부항 치료의 이점

부항 치료

한눈에 보는 정보 -

  • 부항은 고대 의학 치료법으로, 중국의 경우, 그 근원은 수천 년 전으로 거슬러 올라갑니다. 이집트 그리스, 로마 및 중동 문화 또한 부항을 실행했던 고대 기록이 남아 있습니다
  • 부항을 할 때, 다양한 크기의 부항 컵들이 몸에 부착됩니다. 이 부항기가 정체된 혈액을 피부 표면으로 끌어들여, 조직을 통한 혈액 순환을 개선해 주는데, 이것이 치료를 촉진할 수 있습니다
  • 연구에서는 부항이 만성 목, 어깨 통증, 무릎 관절염, 대상포진, 안면 마비 및 경추증과 같은 질환에 이점을 가져다줄 수 있다고 밝혀왔습니다
  • 부항은 통증과 스포츠 수행 능력에 미치는 장점으로 인해 운동선수들 사이에서 인기를 얻어왔습니다
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머콜라 박사로부터

부항은 고대 의학 치료법으로, 중국의 경우, 그 근원은 수천 년 전으로 거슬러 올라갑니다. 이집트, 그리스, 로마 및 중동 문화 또한 부항을 수행했던 고대 기록을 보유하고 있으며, 부항을 알히자마(Al-Hijamah)라고 부르던 지방인 사우디아라비아도 이에 포함됩니다.

국제학술지인 BMC 보완대체의학학술지(BMC Complementary & Alternative Medicine)에 실린 2010년 의학 문헌의 논평에 따르면, 부항은 그 임상적 효과가 1950년대 중국과 과거 소비에트 연합의 공동 연구팀에 의해 입증된 이후, 중국의 병원들에서 공식적인 치료책으로 확립됐으며, 오늘날까지 이것이 전통 중국 의학(TMC)의 표준 방식으로 남아 있습니다.

부항 치료법의 유형

불을 사용한 부항 치료

부항은 다양한 크기의 부항기를 몸에 부착하는 것과 관련됩니다. 이 부항기가 피부 표면으로 혈액을 끌어들여, 멍과 같은 표시가 몸에 남게 됩니다. 중국에서 실행되는 부항 치료는 7가지 주요 유형으로 분류될 수 있습니다.

유지 부항 — 가장 흔하게 사용되는 기법으로, 적은 양의 변성 알코올로 유리컵을 헹구고 이를 일시적으로 불에 달궈, 컵 내부를 데움으로써 음압을 만들어내고, 불꽃을 불어서 끄고 난 후, 재빠르게 컵을 피부에 붙입니다.

습식 부항 (출혈 부항) — 끝이 삼각형 모양으로 된 바늘로 침을 놓은 부위에 작게 절개를 한 후, 부항 컵을 그 위에 올려놓는 방법입니다.

이동 부항 — 오일을 환부에 발라, 컵이 앞뒤로 이동할 수 있도록 하는 방법입니다.

비어 있는 부항 — 여기에서 컵들이 부착되고 혈액 흡입이 이루어진 후, 재빨리 제거됩니다.

바늘 부항 — 침 바늘이 적절한 지점에 먼저 삽입되고 나서, 부항 컵들을 그 바늘 위에 올려놓습니다.

약용 혹은 약초 부항 — 대나무 컵을 냄비에 넣고 약초와 함께 30분간 끓인 후, 몸에 부착시킵니다. 불꽃 대신, 끓인 부항에서 나오는 증기가 흡입을 만들어 냅니다.

물 부항 — 유리나 대나무 컵에 따뜻한 물을 1/3만큼 채운 후, 빠르게 피부에 부착합니다.

부항은 이로울까요, 해로울까요?

부항 치료는 혈액 순환을 개선함으로써, 치료에 박차를 가하고, 통증을 줄여주고 근육 통증을 완화하는 것으로 알려져 있습니다. 2010년에 발표된 BMC 보완대체의학학술지의 논평에 따르면, 1959년과 2008년에 발표된 73개의 무작위 통제 실험의 대다수에서 부항이 "통증 질환, 대상 포진 및 기타 질환에 대한 잠재적인 이점을 나타낸다"라고 밝히고 있습니다.

그럼에도 불구하고, 회의론이 가득합니다. 스티븐 살즈베르그(Steven Salzberg)가 쓴 최근 포브스(Forbes)에 실린 기사인 "우스꽝스럽고 잠재적으로 해로울 수 있는 부항 시술"에서는 부항 시술의 좋은 점보다는 나쁜 점에 관해 설명하고 있습니다.

살즈베르그는 또한 2016년 올림픽 중에 수영선수인 마이클 펠프스(Michael Phelps)로 인해 부항의 이점이 주목을 받았을 때, 그 이후, 부항에 대한 신랄한 비난 기사를 쓴 바 있습니다.

"부항은 우스꽝스러운 기술입니다. 부항이 어떠한 이점을 가져온다는 데는 그 어떠한 과학적 혹은 의학적 증거가 없으며, 이는 명백히 일부 해로울 수 있는 위험이 상존합니다."라고 살즈베르그는 기록합니다. 이를 통해 부항에 관한 수많은 연구가 "우스꽝스러움"이라는 핑계로 묻히게 됩니다.

2016년의 과학 블로그(Science Blogs)의 포스트에서, 한 미국 외과의가 부항의 잠재적인 위험에 대해 강조하면서, 한 남자의 등이 심하게 화상을 입은 사진을 게재했습니다. 분명히, 화염 개방으로 가열한 부항을 신체에 정확하지 않게 붙여 놓는 것은 심각한 화상을 유발할 수 있습니다.

하지만, 이는 의료 시술인의 심각한 무능력으로 인한 결과입니다. 이는 예방 가능한 의료 실수의 한 예에 해당할 뿐, 부항이 올바로 시술되었을 때 해롭다는 증거로는 볼 수 없습니다.

부항의 이점

2015년 보완대체의학학술지(Traditional and Complementary Medicine)에 실린 "부항 치료: 수많은 의학적 질환에 사용될 수 있는 분별 있는 치료법"이라는 논문에서는 부항이 "기(Qi)의 흐름을 저장함으로써 내부 바이오 영역의 불균형을 교정하여 작용하는 것으로 알려져 있다"고 말합니다.

이 논문은 "약리학적 작용"에서 일부 질환에 관해 설명하고 있는데, 이를 위해 7가지 유형의 부항 요법이 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어, 습식 부항은 만성 여드름, 지속적인 하부 허리 통증, 손목 터널 증후군 및 다양한 두통의 치료에 유익할 수 있습니다.

침과 조합하여 수행하는 부항 치료법은 보통 강도의 불면증을 완화하고 섬유 근육통 관련 통증과 우울증을 개선하는 것으로 나타났습니다. 습식 부항 하나만으로도 급성 연성 조직의 부상을 치료하는 데 도움을 줄 수 있지만, 약초 치료와 결합했을 때, 급성 통풍 관절염을 개선할 수 있습니다.

부항의 효능을 확신하는 운동선수들

부항은 통증과 스포츠 수행 능력에 미치는 장점으로 인해 운동선수들 사이에서 인기를 얻어왔습니다.

펠프스(Phelps) 이외에도, 코디 밀러(Cody Miller) 및 다나 볼메르(Dana Vollmer)와 같은 두 명의 올림픽 수영 선수들과 알렉스 나도(Alex Naddour)와 같은 올림픽 체조 선수들은 숨길 수 없는 멍든 자국을 보인 적이 있습니다. 볼메르와 밀러는 2016년 기자 회견 중에, 부항의 이점에 관해 설명하고 인정했습니다.

올림픽 중에, 운동선수 나도는 또한 뉴스 USA Today에서 "부항은 지금껏 제가 돈을 쏟아부었던 것 중 가장 가치 있는 것이었습니다."라고 밝히기도 했습니다.

저널 Functional Morphology and Kinesiology의 2016년 발표된 "부항 치료가 운동선수의 수행 능력을 개선하는데 활용될 수 있는가?"라는 사설 코너에서는 다양한 연구를 인용하면서 다음과 같이 밝히고 있습니다.

"부항 치료가 "응혈"을 피부에서 뽑아내어, 혈액을 증가시키고, 림프 순환을 개선하며 통증이 나타나는 근육 긴장을 완화하는 것으로 사료됩니다. 지난 수년간, 전통적인 부항에 대한 관심이 늘어났으며, 부항이 다양한 통증 질환에 효과적일 수 있다는 증거가 늘어나고 있습니다.

부항 치료 중에, 혈액과 기타 간질액이 진공을 통해 피부에서 뽑아져 나오게 됩니다. 전통적인 부항은 주로 국소 응혈, 붓기 증세 및 목 부위의 연결 조직이 유착된 것으로 나타나는 환자들에게 주로 활용됩니다.

따라서, 부항은 조직 부위의 압력을 덜어내어 목 주변으로부터 이러한 독성 정체물을 털어냄으로써 순환 및 림프 순환을 증가시킬 수도 있습니다.

만성 목 통증이 있는 환자들에게 있어 순환 장애가 나타나기 때문에, 부항은 정상 순환을 회복시켜줄 수 있습니다. 혈액 순환이 증가하는 것은 곧 산소 공급 및 세포 대사를 개선하여, 염증 혹은 독성 물질들의 양을 줄여주게 되는 것입니다. 이는 또한 부항이 통증 부위의 압통 임계 값에 미치는 상당한 효과를 설명해 줍니다.

근육 경련, 정체 및 혈류 제한이 허혈성 통증을 유발할 수 있습니다. 피부와 조직에 쌓인 염증성 물질들은 추가적으로 유해 자극에 과민 반응을 유발하게 되는데, 이는 낮아진 압통 임계값에 의해 반영됩니다.

전통적인 부항은 독소와 염증 촉매제를 환부로부터 빠져나가도록 하여, 정상 순환을 회복시켜주기 때문에, 이것이 압통 임계값에 미치는 국소적 효과를 설명해 줄 수 있을 것입니다.

국소 혈관 확장과 함께 혈액량 감소가 체교감 신경의 반사 작용에 의한 부교감 신경 활동을 증가시킬 수 있는데, 이는 자가 보고된 완화 효과의 관찰 결과와 잘 매치되는 것입니다."

수많은 통증 질환을 완화하는 부항

통증 저감은 수많은 연구에서 이점을 보여주는 공통분모인 것으로 보입니다.

보다 최근에, 저널(Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)에 실린 한 2016년의 연구에서 부항 시술을 하는 것이 그렇지 않은 경우와 비교하여 만성 목, 어깨 통증을 상당히 줄여 준다고 밝혔습니다. 부항 시술 그룹에서, 목 통증의 강도는 심각한 수준인 9.7점에서 3.6점으로 줄어드는 것으로 나타났습니다.

통제 그룹에서 통증은 9.7에서 9.5점으로 줄어들었습니다. 해당 연구에서는 또한 측정 가능한 신체적 효과를 평가했는데, 이에는 피부 표면 온도와 혈압 등에서의 변화가 포함되었습니다. 부항 시술을 받은 사람들에게서 두 측정치에 관한 통계적으로 상당한 개선이 나타났습니다.

2013년 저널(PLOS ONE)에 실린 한 연구에서, 부항을 점진적인 근육 이완 활동과 비교한 결과, 두 치료 모두 12주간의 수행 후, 만성 목 통증을 나타내는 환자들에게 있어 유사한 통증 완화 효과를 제공하는 것으로 나타났습니다. 하지만, 부항 시술을 받았던 환자들은 점진적 근육 이완 활동을 수행했던 환자들보다 훨씬 더 높은 "웰빙" 수준과 높은 압통 임계값을 나타냈습니다.

부항은 내재 면역 반응을 활성화함으로써 통증을 줄여줄 수 있습니다

이스라엘의 네게브 지방에 소재한 벤구리온 대학(Ben-Gurion University)의 수석 강사인 레오니드 칼리츠만(Leonid Kalichman) 박사는 물리치료 및 류마티스학에 관해 150여 개 이상의 논문을 썼습니다. 그는 부항이 국소 염증을 유발함으로써, 면역계 반응을 조절해주는 싸이토카인 생성을 유발하는 데 도움을 준다고 생각합니다.

저널(Journal of Bodywork and Movement Therapies)에 발표된 부항 연구에 관한 논문 검토에서, 칼리츠만 박사와 공동 저자인 에프제니 로젠펠드(Efgeni Rozenfeld)는 다음과 같이 주지했습니다.

"부항은 기계적으로는 혈액 순환을 증가시키며, 생리학적으로는 면역계를 활성화하고 기계 민감성 섬유질을 자극하게 되어, 통증 완화 효과를 가져오게 되는 것입니다.

건식 부항이 근골격계 통증을 줄일 수 있다는 초기 과학적 증거가 존재합니다. (훈련된 의료진에 의해 수행된다면) 부항은 값이 싸고, 비침습적이며, 위험이 낮은 치료 양식이기 때문에, 우리는 이것이 근골격계 의학의 병기에 포함되어야 한다고 생각합니다."

부항 효과를 본 사례

보다 많은 연구에서 부항의 치유력에 관한 정확한 기제를 설명하는 데 도움을 줄 수 있겠지만, 많은 환자들이 방법이나 그 이유에 상관없이, 부항이 그들에게 효과가 있다는 것을 알고 만족해하고 있습니다.

부항 협회(International Cupping Therapy Association)의 대우 이사인 제시카 맥린(Jessica MacLean)은 "사람들이 치료를 받고 정말로 빨리 회복될 때, 그들은 과학적인 증거에 관해 괘념치 않으며, 효과 여부에만 관심을 갖게 됩니다."

다음의 성공 일화는 유타의 한 신문(Desert News Utah)에서 보도되었습니다.

"부항은 33세의 마리아(Maria)에게 효과가 있었는데, 그녀는 허리 하부에서 나타나는 수많은 추간판 디스크로 인해 침술 및 부항 치료를 받으려고 루(Lu)의 침술원(Master Lu's)에 다녔습니다.

그녀는 수많은 방법을 시도해 봤지만, 통증이 때때로 너무 심하게 나타나 움직일 수조차 없었다고 말합니다. '침술 및 부항 치료를 받자마자, 즉각적인 통증 완화 효과가 나타났다'라고 말하며, '결코 그 이전 상황으로 돌아가지 않았다'라고 밝혔습니다.

마리아는 수많은 박스를 들어 올리고 옮기면서 허리에 부상을 당했습니다. 그녀는 침술과 부항 시술이 즉각적인 통증 및 오래 지속되는 통증을 제거해 줄 뿐만 아니라, 앞으로 겪게 될 시련을 "완화"해준다고 밝혔습니다.

그녀는 일주일에 약 세 번의 치료를 받게 될 것이며, 그리고 나서 남용으로 인해 통증이 나타날 때까지 다시 침술원을 찾을 필요가 없다고 루(Lu)는 말했습니다."

부항을 시도해 볼 준비가 되셨습니까?

부항은 수행하기 쉬우며, 진공 세트는 온라인에서 구매할 때, 30달러(약 한화 3만5천 원)밖에 하지 않습니다. 하지만, 필자는 훈련된 TCM 의료진에게 받으실 것을 강력히 권장합니다. 라이센스가 있는 TCM 의료진은 최소 3천 시간의 훈련을 거쳤으며, 안전하고 효과적인 부항 시술 방법을 알고 있습니다.

절대 적절한 훈련 및 인증이 없이는 유지 부항(화염 개방으로 가열하여 수행하는 부항)은 하지 않도록 하십시오.

몸의 특정 부위를 치료할 때, 과도한 부항 흡입은 피하도록 해보세요. 등과 허벅지 부위는 부항의 과도한 흡입을 안전하게 다룰 수 있지만, 예를 들어 목과 같은 특정 부위에 부항을 뜨는 것은 여러분이 이 방식에 대해 잘 모른다면 위험할 수 있습니다.

부항 시술은 또한 머리 혹은 얼굴에 행해질 수도 있는데, 만일 두통이 있다면, 대개 목, 어깨 및/혹은 등 근육 등에 치료를 수행해야 할 것입니다. 부항기가 관자놀이나 이마에 놓이면 안 됩니다. 또한, 부항 시술은 특정한 심각한 건강 질환에는 사용을 금해야 합니다.

부항 시술이 여러분에게도 효과가 있을 수 있을까요? 여러분은 부항 시술에 대한 옵션을 부정하기에 앞서, 단순히 이를 시도해 보시는 것이 좋습니다.

여러 연구와 일화에서 제시되는 증거들은 부항 치료가 통증에 있어 다른 치료법들에 덧붙여 부가적으로 도움이 될 수 있다고 암시하고 있습니다. 일부의 경우, 부항 치료는 심지어 단독으로 활용되었을 때에도 효과가 있을 수 있습니다. 단, 이런 경우를 표준으로 볼 수는 없습니다.