10가지 상위 약용식물 및 약초

허브

한눈에 보는 정보 -

  • 의약용 약이 등장하기 전에, 약용식물은 약으로 활용되었으며, 이 식물들은 과거에도 그랬듯이 오늘날에도 여전히 잘 활용될 수 있습니다. 필자는 10가지 중요한 허브와 약용식물의 활용과 이점을 검토할 것인데, 이들 중 많은 식물은 여러분이 직접 키울 수 있습니다
  • 알로에 베라는 화상, 발진, 자상 및 흉터와 같은 피부 상태를 완화할 수 있으며, 심지어 건선에도 도움이 됩니다. 한편, 레몬그라스는 전통적으로 복통 치료, 고혈압, 일반 감기, 경련, 통증 및 구토 등에 활용되어 왔습니다
  • 민들레 뿌리로 만든 차는 해독 성분을 갖고 있는 한편, 민들레 잎 차는 이뇨제 성분, 가벼운 완하제 성분 및 소화 보조 성분이 들어있으며, 간 질환, 쓸개 및 전립선 문제를 완화하는 데 도움이 됩니다
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머콜라 박사로부터

필자는 아래와 같은 10가지 중요한 약용식물 및 약초(허브)의 활용법을 검토할 것입니다. 이들 중 많은 식물들은 여러분이 직접 키울 수 있으며 항상 손쉽게 얻을 수 있습니다.

1. 알로에 베라 (Aloe vera)

알로에 베라는 진정 효과를 나타내는 것으로 잘 알려진 다육성 식물로, 특히 화상, 발진, 자상, 흉터와 같은 피부 상태에 도움이 될 뿐만 아니라, 건선과 같은 더 심각한 피부 질환에도 도움이 됩니다.

이를 수확하기 위해서 바깥 부위의 성숙한 잎을 선택하고, 날카로운 칼을 활용하여 잎을 가능한 한 맨 아랫부분 가까이에서 잘라보세요. 양옆을 따라 잘라 가시를 제거해 보세요.

  • 국소적으로 활용하는 경우 — 2.5cm~5cm 조각으로 잘라, 한가운데를 얇게 썰어 젤이 흘러나오도록 하셔서 이를 피부에 직접 발라보세요. 알로에 베라는 햇볕으로 인한 화상 등의 화상이나 자상 및 흉터를 진정시키는 효과 이외에도, 남성이 면도한 후 바르는 데 활용할 수도 있습니다. 햇볕으로 인한 화상의 경우, 신선한 알로에 젤이 예방뿐만 아니라 가장 효과적인 치료법이라고 생각합니다.
  • 알로에 베라를 섭취하는 경우 — 만일 알로에 베라를 섭취하려 하신다면, 감자 껍질을 벗기는 칼을 활용하여 바깥 껍질을 벗겨 보시고, 젤을 긁어내어 작은 유리병에 담아 보세요. 필자는 이렇게 추출한 알로에 베라 젤에 라임즙을 넣어 섞어 마시는 걸 좋아합니다. 단순히 소형 블렌더를 이용하여 이를 섞음으로써, 맛있는 면역 강화 알로에 샷을 만들 수 있습니다.

2. 레몬그라스 (Lemongrass)

레몬그라스의 잎과 레몬그라스에서 추출한 에센셜 오일은 가장 흔히 활용되는 방식으로, 형태에 따라 섭취하거나 국소용으로 바르거나 아로마테라피와 같이 흡입하며, 다음과 같은 효과를 얻을 수 있습니다.

레몬그라스 에센셜 오일 몇 방울을 분무하여, 스트레스, 불안, 짜증 및 불면증 증을 완화할 수 있습니다.

근육 이완 및 근육 탄력에 도움이 됩니다. 캐리어 오일과 섞은 레몬그라스 에센셜 오일 몇 방울을 환부에 바름으로써, 혹은 아로마테라피 치료용으로 분무함으로써 근육통, 월경통 및 두통 증세를 완화할 수 있습니다.

에센셜 오일과 엡솜 소금 2큰술을 따뜻한 물을 담은 대야에 담아, 지친 발에 활력을 주세요. 또한, 레몬그라스 오일을 코코넛 오일과 같은 캐리어 오일에 희석하고, 달콤한 아몬드, 제라늄 및 샌달우드와 같은 기타 원하는 다른 에센셜 오일을 첨가함으로써 발 마사지 오일을 만들 수도 있습니다.

희석된 에센셜 오일을 환부에 소량 바름으로써 자상과 흉터를 치료해 보세요. 레몬그라스 에센셜 오일은 황색포도상구균에 대항하는 항균 필름 성분을 갖고 있어, 신체의 박테리아 성장을 막기도 합니다.

레몬그라스 차나 레몬그라스를 우려낸 물을 섭취함으로써 위장관계 질환을 치료해 보세요. 레몬그라스 오일은 항궤양 효과를 갖고 있어, 소화를 자극하고 장 기능 조절에 도움을 줍니다.

잠에 들기 전에, 레몬그라스 차나 레몬그라스를 우려낸 물 한 컵을 마셔 수면을 개선해 보세요.

희석된 오일을 국소적으로 바르거나, 에센셜 오일을 분무하여 향을 흡입하거나 레몬그라스 차나 우려낸 물을 마심으로써, 두통, 근육통, 관절통, 근경련 및 염좌 등과 관련한 통증을 완화할 수 있습니다.

레몬그라스 차나 우려낸 물을 마심으로써 인슐린 민감성을 개선하세요. 레몬그라스에 들어 있는 시트러스 성분은 혈당을 조절하고 인슐린 민감성을 개선해 줍니다. 또한, 테스트에서는 레몬그라스를 달이거나 우린 것에 들어 있는 시트러스 함량이 신선한 레몬그라스에 들어 있는 시트러스 함량과 동일하다고 밝히기도 했습니다.

희석한 레몬그라스 에센셜 오일을 두피에 몇 방울 떨어뜨려 마사지하고 나서 15분간 기다렸다가 헹구어 냄으로써 기름진 머리카락을 개선할 수 있습니다.

신체에서 나는 악취를 없애 보세요. 희석된 레몬그라스 에센셜 오일에는 항곰팡이 및 항균 성분이 들어있어, 천연 데오도란트로 활용될 수 있습니다.

3. 민들레 (Dandelion)

민들레에는 비타민 A, B, C, D가 들어 있어, 열, 종기, 설사 및 당뇨 치료제로 활용될 수 있습니다. 민들레 뿌리로 만든 차는 해독 성분을 갖고 있는 한편, 민들레 잎 차는 이뇨제 성분, 가벼운 완하제 성분 및 소화 보조 성분이 들어있으며, 간 질환, 쓸개 및 전립선 문제를 완화하는 데 도움이 됩니다.

4. 세이지 (Sage)

세이지는 수천 년 동안 약으로 활용되어 왔으며, 다음과 같은 수많은 잠재적인 건강상의 이점을 자랑합니다.

소화 보조제 — 세이지에 들어 있는 로즈마린산이 항염증제로 작용하여, 위를 진정시키고 위경련을 예방합니다. 세이지는 설사와 위염의 발병을 줄여줍니다.

인지 기능 증진 — 연구에 따르면, 심지어 소량의 세이지를 식품 또는 에센셜 오일로써 흡입하면, 이것이 뇌를 효과적으로 강화시켜, 집중력, 기억 호출 및 기억 보존을 증가시킨다고 합니다.

뼈 건강 개선 — 세이지는 비타민 K 수치가 상당히 높은데, 칼슘 함량도 높아, 뼈와 이를 튼튼하게 유지해 줍니다.

당뇨 관리 — 세이지에는 보통 당뇨를 관리하도록 처방되는 약과 비슷한 효과를 내는 것으로 알려진 화합물이 들어있습니다. 그렇기 때문에, 간에 저장되어 있는 포도당의 분비를 조절하고 억제하여, 혈당의 균형을 유지해주어, 제2형 당뇨를 예방하거나 이미 발병한 당뇨를 관리하는 데 도움을 주는 것으로 보입니다.

건강한 피부 촉진 — 세이지가 지닌 많은 항산화 성분을 감안했을 때, 검버섯, 잔주름 및 주름살과 같은 노화를 나타내는 조짐을 상쇄하는 데 유용합니다. 이러한 항산화제는 피부 세포를 손상시키고 조기 노화를 초래하는 것으로 알려진 자유 라디칼로부터 신체를 보호해 줍니다. 일부 사람들은 팅크제나 국소용 연고의 형태에 세이지를 활용함으로써, 여드름, 습진 및 건선과 같은 피부 질환을 치료하는 데 성공을 거둔 바 있습니다.

면역력 강화 — 세이지는 항미생물 성분을 함유하고 있어, 에센셜 오일의 형태로 발랐을 때, 황색포도상구균과 같은 박테리아의 성장을 효과적으로 억제한다고 연구원들은 암시합니다.

염증 치료 — 세이지에 들어 있는 항산화 복합물은 자유 라디칼 중화에 도움을 주며, 체내 산화 스트레스가 생성되는 것을 막아줍니다. 세이지는 뇌, 심장, 관절, 근육, 기관계 및 피부에 영향을 미치는 염증에 효과적입니다. 염증을 줄이기 위해, 신선한 세이지 잎을 씹어 보시고, 세이지 차를 마시거나, 세이지 팅크제를 발라보세요.

통증 완화 — 세이지 에센셜 오일은 목욕에 활용되거나, 마사지 오일에 첨가되어 근육을 이완하는 데 도움을 주기도 합니다. 세이지 에센셜 오일을 캐리어 오일과 혼합하여 아랫배에 발랐을 때, 월경통을 진정시킬 수 있습니다.

5. 카모마일 (Chamomile)

카모마일은 세포 표면에 존재하는 CD38이라 불리는 효소의 강력한 억제 성분인 폴리페놀 아피제닌(polyphenol apigenin)이 가장 많이 함유되어 있는 것 중 하나입니다. CD38이 면역 기능에 유용하긴 하지만, 이는 체내의 가장 중요한 조효소인 NAD+를 가장 취하는 효소입니다.

게다가, 카모마일 꽃에서 발견되는 휘발성 오일은 다음과 같은 효과를 나타내는 이로운 성분의 원인으로 작용한다고 합니다.

  • 신경 진정, 일반적인 이완 기능 촉진, 스트레스 완화, 불면증 조절
  • 알레르기, 염증, 감염 완화
  • 근경련 완화
  • 메스꺼움 및 복부 팽만증 완화
  • 위장 질환, 위염, 궤양성 대장염, 게실병, 크론병 및 과민성 대장 증후군 완화

6. 에키네시아 (Echinacea)

항생제가 등장하기 전에, 에키네시아가 말라리아, 성홍열 및 매독과 같은 다양한 감염 및 상처 등에 대한 일반적인 치료 약으로 활용되었습니다. 수 백 년 전에, 미국 원주민들은 에키네시아를 활용하여 주로 일반 감기를 치료했습니다.

오늘날에 에키네시아가 다음과 같은 목적으로 흔히 사용됩니다.

  • 면역계 증진 — 에키네시아에 있는 복합물이 면역계 개선에 도움이 될 수 있습니다. 학술지 '통합적 암 치료(Integrative Cancer Therapies)'에 실린 한 연구에서, 에키네시아는 증상이 막 나타나기 시작할 때 바로 처방한다면, 감기의 심각도와 지속 기간을 줄이는 데 도움을 주는 것으로 밝혀졌습니다. 하지만, 만일 감기에 걸린 지 수일이 지난 후 에키네시아를 처방하게 된다면, 그다지 효과를 나타내지 않을 것입니다.
  • 항균 및 항바이러스 작용 — 에키네시아는 에키나신(echinacein)이라고 불리는 화합물을 함유하고 있어, 이것이 항균 작용을 하고 바이러스성 감염 퇴치에 도움을 줄 수 있습니다. 약학생물학회지(Pharmaceutical Biology)에 실린 한 연구에 따르면, 에키네시아가 항미생물 성분을 가지며, 이것이 15가지의 병원균 박테리아 및 2가지의 병원균 곰팡이를 퇴치하는 데 효과적인 것으로 나타났습니다.
  • 상처 치유 촉진 작용 — 에키네시아가 나타내는 항박테리아 성분 덕택에 감염 예방에도 도움을 주는 한편, 상처에 에키네시아를 바르는 것이 새로운 피부 세포 형성을 촉진합니다. 국제 학술지 'Journal of Ethnopharmacology'에 실린 한 연구에 따르면, 에키네시아의 상처 치유 효과에 원인이 되는 복합물은 에키나코사이드(echinacoside)인데, 이것은 수많은 에키네시아 꽃의 종에 들어있습니다.

7. 아슈와간다 (Ashwagandha)

다용도 허브 및 "활력소"로 알려져 있는 아슈와간다(아쉬와간다)는 고대 아유르베다와 중국 한의학에서 수천 년 동안 활용되어 왔습니다.

아슈와간다는 강력한 강장제 효과를 나타내는 허브로, 이는 면역계, 대사 및 호르몬계에 균형을 유지함으로써 스트레스를 관리하고 이에 잘 적응할 수 있도록 도와준다는 것을 의미합니다.

8. CBD 오일 및/혹은 정제하지 않은 헴프오일(대마유)

칸나비디올(CBD)의 의학적 이점이 현재 급속도로 알려지고 있으며, 이제 우리는 체내에서 칸나비노이드가 생성되며, 이러한 체내 칸나비노이드 시스템(ECS)이 호흡계, 소화계, 면역계 및 심혈관계와 같은 신체 시스템 사이에 항상성을 유지함으로써 인간의 건강에 중요한 역할을 한다는 것을 압니다.

9. 밀크씨슬

밀크씨슬(밀크시슬) 식물은 모든 부위를 먹을 수 있지만, 실리마린은 밀크씨슬 씨앗에만 들어있습니다.

여러분이 직접 이를 재배할 수 있는지의 여부에 상관없이, 고품질의 유기농 밀크씨슬은 값이 싸며, 동네 건강식품 가게에서 쉽게 구할 수 있습니다. 이러한 고유의 특성을 지닌 허브를 식단에 포함시킬 수 있는 일부 방법들을 아래에서 소개합니다.

  • 분말 — 절구를 이용하여 밀크씨슬 씨앗을 으깨어 분말로 만들어 보세요. 그리고 나서, 이를 수프, 볶음 요리 및 기타 다른 요리에 첨가하세요.
  • 샐러드 — 밀크씨슬 전체가 식용으로 되어 있어서, 밀크씨슬 꽃, 잎, 뿌리 및 줄기를 샐러드에 첨가하거나 이를 요리를 만들 때 넣어 첨가할 수 있습니다.
  • 스무디 — 간 건강에 좋은 스무디를 만들기 위해, 밀크씨슬 씨앗 2큰술을 정수물에 하룻밤 동안 담가 놓으세요. 다음 날 아침, 밀크씨슬(과 이를 담갔던 물을) 믹서기에 넣고, 레몬즙 1컵과 구기자 1/3컵, 그리고 얼음 1.5컵을 넣어 부드러워질 때까지 갈아주세요.
  • 간식 — 비록 밀크씨슬의 맛은 약간 후천적으로 좋아하게 되는 맛일 수도 있지만, 이 씨앗을 있는 그대로 건조시켜서 먹을 수도 있습니다.
  • 차 — 밀크씨슬 씨앗과 건조시킨 잎 둘 다 혹은 이 중 하나를 으깨어, 우려내는 도구에 넣어, 뜨거운 물을 넣고 우려내 드셔 보세요. 건강에 이로운 원하시는 감미료를 넣어 다소 쓴맛이 나는 것을 줄이거나, 페퍼민트 티백을 넣어 다른 맛으로 중화시켜 즐길 수도 있습니다.

10. 툴시 (Tulsi)

툴시

홀리 바질(holy basil)로도 잘 알려져 있는 툴시는 인도에서 필수적으로 여겨지는 아유르베다 허브입니다. 아슈와간다와 같이, 툴시는 항박테리아, 항바이러스, 항곰팡이, 항염증, 진통제, 항산화제, 강장 효과 등을 나타내는 성분이 들어 있는 강력한 강장제입니다.

오늘날 이용 가능한 수많은 툴시 제품이 있는데, 차, 정제 알약, 분말, 추출물 및 툴시 에센셜 오일 등의 형태로 출시되고 있습니다. 툴시의 수많은 효능에는 다음과 같은 것이 있습니다.

혈당 수치 관리 — 툴시는 혈당을 낮추고 지질을 낮추는 효과를 갖고 있어, 당뇨에 이로울 수 있습니다. 한 연구에서는 당뇨를 앓았던 쥐가 툴시 잎 분말을 섭취한 후, "공복 혈당, 우론산, 총 아미노산, 총 콜레스테롤, 트리글리세리드, 인지질 및 총 지질 수치가 상당히 감소"한 것으로 나타났다고 주지했습니다.

면역 증진 — 툴시 잎 추출물은 포유류 피험자들에게 잠재적으로 면역 치유 효과를 갖고 있는 것으로 밝혀졌습니다. 연구원들은 "툴시의 천연 수성 추출물이 천연 상태에서 항박테리아 및 면역조절 성분이 있는 일부 생물학적으로 활성화된 원칙을 보유한다"고 주지했습니다.

스트레스 및 불안 완화 — 툴시 잎 추출물에서 발견되는 화합물인 오시마린(ocimarin)과 오시무모사이드(ocimumosides) A, B는 항스트레스 효과를 나타냅니다. 인간을 대상으로 수행한 어느 실험에서, 툴시 추출물을 섭취했을 때, 일반적인 불안 장애를 완화하는 데 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

치아 건강 개선 — 툴시 잎을 가글제로 활용함으로써 구강 건강에 이점을 더할 수 있습니다. 한 연구에 따르면, 님(neem), 클로브(clove) 오일, 툴시 등과 같은 천연 허브를 가글제로 활용했을 때, Actinomyces sp., E.nodatum, P.intermedia 등과 같은 구강 내 박테리아를 억제하는 데 도움을 줄 수 있는 것으로 나타났습니다.

인지 기능 증진 — 한 연구에서는 치매가 유도된 쥐들이 툴시 잎 추출물을 섭취한 후 인지 기능이 향상된 것으로 나타났습니다.

간 건강 촉진 — 툴시는 간 보호 효과를 나타낼 수 있으며, 실험 쥐들 사이에서 이미 유발된 간 손상을 막아주는 것으로 나타났습니다.

여러 종류의 감염 예방 — 툴시는 요도 감염, 황색포도상구균으로 인한 피부 감염 및 기타 박테리아 및 폐렴과 같은 호흡관 감염 등 다양한 박테리아 감염을 완화하는 데 도움이 되는 것으로 여겨집니다.

통증 완화 — 툴시 차를 몇 모금 마시는 것을 통해, 해열제 성분, 항염증 및 진통제 성분을 얻을 수 있습니다. 한 연구에서는 툴시가 비스테로이드성 항염증제(NSAIDs)의 잠재적인 대체재가 될 수 있다고 주지했습니다.

+ 출처 및 참조