참깨를 가정에서 활용하는 방법

(위 영상은 영어로만 제공됩니다)

참깨의 참기름 추출에는 다음의 짦은 영상에서 보시듯이, 간단한 냉압 과정이 필요합니다. 사실상, 가정에서 직접 참기름을 짜는 것을 통해, 가정용 유기농 오일을 만들 수도 있으며, 시중에서 파는 제품들이 보통 거치게 되는 위험한 제조 공정을 피할 수 있습니다.

참깨는 오메가-6 지방과 렉틴이 다량 함유되어 있어 적당히 드셔야 합니다. 식단에서 오메가-3 지방 대비 오메가-6 지방을 균형적으로 섭취할 것을 유념하시고, 밤중에 참깨 씨를 불리거나 싹을 틔움으로써 렉틴 성분을 줄일 수 있습니다.

만일 여러분이 참깨에 알레르기를 나타낸다면, 참깨를 섭취하지 마시고 참기름도 사용하시지 않도록 하세요. 참깨나 참기름 모두 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

임산부와 모유 수유 여성은 참기름이나 참깨를 사용하실 때 극도로 주의하셔야 하는데, 왜냐하면 이러한 성분들이 자궁 수축을 유발할 수 있는 호르몬 유발 효과를 나타낼 수 있기 때문입니다.

알레르기의 일반적인 증상은 경미한 가려움에서 과민증으로까지 나타날 수 있습니다. 일부 연구원들은 호두나 피넛과 같은 견과류에 알레르기에 있는 사람들이 참깨 및 참기름에 알레르기 반응을 나타낼 수도 있다고 보고합니다.