걱정을 떨쳐내는 데 도움이 될 수 있는 세인트 존스 워트

세인트 존스 워트

한눈에 보는 정보 -

  • 세인트 존스 워트는 유럽, 미국, 아시아 및 아프리카의 일부 지역에서 발견되는 식물로, 세례자 성 요한의 이름을 본떠 명명되었습니다. 성 요한 축일 기념 축제 날짜는 6월 24일로, 매년 이 무렵에 이 식물의 꽃이 만개합니다
  • 정신 건강상의 문제를 해결하는 것은 세인트 존스 워트의 가장 강력한 효능 중 하나이긴 하지만, 연구에서는 세인트 존스 워트가 치질을 완화하고, 폐경기 증상을 완화하며, 유방암 위험을 줄이는 데 도움이 될 수도 있다고 밝힌 바 있습니다
  • 또한, 세인트 존스 워트는 차나 오일에서 발견되기도 하며, 각각은 신체 전반에 이점을 제공합니다
  • 세인트 존스 워트를 섭취할 때는 어떠한 형태로 섭취하든 주의해야 하는데, 왜냐하면 여러 부작용을 나타내기 때문입니다
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머콜라 박사로부터

세인트 존스 워트(성 요한초)는 성 요한(세례 요한)의 이름을 본떠 명명되었는데, 이 풀이 대개 성 요한의 축제일인 6월 24일에 만개하기 때문입니다.

이 식물은 끝자락에 검정색 점박이 무늬가 있는 직사각형의 꽃잎으로 된 노란색 꽃을 피웁니다. 이는 30~90cm의 높이로 자라며, 수많은 붉은 줄기와 연녹색 잎을 가지고 있습니다.

주로 유럽 지역에서 발견되긴 하지만, 이제 미국, 중국, 북부 아프리카, 서아시아 및 동아시아, 호주 및 뉴질랜드 등지에서 자라는 것을 발견할 수 있습니다.

세인트 존스 워트는 대개 여름에 꽃을 피우며, 숲, 산울타리, 길가, 초원 및 목초지에서 자라는 것을 발견할 수 있습니다. 또한, 세 개의 방으로 된 캡슐과 함께 여러 작고 검정색의 후추와 같은 씨앗으로 된, 수지 향을 내뿜는 끈적한 과실을 맺기도 합니다.

세인트 존스 워트의 중요한 효능

특정 조건 하에 세인트 존스 워트는 우울증이 있을 때 정신 건강에 도움이 될 수 있습니다. 단, 여러분이 현재 항우울제를 복용하고 있지 않아야 합니다. 왜냐하면, 이 두 가지 약제의 조합이 세로토닌 수치를 상당히 증가시킬 수 있기 때문입니다.

세인트 존스 워트는 의사의 감독하에 단독으로 사용되었을 때, 하이퍼리신, 히퍼포린, 플라보노이드, 플라보노이드 파생물, 크산톤 파생물, 아멘토플라본, 비아피게닌 및 정유 등과 같이 우울증 퇴치에 도움이 될 수 있는 화합물을 함유하고 있습니다.

2016년 학술지(Systematic Reviews)에 실린 35개의 연구에 대한 분석에서는 세인트 존스 워트 식물이 위약과 기타 통용되어온 국소적 약제보다 우울증 완화에 더 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다.

1997년 국제 학술지(Pharmacopsychiatry)에 실린 동물 연구의 저자들은 세인트 존스 워트 추출물이 신경전달물질인 세로토닌, 도파민 및 노르에피네프린의 재흡수를 예방하는 데 도움을 주고, 이 물질을 투여받은 쥐들에게서 긍정적인 효과를 촉진함으로써 항우울제와 같은 작용을 할 수 있다고 밝혔습니다.

이 허브는 불안 혹은 햇빛의 부족으로 인해 대개 겨울철에 발생하는 계절성 정서 장애(SAD)와 같은 정신 건강 문제를 해결하는 데 도움을 줄 수도 있습니다.

정신 건강에의 영향 이외에도, 세인트 존스 워트 식물은 다음과 같은 사항에 도움을 줄 수 있습니다.

항산화 및 항염증 효과 제공 — 이 허브가 가진 플라보노이드 및 페놀릭산 성분이 항산화 능력을 촉진할 수 있습니다. 이는 또한 우울 장애 혹은 이와 결합된 관련 문제를 해결하는 데 도움이 될 수 있는 항염증 성분을 지니고 있습니다.

월경 전 증후군(PMS) 완화 — 경련, 짜증, 식욕, 유방 압통 및 기타 신체적 정서적 징후와 같은 일반적인 월경 전 증후군을 경험하는 여성들은 이 허브를 사용함으로써 이점을 얻을 수 있습니다.

폐경기에 발생하는 여러 문제 완화 — 1999년에 실린 한 기사(Advances in Therapy)에서, 세인트 존스 워트 알약을 하루에 3회 12주간 복용한 폐경기 여성은 심리 지표에서 상당한 개선을 보였다고 밝혔습니다.

2010년 저널(Menopause)에 실린 또 다른 연구에서는 세인트 존스 워트 식물이 갱년기 혹은 폐경기 여성 사이에 나타나는 일과성 열감의 빈도를 줄이는 데 도움이 된다고 밝혔습니다.

치질 완화 효과 — "여성을 위한 허브 치유법(Herbal Healing for Women)"이라는 책에 따르면, 통증이 나타나고 크기가 큰 치질은 신선하거나 말린 컴프리 및 세인트 존스 워트를 반죽으로 만들어 성기게 짠 직물에 넣은 찜질제를 해당 부위에 발라서 해결할 수 있다고 합니다.

유방암 위험을 낮춤 — 2018년 저널(International Journal of Molecular Sciences)에 실린 기사의 연구 저자들은 세인트 존스 워트 추출물이 암세포 성장을 예방하고, 세포 자멸을 촉진한다고 주장했습니다.

알코올 중독 억제 — 한 동물 연구에서, 특히 알코올을 선호하도록 자란 쥐들에게 세인트 존스 워트 추출물을 경구 투입했습니다. 연구원들은 이 추출물을 섭취한 쥐들이 그렇지 않았던 쥐들보다 알코올을 50% 덜 흡수하는 것으로 나타났다고 밝혔습니다.

만성 피로 증후군(CFS) 해결 — 2002년 저널(Indian Journal of Experimental Biology)의 동물 연구의 결과에서는 세인트 존스 허브 제품이 참가 동물들의 지질 과산화 및 글루타티온 수치를 회복함으로써 건강상의 문제를 퇴치하는 데 도움이 된다고 밝혔습니다.

세인트 존스 워트는 어디에 쓰일까요?

다양한 형태의 세인트 존스 워트

세인트 존스 워트는 십자군 전쟁 중에 부상 당한 병사들을 치료하는 데 쓰였으며, 중세 시대에는 "마귀에 씐" 사람들에게서 악령을 내쫓는 데 사용되었습니다.

하지만, 세인트 존스 워트의 의학적 용도의 역사는 고대 그리스 시대로 거슬러 올라가는데, 당시 이 식물은 "마법의 효능"을 지닌 것으로 여겨졌습니다.

이는 또한 "(여러 별명 가운데) 화학의 아버지 및 의학 재료의 개혁자"로 여겨졌던 스위스 남성인 파라켈수스에 의해 환각 퇴치제로 사용할 것으로 권장되었습니다.

세인트 존스 워트의 사용은 독일과 같은 일부 유럽 국가에서 우울증과 같은 정신적인 건강상의 문제를 해결하기 위해 널리 사용됩니다.

세인트 존스 워트는 팅크제(tinctures), 오일, 혹은 연고와 같은 형태로 사용되며, 화상, 상처, 벌레 물림 및 타박상의 치유를 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 건강보조제, 액상, 분말 및 차 등과 같은 형태의 세인트 존스 워트 제품을 발견할 수도 있습니다.

세인트 존스 워트 차를 한 번 드셔보세요

세인트 존스 워트 잎과 꽃은 다음과 같은 효능을 나타내는 티를 만드는 데 활용될 수도 있습니다.

기분 증진, 긴장 완화, 우울증 및 불안감 완화

신경통 완화

불면증 완화

국소 신경통에 의해 생긴 물리적 통증 완화

외측상과염(tennis elbow)과 같은 좌상 및 염좌와 연관된 염증 퇴치

요실금 및 소아 야뇨증과 같은 비뇨기 문제 해결

쓸개 질환 완화

생리통 해결

폐, 위, 신장 및 방광에서 나오는 점액 제거

고혈압이 있는 경우와 항고혈압약이나 항우울제를 복용하고 있는 경우, 그리고 수술을 앞둔 경우에, 세인트 존스 워트 차가 부작용을 불러일으킬 수 있다는 사실을 기억하세요.

또한, 만일 경구 피임약을 포함한 그 어떠한 약의 처방이라도 받고 있으시다면, 반드시 의사와 상의 후 세인트 존스 워트를 섭취하셔야 합니다.

세인트 존스 워트 오일이 건강을 증진하는 방법

세인트 존스 워트 오일을 사용하는 데 관심이 있으세요? 최초의 연구에서는 이 오일이 항염증 능력을 지니고 있으며, 다음과 같은 부분에서 도움이 된다고 밝혔습니다.

  • 상처와 화상 완화 — 2014년 저널(Planta Medica) 기사의 연구 저자들은 세인트 존스 워트 오일이나 팅크제가 국소적으로 사용되었을 때, 경미한 상처 및 화상, 햇볕에 입은 화상, 찰과상, 타박상, 좌상, 궤양 및 근육통 완화에 도움이 될 수 있다고 밝혔습니다. 입술 발진 및 바이러스성 피부병을 완화하는 데 이 오일을 활용할 수도 있습니다.
  • 염증성 피부 질환 퇴치 — 만일 습진, 건선 혹은 낭창으로 진단 받았다면, 조심스럽고 깔끔하게 세인트 존스 워트 오일을 환부에 바름으로써 민감성을 완화할 수 있습니다.
  • 지성 피부 조절 — 세인트 존스 워트 오일을 피부에 스며들도록 하여 자연스럽게 지성 피부를 해결하는 데 도움을 줄 수 있습니다.
  • 근육통, 관절통 및 염증 완화 — 세인트 존스 워트 오일 몇 방울을 통증이 있는 근육에 바르며 문지르는 것은 좌골 신경통, 허리 하부 통증, 신경통, 관절염, 류마티스성 통증, 건염 혹은 신경에서 나타나는 통증 등에 의해 유발되는 불편을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

만일 이러한 오일을 사용할 계획이 있으시다면, 주치의와 상의하시어 잠재적인 부작용을 체크하기 위한 알레르기 유발 항원 패치 검사를 받아보세요.

달콤한 아몬드, 올리브, 호호바 혹은 코코넛 오일과 같은 캐리어 오일을 통해 에센셜 오일을 세인트 존스 워트 오일과 희석해보거나, 세인트 존스 워트 오일을 기타 다른 오일 블렌드에 첨가해보세요. 이 오일은 따뜻하고, 발사믹의 초본 향 및 달콤한 향을 전달할 수 있습니다.

세인트 존스 워트 오일은 클래리 세이지, 향나무, 라벤더 및 레몬밤 오일과 잘 섞입니다.

세인트 존스 워트의 부작용

여러분이 어떠한 형태로 세인트 존스를 활용하든 상관없이, 이 식물이 광 과민성으로 이어질 수 있다는 사실을 기억하세요. 만일 세인트 존스 워트를 사용하고 있으시다면, 가능한 한 태양을 피하시거나, 자외선 차단제를 사용하고, 태양을 가릴 수 있는 보호복을 착용해 보세요.

세인트 존스 워트와 관련된 일부 기타 부작용에는 다음과 같은 사항들이 있습니다.

불안

초조

지침 혹은 피로

진정제를 투여받은 것 같은 느낌

현기증

두통

성 기능 장애

피부 반응

소화불량

입안 건조

설사

불면증

짜증

저혈당

상기 언급했듯이, 세인트 존스 워트는 여러 약물과 상호 작용하는 경향이 있는데, 펜스테이트 밀튼 병원(PennState's Milton S. Hershey Medical Center)에서는 다음과 같은 약물들과의 상호 작용을 강조한 바 있습니다.

  • 인체면역결핍바이러스(HIV)/후천성면역결핍증(AIDS) 약물 : 프로타아제 억제제 및 역전사 효소 억제제 등
  • 항진균성 약물
  • 스타틴제 혹은 콜레스테롤을 낮추는 약물: 아트로바스타틴 (리피토), 로바스타틴 (메바코) 및 심바스타틴 (조코)
  • 특정 칼슘 채널 차단제
  • 간에 의해 분해되는 약제

만일 이러한 약을 복용하고 계시다면, 스테인 존스 워트를 이러한 약들과 함께 사용하지 않도록 하세요. 다른 건강상의 문제로 이어질 수 있기 때문입니다. 세인트 존스 워트는 이러한 약물의 효과성을 줄일 수 있습니다.

세인트 존스 워트를 사용하기 전에, 주치의나 (만일 정신 질환을 겪고 있으시다면) 정신과 의사와 상의하셔서, 이 약초가 여러분의 질환 해결에 도움이 될 수 있는지, 만일 그렇다면 이상적인 복용량은 어느 정도가 될 것인지에 대해 확인해 보세요.

임산부나 모유 수유 여성의 경우, 모든 형태의 세인트 존스 워트를 피하셔야 합니다. 이 약초가 아이에게 졸음, 까탈스러움(fussiness), 배앓이 등을 겪게 할 수 있기 때문입니다.

+ 출처 및 참조