물티슈는 아이들에게 알레르기를 일으킬 위험이 있으며, 심각한 환경 문제를 일으킬 수도 있습니다

아기 물티슈

한눈에 보는 정보 -

  • 연구원들은 물티슈의 일상적인 사용이 아이들의 음식 알레르기 유발의 중요한 원인이 될 수 있다고 밝히고 있습니다
  • 물티슈에서 검출된 화학물질이 피부의 가장 위에 자리한 표피를 분해할 수 있으며, 이로 인해 피부가 알레르기 반응을 유발할 수 있는 알레르기 항원을 흡수할 수 있습니다. 이는 특히 자녀가 피부 흡수력을 변경하는 유전자를 보유하고 있는 경우 더욱더 그러합니다
  • 물티슈는 하수관을 막히게 하는 원인으로도 악명이 높습니다. 이로 인해 지방자치당국은 매년 수백만 달러(한화 수십억 원)의 비용을 지불하고 있습니다. 또한, 물티슈는 자연환경에 흘러 들어갔을 때, 비닐봉지가 환경에 미치는 해악과 비슷한 정도로 동식물에 위협을 가합니다
  • 아기를 씻길 때는 순한 비누와 미온수만 있어도 충분합니다. 부드러운 천으로 가볍게 문지름으로써 아기 피부의 마찰을 피하세요. 만일 물티슈를 사용한다면 반드시 기저귀를 새것으로 갈기 전에 남아 있는 모든 잔여물을 전부 씻어내야 합니다
  • 성인의 경우는 비데를 사용함으로써 물티슈와 동일한 정도의 상쾌함을 느낄 수 있으며, 휴지로 닦을 때보다 더욱더 부드러움을 느낄 수 있습니다. 또한, 손에 묻을 수 있는 배설물로 인한 오염을 상당히 줄일 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

본인을 위해, 혹은 아기에게 물티슈를 사용하는 습관을 갖고 계신가요? 만일 그렇다면 물티슈를 사용하여 깨끗하게 하려는 행동이 오히려 득보다 많은 실을 가져올 수 있다는 사실을 기억하세요. 간혹 알로에 성분과 향이 스며들어 있는 물티슈를 화장지 대신 사용하는 사람들도 있습니다. 물티슈에 사용되는 방부제 및 향과 같은 화학물질이 은밀한 부위에 통증을 유발하는 피부 자극성을 가져올 수 있으며 다른 건강상의 문제를 초래할 수도 있다는 사실은 깨닫지 못한 채 말이죠.

물티슈는 또한 하수관을 막히게 만들기도 하는데, 이는 어마어마한 수리 비용을 초래합니다. 많은 물티슈 광고가 화장실에서 보다 더 편리하게 사용되도록 생물 분해가 가능하고 변기에 넣고 물을 내려도 되는 것처럼 말하지만, 주거 지역 및 도시의 하수관에서 밀려 쌓인 일명 “팻버그(fatbergs)”로 알려진 흠뻑 스며든 위생용품들이 엉겨 있는 덩어리들은 결코 광고에서 주장하는 대로 분해되지 않습니다.

물티슈는 아기에게 음식 알레르기가 생기는 원인이 될 수 있습니다

가장 최근에 연구원들은 피부 손상과 음식 과민증 사이의 연결성을 발견하였으며, 물티슈의 일상적인 사용이 아이들의 알레르기를 유발하는 상당한 원인이 될 수 있다고 경고했습니다.

연구원들은 적절히 씻기 위해서는 단순히 비누와 물로 씻는 것 외에 그 어떠한 것도 필요하지 않다고 말합니다. 물티슈에서 검출되는 화학물질들은 피부의 맨 위 표면을 분해할 수 있는데, 이것으로 인해 피부가 알레르기 항원을 흡수하게 됩니다. 즉, 아이들의 알레르기 반응 위험을 증가시키는 일련의 사건들이 발생하는 것입니다.

피부 장벽의 기능 장애를 일으키는 유전적 경향 또한 알레르기 반응을 일으키는 원인으로 작용합니다. 심지어 자녀가 피부 장벽 손상에 대한 유전적 경향을 보유하고 있지 않더라도 물티슈를 일상적으로 사용함으로써 피부 장벽이 무너지고, 이를 통해 알레르기 항원이 침투할 수 있습니다.

영국은 알레르기 질병을 겪고 있는 인구가 세계에서 가장 많은 나라입니다. 5명 중 1명의 영국인은 알레르기를 갖고 있으며, 아나필락시스(항원-항체 반응으로 일어나는 생체의 과민반응)로 병원에 입원하는 인구가 26년 전과 비교해서 615%만큼 증가했습니다.

약 8%의 영국 아이들은 한 가지 이상의 음식 알레르기를 갖고 있으며, 그중 1/3은 습진 또한 겪고 있습니다. 미국에서는, 약 4%에서 6%의 아이들이 음식 알레르기에 영향을 받고 있으며, 1997년에서 2007년 동안 20년 만에 그 수가 18%만큼 증가했습니다.

피부 장벽 기능 장애가 음식 알레르기 증상에 선행되어 나타납니다

본 연구에서, 연구원들은 음식 알레르기가 발생하기 위해서는 피부 장벽 기능 장애가 선행된다는 사실을 발견했습니다. 유전적으로 피부 장벽 결함에 취약한 신생 쥐는 우선 물티슈에서 일반적으로 검출되는 물질인 라우릴황산나트륨(SLS)에 노출되었으며, 이어 2주에 걸쳐, 40분 동안 문제가 되는 3~4가지의 식품 및 먼지 알레르기 항원에 노출되었습니다.

그 이후, 신생 쥐들에게 달걀이나 땅콩을 먹였습니다. 그러자 피부 노출 부위에 알레르기성 발진이 발생했는데, 이는 장에서의 알레르기 반응을 나타내는 것이며 전신에 나타나는 아나필락시스의 징조로 볼 수 있습니다. 라우릴황산나트륨 없이 단순히 피부를 땅콩에 노출했을 때는 알레르기 반응을 나타내지 않았습니다. 노스웨스턴 대학은 아래와 같이 보고했습니다.

""음식 알레르기를 일으키는 요인으로는 피부 흡수력을 변경하는 유전자, 피부에 비누 성분을 남기는 영아용 물티슈, 피부의 먼지 알레르기 항원에의 노출 및 육아를 하는 부모로부터 음식에 피부가 노출되는 것 등이 있습니다. 음식 알레르기는 이러한 요인들이 함께 복합되어 나타납니다.”

이를 피하기 위해서 노스웨스턴 대학의 교수이자 연구 책임 저자인 조안 쿡밀 (Joan Cook-Mills)는 아이들을 만지기 전에 손을 씻고, 물티슈의 사용을 제한하며 (물티슈 사용으로 인해 피부 장벽을 손상시키는 비눗물이 피부 표면에 남게 되므로), 아이들의 엉덩이를 비누와 물로 단순히 헹구기만 함으로써 아기의 피부가 알레르기 항원에 노출되는 것을 줄일 것을 권고합니다.

물티슈는 하수관을 막히게 하여 큰 비용을 초래합니다

물티슈는 또한 하수관을 막히게 하는 원인으로 악명이 높으며, 이로 인해 지방자치당국에 매년 막대한 비용을 초래합니다. 부직물로 분류되는 물티슈는 일반적으로 목재 펄프, 폴리에스테르, 레이온 및/혹은 면을 조합해서 만들어집니다. 이러한 원재료가 고압수, 고열, 고기압 상태에서 서로 얽힌 뒤, 물티슈를 깨끗하게 하고, 수분을 포함하며, 향을 내고 제품을 봉하기 위해 화학 물질들이 과다하게 첨가됩니다.

이렇게 원재료가 얽히는 과정 때문에 물티슈가 하수 처리 시스템으로 들어가서 분해가 되지 않게 됩니다. 많은 물티슈는 생물 분해되지 않는 유연한 플라스틱 성분을 함유하고 있습니다. 변기 물을 내렸을 때 물티슈는 변기 안에서 하수관을 통해, 도시 하수 처리 시스템으로 보내집니다.

물티슈를 “변기에 버릴 수 있는 제품”으로 광고하는 것에 대한 주요 테스트 중 하나는 최소 25%의 물티슈가 물속에서 교반 과정이 진행되는 세 시간 이내에 작은 조각으로 분해되어야 합니다. 하지만, 물티슈로 인해 하수관 문제를 겪는 많은 도시 중 하나에 불과한 콜롬비아 특별 구의 공무원에 따르면, 물티슈가 세 시간이 아닌, 단 1~2분 만에 펌프에 도달할 수 있다는 것입니다.

대부분의 하수구는 주로 중력을 활용하기 때문에, 물티슈가 하수구 안에서 교반되지 않습니다. 4년 전, 뉴욕시 환경 보호국의 카터 스트릭랜드(Carter Strickland) 장관은 물티슈로 인해서 시 당국이 수백만 달러의 비용을 부담하고 있으며, 시설 고장 및 직원들의 초과임금 수당을 포함하면 그 금액은 더욱 클 것이라고 잡지 New York Magazine에 말했습니다. 한 당국 보좌관은 그 비용이 연간 약 1천8백만 달러 (한화 약 203억 원)에 달할 것이라고 추산했습니다.

2013년, 15톤에 달하는 엉긴 지방 덩어리들과 도시 버스 규모의 물티슈가 런던의 하수관을 손상시켰습니다. 하수관을 수리하는 노동자들이 해당 지역을 청소하고 큰 규모의 범람을 막기 위한 조치를 취하는데3주가 걸렸습니다.

시 당국 관계자들은 변기에 버려지는 물티슈로 인해 일 년에 거의 4만 건의 막힘 현상을 처리해야 했다고 밝혔습니다. 이러한 팻버그 처리 전담팀의 고든 하일우드(Gordon Hailwood) 팀장은 다음과 같이 밝혔습니다.

"하수구는 거의 다 막혔습니다. 만일 우리가 제때 이 현상을 발견하지 못했다면, 킹스턴 전역에 미처리 하수가 맨홀에서 솟구쳐 나오기 시작했을 것입니다. 미처리 하수 규모가 너무 커서 하수구를 손상시켰으며, 이를 수리하기 위해서는 최대 6주의 기간이 걸릴 것입니다"

세계 전역에 환경 및 하수구 문제를 일으킨 이유로 물티슈는 잡지 The Guardian에서 “2015년 최고의 악당”으로 선정되는 불명예를 얻었습니다. 파이프 손상을 줄이기 위한 시도로 위스콘신주의 도시인 벌로이트는 물티슈가 하수구에 미치는 피해를 인용하며, “파이프 아래에 물티슈 금지”라는 캠페인을 펼치기도 했습니다.

변기에 버릴 수 있는 물티슈라는 사기성 홍보가 도시 하수관을 손상했다고 주장하며, 물티슈 제조업체를 대상으로 한 수많은 소송 또한 제기되었습니다. 2013년에 수행된 한 실험에서, 4개의 주요 물티슈 중 그 어떤 브랜드도 변기에의 사용 가능성을 결정하기 위해 해당 산업계가 고안했던 교반 테스트에 통과하지 못했습니다.

물티슈는 생태계에 피해를 줍니다

물티슈로 인한 피해는 환경에까지 확장될 수 있습니다. 물티슈는 미국의 해안가로 떠내려가기 전에 분해되지도, 걸러지지도 않는 것으로 보입니다. 해변에서 발견되는 물티슈의 개수는 2013년에서 2014년 사이에 두 배 이상 증가했습니다.

막힘 현상으로 인해 미처리 하수가 넘쳐 강으로 흘러 들어가게 됨에 따라, 이 또한 환경에 영향을 미칩니다. 환경보호단체(Marine Conservation Society)의 샬롯 쿰베스(Charlotte Coombes) 환경 보호 위원장은 이러한 상황에 대해서 다음과 같이 말했습니다.

"편리함을 추구하게 됨에 따라 물건을 한 번 쓰고 버리는 사회 움직임이 사람들로 하여금 더 쉽게 버릴 수 있도록 만들고 있습니다. 우리는 더 많은 자원을 사용하는 것에 그치는 것이 아니라, 결국 환경으로 흘러 들어가게 되는 쓰레기들을 더 많이 양산하고 있는 것입니다.

우리의 하수 처리 시스템은 물티슈에 대처할 수 있도록 만들어지지 않았습니다. 물티슈를 변기에 넣고 물을 내렸을 때 물티슈는 화장지처럼 분해되지 않으며, 대개 플라스틱 성분을 포함하고 있기 때문에, 일단 바다에 흘러 들어가게 되면 물티슈는 매우 오랜 기간 동안 썩지 않고 남아있게 됩니다."

물티슈는 일단 환경으로 흘러 들어가게 되면 플라스틱 오염에 상응하는 정도의 피해를 초래할 수 있습니다. 바다거북 및 기타 바다 생물은 종종 비닐봉지 및 물티슈 조각을 먹이로 오인하여 먹게 되는데, 물티슈는 소화계를 통해 이동할 수 없기 때문에 결국 기아로 인해 죽게 됩니다.

여러분 및 아기의 엉덩이를 닦을 수 있는 최고의 방법은 무엇일까요?

비데

아기를 씻기는 데 필요한 것은 순한 비누와 미온수뿐입니다. 부드러운 천을 이용해 가볍게 문지름으로써 아기의 피부 마찰을 피하세요. 물티슈를 불가피하게 사용해야 하는 비상 상황에서는 기저귀를 새것으로 갈기 전에 잔여물이 피부에 남지 않도록 물로 완전히 씻어내세요.

이러한 조언은 성인에게도 해당됩니다. 잡지 Men’s Health에 나와 있듯이, 피부 자극 및 통증을 유발하는 발진으로 이어질 수 있는 미세한 상처를 피하시려면 물티슈 사용을 자제하고, 휴지로 닦아낼 때 너무 서두르지 마세요.

또한, 남성은 음부를 그 어떤 방향으로든 닦아내도 상관없지만, 여성은 요로 감염증에 걸릴 위험을 낮추기 위해 앞에서 뒤쪽 방향으로 신경 써서 닦아내야 합니다.

만일 여러분이 물티슈를 좋아하지만, 물티슈가 일으키는 환경 문제와 폐수처리 시설에 미치는 피해를 우려하신다면 비데 사용이 훌륭한 대체물이 될 수 있습니다.

비데의 작동 원리에 대해 잘 모르는 분들을 위해 설명하자면, 비데는 변기처럼 생겼지만, 변기 사용 후 아랫부분을 상쾌하게 주는 용도로 만들어졌습니다. 대부분 현대의 비데는 물을 분사하는 한 개 이상의 제트가 있어 화장지를 사용할 때보다 훨씬 더 깨끗하게 앉은 자세로 씻을 수 있는 도구입니다.

유럽 국가에서 훨씬 더 일반적으로 사용되지만, 미국에서 가장 큰 비데 제조업체인 콜러(Kohler)사에 따르면, 비데는 북미에서도 그 인기가 높아지고 있다고 합니다.

비데를 사용하면 물티슈를 사용하는 것만큼 상쾌한 기분을 느낄 수 있으며, 휴지보다 부드럽게 닦을 수 있습니다. 그리고 손에 묻을 수 있는 잠재적인 배설물 오염을 상당히 줄여줍니다. 비록 여러분 가정에 단독으로 된 비데를 설치하는데 1천~2천 달러(1백만 원~2백만 원)의 돈이 들 수 있겠지만, 훨씬 덜 비용이 드는 일반적인 변기의 윗부분에 설치할 수 있는 비데도 있습니다.

비데는 구입하는 비용만큼의 값어치를 재빨리 해냅니다. 화장지에 들어가는 돈을 절약할 수도 있고, 특히 비데 사용 후, 손을 닦는 재생 사용한 작은 수건으로 물기만 닦는다면 더욱더 그렇습니다. 비데는 설치하기 쉬워 배관공을 부를 필요가 없습니다.

물티슈와 휴지의 사용이 환경에 미치는 영향을 고려해 보았을 때, 비데는 훨씬 더 친환경적인 선택안입니다. 건강의 측면에서 보았을 때도 가장 깨끗하게 해주면서 가장 합리적인 방법입니다. 일단 비데 사용에 익숙해지시면, 화장지나 물티슈를 사용하는 것이 오히려 불편하게 여겨져 다시는 이들을 사용하려고 하지 않게 되실 것입니다.