단식은 어떻게 당뇨병에 효과적인 치료법이 될 수 있을까요?

혈당 측정

한눈에 보는 정보 -

  • 정기적으로 90 mg/dl을 초과하는 공복 혈당은 인슐린 저항성을 나타내며, 고 조셉 크레프트 박사(Joseph Kraft)의 연구에 따르면, 10명 중 8명의 미국인이 사실상 인슐린 저항성을 나타낸다고 합니다
  • 제2형 당뇨는 치유 가능하며, 그 치료법은 저렴한 것을 넘어 무료입니다. 이 방법을 통해 확실히 돈을 절약할 수 있는데, 이는 그 치료법이 정기적으로 수일 동안 단식을 수행하며 아무것도 먹지 않는 것이기 때문입니다
  • 제2형 당뇨는 인슐린으로 치료되어서는 안 됩니다. 인슐린은 이미 포도당 과다로 포화되어 있는 세포에 추가적인 포도당이 흘러가도록 하는데, 이 세포에서는 더 이상 포도당을 흡수할 수 없어, 이 추가적인 포도당은 지방으로 변환됩니다. 이는 인슐린 주사가 급격한 체중 증가라는 결과를 낳는 이유입니다
  • 제2형 당뇨에 대한 해결책은 당 섭취를 멈추고 이미 세포 내에 있는 당을 연소하는 것으로, 이를 위한 가장 효과적인 방법은 단식입니다
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머콜라 박사로부터

미국에는 당뇨병이 유행병처럼 퍼져 있습니다. 미국인의 10명 중 거의 1명에 해당하는 약 3,030만 명의 미국인이 제2형 당뇨를 앓고 있습니다. 약 3명 중 1명에 해당하는 또 다른 8,400여 명의 성인 미국인은 당뇨병 전기(초기)에 해당되며, 이들 대부분은 이 사실을 인지하지 못하고 있습니다.

혈중 포도당이 100 mg/dl을 넘지만, 제2형 당뇨로 진단받는 공식적인 지점인 125 mg/dl 미만의 수준에 있을 때 당뇨병 전기에 해당하는 것으로 정의됩니다. 하지만, 공복 혈당이 정기적으로 90 mg/dl을 초과하는 경우는 인슐린 저항을 나타냅니다.

또한, “당뇨의 유행과 사람: 모든 사람이 당뇨병 검사를 받아야 할까요? (Diabetes Epidemic and You: Should Everyone Be Tested?)”의 저자인 고(故) 조셉 크레프트 박사가 수행했던 한 중요 연구에서는 80%의 미국인들이 사실상 인슐린 저항성을 나타내고 있다고 밝히고 있는데, 이는 그들이 이미 당뇨병 발병이 진행 중이라는 것을 의미합니다.

이것은 달갑지 않은 소식입니다. 반가운 소식은 제2형 당뇨가 치유 가능하며, 이 치료법은 무료보다 더 저렴하다는 것입니다. 이는 실제로 시간과 돈을 절약하게 해 줍니다.

제이슨 펑(Jason Fung) 박사는 그의 저서 “당뇨 코드: 자연적인 방법을 통해 제2형 당뇨를 예방하고 전환해 보세요(The Diabetes Code: Prevent and Reverse Type 2 Diabetes Naturally)”에서 아주 흔하게 나타나는 질병인 당뇨를 해결하는 방식을 자세히 기술하고 있습니다.

펑 박사는 토론토에서 일하고 있는 신장병 학자(신장 전문의)입니다. 2년 전, 필자는 펑 박사와 제2형 당뇨 및 인슐린 저항성에 대한 가장 강력한 개입 중의 한 가지 방식인 단식에 관한 인터뷰를 진행한 바 있습니다.

펑 박사는 또한 그의 연구를 일부 통합해 엮어낸 필자의 저서 “지방을 연료로 사용하기(Fat for Fuel)”를 동료 검토해 주었던 전문가 중의 한 명이었습니다.

왜 인슐린 저항성을 확인하는 것이 그렇게 중요한 것일까요?

당뇨병에는 두 가지 유형의 당뇨병이 있는데, 하나는 인슐린 의존 당뇨병인 제1형 당뇨이며, 나머지 하나는 생활 방식과 관련이 있는 제2형 당뇨입니다. 제2형 당뇨는 모든 당뇨병의 90%~95%를 차지하며, 본 기사에서 특정하게 논의하고 있는 당뇨병입니다.

제2형 당뇨는 아직 비만이 하나의 큰 트렌드로 자리 잡기 전이었던 1980년대에 그 수가 증가하기 시작했습니다. 하지만, 비만이 더욱 만연해짐에 따라 제2형 당뇨도 점차 그 수가 늘어나게 되었습니다.

결국, 당뇨는 단 하나의 증상일 뿐입니다. 미토콘드리아 장애를 낳는 인슐린 저항성이 암, 심장병, 알츠하이머병 및 기타 퇴행성 질환의 핵심 요소이며, 이러한 질병은 지방을 주 연료로 연소할 수 없어서 발생합니다. 신체가 주로 당 성분에 의존하게 될 때 활성산소(ROS)가 더욱 많이 발생하며, 이는 세포 내의 미토콘드리아를 손상시키게 됩니다.

단식은 어떻게 당뇨병의 원인인 인슐린 저항성 문제를 해결할 수 있을까요?

단식은 인간이 건강을 유지하도록 하는 데 수천 년 동안 활용되어 왔습니다. 일단 인슐린 저항성이 무엇인지, 그리고 제2형 당뇨가 무엇인지에 대해 이해하고 나면 어떻게 해서 일정 기간 음식을 절제하는 매우 간단한 방법이 그렇게 강력한 당뇨병 치료법이 될 수 있는지에 대해 알게 될 것입니다.

전염병과는 달리, 대사 질환의 경우는 알약으로 치료하기 어렵습니다. 왜냐하면, 당뇨병과 같은 대사 질환은 생활방식, 주로 식단에 의해 발생하기 때문입니다. 펑 박사는 다음과 같이 설명합니다.

“여러분이 흔히 보게 되는 제2형 당뇨를 겪고 있는 사람들은 일반적으로 비만으로, 배가 나온 사람들입니다. 발생하는 현상은 사실 과다 증후군이라고 볼 수 있습니다. 세포에 이미 포도당이 가득해서 더 이상의 포도당을 흡수할 수 없게 되는 것입니다.

이러한 이유로, 인슐린 저항성이 생기는 것입니다. 인슐린은 포도당을 세포로 전달하려 하지만, 세포에는 이미 포도당이 꽉 차 있게 되어 실제로 과다 메커니즘을 나타내게 됩니다.

이는 또한 간이 지방으로 가득 차게 되는 이유를 보여줍니다. 간은 포도당을 지방으로 변환시킴으로써 모든 이러한 포도당을 제거하기 위한 작업을 하는데 바쁩니다.

만일 제2형 당뇨와 인슐린 저항성의 공통점을 찾는다면, 그것은 바로 당의 과다와 관련된다는 것입니다. 바로 이것이 핵심입니다.

또한 만일 전체적인 문제가 지나치게 과도한 당 때문에 발생한다는 사실을 이해하게 된다면, 해결책은 이미 포도당으로 가득한 세포에 포도당을 더 전달하기 위해 더 많은 인슐린을 활용하지 않도록 하는 것입니다.

핵심은 당을 전부 제거하는 것입니다. 따라서, 여러분이 할 수 있는 방법에는 다음과 같은 것들이 있습니다. 첫째, 이미 지나친 당이 체내에 들어 있기 때문에, 당을 더 이상 섭취하지 마세요. 둘째, 당을 연소하여 제거해 보세요.”

왜 운동이 단식을 대체할 수 없는 것일까요?

더 많은 당을 섭취하는 것을 피하기 위해, 주기적으로 탄수화물이 적고 지방이 높은 식단을 섭취하는 것은 중요한데, 이것은 필자가 쓴 “지방을 연료로 사용하기”라는 책에서 상세히 다루고 있습니다.

그리고 나서, 체내에 이미 포화된 당을 연소하기 위해, 간헐적 단식을 진행하거나 시간에 제한을 두고 먹는 것은 강력한 효과를 나타냅니다. 운동은 당뇨병을 치료하기 위한 해결책이 아니며 단식을 대체할 수 없습니다.

결코 먹는 것이 운동을 넘어설 수 없다는 사실을 기억하세요. 인간은 근육뿐만 아니라 모든 조직 및 기관에도 인슐린 저항성을 갖게 되기 때문에, 기관에 있는 과다 포도당을 제거하기 위해서는 일시적으로 세포를 “굶겨야” 합니다.

운동을 해야 하는 것은 확실한 사실이지만, 운동은 단지 근육에 있는 글리코겐을 연소할 수 있을 뿐입니다. 즉, 운동은 결코 지방간 문제를 해결할 수 없습니다. 펑 박사가 언급한 바와 같이, 단식은 “모든 종류의 과다 영양분을 제거하게 됩니다. 따라서, 단식은 역사적으로 세척제 혹은 해독제라고 불려왔는데, 이는 단식이 정말로 그러한 역할을 하기 때문입니다.”

펑 박사는 실제 환자들을 치료하면서 수년 동안 단식을 활용해 왔으며, 단식이 극적인 전환점의 가능성을 보여준다는 사실을 입증할 수 있습니다.

“저희 병원에 내원하는 환자 중에는 가장 심각한 당뇨병을 앓는 분들도 있는데, 그들은 하루에 수백 번의 인슐린을 투약 받는 사람들로, 우리 병원에서는 3~4주 이내에 이들에게 이러한 인슐린 주사를 끊게 합니다.” 때때로, 심각한 당뇨의 경우, 2달의 짧은 기간 이내에 당뇨가 아닌 이전의 상태로 회복될 수도 있습니다.

인슐린을 투약하는 것은 제2형 당뇨를 악화시킵니다

인슐린 주사

단식을 하기가 쉽다고 말하려는 것이 아닙니다. 단식은 하루에 여러 번 음식을 먹는 것에 익숙해진 사람들에게 어려운 것일 수 있습니다. 하지만, 단식은 신체를 자체적으로 치유할 수 있도록 하는 자연적인 방식입니다.

한편, 제2형 당뇨의 치료를 위해 인슐린을 투약하는 것은 최악의 방법입니다. 펑 박사는 아래와 같이 설명합니다.

“인슐린을 투약받을 때 나타나는 현상은 다음과 같습니다. 인슐린은 신체의 모든 포도당을 활용하여 포도당을 지방으로 변환시킵니다. 따라서, 이러한 모든 환자의 체중이 늘어나게 됩니다.

그리고 환자들은 다시 병원을 방문하여 의사들에게 항상 이렇게 얘기합니다. '의사 선생님, 저에게 체중을 줄이라고 말씀하셨는데, 저에게 인슐린을 주시고 나서, 체중이 9kg이나 늘었습니다. 이것이 과연 좋은 치료법인가요?'

그 대답은 '아니오'입니다. 체중이 증가할수록 당뇨가 심해지며, 이는 여러분이 더 인슐린을 투약해야 한다는 사실을 의미하며, 결국에는 체중이 더욱 증가하는 현상으로 이어집니다.

이는 밑 빠진 독에 물 붓기와 같으며, 의사들은 환자들에게 더 많은 인슐린을 주는 것 이상의 그 어떠한 조치도 취해주지 않습니다.

이는 심지어 전혀 이치에 맞지 않는데, 왜냐하면 근본적인 문제는 고인슐린혈증 및 인슐린 저항성이기 때문입니다. 즉, 만일 여러분이 제2형 당뇨 환자의 상태를 들여다보면 이들의 인슐린 수치가 매우 높은 것을 알 수 있습니다.”

일단 시작해 보기

많은 사람들은 배고픔을 두려워하고, 이를 전염병처럼 여기며 피하려고 합니다. 하지만 간헐적 단식은 그 과정을 훨씬 더 쉽게 만들 수 있습니다. 필자는 최초 5일간은 물로 단식을 시도했으며, 하루에 20시간까지 간헐적 일일 단식을 하는 것을 수개월 동안으로 늘려보았습니다. 하지만, 이 기간은 한 달이면 충분할 것으로 보입니다.

이 지점에서는 며칠간 음식을 먹지 않고 지내기가 쉬웠는데, 왜냐하면 이제 신체가 대사 유연성을 얻게 되어 지방을 주 연료로 연소할 수 있는 상태에 이르렀기 때문입니다.

사람들은 대부분 물로 다이어트를 했을 때 3일째 되던 날에 이르러 극심한 배고픔에 시달리게 되었지만, 저는 더 이상 배고픔을 전혀 느끼지 않았습니다. 펑 박사는 다음과 같이 언급하며 이러한 사실에 동의합니다.

“이는 중요한 핵심입니다. 만일 여러분의 신체가 탄수화물을 주 연료로 하여 연소를 하게 된다면, 여러분은 지방을 잘 활용할 수 없을 것입니다.

따라서, 탄수화물 식단이 지배적인 상태에서 지방에 기반한 식단으로 바꾸게 되었을 때, 여러분의 신체는 글리코겐을 저장할 수 없게 되는데, 왜냐하면 글리코겐은 체지방(혹은 식이 지방)을 연소하는 포도당 사슬이기 때문입니다. 신체에 있어서, 이러한 글리코겐은 동일 종류이나, 중성지방입니다.

심지어 24~36시간 정도의 짧은 기간의 단식조차도 많은 이점을 가져옵니다. 이러한 단식을 통해서 여러분은 글리코겐을 고갈시키고 지방을 연소하게 되는 기간에 접어들기 시작합니다.

여러분은 24~30시간 정도의 단식에 이르렀을 때, 자가 포식이 일어나는 것을 볼 수도 있습니다. 오늘날 사람들이 단식에 관하여 언급하고 있는 다른 이점 중 하나는 바이오 해킹과 같은 종류의 것입니다.

특히 실리콘 밸리에 있는 사람들은 지능이 높아진다는 이유로 단식을 수행하기도 합니다. 이들은 단식을 통해 뇌가 더욱 잘 작동하게 되며, 더욱 명확하고 더 나은 생각을 할 수 있다는 사실을 체험하고 있습니다.

따라서, 단식은 여러분의 뇌의 힘을 증진하는 데 무료로 활용할 수 있는 방식입니다. 단식에 친숙해지기 위한 여러 활용법이 있습니다. 하지만, 주요 핵심은 일단 시작해 보는 것입니다.”

부작용을 최소화하는 방법

더욱 장기적인 단식에 점차 친숙해짐으로써, 자연스럽게 단식과 관련된 대부분의 부작용을 최소화할 수 있는데, 왜냐하면, 이러한 단식이 체내 환경을 고지방, 저탄수화물에 적합한 형태로 변화시켜 신체가 지방을 주 연료로 사용하여 연소할 수 있도록 돕기 때문입니다.

소위 “키토 플루(Keto flu)”라 불리는 것은 종종 나트륨 부족과 연관이 되는데, 따라서 고품질의 정제되지 않은 소금을 매일 섭취하는 것이 권장됩니다.

필자는 주로 소금을 손에 부어 단식하는 동안 온종일 혀로 핥아 섭취합니다. 왜냐하면 단식 중에는 소금을 음식에 첨가하여 활용할 수 없기 때문입니다. 이는 또한 밤에 발생하는 난치성 근육 경련이 발생할 확률을 줄이는 데 도움을 줄 수 있습니다.

또한, 물만 먹으면서 하는 단식을 처음에 시작할 때는 두통이 흔하게 나타날 수 있습니다. 이러한 두통 또한 소금을 섭취함으로써 최소화할 수 있습니다. 소금 자체를 먹거나 물에 타서 섭취하는 것 대신에 약간의 곰탕에 소금을 첨가하여 섭취할 수도 있습니다.

또 다른 중요한 미네랄에는 마그네슘이 있습니다. 이는 특히 당뇨병 환자들에게 중요한데, 왜냐하면 마그네슘 결핍은 제2형 당뇨병 환자들에게서 매우 흔하게 나타나기 때문입니다. 만일 여러분이 근육 경련을 겪고 있으시다면, 마그네슘 결핍이 또 다른 주범일 가능성이 있습니다.

만일 여러 날 동안 물만 마시는 단식을 하고 있다면 지방 저장소로부터 많은 독성물질이 빠져나오게 되므로, 적외선 사우나기를 사용하고, 클로렐라, 변형된 시트러스 펙틴인 고수나 심지어 활성탄을 결합한 물질들을 섭취함으로써 체내에서 빠져나오는 독소를 제거하고 이러한 독소가 체내에 재흡수 되는 것을 막는 데 도움을 줄 수 있습니다.

만일 약을 처방받고 있다면, 충분한 지식을 보유한 의사와 상담해 보세요

단식이 제2형 당뇨 치료에 매우 효과적인 방법이기는 하지만, 만일 당뇨병에 걸리셨다면 단식을 활용하는 데 있어 주의하셔야 합니다.

만일 약, 특히 혈당 약을 드시고 있으시다면 의사와 상담을 하셔야 합니다. 왜냐하면, 혈당이 결국 지나치게 낮아질 위험이 있기 때문입니다. 만일 현재 인슐린을 투약받고 있으시다면, 계속해서 인슐린을 투약받는 상황에서 단식을 하게 되었을 경우 어려움에 처하게 되실 수도 있습니다.

굶주림을 두려워할 필요가 없는 이유

마지막으로 중요한 점은 사람들이 단식에 관해 갖고 있는 가장 극심한 공포 중의 하나가 굶주림과 순수 근육량의 감소에 대한 선입견입니다. 펑 박사는 그러한 공포가 과하게 부풀려진 것이라고 설명합니다.

대사율은 체내 열을 생성해내고 기관들이 작동하도록 하기 위해 신체가 사용하는 에너지입니다. 신체는 하루에 특정 칼로리를 기본적으로 필요로 합니다. 사람들은 식사를 거르는 것이 대사율이 낮아지는 것을 의미한다고 생각하는 경향이 있습니다.

현실은, 사실 정확히 그 반대입니다. 기초 대사율을 살펴보는 여러 연구에서, 실제로 단식 시작 시에 나타나는 대사율은 4일간의 단식 끝에 나타나는 대사율에 비해 10% 높을 뿐입니다.

따라서, 여러분의 신체는 무너지지 않으며, 실제로는 스스로 강화되고 있는 것입니다. 이에 대한 이유는 역조절 호르몬과 관련이 있습니다. 인슐린 수치가 떨어짐에 따라 역조절 호르몬 수치는 올라가게 됩니다.

이러한 호르몬 일부가 소위 투쟁 또는 회피 반응이라고 불리는 교감신경계를 활성화합니다. 펑 박사는 “따라서, 단식을 하게 됨에 따라, 이러한 호르몬 수치는 모두 올라가게 되는데, 교감신경계가 활성화되어, 아드레날린 호르몬이 증가하며, 성장호르몬 역시 증가하게 됩니다.”라고 말합니다.