우울증 대체 치료 요법

우울증

한눈에 보는 정보 -

  • 우울증 치료에 사용되는 항우울제를 대체하는 수많은 요법으로는 영양 중재 요법, 광선 요법, 운동 등이 있습니다
  • 치료에 내성을 지닌 우울증 환자들은 마법의 버섯인 실로시빈(psilocybin)을 한 번 복용하고 일주일이 지난 후, 모두 우울 증상에서의 개선을 보였으며, 그중 절반은 치료 후 5주 동안 더 이상 우울 증상을 겪지 않은 것으로 나타났습니다
  • 11년 동안 진행되었던 한 연구에서는 일주일에 한 시간 규칙적으로 여가 운동을 하는 사람에게서 우울증이 덜 나타났다고 밝혔습니다
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머콜라 박사로부터

전 세계적으로 3억 5천만 인구가 우울증을 겪고 있으며, 이는 장애의 주요 원인이 되고 있습니다. 이렇게 많은 사람이 우울증을 겪고 있음에도 불구하고, 약 1/3의 우울증 환자만이 치료를 받고 있고 나머지 2/3에 이르는 환자들은 치료를 받지 않은 채로 지내고 있습니다. 치료받지 않은 우울증 환자의 자살 위험률은 증가하고 있으며 그들의 삶의 질 역시 저하되고 있습니다.

우울증을 치료받지 않은 채로 씨름하고 있는 사람들은 우울증을 겪지 않는 사람들과 비교해서 사망할 확률이 두 배 더 높으며, 다른 건강상의 심각한 결과도 불러일으키게 됩니다.

우울증을 치료하는 것이 중요하다는 사실은 명백하지만, 우울증 치료에 있어 가장 첫 번째로 권장되는 치료법은 대개 항우울제 복용과 심리 치료를 병행하는 것입니다.

하지만, 항우울제를 복용하기 전에 두 번 생각해야 하는 충분한 이유가 있습니다. 왜냐하면 항우울제는 다른 건강상의 문제를 일으킬 가능성을 높일 뿐만 아니라 그 효과성이 의심되기 때문입니다.

따라서, 대체 치료 요법이 우울증에 대한 진정한 생명 구제 방법이 될 수 있으며, 안전하고 약을 복용하지 않는 접근 방법을 활용하는 것은 우울증 환자들이 신체적·정신적 건강을 다시 회복할 수 있도록 도와줍니다.

당뇨, 심장마비 및 치매와 연관된 항우울제

만일 항우울제 복용을 고려하고 있다면, 이를 치료법으로 채택하기 전에 항우울제의 성분이 불러일으킬 수 있는 결과에 대해 아는 것은 중요합니다. 왜냐하면 이러한 항우울제는 보통 언제 그만 복용해야 하는 지에 대한 기약 없이 오랜 기간 복용하도록 처방받기 때문입니다.

예를 들어, 항우울제 복용자들은 제2형 당뇨의 발병 확률이 높아지는데, 이는 심지어 체질량 지수와 같은 다른 위험 요인들을 조정한 이후에도 그렇습니다.

또한, 항우울제 복용은 두꺼운 동맥을 형성하는 것과 연관이 되어 왔는데, 이는 심장병 및 뇌졸중의 위험을 높일 수 있습니다.

2011년 뉴올리언스에서 개최되었던 학회(The American College of Cardiology meeting)에서 제시된 513명의 쌍둥이 재향 군인들을 대상으로 한 연구의 결과에서는, 항우울제 복용으로 인해서 경동맥 내막 내질 두께(뇌에 혈액을 공급하는 목 부위의 대동맥관)가 더욱 커진 결과를 가져왔다고 밝혔습니다.

실제로 선택적 세로토닌 재흡수 억제제 (SSRIs) 및 뇌 화학물질에 영향을 주는 항우울제에서 정말로 이러한 결과가 나타났습니다.

게다가, 항우울제의 사용은 심장 마비와 연관이 있었는데, 특히 삼환계 항우울제(tricyclic antidepressants) 복용자들은 심장 마비 위험이 36% 증가하는 것으로 나타났습니다.

한편, 항우울제는 치매와도 연관이 되는데, 연구원들은 “선택적 세로토닌 재흡수 억제제, 모노아민 옥시다아제, 이종고리 성분 항우울제 및 기타 항우울제들을 통한 치료는 치매의 위험을 높이는 것과 연관”이 있다고 밝혔으며, 복용량이 증가할수록 그 위험 또한 증가하는 것으로 나타났습니다.

심지어 약 복용은 체내 다양한 영양분을 고갈시키는 것으로도 알려져 있는데, 삼환계 항우울제의 경우, 적절한 미토콘드리아 기능을 필요로 하기 때문에 코엔자임 큐텐(Coenzyme Q10) 및 비타민 B12 등의 영양소를 고갈시킵니다. 선택적 세로토닌 재흡수 억제제는 요오드 및 엽산을 고갈시킬 수 있습니다.

아마 이런 모든 사실보다 더 중요한 점은 여러 연구 결과를 통해 항우울제가 가벼운 증상에서 중간 정도의 우울증 단계에서는 플라시보 효과 그 이상의 효력을 나타내지 못한다는 사실이 밝혀졌다는 것입니다.

그렇기 때문에 약을 복용하는 것은 아주 미세한 확률로 이점을 기대하는 것에 비해 심각한 위험을 무릅쓰게 되는 것입니다. 더욱 중요한 사실은 항우울제 외에도 다른 이용 가능한 선택안들이 있다는 것입니다.

마법의 버섯은 ‘치유 불가능한’ 우울증에 대한 치료 가능성을 제공합니다

환각성 약물 실로시빈(psilocybin)은 우울증 치료의 가능성을 지속적으로 보여주고 있습니다. 치료에 내성이 생긴 19명의 우울증 환자들을 대상으로 시행된 소규모 연구에서, 환자 모두는 단 한 번의 실로시빈을 투약받고 일주일이 지난 후, 증상이 개선된 것을 경험했으며, 그들 중 절반은 치료 이후 5주 동안 더 이상 우울증을 경험하지 않았습니다.

뇌 스캔에서는 실제 뇌 변화가 우울증을 관장하는 부위에서 발생했다는 사실을 보여주었습니다. 즉, 감정을 처리하는 것과 관련된 편도체는 덜 활동적인 것으로 나타났으며, 디폴트 모드 네트워크(네트워크에서의 활동성과 우울증 사이에 연관성이 있다는 사실이 밝혀진 바 있습니다.)는 더욱 안정적인 활동성을 보였습니다.

연구원들은 참가자들이 우울증을 극복하는 데 도움이 될 수 있도록 그들의 뇌가 어떤 면에서 “재설정”되었을지도 모른다고 주장했습니다.

학술지 Scientific Reports에서는 아래와 같이 말합니다.

"실로시빈은 고대에, 그리고 더욱 최근에 의학적 목적으로 사용되어 온 역사가 있습니다. 보다 지원이 제공되는 환경에서 사전적이고 통합적인 심리학적 돌봄과 함께 투약된 경우, 실로시빈은 감정적인 돌파구와 새로운 관점을 촉진하는 데 활용됩니다.

축적된 증거에 따르면, 심리학적 지지가 수반된다면 실로시빈은 넓은 범주의 정신의학적 질병을 치유하는 데 안전하게 활용될 수 있을 것으로 보입니다."

다른 연구들에서는 단 한 번의 실로시빈 투약을 통해 암 환자의 80%가 투약 이후 6개월 동안 불안 및/혹은 우울증세에 대한 완화를 보였다고 밝히고 있으며, 일부 사람들은 투약한 지 4년이 지난 후, 불안 증세의 완화가 나타났다고 보고하기도 했습니다.

불행히도, 실로시빈은 마리화나와 같은 1급 지정 약품으로, 시험을 위해 다른 합법적 약품보다 10배 더 가격이 높습니다. 게다가, 해당 약품이 정신의학적 치료법으로 잠재적으로 변경될 수 있는 수준까지 연구를 끌고 가기 위해서는, 수천 명의 참가자를 대상으로 시행하는 3단계 임상 실험이 필요합니다. 이를 위해서, 실로시빈은 재조정되어야 할 필요가 있습니다.

런던 소재의 정신과 의사인 제임스 루커(James Rucker)는 학술지 British Medical Journal에서, LSD와 마법의 버섯에 대한 의학 연구의 수행을 보다 쉽게 할 수 있도록 코카인보다 덜 중독성을 띠고 덜 해로운 LSD 및 마법의 버섯을 재분류할 것을 주장하는 논평을 썼습니다.

하지만, 법적인 문제에 얽힐 수 있으며 부정적인 결과를 가져올 수 있기 때문에 자가 치료는 권장되고 있지 않습니다. 이는 실로시빈 사용 시, 전문가의 주의 깊은 감시와 지도가 매우 중요한 이유입니다.

마그네슘 보조제, 오메가3 및 비타민 B 복합체가 우울증을 완화합니다

항우울제에 대한 또 다른 대체물은 마그네슘 보조제와 같은 형태에서 얻을 수 있습니다. 학술지 PLOS One에 게재된 연구에서는 마그네슘 보조제가 가벼운 증상에서 중간 정도의 우울증 단계에 있는 성인들에게 복용 후 2주 이내에 유익한 효과를 나타내며 증상 개선 효과를 가져왔다고 밝혔습니다.

연구원들은 “마그네슘 보조제는 빠르게 효과를 나타내며, 독성에 대해 밀접한 모니터링을 할 필요가 없는 효과적인 대체재입니다.”라고 말했습니다.

마그네슘은 세로토닌과 같은 기분을 조절하는 신경전달물질에 대한 촉매제로서 작용합니다. 그리고, 2015년에 발표된 연구에서는 특히 젊은 성인들에게서 매우 낮은 수준의 마그네슘 섭취와 우울증 사이에 상당한 연관성이 나타났다고 밝힌 바 있습니다.

마그네슘 외에도, 동물성 오메가3 지방 에이코사펜타엔산(EPA)와 도코사헥사엔산 (DHA) 또한 뇌 건강에 중요한 성분들입니다.

하버드 대학의 정신과 의사 앤드류 스톨(Andrew Stoll)이 2001년에 발간한 책 “오메가3 연관성 (The Omega-3 Connection)”은 우울증에 있어 오메가3 지방이 할 수 있는 역할에 대한 관심을 불러일으키고, 오메가3 활용을 지지하는 최초의 작품 중 하나였으며, 이러한 오메가3 지방이 주요 우울 증상에 있어서 개선을 가져온 것으로 나타났습니다.

반드시 충분한 오메가3 지방을 섭취하도록 하세요. 알래스카 연어, 정어리, 청어, 고등어 및 멸치류와 같은 식품이든 고품질의 동물성 오메가3 보조제이든 상관없이, 오메가 3 지방을 섭취하는 것은 최적의 정신 건강을 위해 중요합니다.

비타민 B 복합체 또한 중요합니다. 우울증 환자들에게서 비타민 B 복합체 성분이 일반적으로 낮게 나타나는데, 비타민 B 복합체 보조제들은 우울 증상들을 개선하는 것으로 밝혀져 왔습니다.

더 나아가 9,700명의 채식주의자(비건들도 일부 포함) 남성들을 대상으로 한 연구에서, 직업 상태, 가족력 및 자녀의 수와 같은 변수들을 조정한 이후에도 채식주의자들은 고기를 섭취하는 일반인들과 비교하여 우울증을 겪을 가능성이 거의 2배 높은 것으로 나타났습니다.

채식주의자들은 우울증에 영향을 줄 수 있는 오메가3 지방, 비타민 B12 및 엽산을 적게 섭취하는 경향이 있습니다.

엽산은 신체에서 세로토닌과 도파민과 같은 기분을 조절하는 신경전달물질의 분비를 돕습니다. 2012년의 한 연구에서는 엽산을 가장 많이 섭취한 사람들은 가장 적게 섭취한 사람들과 비교하여 우울증을 겪을 위험이 낮게 나타났습니다. 식단의 최적화 및 영양 결핍을 해결하는 것은 정신적인 건강에 있어 핵심이 되며 우울증을 치료하는 데 가장 먼저 사용되는 전략이 되어야 합니다.

어떤 음식을 섭취하느냐에 따라 기분이 좋아질 수도, 나빠질 수도 있습니다

“당신이 먹은 음식이 곧 당신이다.”라는 말은 결코 과장이 아닙니다. 그리고 식단의 선택은 기분에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 예를 들면, 하루에 67g 이상의 설탕을 섭취하는 남성은 하루 40g 미만의 설탕을 섭취하는 남성들과 비교하여 5년 동안 불안 혹은 우울증을 겪을 확률이 23% 더 높게 나타났습니다.

따라서, 설탕을 제한하는 것은 기분을 향상시킬 수 있는 한 가지 전략입니다. 이렇게 설탕을 제한하는 것은 정신 건강을 위한 또 다른 중요 요인인 장 건강을 좋게 만드는 데 도움이 될 수도 있습니다.

발효 식품을 규칙적으로 섭취하거나, 유산균 보조제를 섭취하는 것도 마찬가지로 도움이 됩니다.

비피도박테리움 롱검(Bifidobacterium longum)이 우울증 완화 효과를 가져왔다는 사실을 밝혀낸 과민성대장증후군(IBS) 및 우울증으로 진단받은 성인들을 대상으로 진행했던 작은 규모의 연구를 고려해보세요.

실험 후 6주가 되었을 때, 64%의 치료 그룹은 플라시보 약을 제공받은 32%의 통제 그룹과 비교하여 우울증이 감소한 것으로 나타났습니다.

“행복 식단(The Happiness Diet)”이라는 책에서는 다이어트 탄산음료와 같이 여러분의 기분에 영향을 미칠 수 있는 일부 다른 식품들에 대해서 언급하고 있습니다. 많은 다이어트 탄산음료에 들어 있는 아스파탐은 세로토닌 생성을 방해하는 아미노산 페닐알라닌을 함유하고 있습니다.

한편, 소량의 아몬드에는 뇌의 진정 효과를 나타내는 마그네슘이 80밀리그램만큼 들어 있습니다. 기타 기분을 좋게 하는 식품으로는 다크 초콜릿, 바나나, 강황 및 유기농 블랙커피 등이 있습니다.

우울증 치료를 위한 광선 요법

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또 다른 우울증 치료 방법은 광선 요법입니다. 전체 스펙트럼을 이용한 광선 치료법은 계절성 정서 장애(SAD)의 치료를 위한 항우울제를 대체하는 것으로 권장되지만, 더 나아가 주요 우울증에서도 선호되는 요법입니다.

8주간의 오랜 연구를 통해, 플라시보와 더불어 광선 요법만으로도 가벼운 증상에서 심각한 우울 증상을 나타내는 단계의 치료에 프로작보다 더욱 효과성을 나타내는 것으로 밝혀졌습니다.

게다가, 재발성 주요 우울증을 가진 양극성 기분 장애를 겪는 환자들을 대상으로 한 연구에서, 밝은 흰 광선 치료 또한 기분을 좋게 하는 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 4주에서 6주간의 플라시보 치료를 받은 환자 중 22%가 정상적인 기분을 나타낸 것과 비교해, 광선 치료를 받은 환자들 중에서는 68%가 효과를 나타냈습니다.

이러한 밝은 흰 광선 외에도 태양 광선에의 노출 역시 중요한데, 태양광선이 우울증과 연관된 또 다른 요인인 비타민 D 수준을 최적화하는 데 도움을 줄 뿐만 아니라, 생체리듬 및 태양 광선에의 노출에 반응하여 분비되는 세로토닌 생성을 조절하는 것과 같은 기타 매커니즘을 통해 우울 증상에 도움을 주기 때문입니다.

일주일에 한 시간만이라도 운동을 하는 것은 중요합니다

최소 일주일에 한 시간 정도로 아주 적은 양의 운동을 하는 것조차 일부 사람들에게 있어서는 우울증을 해결하는 데 충분할 수 있다고 합니다. 11년 동안 지속된 한 연구 결과는 일주일에 한 시간 규칙적인 여가시간 운동을 수행했던 사람들이 우울증을 덜 겪는 결과를 나타냈다고 주장합니다.

다른 한편으로는, 운동을 하지 않았던 사람들은 최소 일주일에 한 시간에서 두 시간 정도 운동을 한 사람들과 비교해서 44% 더 우울한 것으로 나타났습니다.

"이러한 보호적 효과의 대부분은 낮은 운동 수준에서 발생했으며, 운동 강도에 상관없이 그 효과가 나타났습니다.”라고 연구원들은 밝히고 있으며, “그 관계가 인과성을 띤다고 가정했을 때, 모든 참가자들이 최소 일주일에 1시간 신체 활동을 했었더라면 미래에 나타날 우울증 사례의 12%는 예방될 수 있었을 것입니다.”라고 덧붙였습니다.

필자는 2008년, 우울증을 치료 목적으로 정신-신체 의약품을 활용하는 것에 있어서 세계적으로 저명한 전문가인 제임스 고든(James Gordon) 박사와 인터뷰를 한 적이 있었는데, 당시 고든 박사는 신체 활동이 우울증 환자들을 돕는 데 있어서 적어도 항우울제만큼의 효과는 가져온다고 언급한 바 있습니다.

이는 부분적으로 운동이 뇌에서 세로토닌 분비를 증가시키기 때문이며, 또 다른 이유는 우울증 환자들에게서 때때로 감소하는 것으로 나타나는 해마에서의 뇌세포의 수가 증가하기 때문이라고 밝혔습니다.

유산소 활동뿐만 아니라, 요가와 같은 정신-신체 운동 또한 우울증 해결의 가능성을 열어줍니다. 예를 들어, 깊은 호흡과 정밀한 자세의 배열에 초점을 두는 아헹가 요가는 현재 약을 복용하지 않고 있는 환자들이나, 동일한 약을 최소 3개월간 복용해 온 환자들에게 있어 우울 증세를 완화시켜줍니다.

우울증이 일반적으로 나타나는 집단인 간호학과 학생들을 대상으로 추가 연구를 진행하기도 했는데, 신체 운동 및 마음챙김 명상 모두가 우울증을 관리하는 데 효과적이라고 밝혔지만, 이 경우에는 명상이 운동보다 훨씬 더 효과적인 것으로 나타났습니다. 

신체 활동에는 반드시 “운동” 뿐만이 아니라, 많은 일상적인 비운동 활동 또한 포함된다는 것을 명심하셔서 잠잘 때를 제외하고는 되도록이면 많이 움직이려고 해보세요. 비운동 활동은 최적의 건강을 위한 근본적인 부분으로, 엄격한 일상 운동보다 더 중요할 수 있습니다. 이상적으로는 운동과 비운동(일상 움직임) 둘을 모두 수행하도록 해야 합니다.

정신적인 건강을 돌보세요

에너지 심리학은 5천 년 동안 신체적 및 정신적 질병을 치료하기 위해 전통적인 침술에서 사용되어 온 것과 동일한 에너지 자오선에 기반하면서도 바늘의 침습성을 배제한 심리 지압의 형태를 활용합니다.

이 중 한 가지 형태로는 감정 자유 기법(EFT)이 있는데, 이는 우울증을 포함한 정신 건강을 개선하는데 효과적인 것으로 입증되었습니다.

가벼운 증상에서 심각한 우울 증세를 겪는 대학생 30명을 대상으로 한 연구에서, 우울증을 겪는 학생들에게 90분간의 감정자유기법 세션을 총 4회 제공했습니다. 3주 후에 평가를 진행했을 때, 이 기법에 참여했던 학생들은 그렇지 않은 통제 그룹의 학생들과 비교했을 때 우울 증상이 상당히 줄어든 것으로 나타났습니다.

심각하고 복잡한 증상에 대해서는 감정 자유 기법에 대해 훈련받은 자질을 갖춘 의료 전문가의 지도를 받아 감정 자유 기법을 수행해야 합니다. 이는 우울증을 겪고 있는 대다수의 사람들에게 있어, 효과적으로 수행할 수 있는 방법을 배워 스스로 할 수도 있는 방법입니다.

정신 건강을 개선하기 위하여 건강한 수면 위생에 주의를 기울이는 것과 같은 생활 방식상 전략뿐만 아니라 다양한 대체 요법들을 시도함으로써 이점을 누릴 수 있다는 사실을 명심하세요.

또한, 우울증을 겪을 때, 침묵 속에서 고통을 겪을 필요가 없다는 사실을 기억하세요. 상담사나 정신과 의사, 혹은 자연 치유 의사 등에게 도움을 구하여 우울증을 치유하기 위한 여정의 첫걸음을 내디뎌 보세요.