심장마비를 겪고 있는데 알아차리지 못할 수 있을까요?

심장마비 위험 요인

한눈에 보는 정보 -

  • 잘 알려지지 않은 심장마비 증상으로는 팔 부위에서 느껴지는 긴장감, 몸의 왼쪽 부위에서 느껴지는 저림, 등 위쪽 부분의 통증, 안면홍조 및 속 쓰림 등이 있습니다
  • 데이터에 따르면, 심장마비의 위험은 체질량 지수, 흡연, 알코올 섭취, 운동 및 식단에 의해 영향을 받으며, 스트레스 또한 심장마비를 유발할 수 있는 또 다른 요인입니다
  • 심장 마비 의심 증상이 나타날 때 재빠른 조치를 취하게 되면 생명을 구할 수 있습니다. 식단, 운동 및 수면 습관에 간단한 변화를 줌으로써 심장마비의 위험을 상당히 줄일 수 있습니다
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미 보건복지부에 따르면, 심장마비를 겪었던 일부 사람들이 제시간에 병원으로 옮겨지지 못하는 등 재빠른 조치를 취하지 못했다고 합니다. 뒤늦은 치료는 치명적일 수 있으며, 따라서 경고 신호를 알고 있는 것은 중요합니다.

가슴 통증은 많은 여성들에게 가장 흔한 심장 마비의 증상으로 나타나지만, 여성들은 심장마비를 경험할 때, 가슴 통증 외에도 남성보다 더 많은 증상을 나타내는 것으로 나타났습니다.

심장마비란 무엇인가요?

심장은 심지어 신체에서 떨어지더라도 적정한 산소가 공급되기만 한다면 기능을 하는 특별한 기관입니다. 심장은 혈액을 계속해서 펌프질하여 전신으로 내보내는 작용을 하기 때문에 심장 근육에 산소가 충분한 혈액과 영양을 공급하는 것이 중요하며, 그렇지 않으면 심장은 결국 멈출 수 있습니다.

심장은 하루에 거의 10만 번 뛰며, 일생 동안 평균적으로 1백만 배럴 (159억 리터)의 혈액을 펌프질합니다. 이것은 초대형 유조선 3척 이상을 채우기에 충분한 양입니다. 심장이 혈액 공급을 받지 못하는 경우 중 하나는, 심동맥에 플라크가 형성되어 혈액이 심장으로 들어가는 것을 막는 경우입니다.

심장마비는 또한 혈액 공급이 좁아진 심동맥에 영향을 받아 발생할 수 있는데, 이는 허혈성 심장병으로 흔히 알려져 있습니다. 때때로 심장마비와 심정지 용어가 서로 구분 없이 사용되고 있긴 하지만, 사실 이 두 용어는 엄연히 다른 것입니다. 예기치 못한 갑작스러운 심정지는 미국에서 세 번째로 높게 나타나는 사망 요인이지만, 이는 심장마비와는 다릅니다.

가장 즉각적이고 인식 가능한 차이로는, 심장마비 희생자는 심장이 뛰는 한 의식을 유지할 수 있는 반면, 갑작스러운 심정지를 겪는 사람은 뚜렷한 심장 박동이 없어 의식을 잃게 된다는 것입니다.

심장마비가 심장 근육에 보내지는 산소 공급에 영향을 미치는 한편, 심정지는 심장 내 전기 자극에 영향을 줍니다. 심장마비 시, 혈액 공급이 제한되면 심장 일부에 산소 공급이 줄어들게 되지만, 남아 있는 심장 근육의 부위는 계속해서 뛰게 됩니다.

심정지 시, 전기 시스템은 심근증, 심부전, 부정맥 등과 같은 신체 질환에 영향을 받게 됩니다. 심장마비는 또한 갑작스러운 심정지를 동반할 수 있는데, 산소 공급을 잃게 되면 심장의 전기 시스템이 영향을 받게 되기 때문입니다.

이는 아마도 갑작스러운 심정지의 가장 흔한 원인일 것입니다. 즉, 심장마비로 인해 심장 근육으로 들어가는 산소의 공급이 멈추게 되면, 전기 자극에 영향을 주게 되어 심정지가 발생할 수 있는 것입니다.

심장마비의 위험을 증가시키는 요인에는 어떤 것들이 있을까요?

비록 제대로 된 식단과 운동을 유지하는 사람들에게서도 심장마비가 나타나는 경우도 있지만, 이러한 사례는 일반적인 것에서 벗어난 예외 사례로 볼 수 있습니다.

사실, 여러분이 얼마나 완벽하게 식단을 유지하거나 건강한가에 상관없이, 심장마비로부터 완전히 자유로울 수는 없습니다. 잡지 Women’s Health Magazines에서는 다섯 명의 여성에 관한 이야기를 다루고 있는데, 이 여성들이 심장마비 시 겪었던 특별한 증상을 공유하고 있습니다.

27세에서 44세에 해당하는 8만8천 명의 여성을 대상으로 한 연구(Nurse’s Health Study II)에서, 연구원들은 456건의 관상동맥 심질환 사례를 기록했습니다. 이 연구원들은 심장 질환의 위험을 92%나 낮춘 여성들을 확인했습니다. 이 정보에 근거하여, 연구원들은 70% 이상의 심장마비 사례가 만일 아래와 같은 사항을 지켰더라면 예방될 수 있었을 것이라고 추론하고 있습니다.

  • 건강에 이로운 식단
  • 정상 체질량 지수 (BMI)
  • 일주일에 최소 2.5 시간의 운동을 하고 일주일에 TV를 7시간 이하로 시청하기
  • 흡연 삼가기
  • 술을 하루에 한 잔 이하로 제한하기

비록 연구원들은 체질량 지수로 심장마비의 위험을 측정했지만, 허리에서 엉덩이까지의 비율이 더욱 신뢰할 만한 위험 예측 지표라는 사실을 기억해야 합니다. 이 비율이 내장 지방을 더욱 잘 반영해주기 때문입니다.

이 연구의 결과는 또한 전년도에 발표된 한 연구에서 나온 결과를 뒷받침해주는데, 당시 연구에서는 건강에 이로운 상기와 동일한 습관이 남성에게서 최초 심장마비가 발생할 확률을 79% 낮춰줄 수 있다고 결론지은 바 있습니다.

추가로, 필자는 건강에 이로운 철분 수치도 심장에 중요하다는 사실을 덧붙이고 싶습니다. 이미 다양한 연구들에서는 철분 결핍과 철분 과다 모두가 심장마비에 상당한 위험 요인이 될 수 있음을 밝히고 있습니다. 결국, 과도한 철분은 여러분이 생각하는 것보다 더 흔하게 심장에 영향을 미치는 요인입니다.

스트레스는 심장 건강에 영향을 미칩니다

스트레스는 건강에 중대한 영향을 미칩니다. 급성 스트레스는 공격자에 대해 본능적으로 공세를 취하거나, 약탈자로부터 도망가도록 하거나 먹이를 취할 수 있도록 해주는, 생명을 살리는 생물학적 기능을 나타내는 반면, 오랜 기간 동안 그와 동일한 생물학적 반응을 활성화시키는 만성 스트레스는 신체를 좀먹게 하는 호르몬에 하루 종일 절여있도록 할 수 있어 심각한 결과를 초래합니다.

만성 스트레스는 단단한 지방의 축적, 고혈압 및 심장마비로 이어질 수 있습니다. 이는 체내 염증을 증가시키고, 교감 신경계를 활성화하며, 부교감 신경계를 억제할 수 있습니다.

한 연구에서, 연구원들은 젊은 여성 및 중년 여성이 남성보다 심장마비 이후 회복을 할 때 더욱더 힘든 시간을 겪는다고 밝혔습니다. 연구원들은 그 원인이 여성에게 있어, 여러 역할을 감당해야 하는 스트레스에서 비롯된다고 이론화했습니다. 여성들은 또한 심장마비 이후 최초 2주 이내에 사망할 확률이 남성보다 두 배 더 높았습니다.

스트레스는 또한 실제 및 인식된 위협에 대한 반응으로 활성화되는 편도체의 활동을 유발함으로써, 심장마비에 걸릴 위험을 증가시키기도 합니다. 연구원들은 거의 300여 명에 이르는 30세 이상의 참가자들을 실험하기에 앞서 진단했으며, 당시 아무도 심장 질환으로 진단받지 않았습니다.

참가자들은 그 이후 2년에서 5년간 추적 관찰되었으며, 그동안 22건의 심각한 심장 질환이 발생했습니다. 연구원들은 뇌 스캔 사진에 근거하여, 편도체의 활동이 높은 사람들에게서 심장 관련 사건이 발생할 위험이 높다는 결론을 내렸습니다.

즉, 스트레스가 높은 사람들은 편도체 활동이 활발한 것으로 나타났으며, 이는 곧 심장 질환의 위험 인자인 염증을 증가시켰습니다. 편도체의 활성화가 인과 관계에 있어 구체적인 증거로 나타나는 것은 아니지만, 골수에서 면역 세포 생성을 유발함으로써 동맥염을 유발할 수 있습니다.

또한, 스트레스는 백혈구를 촉진하는 질환의 수준을 높임으로써, 아테롬성 동맥경화증, 플라크 파열 및 심근 경색으로 이어지며, 심장마비를 초래할 수도 있습니다. 높은 스트레스를 일으키는 사건이 발생하는 동안 노르에피네프린이 분비되면, 동맥벽 내에 세균 생체막이 확산되어 플라크 퇴적물이 떨어져 나올 수 있게 되며, 이로써 심장마비가 발생할 수 있습니다.

심장마비의 증상

심장마비가 시작될 때, 심장으로 들어가는 혈류가 갑자기 차단되며 심장 근육에 산소가 공급되지 못하게 됩니다. 만일 빨리 치료하지 않는다면, 심장 근육은 펌프질하지 못하게 되어, 결국 심장 근육이 멈출 수 있습니다. 가끔 응혈 형성 후, 관동맥성 심장병의 결과로 나타나는 심동맥 폐색이 뒤따라 발생할 수 있습니다.

다음은 심장 마비의 가장 흔한 증상들입니다.

가슴 통증 및 가벼운 통증

상체 통증

숨 가쁨

식은땀이 나는 증상

메스꺼움

갑작스러운 현기증

유독 피곤함을 느낌

어지럼증

심장마비의 일반 증상을 아는 것은 중요하긴 하지만, 심장마비 증상이 모두 TV 드라마나 영화에서 보는 것처럼 으스러질 것 같은 갑작스러운 가슴 통증으로 시작되는 것은 아닙니다. 증상은 사람마다 각기 다르게 나타나며, 일부는 특히 여성에게서는 증상이 거의 나타나지 않을 수도 있습니다.

많은 여성이 심장마비 증상을 불안이나 스트레스 증상으로 착각합니다

심장마비 증상을 보이는 여성

중요한 것은, 연구에서 여성들이 심장마비를 겪을 때, 가슴 통증을 보고하는 경우가 덜 하다는 것입니다. 연구 저자는 남성과 비교해 “여성은 스트레스 및 불안을 보다 많이 인식하지만, 근육통과 같은 증상은 덜 나타내는 것으로 보입니다.”라고 밝혔습니다.

불행히도, 가슴 통증이 없다는 것은 진단 및 치료 지연을 나타내는 강력한 예측 지표입니다. 이러한 이유 때문에 심장마비가 진행 중에 있다는 것을 암시할 수 있는 아래와 같은 많은 기타 증상이 존재한다는 사실을 기억하는 것이 중요합니다.

불안 발작

요통

속 쓰림

열감 (안면홍조)

극도의 피곤함

왼쪽 부위에서 느껴지는 전기 충격

왼쪽 팔과 목에서 나타나는 무감각 및 뻣뻣함

목에 커다란 알약이 걸린 것과 같은 느낌

빠른 조치가 생명을 살립니다

심장마비의 증상 중 흔치 않은 증상은 마치 심장마비가 아닌 것처럼 믿게 만들 수 있습니다. 비록 심장마비에 걸렸는지를 확신할 수는 없더라도 앞서 말한 증상이 나타난다면 병을 치료할 수 있는 골든타임 안에 즉각적인 응급 치료를 요청해야 합니다. 빠르게 조치를 취하면 생명을 살릴 수 있습니다.

병원으로 가는 가장 안전한 방법은 구급차를 타는 것입니다. 응급 구조원이 병원 응급실에 도착하기 전에 응급조치를 할 수 있으며, 대개 구급차를 타고 도착하는 환자가 도착하자마자 더 빠르게 치료를 받을 수 있기 때문입니다.

일반적인 이유로 병원에 갈 때 주치의에게 여러분이 심장마비를 겪을 수 있는 위험성에 관해 말해보고, 응급 상황을 대비하여 여러분에 관한 중요 정보를 몸에 지니고 다니도록 하세요. 예를 들어, 여러분이 현재 복용하고 있는 모든 처방약과 건강 보조제를 종이에 적어 코팅한 후 지갑에 넣고 다녀보세요.

심장마비를 일으키는 세 가지 근본 원인

동맥 폐색이 심장마비 발생의 일반적인 원인으로 알려져 있지만, 그 개념을 반박하는 다수의 증거가 있습니다.

고 조르지오 바롤디(Giorgio Baroldi) 박사가 저술한 책 “관동맥성 심장병의 원인 병리론(The Etiopathogenesis of Coronary Heart Disease)”에 따르면, 심장마비 발생에 관한 가장 커다란 규모의 연구에서 심장마비를 겪었던 41%의 사람들만이 실제로 동맥 폐색을 나타냈으며, 그러한 동맥 폐색 중 50%는 심장마비 발생 이전이 아니라, 그 이후에 나타났다고 밝히고 있습니다.

이는 최소 80%의 심장마비 증상이 동맥 폐색으로 인해 나타나는 것이 아님을 의미합니다. 개업 의사이자 “인간의 심장, 우주의 심장(Human Heart, Cosmic Heart)”이라는 제목의 책을 저술한 토마스 코완(Thomas Cowan) 박사에 따르면, 심장마비를 일으키는 핵심적인 세 가지 근본 원인은 다음과 같습니다.

부교감계 작용의 감소에 이은 교감 신경계의 활성화 — 이에 대한 일반적인 원인은 만성 스트레스, 열악한 수면, 고혈압, 당뇨, 고당 저지방 식단, 흡연 및 그 외 미토콘드리아 기능 장애에 일조하는 요인 등입니다.

측부 순환 문제 (심부로 들어가는 미세 순환의 부족) — 일반적인 통념과 달리, 혈류는 단 두 개, 세 개, 혹은 네 개의 관상 동맥에만 제한되는 것은 아닙니다. (실제 개수에 대한 의견은 각기 다릅니다)

오히려, 인체에는 다수의 작은 혈관 및 모세혈관이 있는데, 이들이 혈액을 심장으로 운반하며, 만일 한 개 이상의 주요 동맥이 폐색되면 신체에서 자동으로 새로운 혈관이 생겨나 그 줄어든 혈류를 보충해주게 됩니다.

교감신경 활성도를 저하시키는 동일 요소 또한 미세순환의 감소를 나타낸다는 사실은 놀랍지 않습니다. 예를 들어, 흡연은 팔·다리뿐만 아니라 심장에서도 미세 순환을 갉아먹는 효과를 나타냅니다. 고당 저지방 식단, 전당뇨 및 당뇨, 그리고 만성 염증 또한 미세혈류를 줄입니다.

미세순환을 촉진하고 개선할 수 있는 가장 효과적인 방법 중의 하나는 신체 활동입니다. 만성 비활동성은 건강한 미세혈류를 유지할 수 있는 신체 능력을 악화시키기도 합니다.

미토콘드리아 기능 손상으로 인한 심장 근육에의 젖산 형성 — 본질적으로, 협심증은 열악한 미토콘드리아 기능의 증상으로, 경련 및 통증을 유발하는 젖산을 형성하게 됩니다. 이러한 통증 및 경련 증상이 심장에서 발생할 때 협심증이라 불립니다. 젖산 형성은 또한 혈류를 제한하여 조직이 더욱더 독성을 띠게 만듭니다.

결국, 젖산이 계속 형성되어 결국에는 심장 근육으로 들어갈 수 있는 칼슘의 능력이 방해받기 시작합니다. 이로 인해 심장이 수축할 수 없게 되는데, 이는 정확히 부하 심초음파도(Stress echo)나 핵 탈륨 스캔(nuclear thallium scan)에서 볼 수 있는 것입니다.

간단한 방법을 통해 심장마비 발생 위험성을 줄일 수 있습니다

간단한 방법을 통해 식단 및 생활 습관을 바꾸는 것은 심장마비 발생 위험에 상당한 영향을 줄 수 있습니다. 심장 보호를 위해 담배를 끊고 알코올 섭취를 줄이는 것은 중요합니다.

아래와 같이 위험을 줄이기 위한 몇 가지 전략들을 소개합니다.

가공되지 않은 식품 섭취 — 영양 계획에 약간의 변화를 줌으로써 건강을 조절할 수 있습니다. 근본적인 권장 사항은 가공되지 않은 식품을 섭취하고 가공식품을 식단의 10% 미만으로 제한하는 것입니다.

설탕 섭취를 줄이기 — 설탕이 간에 지나치게 쌓이게 되면 신체가 체중이 증가하는 것으로 스스로 오인하게 되며, 이는 신진대사 기능 장애를 일으키고 염증 반응을 증가시켜 심장 질환을 불러일으킵니다.

콜레스테롤 전문의인 토마스 데이스프링(Thomas Dayspring) 박사에 따르면, 대부분의 심장마비는 인슐린 저항성 때문에 발생하며, 설탕을 줄이는 것은 인슐린 수치를 정상화하기 위한 중요한 조치입니다.

스트레스 감소 — 정서자유기법(EFT), 호흡 기법 및 요가는 모두 스트레스를 줄이고 더 나은 건강을 즐길 수 있도록 도와주는 방법들입니다.

회복에 도움이 되는 수면 취하기 — 수면의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 잠을 이루지 못하는 것은 미토콘드리아 스트레스와 연관됩니다.

하루에 4시간 미만의 수면을 취하는 여성은 심장 질환으로 사망할 확률이 두 배로 증가하며, 하루에 5시간 미만의 수면을 취하는 성인은 관상동맥 칼슘이 50% 더 증가하게 되는데, 이는 임박한 심장 질환의 증상을 나타냅니다.

운동 — 지구력을 높이는 훈련은 심장에 놀라울 정도의 무리를 가져오는 반면, 고강도 인터벌 트레이닝에 초점을 맞추는 운동은 심장을 보호할 뿐만 아니라, 심장을 강화하는 데 도움이 될 수 있습니다.