위험한 화학물질과 질병으로 가득한 양식 연어

연어 요리

한눈에 보는 정보 -

  • 2017년 스코틀랜드 양식장에서 기록적인 수준의 연어가 폐사되었음이 밝혀졌습니다. 즉, 2만 5천 톤에 이르는 약 1천5백만에서 2천 마리의 양식 연어가 폐사되었으며, 폐사율이 26.7%에 달합니다
  • 연어의 폐사율은 계속해서 늘어나는 것으로 보입니다. 2002년에 폐사된 양이 5천톤이었던 반면, 2011년에는 1만 톤으로 상승했습니다
  • 스코틀랜드 의회의 환경·기후 변화 및 토지 개혁 위원회는 양식 연어를 둘러싼 수많은 우려 섞인 문제를 확인하고, 만일 이 문제가 해결되지 않는다면 해당 산업이 “환경에 돌이킬 수 없는 피해를 유발”할 수 있다고 결론을 내린 보고서를 발표했습니다
  • 양식 연어는 스코틀랜드의 가장 커다란 식품 수출원으로서, 연간 7억 8,900만 달러(약 8,900억 원) 이상을 벌어들이고 있으며, 해당 산업은 2016년 16만 3천 톤에서 2020년 20만 톤까지 확장될 것으로 예정되어 있습니다
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연어는 전 세계에서 두 번째로 가장 유명한 해산물로, (1위는 새우입니다) 인당 연간 약 900g 이상 섭취됩니다. 많은 사람들이 그 맛을 사랑하지만, 연어가 인기 있는 주요 원인은 건강상의 이점 때문입니다. 건강에 유익한 동물성 오메가3 지방이 풍부한 연어는 실제로 건강에 매우 좋은 식품입니다.

한편, 연어는 최악의 식품이기도 합니다. 그리고 그 차이는 연어에 대한 더 자세한 사항에 따라 달라집니다. 야생에서 잡힌 알래스카산 연어는 여러분에게 좋은 연어로, 건강에 이로운 지방이 풍부하며 오염 물질이 적게 함유되어 있지만, 양식장에서 기른 연어는 그렇지 않습니다.

애석하게도, 양식장에서 키운 연어는 전 세계에서 소비되는 연어의 75%를 차지하고 있으며, 그 개체 수는 1990년에서 2015년 사이에 거의 1,000%만큼 증가했습니다.

양식장에서 발견된 두 개의 쓰레기장은 썩은 연어로 가득 차 있었습니다

해당 비디오는 영문으로만 제공됨

스코틀랜드 연어 감시 단체(Scottish Salmon Watch)의 돈 스태니포드(Don Staniford)가 촬영한 상기 비디오에서는 두 개의 스코틀랜드 연어 양식장의 쓰레기장에서 죽은 연어들이 썩어가는 현장을 보여줍니다. 한 양식장은 마린 하베스트사(Marine Harvest)가, 다른 하나는 스코티쉬 샐몬 컴퍼니(Scottish Salmon Company)가 소유하고 있습니다.

스태니포드는 보도 자료에서 “이는 공장식으로 운영되는 양식장에서 나타나는 현상으로, 배터리로 가동되는 공장 연어 양식장의 취약한 부분입니다. 해당 산업에서는 전염병이 들끓고 있으며, 양식 연어 재고의 약 1/5에 해당하는 연어가 죽어가고 있습니다.

이 탱크 안에 있는 연어들은 팔리지 않을 것임에도 팔릴 예정인 연어와 함께 헤엄치고 있습니다.”라고 말하며, “이러한 연어들은 심각한 감염 및 질병으로 죽어가고 있습니다.”라는 말을 덧붙였습니다.

비디오에서는 연어를 어떻게 폐사하는지에 대해서는 명확하게 밝히고 있지는 않지만, 연어 양식장은 폐기하기 전에 안전한 방식으로 죽은 연어를 보관하도록 요구됩니다. 얼마나 많은 연어들이 매년 스코틀랜드에서 죽어가는 걸까요?

2018년 3월에 스코틀랜드 의회에 제출된 스코틀랜드 연어 감시자 단체의 자료에 따르면, 기록적인 수준의 연어 폐사가 2017년에 확인되었는데, 약 25,000톤에 이르는 약 1천5백만에서 2천 마리의 양식 연어가 죽었으며, 폐사율이 26.7%에 달했습니다.

연어의 폐사율은 증가하는 것으로 보이며, 연어의 폐사 수치는 2002년 5,000톤에서 2011년 10,000톤으로 상승했습니다. 2017년 스코틀랜드 연어 양식장과 관련하여 연어를 죽음으로 몰았던 것으로 보고된 질병 목록은 아래와 같습니다.

연어 아가미 폭스바이러스 (Salmon gill poxvirus)

파라누클레오스포라 써리디온 (Paranucleospora theridion)

아가미 병리학 (Gill pathology)

복합 아가미 질병 (Complex gill issues)

비브리오병 (Vibrio anguillarum)

증식성 아가미 질병 (Proliferative gill disease)

아메바성 아가미 질병 (Amoebic gill disease)

췌장 질환

곰팡이균

심근 증후군 (Cardiomyopathy syndrome)

2년생 연어 출혈성 증후군 (Haemorrhagic smolt syndrome)

심장 및 골격근 염증 (Heart and skeletal muscle inflammation (HSMI))

구적병 (ERM: Enteric redmouth disease)

빈혈

양식 연어는 환경에 '돌이킬 수 없는 피해'를 입힐 수 있습니다

연어 양식장

양식 연어는 스코틀랜드의 가장 커다란 식품 수출원으로서, 연간 7억 8,900만 달러(약 8,900억 원) 이상을 벌어들이고 있으며, 해당 산업은 2016년 16만 3천 톤에서 2020년 2십만 톤까지 그 생산을 확대할 것으로 예정되어 있습니다. 생선 양식업이 알려짐에 따라, 산업 관계자들은 지속 가능한 식품의 원천을 제공하면서도 일자리를 창출하기 때문에 양식업이 유익하다고 주장하지만, 환경 보호 단체 및 심지어 정부 기관에서조차 그렇지 않다고 주장합니다.

스코틀랜드 의회의 환경·기후 변화 및 토지 개혁 위원회는 양식 연어를 둘러싼 수많은 우려 섞인 문제를 확인하고, 만일 이 문제가 해결되지 않는다면 해당 산업이 “환경이 돌이킬 수 없는 피해를 유발”할 수 있다고 결론 내린 보고서를 발표했습니다. 보고서에서 다뤄진 일부 주요 문제들은 다음과 같습니다.

바다물이(Sea lice) — 바다물이는 연어 피부에 붙어사는 해양 기생체로, 연어 피부 및 혈액을 먹고 자라나며, 이는 연어의 목숨을 위협하는 상처로 이어질 수 있습니다. 수많은 연어가 가까이 살고 있는 연어 양식장은 이상적인 바다물이 교배의 영역이 되고 있으며, 연어 양식장에 있는 바다물이가 야생 연어를 감염시켜 잠재적으로 연어에게 피해를 줍니다.

“비록 바다물이가 연어에게 피해를 준다는 결정적인 증거는 스코틀랜드에서는 찾기 어렵지만, 노르웨이에서 시행된 연구에 따르면, 바다물이가 야생 연어에 미치는 부담은 기후 변화, 강의 변형 및 상업적 어획에 의해 이미 영향을 받은 야생 연어에 압력을 더합니다.”라고 보고서는 주지하고 있습니다.

양식 연어의 사료나 물에 약품을 첨가하는 것이 바다물이의 형성을 방지할 수 있지만, 이는 눈가리개와 같은 역할만 할 뿐, 문제에 대한 근본적인 해결 방안이 되지 못합니다.

연구 검토에서는 “이러한 치료법 대부분이 비싸기만 할 뿐, 완전히 효과적인 것은 아니며, 반복해서 시행해야 하는 단점이 있습니다.”라고 밝히며, “또한, 바다물이가 기존의 많은 약품 및 치료법에 대해 내성을 갖게 되는 것으로 보입니다.”라고 덧붙였습니다.

스코티쉬 샐몬 컴퍼니는 자사의 병이 든 연어 사진과 바다물이 및 다른 질병으로 인한 2016년 130만 달러 (한화 약 14억 6천만 원) 이상의 손실에 대한 보도 자료를 막으려고 시도했습니다. 또한, 바다물이는 연어의 복지 문제를 보여주고 있는데, 이는 기생충이 말 그대로 살아있는 연어를 잡아먹을 수도 있기 때문입니다.

동물보호단체 OneKind는 바다물이 문제와 기타 연어 복지 관련 우려에 대한 통제가 가능해질 때까지 연어 양식장의 확대를 중단할 것을 촉구하고 있습니다.

“물고기가 지각이 있는 동물이며, 고통을 느낄 수 있다는 사실이 이제 널리 인식되고 있습니다.”라고 동물보호단체 운동가인 사라 모예스(Sarah Moyes)는 잡지 Ferret에서 밝히고 있습니다.

“이러한 사실은 물고기의 고통을 더 이상 전적으로 받아들일 수 없게 만들 뿐만 아니라, 양식 산업이 동물을 방치하고 있다는 또 다른 보고서에 의해서 양식 산업은 다시 한번 오명을 얻게 되었습니다.”

질병이 야생 연어에게도 옮겨갈 수 있습니다 — 스코틀랜드 의회의 보고서에서는 양식장이 병원균과 기생충의 성장과 확산에 “유리한 서식지”를 제공한다는 사실을 지적했습니다. 물의 흐름으로 인해 양식된 물고기에서 나오는 병원균이 야생 연어에게까지 퍼질 수 있습니다.

“직접적인 감염이나 양식장에서 이탈하는 물고기에 의해, 혹은 야생 연어에서 양식 연어로의 감염에 의해 일부 질병이 야생 연어와 양식 연어 간에 전달될 수 있다는 일부 증거가 있습니다.”라고 연구원들은 주지하며, “양식장의 차단 방역 및 질병 예방의 개선 정도가 연어 생산의 확산 속도를 따라잡지 못한다면 양식장의 수 및 크기의 증가로 인해, 야생 연어의 감염 위험이 증가할 수 있습니다.”라고 밝혔습니다.

연어 양식 폐기물은 해저에 축적되며, 바다 생물의 터전을 오염시킵니다 — 육지의 집중화된 동물사육장경영(CAFOs)에서와 같이, 양식장은 과도한 양의 폐기물을 생산해 내는데, 이러한 폐기물이 해저로 가라앉아 물에 있는 산소 수준을 낮출 뿐만 아니라, 해저에 사는 유기체(저생동물)를 물리적으로 질식시켜 죽입니다.

해저의 바다 생물은 물고기 양식장 근처나 바닥에 있을 때, 상당한 수준으로 피해를 입는 것으로 알려져 있습니다. 그리고 만약 이러한 해저 바다 생물이 회복할 수 있다 하더라도 만일 공업 용지가 방치된다면, 완전히 회복되는 데는 2년 이상의 시간이 걸릴 수 있습니다. 그뿐만 아니라, 양식장 근처나 보호 서식지에서 바다 생물을 관찰하는 것만으로는 장기간 피해의 발생 여부를 밝혀내는 데 충분하지 않습니다.

양식장 근처가 영양분이 과도한 상태가 되어 조류(藻類)의 번식을 심화시킬 수 있습니다 — 암모늄 및 인산염을 포함하여 영양분이 증가하는 것을 연어 양식장 근처에서 관찰할 수 있으며, 이는 유기체의 균형을 교란시켜 수질을 저하시키고 조류의 과도한 성장으로 어질 수 있습니다.

약품 및 기타 화학 물질들이 생태계를 위협할 수 있습니다 — 양식 연어들에서 나타나는 바다물이, 곰팡이 감염 및 박테리아 감염을 치료하는 데 사용되는 살충제 및 항생제를 포함한 약품 및 기타 화학물질은 주변의 생태계에 위험을 초래하기도 합니다.

예를 들어, 브리티시 콜롬비아 주 정부는 양식 회사인 서마크 캐나다(Cermaq Canada)가 바다몰이의 퇴치를 위해 클레이컷 사운드(유네스코 생태계 보호지역)에 있는 14개의 연어 양식장에 살충제의 일종인 파라모브230만 리터를 뿌릴 수 있도록 허가했습니다.

살충제는 식용 게, 새우, 청어 등의 다른 바다 생물에 해로울 뿐만 아니라, 연어의 면역 체계를 억제함으로써 바이러스에 취약하도록 만드는 것으로 알려져 있습니다. 결국, 근처를 헤엄치는 야생 연어들은 치명적인 질병에 더욱 노출될 수 있는 것입니다.

“연어의 개체 수가 증가하면 기존 혹은 새롭게 개발된 화학물질의 추가적인 사용이 요구될 것 같습니다.”라고 보고서는 덧붙이고 있습니다. “이러한 화학물질을 저생동물 및 호수 크기의 원양 생태 성분에 낮은 용량으로 장기적으로 사용하는 결과를 적절히 예측할 수 있는 능력이 아직은 부족합니다.”

양식장에서 이탈한 양식 연어가 야생 연어와 이종 교배될 수 있습니다 — 스코틀랜드 연어 양식장에서만 14만 6천 마리의 양식 연어가 바다로 이탈하는 것으로 추산되는데, 이 수치는 실제보다 적게 신고된 것으로 보입니다. 노르웨이에서는 양식 연어에서 검출된 유전자가 야생 연어와 혼합된 것이라고 이미 밝혀진 바 있습니다.

물개 등의 포식자에 가해지는 위험 — 수많은 바다 포유류 및 조류는 연어 양식장이 매혹적인 먹이의 원천이라는 것을 압니다. 잘 알려지지 않은 공장식 연어 양식장으로 인해 피해를 입게 되는 종 중의 하나는 물개입니다. 영국의 물개 보호법에서는 “필요시에” 물고기 양식업자 및 어부들이 합법적으로 물개를 쏘아 죽일 수 있도록 허용하고 있습니다.

물개 보호 단체 SPAG의 캠페인 총괄 책임자인 앤디 오타웨이(Andy Ottaway)에 따르면, 지난 6년간 스코틀랜드에서만 약 1천6백여 마리의 물개가 주로 마린 하베스트 스코틀랜드(Marine Harvest Scotland) 및 스코티쉬 씨 팜즈(Scottish Sea Farms)와 같은 산업 양식업자에 의해 죽임을 당했습니다.

일부 연어 양식장들은 물개를 쫓아내기 위해 수중 장치를 사용하고 죽은 물고기들을 우리에서 제거함으로써 물개가 양식장 안으로 유인되는 것을 막는 등, 치명적이지 않은 수단을 사용하여 물개를 물리치려는 조치들을 취해왔습니다.

그럼에도 불구하고, 회색 물개 종들은 전 세계적으로 그 개체 수가 40만 마리로 줄어들었으며, 이들 중 1/4마리가 영국의 바다에 서식하고 있습니다.

양식 연어는 건강에 좋은 식품이 아닙니다

일반적으로 양식 연어는 야생에서 포획된 연어에 비해 질이 좋지 않은 지방산을 포함한 훨씬 더 많은 오염 물질들을 함유하고 있습니다. 환경단체 EWG가 미국의 식료품 가게에 있는 양식 연어로 실험한 결과, 양식 연어에서 평균적으로 다음과 같은 성분이 나타나는 것으로 확인되었습니다.

  • 야생 연어보다 16배 더 많은 폴리염화바이페닐(PCBs)
  • 소고기보다 4배 더 많은 폴리염화바이페닐(PCBs)
  • 다른 해산물보다 3.4배 더 많은 폴리염화바이페닐(PCBs)

그뿐만 아니라, 대서양 야생 연어 반 토막은 3,996mg의 오메가3와 341mg의 오메가 6를 함유하고 있는 반면, 같은 양의 대서양 양식 연어는 놀랄 정도로 높은 수치인 1,944mg의 오메가 6를 함유하고 있습니다.

미국인의 표준 식단은 이미 오메가6에 크게 치중되어 있는데, 이는 가공식품이 만연하기 때문입니다. 여기에 양식 연어까지 더해지면, 건강에 해로운 불균형이 해결되기는커녕 더욱 악화됩니다.

일부 문제는 양식 연어에게 주어지는 물고기 사료인데, 이 사료에는 생선가루에서 옥수수 글루텐 가루, 콩가루 및 우모분(feather meal)에 이르기까지 모든 것이 포함되어 있습니다. 상업적인 물고기 사료를 만드는 데 사용되는 생선가루(어분)는 물고기에서 발견되는 독소를 축적할 뿐만 아니라, 또 다른 지속 가능한 위협을 제기하기도 합니다.

야생에서 포획된 물고기의 약 25%가 (약 2천만 톤에 이르는 해산물) 양식 물고기의 먹이로 사용되는 생선가루를 만드는 데 사용되며, 이로 인해 야생 연어의 개체 수가 줄어들 수 있습니다.

양식 생선 시장이 붕괴하고 있습니다

양식 생선이 환경 및 인간의 건강에 미칠 수 있는 재앙과 같은 결과에 대한 말들이 무성하게 나돌고 있습니다.

나스닥은 노르웨이산 양식 연어의 가격이 내려가고 있으며, 모든 주요 가중치 종목의 가격이 하락하고 있다고 보고했습니다. 킬로 당 평균 가격은 2018년 11월 말 5.8달러 (한화 약 5,600원)였으며, 이는 한 달 전과 비교해 10% 이상, 12주 전과 비교해서 거의 8% 이상 감소한 수치입니다.

건강에 이로운 환경친화적인 연어를 찾으신다면, “알래스카산 연어” 및 “붉은 연어”를 구입해 보세요. 알래스카산 붉은 연어는 양식이 불가합니다. 대서양 연어를 피하세요. 대개 “대서양 연어”라고 표기된 연어는 양식장에서 생산되는 것입니다.

만일 가격이 연어를 고르는 요소라면 (야생 연어는 양식 연어들보다 더 비쌀 수 있습니다), "알래스카산 연어 통조림"은 생연어 살코기보다 값이 더 저렴한 대체품이면서도 여전히 건강상의 이익과 풍미를 제공해 줍니다.