영양을 통해 정신장애를 치유하는 방법

영양소와 뇌 건강

한눈에 보는 정보 -

  • 폭력적인 사람들에게는 4가지 종류의 생화학 성분이 나타납니다. 많은 사람들은 심각한 아연 결핍, 피롤 장애, 낮은 혈액 스페르민 및 메틸화 결함 등을 가지고 있는데, 이는 나쁜 생화학 성분의 특이한 결합 형태를 의미합니다
  • 정신 건강에 강력한 영향을 미치는 영양소에는 아연, 구리, 비타민 B6, 셀레늄, 엽산 및 S-아데노실 메티오닌(SAMe) 등이 있습니다
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머콜라 박사로부터

정신 건강을 개선하기 위해 특정 영양소를 활용할 수 있을까요?

예, 그렇습니다. 일리노이에 있는 비영리기관 월쉬 연구소의 대표인 윌리암 월쉬(William Walsh) 박사는 영양소에 기초한 정신 의학 및 영양 의학을 전문으로 하고 있습니다.

월쉬 박사는 올림픽 운동선수, NBA 농구 선수 및 메이저리그 야구 선수들을 위한 영양 프로그램을 고안했습니다. 더욱 중요한 것은, 월쉬 박사가 커리어의 상당 부분을 영양을 통한 정신 건강의 개선을 추구하는데 보냈다는 것입니다.

생화학 성분과 범죄자의 뇌

월쉬 박사는 중금속 및 정신 분열에 관하여 연구하는 칼 페이퍼(Carl Pfeiffer) 박사를 만난 이후 가치 있는 지시를 받았습니다. 알고 보니, 범죄자의 구리, 아연 및 망간을 포함한 금속 수치는 일반 사람들에 비해 비정상적인 수준인 것으로 나타났습니다.

월쉬 박사는 폭력적인 성향의 사람들에게서 나타나는 네 가지 종류의 생화학 성분을 발견했습니다. 이 중 한 가지는 반사회 인격 장애자들에게서 심각한 아연의 결핍, 피롤 장애, 낮은 혈액 스페르민 및 저메틸화 등이 나타났다는 것입니다. 앞서 말한 모든 것은 나쁜 생화학 성분의 특이한 결합 형태입니다.

페이퍼 박사와의 합동 조사를 통해 각 행동 형태에 대한 영양 치료법의 효과가 어떠한지 그 결과를 얻을 수 있었습니다.

피롤 장애는 뇌 장애에서 일반적으로 발견되는 하나의 스트레스 질환입니다. 니아신 전문가인 아브람 호퍼(Abram Hoffer)와 페이퍼 박사가 개발한 소변 검사는 골수 및 비장에서 생화학 성분이 변경되는 것과 관련된 유전 질환을 확인할 수 있는 가장 믿을만한 절대 표준검사입니다.

피롤 장애를 겪는 사람들은 헤모글로빈의 형태와 같은 자연 반응의 부산물인 피롤을 정상인보다 5배에서 10배까지 더 많이 생산해낼 수 있습니다. 피롤은 그 자체로 해로운 것은 아니지만, B-6와 같은 알데히드 성분을 지닌 것과 결합하고, 이러한 성분을 끄집어낼 수도 있습니다. 또한, 피롤은 아연을 심하게 고갈시키기도 합니다.

결과적으로, 피롤 장애를 지닌 사람들은 엄청나게 낮은 수준의 B-6와 아연 수치를 나타내는데, 이는 뇌 기능에 심각한 영향을 미칠 수 있으며, 이를테면 그들의 기억력 및 읽기 능력을 손상시킵니다. B-6 결핍은 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)를 겪는 아이들 사이에서도 꽤 흔하게 나타납니다.

구리 과부하가 자폐증, 정신 분열 및 산후 우울증과 연관됩니다

구리는 주요 신경 전달물질이 노르에피네프린의 합성에 두드러진 역할을 하는 또 다른 중요한 미량 금속(trace metals)입니다. 2가(divalent) 구리(Cu2+)는 도파민과 노르에피네프린의 비율에 있어서 극적인 요소로 작용합니다.

동물 연구들에 따르면, 동물의 혈액 내 구리 수치가 정상 수치의 25%로 떨어질 때까지 구리 부족을 겪게 되면, 노르에피네프린과 도파민 사이의 비율이 3배 이상 변화한다고 합니다. 대부분의 인간은 항상성을 가지고 구리를 조절할 수 있는 능력을 보유하고 있지만, 어떤 이들은 그렇지 않을 수도 있습니다.

아연과 구리 상태를 측정하는 방법

아연 전문가들은 플라즈마 아연이 가장 정확한 측정을 제공해준다는 주장에 대개 동의합니다. 미각 테스트는 일부 미세한 값을 나타내기는 하지만, 신뢰하기 어려운 축에 속합니다. 구리, 혈청 구리를 정확하게 측정하는 것이 나아가야 할 방향이며, 전 세계 대부분의 연구소는 훌륭한 구리 순도 분석을 제공합니다.

월쉬 박사는 동시에 세룰로플라스민(ceruloplasmin) 검사를 추천하는데, 이를 통해서 산화 스트레스의 수치를 알 수 있는 좋은 지표를 제공하는 체내 유리기 구리가 얼마나 들어 있는지 확인할 수 있기 때문입니다. 고민감도 C-반응 단백질(CRP) 테스트는 염증 지표로서 유용하게 활용될 수 있습니다.

불행히도, 우리의 현대 생활방식은 가공식품, 가공 식용 오일, 과도하게 정제된 탄수화물 및 과도한 단백질 섭취 등이 가장 강력한 요인 중의 일부로 자리 잡게 되면서, 산화 스트레스를 강력하게 촉진하고 있습니다. 이러한 종류의 식단은 케톤과 반응 산소종 및 2차 자유 라디칼의 감소를 가져옵니다.

이종 전자기장에의 노출, 글리포세이트 및 기타 살충제, 불소로 오염된 물 및 다른 기타 독성 성분에의 노출은 문제를 키우기만 할 뿐입니다. 일반적으로, 구리 및 세룰로플라스민 수치는 높거나 낮거나, 같은 방향으로 작용합니다.

정신 건강과 관련된 구리에 대한 이상적인 수치는 혈청상 데시리터 당 75에서 100마이크로미터(mcg/dL) 사이입니다. 세룰로플라스민의 이상적인 양은 구리의 수치와 연관되어 있습니다.

이상적으로, 세룰로플라스민에서의 구리 농도는 85%에서 90% 사이여야 합니다. “둘 모두를 동시에 작용하도록 하는 것은 정말로 중요한데, 이를 통해 구리 상태뿐만 아니라 산화 스트레스 수치도 좋아질 수 있기 때문입니다.”라고 월쉬 박사는 말합니다.

중금속과 자폐아의 뇌

월쉬 박사는 6,500명의 자폐 환자를 테스트했습니다. 전반적으로 자폐 환자들에게서는 그들의 형제자매나 일반 사람에서보다 더 높은 중금속 수치가 확인되었습니다. 월쉬 박사는 이들에게 높은 수치의 독성이 나타나는 원인이, 독소 및/혹은 독소의 영향에 취약할 수 있는 타고난 성향 때문일 것으로 생각합니다.

“수천 명에 달하는 자폐아의 부모들은 아이들이 정상적으로 성장해왔으며, 말과 노래를 하기 시작했으며, 할머니, 할아버지들의 예쁨을 받다가 어느 순간 갑자기 자폐증에 걸리게 되었다는 슬픈 이야기를 해주었습니다.

부모들은 아이를 소아과 의사에게 데려갔으며, 그 소아과 의사는 (제가 수백 번 들어온 얘기이지만) 다음과 같이 말했습니다. '백신 주사를 맞아야 합니다. 백신을 아직 다 맞지 않아서 그런 것입니다.' 그들은 아픈 아이를 데려가서, 당시 티메로살 및 수은으로 된 수많은 백신을 주었습니다.

이러한 상황에 해당되었던 수백 명에 달하는 가족들은 하루 이틀 내에 아이들이 영구적으로 변하게 되었다고 말합니다. 모든 언어 감각을 잃었으며, 성격이 변했고, 아프게 되었습니다. 그들은 식사할 때 과민 반응을 보였으며, 고통을 겪는 작은 인간일 뿐이었습니다.

전문 의사를 찾아가자, 결국 자폐증으로 진단받았으며, 치료가 불가능하고 일말의 회복의 가능성도 없다는 말을 들었습니다. 우리는 이러한 가족들과 이야기를 나누면서 수많은 비애를 보았습니다.”

월쉬 박사는 자폐 아이들이 글루타티온과 메탈로티오네인과 같은 천연 항산화제가 부족하여, 백신 및 열악한 식단 등의 환경적인 요인에의 노출로 인한 영향에 더욱 취약하게 된다고 생각합니다.

자폐증으로 진단받은 아이들 세 명 중 한 명이 후생적 변화에 의해 초래되는 ‘진짜 자폐증’을 갖고 있지 않다는 사실은 주목할 만합니다.

전통적인 카너 자폐증(1940년대 자폐증을 발견한 레오 카너 이름을 따서 붙여진 이름)은 치유가 영구히 불가능한 평생 지속되는 후생적인 상태를 나타내는 반면 (비록 이 경우에도 일부 개선된 조치가 취해질 수 있기는 합니다), 후생적인 변화에 의하지 않은 자폐증을 겪고 있는 많은 이들은 회복할 수 있는 좋은 기회를 갖고 있습니다.

티메로살 관련 문제

또한, 월쉬 박사는 자폐아들의 뇌에서 수은 독성의 증거를 찾아보며, 티메로살 문제를 조사하기도 했습니다. 실제로, 그는 자폐아의 뇌에서 실제로 수은을 측정한 최초의 인물이었습니다.

그는 존스 홉킨스로부터 뇌 조직 샘플을 받을 수 있었으며, 방사광 가속기(APS)라고 불리는 아르곤 기기를 사용하여 자폐아 및 비자폐아 아이들에게서 나온 뇌 조직에 대한 1백만 개 이상의 화학물질 분석을 진행했습니다. 분석된 모든 자폐아들은 피메로살을 함유한 백신 주사를 맞았습니다.

하지만, 그 어떤 수은도 뇌 조직에서 발견되지 않았습니다. 이에 대한 한 가지 설명은 이 테스트가 백신을 맞은 몇 년 후에도 행해졌다는 것입니다. 인체의 수은에 대한 반감기는 42일입니다. 뇌에 있는 에틸렌 혹은 메틸렌 수은의 반감기는 70일입니다.

자폐증을 위한 메탈로티오네인 촉진 영양 치료법

자폐아에게 특별한 구리 및 아연의 불균형이 보인다는 사실은 그들의 메탈로티오네인 단백질이 기능하고 있지 않다는 것을 의미합니다. 메탈로티오네인은 구리 및 아연의 항상성을 유지하기 위해 요구되는 성분입니다.

월쉬 박사는 메탈로티오네인 촉진 영양 치료법을 개발했는데, 이는 유전자 표현 및 메탈로티오네인 기능을 강화시키는 것으로 알려진 22가지 영양 성분으로 이루어져 있습니다. 이러한 프로토콜은 2천 명 이상의 자폐 환자들에 사용되어 왔으며, 그 결과 측정을 할 수 있을 정도로 증상이 개선되었다는 게 나타났습니다.

“뇌에서 가장 중요한 항산화제는 몸의 나머지 부분에 있는 것과 비교해보면 다소 다릅니다. 저는 그들을 삼총사라고 부릅니다. 이들은 글루타티온, 메탈로티오네인 및 셀레늄입니다."라고 그는 설명합니다..

엄밀히 따지면 셀레늄은 그 자체로는 항산화제가 아니지만, 글루타티온 수치를 증가시키고 메탈로티오네인 기능을 강화합니다. 그리고 뇌에서 글루타티온 및 메탈로티오네인은 함께 작용합니다. 글루타티온은 첫 번째 방어 라인입니다.

문제는, 자폐 아이들이 대개 열악한 식단을 섭취하고(자폐아에게 무언가 먹이는 것은 굉장히 힘듭니다), 산화력이 과도하며, 글루타티온을 빠르게 소진한다는 점입니다. 뇌에 글루타티온이 부족하게 될 때 메탈로티오네인 수치는 증가하게 됩니다.

“산화 글루타티온이 없으면, 메탈로티오네인은 작용하지 않습니다. 이들은 죽이 잘 맞는 사이입니다. 메탈로티오네인은 뇌의 글루타티온에 대한 백업 시스템입니다. 또한, 우리는 셀레늄 없이는 전체 시스템이 잘 돌아가지 않는다는 사실을 압니다."라고 웰시는 설명합니다.

저는 매일 셀레늄을 먹습니다. 이것은 미량 미네랄로, 인체는 하루 권장량은 약 200mcg 정도까지로 많은 양을 필요로 하지 않습니다. 그리고, 반드시 과도하게 섭취하지 않도록 주의하셔야 합니다. 월쉬 박사가 말했듯이, 모든 미량 금속 중에 셀레늄은 미량으로 인해 결핍과 과부하 사이를 넘나들 수 있기 때문에 섭취량에 주의하셔야 합니다.

아연은 또한 정상적으로 섭취되어야 하는데 이것은 메탈로티오네인이 기능하도록 하고 글루타티온을 지원해주는 주요 요인이기 때문입니다. 월쉬 박사에 따르면, 정신적, 신체적 건강을 위해 플라즈마 아연 수치를 90에서 130 mcg/dL 사이로 조절해야 한다고 합니다.

많은 정신적 질환을 겪는 환자들은 아연 정상화에 있어 유전자 결함을 가지고 있는데, 이들은 태어날 때부터 아연이 결핍되어 있으며, 건강한 아연 수준을 유지하기 위해서는 보통 수준보다 훨씬 더 많은 양의 아연을 필요로 합니다.

정신 의학의 변화

정신과 약과 뇌

월쉬 박사는 우리가 영양적인 개입을 통한 뇌 기능의 정상화에 대해서 더욱 알아갈수록, 정신 질환에 대한 약의 활용은 궁극적으로 사라지게 될 것이라고 확신합니다. 그는 “이러한 강력한 약들은 뇌를 정상화하지 못합니다. 오히려 그러한 약은 비정상적인 상태를 일으킵니다.”라고 경고합니다. “약은 우울증이나 불안을 해결할 수는 있겠지만, 결국에는 정상적이지 않은 상태에 이르게 합니다.”

월쉬 연구소는 그 어떠한 재정적 지분도 보유하고 있지 않은 공공 자선 단체입니다. 그리고 느리지만, 확실히 주류 정신 의학을 변화시키는 데 도움을 주고 있습니다. 월쉬 박사는 공중보건국, 미 상원 및 국립 보건원을 포함한 고위 인사들 앞에서 연설을 해왔습니다. 그는 또한 미 정신 의학회 연례회의에서 여러 번 연설한 바 있습니다.

“제가 마지막으로 그곳에 갔을 때, 그들은 마침내 제가 하는 말에 귀를 기울였습니다. 약 2년 반 전에 그곳에 초대되어 갔을 때 저는 우울증에 관한 연설을 했습니다. 그들에게 기본적으로 우울증에 대해 잘못된 조치를 하고 있다고 말했습니다. 그들은 정말로 제 얘기를 귀담아들었습니다.

저는 그들에게 거대한 화학 데이터베이스를 보여줬으며, 우울증은 각기 다른 증상 및 제대로 작동하지 않는 각기 다른 신경 전달물질과 관련된 최소 다섯 가지의 완전히 다른 장애들에 붙여진 이름이라고 설명했습니다.

그러고 나서, 이러한 생물 계통의 각각에 대해 설명했으며, 만일 값이 비싸지 않은 피검사 및 소변 검사를 한다면, 어떤 사람이 선택적 세레토닌 재흡수 억제제(SSRIs)를 통해 좋은 효과를 얻을 수 있는지, 어떤 사람이 벤조디아제핀을 통해 효과를 얻을 수 있는지 알아낼 수 있다는 사실을 보여주었습니다.

하지만 무엇보다 중요한 것은, 그들이 어떻게 영양소를 통해 우울증을 해결할 수 있는지에 관한 것이었습니다.

왜 선택적 세레토닌 재흡수 억제제(SSRIs)가 폭력성을 유발할까요?

SSRI 약의 한 가지 주요 문제는 그 부작용으로 인해, 복용자가 자해 및 공격성을 나타낼 수 있다는 점입니다. 과메틸화된, 엽산 수치가 낮은 억제제들은 SSRI에 내성을 나타내기 때문에, 증거에 따르면, 유전적인 내성 요인이 많은 학교 총기 난사 사건에 있어 하나의 요인이 될 수 있음을 알 수 있습니다.

이러한 현상을 연구했던 월쉬 박사는 1990년 이래, 미국에서 발생한 50개 주요 학교 총기 난사 사건 중 42개 사건이 SSRI 약을 섭취한 10대 혹은 젊은 성인에 의해 발생했다고 설명합니다.

“저는 정신 의학회 연설에서 이에 관해 이야기 했습니다. 저는 그들이 혈액 검사를 실시할 수 있다고 설명하려고 노력했습니다. 이를 통해 그들은 어떤 아이들 혹은 어떤 성인이 세레토닌 재흡수 억제제를 섭취했을 때 폭력성을 띠게 될 것인지 알 수 있습니다. 이에 대해서 여러 번 글을 쓴 적이 있으며, 이를 잡지에 기고하기도 했습니다

프로작(Prozac) 혹은 팍실(Paxil)을 사면, 자살 혹은 살인 행동을 저지르는 경향을 보일 수 있다는 경고문이 약에 동봉해서 들어가 있습니다. 이제 우리는 그러한 경향을 보이게 될 사람들이 누가 될지 알 수 있습니다.”