산후 우울증이 생긴 경우

산후 우울증

한눈에 보는 정보 -

  • 처음으로 산모가 되는 여성의 최대 80%가 산후 우울감을 경험하는데, 일부는 더 심각한 형태의 우울증인 산후 우울증(PPD)을 겪기도 합니다
  • 여성 중 최대 22%가 산후 첫해 동안 우울증을 경험할 수 있는데, 그에 대한 인식과 치료율은 낮습니다
  • 연구에서는 출산의 공포와 통증을 해결할 수 있도록 고안된 명상 수련이 산후 우울증 예방을 포함한 산모의 정신 건강에 도움이 된다고 암시하고 있습니다
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머콜라 박사로부터

겉으로는 그림 같은 완벽한 삶을 사는 것 같아 보였던 앨리슨 골드스타인(Allison Goldstein) 씨는 산후 우울증을 이겨내지 못하고 스스로 목숨을 끊었습니다.

이 이야기는 특히나 가슴 아픈데, 왜냐하면 산후 우울증만 아니라면, 그녀는 행복하고 정상적이며 건강한 여성이었으며, 그녀의 가족과 친구들에게 딸을 출산한 후 그 어떠한 적신호나 원인에 대한 기미를 보이지 않았기 때문입니다.

비록 그녀는 부모와 여동생에게 정기적으로 연락했으며, 그녀의 내면의 어려움이 밖으로 표출되지 않았지만, 그녀는 4개월 된 딸을 어린이집에 보내고 난 후 자살했습니다. NBC 뉴스 보도에 따르면, 여성이 출산 후 첫해 동안에 사망하게 되는 가장 주요한 원인이 산후 우울증인 것으로 나타났습니다.

만일 이러한 일이 앨리슨에게 발생할 수 있다면, 그 누구에게도 일어날 수 있는 일이라고 그녀의 어머니는 말했습니다. 이는 산후 우울증에 관해 아는 것, 그리고 만일 여러분이나 여러분 주변의 사랑하는 사람이 산후 우울증을 겪고 있다면 이를 해결하기 위해 무엇을 해야 할 지 인식하는 또한 중요한 이유입니다.

산후 우울증이란 무엇일까요?

처음으로 산모가 되는 여성들의 최대 80%가 산후 우울감을 경험하는데, 일부는 산후 우울증(PPD)으로 알려진 우울증보다 더 심각하고 지속적인 형태의 우울증을 겪기도 합니다. 산후 우울감은 감정의 기복, 불안, 짜증, 울음 및 슬픔과 관련되지만, 이 감정들은 자기 제어 방식으로, 대개 몇 주 후에 해결되곤 합니다.

하지만, 산후 우울증에 따른 불안, 죄책감, 피로 및 부적절성은 일 년 이상 지속될 수 있습니다. 이러한 증상은 다음과 같은 사항을 일부 포함할 수 있습니다.

우울증 및 심한 감정 기복

지나치게 많이 우는 것

아기와 결속력을 갖기 힘들어하는 것

가족과 친구로부터 거리를 두는 것

식욕 상실 혹은 평소보다 훨씬 많이 먹는 것

불면증 혹은 지나치게 잠을 많이 자는 것

지나친 피로 혹은 에너지 감소

과거에 즐겨했던 활동에 대한 흥미와 즐거움이 줄어드는 것

격렬한 짜증 및 분노

좋은 엄마가 아니라는 사실에 대한 공포

가치 없음, 수치심, 죄책감 혹은 부적절성과 같은 감정을 느낌

명확하게 사고할 수 있는 능력 혹은 집중력, 결단력 감소

심각한 불안 및 공황 증상

자기 자신 혹은 아기를 해치려는 생각

죽음 혹은 자살에 대한 생각의 재발

산후 우울증 단체(Postpartum Depression Alliance of Illinois: PPD IL)에서는 다음과 같이 밝히고 있습니다.

"아기에 대한 감정의 결여는 특별히 우려스러운 일입니다. 이러한 감정들은 산후 첫 몇 개월부터 1년까지 그 어느 때라도 나타날 수 있습니다. 불행히도, 이러한 형태의 우울증을 경험하는 여성들은 비록 거의 모두가 이에 잘 대처하기는 하지만, 매우 드물게 치료를 구하곤 합니다."

일부 여성의 경우, 충격적인 출산 경험으로 인해 외상후 스트레스 장애(PTSD)가 유발되기도 하는데, 이것이 일부 산후 우울증과 동일한 증상을 동반하기도 합니다. 또한, 처음 산모가 된 여성들은 출산 후 정신질환을 겪기도 하는데, 이는 대개 분만 후 2주일 이내에 발병합니다. 이는 즉각적인 의학적 치료가 필요하며, 증상으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

혼란 및 혼미

아기에 관한 강박적 사고

환각 및 망상

수면 방해

편집증적 증상

자기 자신이나 아기를 해치려는 시도

산후 우울증이 얼마나 흔한 질병인가요?

슬프게도, 앨리슨에게 일어났던 사건은 특별한 일이 아닙니다. 최대 22%의 여성들이 산후 첫해 동안에 우울증을 겪을 수 있는 것으로 추산되나, 일반 대중보다 산후 우울증에 해당되는 사람들에게 있어, 그 인식과 치료가 낮은 것으로 나타납니다. 학술지 JAMA Psychiatry에 실린 한 연구에서는 다음과 같이 밝히고 있습니다.

"낮은 치료율은 출산 전후 우울증으로 인해, 여성 및 그들의 자녀 사이의 여러 역효과를 나타낼 수 있는 위험이 높아진다는 증거가 점차 늘어난다는 사실과 병치됩니다. 산모에게서 나타나는 우울증은 자녀의 발달을 방해하고, 불안정한 애착 관계를 형성하고 열악한 인지 수행 능력을 갖게 될 가능성을 높입니다."

연구원들은 자살이 산후 사망의 20%를 차지한다고 주지했으며, 처음으로 산모가 된 여성 1만여 명을 대상으로 산후 우울증을 테스트한 결과, 14%가 산후 우울증에 양성 반응을 나타냈다고 밝혔습니다.

이들 중, 19% 이상의 사람들이 자해하려는 생각을 하는 것으로 나타났으며, 이들 모두는 산후 우울증을 검사하는 데 가장 흔하게 활용되는 에딘버러 산후 우울증 척도(Edinburgh Postnatal Depression Scale: EPDS)에서 10점 이상을 받은 것으로 나타났습니다.

언제, 그리고 어디에서 산후 우울증을 진찰받을 수 있는지에 대해서는 그 논의가 진행 중에 있습니다. 일부 전문가들은 처음으로 산모가 된 모든 여성들에 대해 보편적으로 해당 검사를 받도록 하는 것을 권장하는 한편, 다른 전문가들은 이러한 의견에 반대합니다. 학술지 JAMA Psychiatry에 실린 연구에서는 다음과 같이 설명했습니다.

"출산 시기가 이러한 검사를 시행하기에 적절한 시기입니다. 왜냐하면, 여성들은 이때 의료 전문가와 연락을 취하게 되고, 건강 보험에 접근하게 되며, 자녀의 복지에 투자하려는 긍정적인 행동을 하려는 동기를 얻게 되는 시기이기 때문입니다.

보편적인 검사를 통한 산후 우울증을 확인하는 것이 권장되어 왔습니다. (그리고 여러 주에서 이를 의무화하고 있습니다) 하지만, 검사 이행에 대한 진단 평가와 같은 시스템 강화 없이 검사하는 것은 현재로서는 정당한 행위도 아니며, 비용이 많이 들뿐더러, 윤리 및 책임에 대한 우려를 가져올 수 있습니다."

위험 요소로는 주요 우울증을 이전에 경험했거나, 산후 우울증에 대한 가족 내력이 있거나, 임신 합병증을 겪었거나, 분만에 어려움을 경험했던 여성들은 산모가 젊든 늙었든 상관없이, 특히 계획에 없던 임신을 하게 된 후, 산후 우울증을 겪게 될 위험이 높아질 수 있습니다.

스트레스, 수면 부족 및 재정적 어려움, 인간관계의 어려움, 정체성 상실 및 지지 결여 혹은 사회적 고립감 등도 산후 우울증의 원인이 되기도 합니다.

싱가포르의 한 병원(KK Women's and Children's Hospital)의 정신 의학과 책임자인 헬렌 첸(Helen Chen) 박사는 채널 뉴스 아시아(Channel NewsAsia)에서 이에 대해 더욱 자세히 언급했습니다. "산후 우울증을 겪게 되는 데는 대개 수많은 요인이 존재합니다. 즉, 호르몬, 생물학적, 사회 정신과적 및 감정적 변화 등의 요인이 존재합니다."

산후 우울증을 겪었을 때 나타나는 감정

산후 우울증을 겪고 있는 여자

미국 모계 정신 건강 연합(The National Coalition for Maternal Mental Health)에서는 매년 산후 정신적 장애를 겪는 미국 여성들의 수가 보수적으로 추산했을 때 60만 명 이상에 달한다고 밝혔습니다. 이들의 온라인 자살 추모 벽에는 산후 우울증 및 관련 질환에 의해 파괴된 수많은 가정의 비극적인 현장을 보여주고 있습니다.

많은 경우, 여성들은 출산 후 불행한 감정을 느낄 수 있는데, 이것이 죄책감이나 "나쁜" 엄마가 되는 것에 대한 생각을 증폭시키게 됩니다. 많은 사람들은 자신이 실제로 산후 우울증을 겪고 있다는 사실을 깨닫지 못합니다.

직접 산후 우울증을 겪어봤던 마우린 퓨라(Maureen Fura)씨는 그녀가 느꼈던 감정을 다른 사람들과 함께 공유하기 위해 영상을 만들기도 했습니다. 그녀는 수치심, 불안, 불면증, 침투적 사고와 슬픔을 경험했다고 다음과 같이 허핑턴포스트(Huffington Post)에 언급했습니다.

"여러 산모가 침투적 사고를 경험하는 것이 특별한 일이 아닙니다. 이러한 골치 아픈 사고들은 부메랑처럼 갑자기 난데없이 나타날 수 있습니다. 이러한 생각은 종종 소름끼치고, '최악의' 시나리오에 대한 환상을 나타내기도 합니다. 마우린씨의 경우, 다음과 같은 생각을 했다고 합니다. '혹시 내가 이 유모차를 놔버리면 어떨까?'"

또 다른 여성인 메리 오멜리(Mary O'Malley) 씨도 웹사이트 Care.com에서 산후 우울증과 관련한 그녀 자신의 이야기를 공유했습니다. 그녀는 산후 문제에 있어서 전문가인 치료사들과 이야기를 나누기 전까지 스스로 제어할 수 없음을 느꼈습니다. 치료사들은 그녀에게 스스로 느끼는 감정만으로 나쁜 엄마가 되는 것은 아니라고 안심시켜 주었습니다.

"수개월 간의 정신적 감정적 고통이 지속되었으며, 산통과 역류를 겪으면서 아기에게 음식을 먹이고 양육하는 문제에 의해서 증상이 악화되었으며, 잠을 거의 잘 수 없었습니다. 어떻게 제가 살아남을 수 있었는지 모르겠습니다.

매일 매일 맹렬함이 나를 덮치고, 기진맥진함을 느꼈습니다. 저는 스스로 모든 사람 및 저에게 중요한 모든 것들로부터 멀어짐을 느꼈습니다. 점차 무감각해져 갔으며, 상황이 심각해지기 전에, 이러한 악순환에서 간절히 빠져나오고 싶었습니다."

그녀는 치료사와 이야기를 나누고 나서, 그녀의 감정들이 산후 우울증을 나타내는 특징적인 징후들이라는 사실을 알게 되었다며, 다음과 같이 기록하고 있습니다. "몸에 안정이 찾아왔습니다. 거의 일 년 만에 처음으로 저는 희망이란 것을 갖게 되었습니다. 저는 손상된 물건이 아니었습니다. 혼자가 아니었으며, 회복될 수 있었습니다."

만일 여러분이 산후 우울증을 겪고 있으시다면 무엇을 해야 할까요?

만일 여러분이 처음으로 산모가 되셨으며, 자살에 대한 생각이나 아기를 해치려는 생각을 하게 된다면, 즉시 도움을 구해 보세요.

만일 미국에 살고 계신다면, 911이나 국가 자살 예방 센터 (800) 273-8255로 전화해 보세요. 또한 의료 전문가, 정신 의학 전문가, 가족 혹은 친구, 또는 종교 지도자, 혹은 이들 모두와 상담을 해보세요.

만일 우울함이 느껴지는 상태에서, 이러한 증상이 산후 우울증인지 확실하지 않으시다면, 빠른 시일 내에 가족, 치료사 및 의사와 상담하도록 하세요. 침묵 속에서 고통받지 않는 것이 중요합니다. 정신 의학 전문가에게 도움을 구하실 때, 다음과 같은 자연 치료 전략을 함께 활용하시면서 회복에 도움을 얻을 수도 있습니다.

  • 오메가-3 섭취를 늘려보세요⁠ — 한 연구에서는 오메가-3의 불충분한 섭취가 여성의 산후 우울증 발병의 확률을 높인다고 밝힌 바 있습니다. 야생 알래스카산 연어 및 정어리 및 멸치와 같은 식품을 통해 오메가-3를 얻을 수 있습니다. 고품질의 크릴 오일 보조제를 섭취하는 것 역시 권장됩니다.
  • 운동을 해보세요 ⁠— 운동은 우울증 완화에 도움을 주는 것으로 알려져 있으며, 연구에서는 또한 가벼운 강도에서 보통 강도의 격렬한 운동이 가벼운 정도에서 보통 정도의 우울 증세를 개선해 줄 수 있으며, 산후 기간 동안 우울증이 해결될 수 있는 가능성을 높여준다고 밝혔습니다.
  • 출산 전, 출산 중에 명상 수련을 해보세요 ⁠— 연구에서는 출산의 공포와 통증을 해결할 수 있도록 고안된 명상 수련이 산후 우울증 예방을 포함한 산모의 정신 건강에 이점을 제공한다고 암시하고 있습니다.
  • 비타민 B2를 섭취해 보세요 ⁠— 이를 적절히 섭취했을 때, 산후 우울증의 위험을 줄일 수 있습니다.
  • 모유 수유를 해보세요 ⁠— 모유 수유를 하는 여성들의 경우 산후 우울증 발병 위험이 줄어드는 한편, 모유 수유를 끊고 분유를 먹였을 때, 산후 우울증이 나타날 수 있다고 주장하는 일부 연구들이 있습니다.

만일 출산 후 스스로 어둠의 장소로 빨려 들어가는 것처럼 느껴지신다면, 이러한 감정에 대한 부정적인 인식으로 인해, 도움을 구하는 것을 피하지 않도록 하세요. 친구, 배우자 및 가족들과 연결되도록 하고, 여러분이 그들의 지원을 필요로 한다는 사실을 알려 보세요. 한편, 다른 사람들이 베푸는 도움을 받아들이시고, 스스로를 위한 시간을 가져 보세요.

여러분이 즐길 수 있는 활동을 계속하고, 산책하기, 명상하기 혹은 음악 듣기와 같은 스트레스 완화 활동들을 위한 시간을 내보세요. 가능한 한 많은 휴식을 취하세요. 이는 다른 사람들에게 도움을 요청하여, 여러분의 수면 시간을 더 확보하는 것을 의미할 수도 있습니다.

마지막으로, 가공식품이 아닌 음식, 유기농 음식 등을 통해 영양을 보충해 보세요. 간단하고 빨리 조리할 수 있는 건강한 홀푸드 스낵을 항상 구비하셔서 필요할 때 언제든 이러한 건강식품을 한 입 베어 물 수 있도록 해보세요.