사람들이 잘 모르는 고혈압의 징후

야뇨증

한눈에 보는 정보 -

  • 야뇨증은 밤중에 소변을 보기 위해 깨는 증상으로, 연구원들은 밤중에 한 번 이상 깨는 사람과 이들의 조절되지 않는 고혈압 사이의 상관관계를 발견했습니다
  • 수많은 요소가 고혈압에 걸릴 위험성에 영향을 미치는데, 이에는 칼륨과 나트륨 사이의 불균형, 운동 부족, 열악한 식단 선택 등이 있습니다
  • 지중해 식단이나 범아시아적으로 수정된 지중해식 식단은 건강에 이로운 지방, 신선한 과일 및 채소 등의 섭취를 강조하는 한편, 합성 지방을 최소화하는데, 이러한 모든 방식은 혈압 조절에 도움이 됩니다
  • 산화질소 덤프 운동 역시, 동맥계를 이완하는 데 도움이 되고, 혈압 조절에 기여할 수 있습니다. 매일 2~3번, 단 4분간 시행하는 운동으로, 가정이나 직장에서 수행할 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

혈압은 혈액이 동맥을 통해 밀려 나가면서 발휘하는 힘의 측정값입니다. 혈압은 하루 동안 정상적으로 올라가고 떨어지지만, 만일 이 수치가 지속적으로 높게 나타나면, 혈압이 심장을 손상시킬 수 있으며, 기타 다른 건강상의 문제를 초래할 수 있기 때문에 상당한 우려 사항이 될 수 있습니다.

2017년, 미국 심장협회(American Heart Association) 및 미국 심장학회(American College of Cardiology)는 9개의 기타 의료 기관과 함께 고혈압을 진단하기 위해 사용되는 기준치를 140/90에서 130/80으로 바꿨습니다.

이러한 약간의 변경으로 인해 기존에 건강한 것으로 여겨졌던 많은 사람들을 포함하여 고혈압으로 진단받는 사람들의 숫자가 늘어났습니다.

미국 심장협회에 따르면, 약 1억 3천만 명의 미국 성인이 이러한 새로운 측정 기준을 적용했을 때 고혈압을 가진 것으로 나타났습니다. 혈압은 병원이나, 자체 측정 혈압 모니터링 시스템을 활용하여 집에서도 측정 가능합니다.

혈압 측정의 최대 수치는 최대 혈압이라고 불리며, 이는 심장이 박동함에 따라 나타나는 동맥 내 혈압을 측정합니다. 최저 수치는 최저 혈압이라고 불리는데, 이는 심장이 휴식을 취하고 있을 때 동맥 내 혈압을 측정합니다.

시간이 차츰 지날수록 얼마나 많은 손상이 혈관 및 다른 기관계에 발생할 수 있는지를 확인하는 데 있어 두 수치 모두가 중요합니다. 보통, 고혈압에 대한 경고 신호나 증상이란 것이 없습니다.

확실하게 고혈압 여부를 알 수 있는 유일한 방법은 혈압을 측정하는 것입니다. 미국 심장협회 저널(Journal of the American Heart Association)에 실린 최근 한 연구에서는 한밤중에 최소 두 번 소변을 보는 것이 조절되지 않은 고혈압의 증상을 나타낼 수 있다고 밝히고 있습니다.

야뇨증은 인식되지 않은 고혈압을 나타낼 수도 있습니다

야뇨증은 밤에 소변을 보기 위해 깨는 증상입니다. 이는 저녁 늦게 액체를 많이 마시는 것, 수면 장애, 혹은 방광 장애와 연관이 있을 수도 있습니다.

Cedars-Sinai 병원 및 UCLA 의대의 연구원들은 야뇨증이 조절되지 않는 고혈압을 잠재적으로 역전시킬 수 있는 증상인지 확인하기 위해 연구를 진행했습니다.

연구원들은 개인별 건강 인터뷰를 수행했으며, 35세에서 49세에 이르는 1,673명의 흑인 남성을 대상으로 거대한 공동체에 기반한 샘플을 통해 혈압을 측정했습니다. 고혈압이 있었던 사람들은 밤에 깨어 소변을 볼 가능성이 56% 더 높았습니다.

연구원들은 고혈압이 치료되지 않은 남성들이 정상적인 혈압 수치를 나타내는 남성이나 고혈압이 통제 불능의 상태에 있는 남성들에 비해 야뇨증을 겪을 확률이 39% 더 높은 것으로 나타났다고 밝혔습니다. 연구원들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

"조절되지 않은 고혈압은 35세부터 49세의 비(非) 히스패닉계 흑인 남성을 대상으로 수행했던 거대한 공동체 기반의 횡단 연구에서, 임상적으로 중요한 야뇨증의 독립적인 결정 요인으로 밝혀졌습니다."

또 다른 연구 결과들도 일본 요코하마에서 열린 연례 과학 회의(83rd Annual Scientific Meeting of the Japanese Circulation Society in Yokohama)에서 발표되었습니다.

연구원들에 따르면, 일본의 기존 연구에서는 염분 섭취가 높은 것이 서양 국가들과 비교하여 염분 섭취량이 높은 나라인 일본에서 야뇨증을 나타내는 것과 관련지었다고 밝혔습니다.

한편, 해당 연구에서는 고혈압과 야뇨증 사이의 연관성을 일반 대중을 대상으로 조사했는데, 당시 2017년 건강 검진을 했던 3,749명을 대상으로 실험을 했습니다. 이중, 질문지를 작성하여 제출한 사람들은 1,882명이었습니다. 연구원들은 당시 새로운 기준치인 130/80이 아닌, 140/90을 고혈압 기준치로 설정했습니다.

야뇨증은 밤중에 한 번 이상 소변을 보기 위해 깨는 증상으로 설명되는데, 미국 심장협회 저널에서는 이와 반대로, 2회 이상 밤에 소변을 보기 위해 화장실을 방문하는 것으로 야뇨증을 정의했습니다.

이러한 차이에도 불구하고, 해당 일본 연구원들은 유사한 결과를 발견했는데, 밤중에 소변을 보는 것이 고혈압을 겪을 가능성이 40% 더 높았습니다.

칼륨 결핍은 혈압을 높입니다

칼륨은 신체에서 전해질로 활용되는 천연 발생 미네랄입니다. 칼륨은 가장 풍부한 세포 내 양이온이며, 이는 정상적인 세포 기능에 필수 성분입니다. 칼륨 및 나트륨의 관계는 강력하며, 이는 혈장(혈액)을 포함하여 세포 외 유액 규모의 주요 조절자 역할을 합니다.

설사, 구토, 과도한 땀 혹은 과도한 알코올 등 일부 약물의 복용 등을 통해 칼륨이 소실될 수도 있습니다. 하지만, 칼륨 수치가 정상 한계 범주에 있지 못하는 가장 흔한 이유는 섭취하는 식단과 관련이 있습니다.

미국 농무부에 따르면, 미국 인구 중 칼륨의 하루 평균 섭취량은 2,640 mg로, 이 수치는 1990년대 중반 이래로 변함없이 유지되어 왔습니다. 하지만, 해당 의학 연구소에서는 하루에 적절한 칼륨 섭취량이 4,700mg이라고 권장했습니다.

신체는 칼륨과 나트륨 사이에 균형이 유지되었을 때, 가장 효율적으로 작동합니다. 칼륨은 동맥벽을 이완하는 데 도움을 주어, 혈압을 낮춰줍니다.

칼륨은 또한 근육 경련 예방에 도움을 주며, 하버드 건강지(Havard Health)에서는 최대 혈압이 높은 사람들이 단순히 칼륨 섭취를 늘리는 방법만으로도 최대 혈압 수치를 낮출 수 있다고 밝혔습니다.

칼륨이 높은 많은 식품은 또한 칼로리와 탄수화물 성분이 낮으며, 이러한 식품들의 예로는 브로콜리, 시금치 및 기타 푸른 잎 채소가 있습니다. 현재 신장 질환을 겪고 있는 사람들은 칼륨 보조제 섭취 전에 반드시 주치의와 상의하는 것이 중요합니다. 왜냐하면, 이러한 칼륨 보조제가 심장 리듬을 불규칙하게 만들 수 있기 때문입니다.

과도한 소금 섭취는 칼륨 및 나트륨의 불균형에 일조할 수 있는데, 이는 전반적인 소금 섭취보다 더 중요합니다. 이러한 비율의 불균형은 고혈압에 이르게 할 뿐만 아니라, 신장 결석 형성, 골다공증, 백내장 및 류마티스 관절염에 대한 통증 증가 등을 초래할 수도 있습니다.

건강상의 우려를 유발하는 고혈압

미 질병 통제 예방센터(CDC)에 따르면, 고혈압이 있는 1,300만 미국 성인들이 그들이 고혈압이 있다는 사실 및 고혈압이 치료되고 있지 않다는 사실을 인지하고 있지 못하다고 합니다. 고혈압이 있는 사람들 가운데 거의 절반이 이를 통제하지 못합니다.

통제되지 않은 고혈압은 심장병 및 뇌졸중의 주요 원인이 되며, 신부전 및 심부전증에 걸릴 위험을 높입니다. 고혈압은 심장 근육에 부담을 증가시키며, 이는 심부전 및 근육에 산소를 제공하는 동맥을 손상시켜, 잠재적으로 심장마비를 일으킬 수 있습니다.

고혈압은 또한 소동맥을 손상시켜, 신장 및 눈과 같은 기관에 전달되는 산소량을 줄이기도 합니다. 시간이 점차 흐를수록, 이는 신부전 및 시력 감퇴의 결과를 초래할 수 있습니다.

소동맥에 대한 손상에 대한 용어는 미소혈관계 질환이며, 이는 성 기능 장애뿐만 아니라, 협심증이나 가슴 통증으로 이어질 수 있는데, 이는 심장 근육이 충분한 산소를 얻지 못할 때 발생합니다.

고혈압으로 인해 동맥계에 발생하는 또 다른 형태의 손상은 동맥 죽상 경화증으로, 이는 말초 혈관병을 초래할 수 있습니다. 동맥 죽상 경화증은 혈관이 좁아지는 것으로, 다리, 팔, 위 혹은 머리에 피를 공급하는 동맥에서 발생하여, 통증과 피로를 유발합니다.

정상 혈압을 유지하기 위한 중요한 식단

지중해식 식단

칼륨이 풍부한 식품을 먹는 것 이외에도 정상적인 혈압을 유지하기 위해 취할 수 있는 추가적인 식단 전략들이 있습니다.

지중해 지역은 올리브와 올리브 오일, 신선한 채소, 과일, 해산물이 풍부하며, 붉은 생선 섭취를 자주 섭취하지 않는 것으로 알려져 있습니다. 이 지역에 사는 사람들은 전 세계에서 가장 건강하고 장수하는 사람 중 일부인 것으로 알려져 있습니다.

해당 식단의 건강상의 이점 중 대부분은 소량의 설탕 섭취, 보통의 단백질 섭취, 신선한 과일 및 채소 및 건강에 이로운 지방의 다량 섭취 때문인 것으로 여겨집니다. 스테판 시나트라(Stephen Sinatra) 박사의 범아시아적으로 수정된 지중해식 식단(PAMM)은 지중해 식단에 약간의 변경을 가한 식단입니다.

범아시아적으로 수정된 지중해식 식단은 "높은 섬유질의, 건강에 이로운 지방의 지중해식 건강에 이로운 식단"을 섭취하는 것의 중요한 특성을 강조하며, 건강에 이로운 지방 및 채소를 강조함과 동시에 합성 지방을 최소화합니다.

또한, 고혈압을 멈추는 식단적 접근(DASH)을 활용하여 고혈압을 성공적으로 낮춘 사례가 있는데, 이는 대개 신선한 채소, 과일, 순단백질(lean protein), 정제되지 않은 곡물 및 저지방 유제품 등으로 구성되어 있습니다.

비록 이러한 식단의 긍정적인 결과가 낮은 나트륨 섭취로 인한 것으로 종종 여겨지지만, 설탕과 과당 섭취가 낮기 때문에, 이 식단이 효과적일 가능성이 보다 높습니다.

혈압을 최적화하는 데 도움이 되도록 올바른 식사를 하는 것을 통해 신장 질환, 뇌졸중 및 치매의 위험을 낮추는 것은 극도로 중요합니다. 특정 식품을 먹지 않는 것이 특정 식품을 먹는 것만큼 중요하다는 것을 명심해야 하며, 필자는 다음에서 소개하는 혈압 수치를 높이는 것으로 악명 높은 식단을 삼갈 것을 여러분에게 권장합니다.

  • 설탕, 가공 과당 및 가공식품, 곡물
  • 포장되어 파는 쿠키, 크래커, 칩 및 기타 스낵류 등 많은 가공식품에서 발견되는 부분적으로 수화된 오일 (합성 트랜스 지방)
  • 옥수수기름, 카놀라유, 콩기름 및 홍화유 등과 같은 특히 식물성 오일에 들어 있는 가공 오메가-6 지방

혈압을 조절할 수 있도록 운동을 해보세요

비활동과 혈압 또한 밀접한 관계를 나타냅니다. 이 둘의 관계는 너무나도 밀접해서 운동이 수많은 여러 건강 당국(World Health Organization, the International Society of Hypertension and the U.S. Joint National Committee on Detection, Evaluation and Treatment of High Blood Pressure)에 의해 고려되는 최초의 치료 방법으로 권장되기도 합니다.

연구에서는 비활동적인 사람들이 활동적인 사람들보다 고혈압에 걸릴 위험이 30%~50% 더 높다고 밝혔습니다. 호주의 한 의학 잡지(Australian Family Physician)에 실린 운동 및 고혈압에 관한 문헌 검토에서는 다음과 같이 주지하고 있습니다.

"환자의 혈압이 약물치료를 통해 정상화되는 정도에 따라, 규칙적인 유산소 운동은 항 고혈압 약품(만성적 효과)의 분류 1(1 class)에 상응하는 정도로 상당히 혈압을 줄입니다.

전반적으로, 저항 운동(근력운동)은 최저 혈압에 유리한 만성 효과를 나타내지만, 혈압 감소의 규모는 유산소에 기반한 운동 프로그램에서 보고된 수치보다 더 적습니다.

대부분의 고혈압 환자들에게 운동은 꽤 안전합니다. 50세 이상의 성인에게는 주의가 요구되며, 심혈관 질환이 확진된 사람이나 위험이 높은 사람들은 임상 운동 생리학자와 상의할 것이 권장됩니다."

핵심은 심장 박동을 높이고 혈류를 증가시키는 활동에 참여하는 것입니다. 정원일 하기, 활발히 걷기, 수영하기, 자전거 타기 및 테니스, 스키, 조정 및 축구와 같은 스포츠 활동 등 수많은 활동을 통해 이러한 목표를 달성할 수 있습니다.

산화질소 배출을 높이는 것 역시 동맥을 이완시킴으로써 혈압을 정상화하는 데 도움을 줍니다.

산화질소 덤프 운동은 필자가 권장하는 한 가지 고강도 운동으로, 이는 가정이나 직장에서 일상 루틴에 쉽게 통합할 수 있는 운동입니다. 더 자세히 알고 싶으시면, 필자의 이전 기사인, "산화질소 덤프 운동을 해보세요"를 읽어 보세요.

혈압을 조절하기 위한 약물 이외의 방법에 관해 더 알아보세요

혈압에 영향을 미치는 요소들은 다양합니다. 비록 식단과 운동이 혈압 조절에 중요한 전략이긴 하지만, 여러분이 혈압에 긍정적으로 영향을 미치고 전반적인 건강을 개선하기 위해 통합할 수 있는 다른 방법들도 존재합니다.

이러한 요소 중 일부에는 금연 및 칼륨과 나트륨 비율 해결 등과 같은 생활 방식 선택 방법 등이 있습니다. 또한, 땅을 맨발로 걷는 접지, 간헐적 단식, 스트레스 줄이기도 혈압 측정에 영향을 미칠 수 있습니다.

심혈관 건강을 개선하는 방법을 더 자세히 알아보시려면, 필자의 이전 기사, "혈압을 낮추는 데 도움이 되는 최고의 식품"을 읽어보세요.