운동은 주의력결핍 과잉행동장애의 치료법이 될 수 있습니다

아동 ADHD

한눈에 보는 정보 -

  • 규칙적인 신체 활동을 하는 아이들은 인지 수행 능력 및 뇌 기능 향상을 보였습니다
  • 아이들은 수행 통제에서 개선을 보였는데, 수행 통제는 행동 억제 (집중력을 유지하는 능력), 업무 기억력 및 인지 유연성(혹은 과업 간 변경)을 포함합니다
  • 주의력결핍 과잉행동장애가 있는 아이들에게서 실행기능 장애가 종종 나타나며, 이는 운동이 증상을 개선하는데 직접적으로 도움을 줄 수 있다는 것을 의미합니다
  • 또한, 방과 전·후 신체 활동 프로그램을 통해, 주의력결핍 과잉행동장애에 걸릴 위험이 있는 어린아이들 사이에 수학 및 읽기 테스트 점수가 향상되었을 뿐만 아니라, 아이들의 부주의함과 침울함이 줄어든 것으로 나타났습니다
  • 다른 연구에서는 매일 26분간의 신체 활동이 초등학생의 주의력결핍 과잉행동장애 증상을 상당히 줄이는 데 도움을 준다고 밝혔습니다
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머콜라 박사로부터

주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)로 진단받는 미국 아이들의 약 2/3 정도가 치료를 위한 약을 처방받습니다. 주의력결핍 과잉행동장애는 아이들이 집중하기 어렵게 만들고 충동적인 행동을 제어하기 어렵게 하는데, 리탈린 및 애더럴(Adderall)과 같은 강력한 자극성 약제가 집중 및 자기 제어에 도움을 줄 수 있습니다.

하지만, 약에는 대가가 따릅니다. 주의력결핍 과잉행동장애 자체보다 더 심한 결과인 뇌 손상, 성격 변화, 갑작스러운 죽음 및 자살과 같은 더욱 심각한 부작용이 많이 발생하기 때문입니다. 이는 수많은 아이가 이러한 증상을 억제하는 데 도움을 주는 ‘운동’이라는 훨씬 더 안전하고 자연적인 해결 방법을 제공받지 못했다는 점에서 특히 더 비극적입니다.

ADHD 증상을 완화하기 위한 강력한 도구를 활용해 보세요

저널 Pediatrics에 발표된 연구에 따르면, 규칙적인 신체 활동 프로그램에 참여했던 아이들이 인지 수행 및 뇌 기능의 개선을 보였다고 합니다.

특히, 아이들은 수행 통제 면에서 개선을 보였는데, 이는 행동의 억제 (집중력을 유지하는 능력), 업무 기억력 및 인지 유연성 (혹은 과업 간 변경) 등을 포함합니다. 주의력결핍 과잉행동장애가 있는 아이들에게서 실행기능 장애가 종종 나타나며, 이는 운동이 증상을 개선하는데 직접적으로 도움을 줄 수 있다는 것을 의미합니다.

운동은 학업 수행 능력을 증진합니다

주의력결핍 과잉행동장애를 겪는 아이들은 대개 학업 수행에 있어 어려움을 겪습니다. 그리고 이것이 바로 많은 학부모들이 아이들에 대한 약 처방을 동의하게 되는 주요 이유입니다. 하지만 운동 또한 아이들의 성적 및 학업 수행 능력을 증진시켜 주는 것으로 잘 알려져 있으며, 이 둘의 연관성은 특히 주의력결핍 과잉행동장애를 겪는 아이들에게서 강하게 나타납니다.

예를 들어, 한 최근 연구에서는 방과 전·후 신체 활동 프로그램에 참여한 주의력결핍 과잉행동장애에 걸릴 위험이 있는 어린아이들에게서 수학 및 읽기 테스트 점수가 향상되었을 뿐만 아니라 아이들의 부주의함과 침울함이 줄어드는 결과가 나타났습니다.

다른 연구에서는 매일 26분간의 신체 활동이 초등학생에게서 주의력결핍 과잉행동장애 증상을 상당히 줄이는 데 도움을 준다고 밝혔습니다. 2012년의 한 테드(TED) 연설에서, 하버드 대학의 정신의학 부교수인 존 라테이(John Ratey)는 운동을 통해 뇌에서 도파민과 세로토닌이 분비될 수 있기 때문에, 운동이 주의력결핍 과잉행동장애에 대한 치료 약으로 간주될 수 있다고 밝혔습니다.

운동은 기분을 개선하고 인지 수행 능력을 증진시켜 줍니다. 하지만 불행히도 이 간단한 방법은 처방 약만큼 유명해지지는 못했습니다.

심지어 운동 및 주의력결핍 과잉행동장애를 다룬 연구원들도 신체적 활동을 주의력결핍 과잉행동장애 치료 전략에 추가하는 것을 권장하는 것에 보수적인데, 이는 운동이 처방 약과는 정반대로 비싸지 않고 안전하며, 긍정적인 ‘부작용’만을 나타낸다는 것을 생각해 볼 때, 참 아이러니한 일입니다.

아이들의 신체는 움직이도록 설계되었습니다

왜 운동이 그렇게 효과가 있는지에 대한 부분적인 이유는, 우리 모두가 움직임 혹은 비운동 활동을 필수적으로 해야 하기 때문입니다. 대부분은 이를 이해하지 못하며, 하루에 8시간에서 15시간 정도 앉아서 생활함으로써 스스로의 건강에 해를 입히고 있습니다. 한 시간 운동을 한다고 해서 이렇게 오래 앉아 있는 것을 보상해주진 않습니다. 아이들도 다르지 않습니다. 여러분이 아이들에게 하루 종일 앉아서 생활하도록 강요한다면, 아이들이 뇌 손상을 입게 될 것은 전혀 놀랍지 않습니다. 

이는 아이들이 몸이 결코 그렇게 오랜 시간 앉아서 생활하도록 설계되어 있지 않다는 사실과 관련이 있을 것 같습니다. 이 보고서와 상기 테드(TED) 연설에서 보여주듯, 운동은 유용하며 권장되는 전략으로, 확실히 도움이 되는 것 같습니다. 더 나은 효과를 원하세요? 그렇다면 아이들에게 서서 공부하는 책상을 활용하도록 하고, 하루 종일 앉아 있도록 강요하지 마세요. 이 방법을 아래에서 논의되는 식단 개선과 결합한다면, 대부분의 주의력결핍 과잉행동장애와 관련된 치료 약 대부분을 먹지 않아도 될 수 있습니다.

ADHD약으로 인해 매년 수천 명의 아이들이 응급실에 실려 갑니다

만일 여러분의 자녀가 행동, 정서, 정신적 장애를 겪고 있다면, 약을 먹이려는 유혹에 빠질 수 있습니다. 특히, 이러한 약 처방이 정신 건강 “전문의”가 추천하는 사항이라면 더욱더 그렇습니다. 하지만, 아이에게 약을 먹이기 전에 먼저 스스로 많은 정보를 찾아보세요.

미국 약물 남용 및 정신보건청(SAMHSA)에 의해 발표된 데이터에 따르면, 리탈린, 바이반스, 스트라테라, 애더럴 및 이에 상응하는 상표 없는 약과 같은 ADHD 관련 약물로 인한 응급실 방문 건수가 2011년에는 거의 2만3천 건에 이르렀다고 합니다.

ADHD에 처방되는 약은 결코 “가벼운” 약이 아닙니다. 해당 약들은 심각한, “2등급”에 속하는 마취제로, 연방 마약 관리국에 의해 통제 물질로써 규제되는 물질입니다. 왜냐하면 이러한 약이 약물 의존으로 이어질 수 있기 때문입니다. ADHD로 진단받은 대다수의 아이들은 이처럼 잠재적으로 위험한 약물을 처방받게 되며, 이 중 가장 흔한 약으로는 리탈린이 있습니다.

심장병 혹은 심장 결함을 갖고 있는 사람들에게서 나타나는 갑작스러운 사망

뇌졸중 및 심장 마비

혈압 상승

새롭거나 악화된 행동 및 생각 문제

새롭거나 악화된 양극성 질환

새롭거나 악화된 공격적인 행동 혹은 적대감

새로운 정신병 증상 (목소리가 들리는 것, 진실이 아닌 것을 믿는 것, 의심스러워하는 것)

새로운 조증 증상

심장 박동 수 증가

아이들의 느린 성장 (키 및 몸무게)

발작

시력 변화 혹은 시력 저하

분명히, 리탈린은 중추 신경계를 자극하여, 섬세하고 복잡한 뇌 및 성격의 작용에 간섭을 하게 됩니다. 이러한 약물이 아이들에게 미치는 장기적인 효과는 알려진 바 없음은 말할 것도 없습니다. 확실히 알려진 부작용은 아래와 같습니다. 

ADHD 문제 해결을 위해서 운동과 함께 식단에 변화를 줘보세요

신체 활동은 어른들에게서와 마찬가지로 모든 아이들에게 중요합니다. 하지만, 만일 여러분의 자녀가 주의력결핍 과잉행동장애와 같은 증상으로 어려움을 겪고 있다면, 반드시 자녀의 식단에 주의를 기울여야 합니다. 우리는 오늘날 대부분의 아이들과 성인들의 음식 선택안이 매우 취약하고, 건강한 뇌 기능 및 정서 건강을 위한 기초 영양분이 대개 부족하다는 점을 알고 있습니다.

게다가, 음식 첨가제, 살충제 및 유전자 변형 식품들도 이러한 취약성에 일조하고 있습니다. 만일 여러분의 자녀가 주의력결핍 과잉행동장애 유무에 상관없이, 어떠한 행동 장애를 겪고 있다면, 아래와 같은 문제들을 해결할 것을 강력히 추천해 드립니다.

지나친 설탕 — 설탕이 많이 함유된 식품 및 녹말이 들어 있는 탄수화물은 과도한 인슐린 분비로 이어질 수 있으며, 이는 혈당 수치를 떨어뜨리거나 저혈당 상태로 이어질 수 있습니다. 저혈당 상태로 인해 결국에는 동요, 우울, 분노, 불안 및 공황 발작 등을 일으킬 수 있는 수준의 글루타메이트가 뇌에서 분비됩니다.

이뿐만 아니라, 설탕은 만성 염증을 촉진하며, 많은 연구에서 설탕이 많이 함유된 식단과 정신건강의 악화 사이의 연결성이 설명된 바 있습니다.

글루텐 민감성 — 글루텐 민감성이 주의력결핍 과잉행동장애를 포함하는 수많은 신경 및 정신 질환의 근원일 수 있다고 암시하는 연구들은 꽤 설득력이 있습니다.

2011년 한 연구에 따르면, 소아 지방변증이 “주의력결핍 과잉행동장애를 나타내는 환자들 사이에서 지나치게 많이” 나타나고 있으며, 글루텐이 없는 식단을 통해 아이들의 행동이 상당히 개선되는 것으로 드러났습니다. 이 연구로 인해 소아지방변증이 주의력결핍 과잉행동장애 증상을 체크하는 항목으로 추가되기까지 했습니다.

지나치게 적은 수의 유익균 — 신경학 석사 학위를 취득한 의사, 나타샤 캠벨 맥브라이드(Natasha Campbell-McBride) 박사가 설명하는 바와 같이, 장내 독성은 전신으로 흘러가 뇌까지 도달할 수 있으며, 이로 인해 자폐증, 주의력결핍 과잉행동장애, 난독증, 통합 운동 장애, 우울증, 조현병 및 기타 정신 장애를 가져올 수 있습니다.

장 염증을 줄이는 것은 정신 건강 문제를 해결할 때 필수적인 요건으로, 여러분 자녀의 장내 환경을 최적화하는 것이 하나의 결정적인 단계라고 볼 수 있습니다.

동물성 오메가3 결핍 — 연구에서는 오메가3 지방산이 적은 아이들에게서 과잉 활동, 학습 장애 및 행동 장애 등의 문제가 나타날 수 있다고 밝혔습니다. 오메가3의 결핍은 난독증, 폭력 및 우울증과 연관성을 나타내기도 했습니다.

2007년 발표된 한 임상 연구에서는 주의력결핍 과잉행동장애를 진단받은 성인들에게 크릴 오일이 미치는 효과를 실험했습니다. 이 연구에서, 환자들은 6개월간 매일 500mg의 크릴 오일을 섭취한 이후, 평균적으로 60% 이상 집중력이 향상되었습니다. 피실험자들은 계획 능력에서 50%만큼의 향상을, 사회성에서는 49%에 가까운 향상을 보였습니다.

식품 첨가제 및 유전자 변형 식품 성분 — 수많은 식품 첨가제는 주의력결핍 과잉행동장애를 악화시키는 것으로 여겨지고 있으며, 많은 첨가제들이 후속적으로 유럽지역에서 금지되어 왔습니다. 피해야 할 잠재적인 원인 물질에는 식용색소 청색 제 1호 및 2호, 식용색소 녹색 제3호 및 40호, 식용색소 황색 제5호 및 6호, 그리고 보존제인 벤조산나트륨 등이 있습니다.

또한, 최근 연구에서는 기업 몬산토(Monsanto)의 라운드업(Roundup) 제초제에 함유되어 있는 활성성분이자, 유전자 조작 라운드업 레디(Roundup Ready) 작물에 다량으로 사용되는 글리포세이트 성분이 이물질 화학 복합물을 해독할 수 있는 신체의 능력을 제한하게 됩니다.

결과적으로, 이러한 화학 물질의 손상 효과 및 환경 독성 물질은 증폭되며 행동에 영향을 주는 두뇌 장애를 포함한 광범위한 질병을 초래할 수 있습니다.

자녀의 장 건강을 회복할 수 있는 세 가지 단계

가공 및 정제 식품을 피하십시오. 이들은 장 내 병원균, 이스트 및 곰팡이의 성장을 촉진할 수 있습니다 — 대부분의 가공식품에는 설탕 및 과당, 곡물(글루텐), 인공 첨가제 및 (글리포세이트에 심하게 오염되는 경향이 있는) 유전자 조작 성분 등이 들어 있는데, 이 성분들은 ADHD를 악화시키는 경향이 나타난다고 알려진 성분들입니다.

또한, 과일주스 및 살균 우유를 포함한 당이 들어간 음료수(다이어트 음료수 및 일반 음료수) 대신, 불소가 들어가지 않은 순수하고 깨끗한 물을 드세요.

살균되지 않은 전통적으로 발효된 식품을 드세요 — 발효 식품은 소화 건강을 최적화하는 방법 중 하나입니다. 단, 전통적으로 만든, 살균되지 않은 발효식품일 때만 해당됩니다. 발효 식품에서 발견되는 일부 유익균은 중금속 및 살충제의 훌륭한 킬레이트제(중금속 제거제)로, 독성을 줄임으로써 유익한 건강 효과를 가져올 수 있습니다.

발효된 채소는 아마도 가장 구미를 당기는 발효 식품일 것 같은데, 특히 발효 채소를 건강 스무디에 섞는다면, 많은 아이들이 케피어와 같은 발효 유제품을 즐길 수 있습니다.

고품질의 프로바이오틱(유산균) 건강 보조 식품을 드세요 — 만일 자녀들에게 발효 식품을 규칙적으로 먹일 수 없다면 고품질의 프로바이오틱(유산균) 건강 보조 식품을 섭취하도록 함으로써, 뇌 장애를 가져오는 비정상적인 장내 환경을 교정하는 데 커다란 이익을 얻을 수 있습니다.

ADHD 증상을 완화하는 데 도움을 주는 추가 요소들

위에서 설명한 바와 같이 자녀의 영양 문제를 해결하는 것 이외에도, 아래와 같은 방법을 수행하는 것도 함께 추천해 드리고자 합니다.

  • 위험한 살충제 및 기타 상업용 화학 물질들을 집안에서 치우세요.
  • 전자파 — 전자기파 방사선, 휴대폰 및 전자 공해를 제한하세요. 이는 휴식과 재생이 일어나는 수면 환경에 있어서 특히 더 중요합니다. 수면 환경은 가능한 한 전기가 개입되지 않는 것이 좋습니다.
  • 옷에 사용되는 상업용 세제 및 세척제를 피하시고, 향이나 유연제 등이 첨가되지 않은 천연 세척제로 바꿔보세요.
  • 자연환경에서 더 많은 시간을 보내 보세요 — 연구원들에 따르면, 주의력결핍 과잉행동장애를 겪는 아이들을 자연에 노출시키는 것은 증상을 제어할 수 있는 저렴하지만 건강한 방식이라고 밝혔습니다.
  • 감각 치료법 및 정서 건강 도구를 조사해 보세요 — 빠른 교정을 강구하는 것 대신에, 주의력결핍 과잉행동장애를 겪는 환자들이 이야기하게끔 유도하여, 그들의 어떤 감정이 문제를 일으키는지 알아내세요. 정서적인 대처와 치유를 개선하기 위해 정서 자유 기법과 같은 에너지 심리 도구를 고려해 볼 수도 있을 것입니다.
  • 기타 독성 물질에 대한 노출 — 인공 조미료 및 아스파탐과 같은 인공 감미료, “은” 아말감 충전재에서 나오는 수은, 상수도에 함유된 불소 및 여러분이 생각할 수 있는 기타 여러 가지 잘 알려진 독성 성분들을 피하세요.

자녀들을 운동시키는 데 어려움을 겪고 있으세요?

농구

핵심은 운동을 재밌게 만드는 것입니다. 아이들은 조직적인 운동 수업 자체가 필요한 것이 아닙니다. 밖에서 뛰놀고, 친구들과 술래잡기를 하고, 숲 보존지역을 걸어 다니거나 심지어 뒤뜰 가꾸기(이를테면, 나뭇잎을 쓸어내고, 잡초를 뽑거나, 꽃을 심는 것)를 돕는 일 등을 할 수 있습니다.

정글짐, 롤러블레이드, 스케이트보드, 춤, 친구들과 농구, 혹은 강아지와 산책 등, 아이들이 자연스럽게 흥미를 갖는 활동에 참여하도록 해보세요.

조직적인 스포츠도 좋지만, 진흙탕에서 자발적으로 즐겁게 뛰놀고, 나무에 올라가고, 눈 위에 누워서 팔다리를 위아래로 휘젓는 것과 같은 활동들도 마찬가지로 좋습니다. 아이들의 “운동 시간”을 과하게 설정하지 마시고, 대신 자연스럽게 활동적으로 뛰어놀도록 해 주세요.

끝으로, 아이들이 하루 종일 힘을 내어 운동할 수 있도록 허락해 주세요. 여기에서는 술래잡기 놀이를 하고, 저기에서는 자전거 타기를 할 수 있도록 하는 등, 아이들이 중압감을 느끼거나, ‘벌’을 받고 있는 것 같은 느낌을 받지 않도록 해야 합니다.

함께 걷기 등과 같은 가족 활동 역시 좋습니다. 부모가 스스로 활동적인 모습을 보여줌으로써 롤모델로서의 역할을 해주어야 합니다. 만일 여러분이 긍정적으로 운동을 받아들이는 모습을 아이들이 보게 된다면, 자연스럽게 이를 따르게 될 것입니다.