요오드가 IQ를 높일 수 있을까요?

요오드

한눈에 보는 정보 -

  • 대부분의 사람들은 요오드에 대해 들어봤더라도 그것이 얼마나 건강(특히 뇌 건강)에 중요한지에 대해서는 모르는 경우가 많습니다. 요오드는 에너지 수준, 인지능력, 기억력 및 기분을 개선하는 역할을 합니다
  • 요오드는 체내에서 저절로 만들어지지 않기 때문에 반드시 식이요법이나 건강보조식품을 통해 섭취해야 합니다
  • 적정량의 요오드 건강보조식품을 섭취함으로써, 어쩌면 여러분이 섭취한 중금속 및 불소와 같은 독성 물질을 제거하여, 갑상샘 호르몬, 유전자 발현 및 신진대사를 최적화할 수 있습니다
  • 필수 미량 영양소인 요오드는 빠른 효과를 나타내는 누트로픽(Nootropic)으로, 똑똑해지는 약으로도 잘 알려져 있습니다. 이는 손상된 신경을 개선하며, 심지어 노년기에 겪을 수 있는 뇌변성까지 막아 줍니다
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요오드의 중요성을 가장 잘 보여 주는 단적인 예는, 전 세계적으로 예방 가능한 뇌 손상을 겪게 되는 이유가 대부분 요오드 결핍에서 비롯된다는 사실입니다. 연구를 통해 밝혀진 더 놀라운 사실은 요오드 결핍이 최소 서구 지역에서는 완전히 예방할 수 있다는 것입니다.

한 연구에 따르면, 요오드가 조금만 부족해도 아이큐(IQ)가 10에서 15 정도 낮아질 수 있다고 합니다.

의도적이든 아니든, 임산부들은 섭취하는 음식 및 생활 방식을 통해서 아이에게 미래의 건강을 위한 영양분을 공급합니다. 아기가 태어난 후에 건강을 챙기는 것도 중요하지만, 태어나기 전 발달 과정 중의 뇌 건강은 매우 중요합니다.

임산부가 출산 전 아기의 뇌 발달을 위해 적정량의 요오드를 섭취하는 것은 매우 중요합니다. 또한, 출산 후, 처음 몇 개월간의 주요 기간에 모유를 통해 소량이나마 아기에게 요오드를 제공하면 아기의 뇌 건강에 도움이 될 수 있으며, 심지어는 이를 통해 아기의 아이큐 향상에도 영향을 미칠 수도 있습니다. 그 외의 경우에는 요오드 섭취를 늘림으로써 인지 기능을 향상시킬 수 있습니다.

개발도상국에서는 요오드를 심각할 정도로 낮은 수준으로 섭취한다는 문제가 흔히 있지만, 서구 국가들에서도 점차 이러한 현상이 증가하고 있습니다. 사실, 이는 20년도 훨씬 전에 수행된 연구에서 밝혀진 것입니다. 또한, 세계보건기구(WHO)에서는 요오드첨가 식염이 매우 드문 유럽지역에서 인구의 20%가 요오드 결핍을 겪고 있다고 밝히고 있습니다.

잡지 Spirituality and Health에서는 요오드를 균형 있게 유지함으로써 얻는 건강상의 이점 가운데 가장 중요한 것은 독소로부터의 보호 기능이며, 이는 유아뿐 아니라 성인에게도 해당한다고 설명합니다. 또한, 아래와 같은 설명을 덧붙였습니다.

“예를 들어, 임산부용 비타민이 반드시 요오드 성분을 함유한 것은 아니며 가공식품에 많은 나트륨이 포함되어 있긴 하지만, 보통 요오드가 첨가된 소금이 들어가 있지는 않습니다. 가공 냉동식품보다 집에서 직접 만든 음식들에 요오드가 더 많이 들어가 있습니다.

요새 엄청난 인기를 끌고 있는 바다 소금에 요오드가 반드시 많이 들어가 있는 것은 아니며, 요오드의 또 다른 원천으로 여겨졌던 빵에서도 이제 충분한 요오드를 얻을 수 없습니다.”

누트로픽: 뇌 건강 최적화

“똑똑해지는 약”으로 알려진 “누트로픽(Nootropic)”이라는 물질은 손상된 신경을 회복시키고 뇌 기능을 개선하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 누트로픽은 기억력, 집중력, 동기 혹은 심지어 기분 등 정신력을 개선해 주는 식품 혹은 건강보조식품에 함유된 복합체를 일컫습니다. 의학 일간지 Medical Daily는 아래와 같이 더욱 자세한 설명을 제공합니다.

“신경과학자들은 뇌에 대해서 더욱 미묘한 차이를 알아내려 하고 있어, 그 결과, 특정 뇌 영역을 표적으로 하는 많은 신약이 개발 중입니다. 이와 같은 지식을 통해서, 특정 건강보조식품이 장기적인 관점에서 뇌 기능을 동일하게 향상시킬 수 있는지를 밝혀낼 수도 있습니다.”

필수 미량 영양소인 요오드는 빠르게 작용하는 누트로픽으로, 노년기에 겪을 수 있는 뇌변성을 막아 줍니다. 한 가지 중요한 점은 요오드가 아미노산 타이로신과 결합하여, 네 개의 요오드 원자로 되어 있는 갑상샘 호르몬 T4 (티록신)과 세 개의 요오드 원자로 구성된 T3 (트리요오드티로신)를 형성한다는 것입니다. Medical Daily에 나온 내용에 따르면 다음과 같습니다.

“뇌에서 T4는 셀레늄을 통해 T3로 전환되는데, 이는 세포 내 신진대사를 조절하는 유전자 발현 물질에 영향을 미치며, 카테콜아민 도파민, 노르에피네프린 및 에피네프린을 활성화합니다. 대개 요오드 부족으로 인해 갑상샘 기능이 제대로 작동하지 않으면, 인지 기능 저하, 학습 능력 저하, 기억력 감소, 우울증 및 불안과 같은 결과를 가져옵니다.”

요오드의 가장 중요한 역할은 신경 전달체라 불리는 뇌 수용체의 조절, 생산 및 사용에 매우 결정적인 영향을 미친다는 것입니다.

방금 언급했듯이, 요오드는 T3와 T4의 생성을 위해 필수적이며, 뇌에 있는 갑상샘 호르몬 수용체는 모든 중요한 신경 전달체의 생성 및 사용을 조절하는 데 도움을 줍니다. 요오드를 충분히 섭취하지 않으면, 아래와 같은 갑상샘 기능 저하 증상이 나타납니다.

불면증

집중력 저하

추위에 민감함

피로감

우울증

관절 및 근육통

건조한 피부 및 머리카락

자주 심각하게 나타나는 생리통

요오드가 첨가된 소금이 어떻게 IQ 향상에 도움을 줄 수 있나요?

미국 소비자들은 1924년 이래, 갑상샘의 증대로 드러나는 갑상선종의 발병 증가를 막는 방안으로 요오드화칼륨의 형태로 요오드 첨가 식염을 섭취함으로써 건강상의 이점을 취해 왔습니다. 이러한 이점은 인지 기능의 향상에서 가장 두드러지게 나타났으며, 이는 세 명의 경제학자가 1924년 전과 후에 태어난 아이들의 IQ를 관찰하는 과정에서 밝혀졌습니다.

잡지 Discover Magazine은 이를 가리켜 “자연 실험”이라고 일컬었는데, 1921년에서 1927년 사이에 태어난 약 2백만 명의 남성 신병들에 대한 군 기록이 필요한 데이터를 제공했기 때문입니다.

“모든 신병은 입대 과정의 일환으로 표준 지능 테스트를 받았습니다. 연구원들은 점수를 확인할 수 없었지만, 기발한 대체 방법이 있었습니다. 즉, 똑똑한 신병들은 공군에, 덜 똑똑한 이들은 육군에 배치되었습니다. 이를 통해 연구원들은 각 신병이 어떤 부대에 배치받았는가를 통해 지능 테스트 점수를 추론해낼 수 있었습니다.

지능 데이터는 생년월일 및 고향과 짝을 이뤄서 분석되었는데, 이는 각 토양 및 물에 함유된 요오드 수치가 곳곳에 따라 상당한 차이가 있었기 때문입니다. 어느 지역이 자연 상태에서 높은 요오드 수치를 나타내는지, 그리고 어느 지역이 낮은 수치를 나타내는지를 측정하기 위해 연구원들은 제1차 세계대전 이후 갑상샘종이 만연했던 지역에 대하여 전 국가적으로 수집된 통계를 바탕으로 추론했습니다.”

흥미롭게도, 연구원들이 국립경제연구실에서 발견한 사실을 보고했을 때, 발견된 한 가지 충격적인 통계는 요오드 결핍을 겪고 있던 사람들에게 급격하게 요오드를 보충해 준 것으로 인해 1924년 이후 몇십 년 동안 10,000명이 목숨을 잃은 사례인데, 연구원들에 따르면, 이러한 급격한 요오드 처방이 갑상샘과 관련된 사망을 초래할 수 있다는 것입니다.

하지만, 상황이 뒤바뀌어, 요오드 결핍 및 관련 증상들은 거의 ‘하룻밤 만에’ 사라졌습니다.

게다가, 20세기 선진국 전체 인구가 집단으로 IQ가 3만큼 증가한 현상에 의해 증명되는 “플린효과” (Flynn Effect: 세대의 진행에 따른 IQ 증가 현상)는 요오드 첨가 식염이 매우 건강에 이로운 아이디어였음을 입증해 주었습니다.

요오드 보충 혹은 결핍으로 나타나는 현상

음식에 요오드 함유량이 적고 식약청이 심지어 임산부에게도 건강보조식품을 권장하지 않는 지역에서는 요오드 결핍으로 인한 결과가 꽤 확실하게 나타납니다. 사실 그중 한 가지 증상은 심각하게 신체적 발육 및 정신적 성장을 저해하고 난청을 가져오는 크레틴병(cretinism)입니다.

이렇듯, 요오드를 보충해야 한다는 주장은 저널 Lancet Diabetes and Endocrinology에 게재된 “비용 효과성” 연구에서 제공하는 몇 가지 정보로 인해 힘을 얻고 있는데, 이 연구에서는 임산부를 대상으로 요오드 섭취를 늘림으로써, 국민 보건당국이 여성 1인당 약 28만 원의 의료비를 절약할 수 있으며, 아이의 IQ가 1.22만큼 상승한다고 밝혔습니다.

사실, 이러한 영국의 연구는 요오드 보충을 통해 한 아이의 일생 동안 약 650만 원에 달하는 전반적인 “사회적 효익”을 가져올 수 있다는 주장을 인용하고 있으며, 임신 및 수유 기간에 요오드 수치를 더 증가시켜야 한다고 주장하고 있습니다.

“이전 연구 결과는 임신 중 산모가 약간의 요오드 결핍 증상만 보여도 자손의 인지 능력이 회복 불가능할 정도로 손상될 수 있다고 밝히고 있습니다. 지능은 웰빙, 소득 및 교육 수준의 결과에 밀접하게 영향을 미치기 때문에 IQ 점수가 낮아지면 폭넓은 사회경제적 비용을 초래하게 됩니다.”

당연히 여기서 말하는 사회경제적 비용이란 요오드 보충을 통해 국가가 얻는 이익에 관한 것이 아니라, 아이들 각각에 미치는 영향에 관한 것이며, 그 이유는 다음과 같습니다. 전 세계적으로 5천 명의 인구가 요오드 결핍으로 뇌 손상을 겪어왔습니다.

일간 신문 Science Daily에서는 연구 저자들의 심각성을 일깨워주는 관찰 기록을 인용하고 있습니다. “전 세계적으로, 임신 중 요오드 결핍은 예방 가능한 지능 발달 장애의 주요 원인으로 남아 있습니다. 임신 중 소량의 요오드 결핍만으로도 아이들의 IQ가 낮아질 수 있습니다.”

요오드를 적절하게 보충하면 몸에 있는 중금속 및 불소와 같은 독성 물질을 제거하는 데 도움이 되기도 합니다.

신체는 요오드를 어떻게 흡수할까요?

요오드화물(Iodide)과 혼동되기 쉬운 요오드(Iodine)는 몸에서 흡수되는 분자 세포이지만, 쉽게 음식 및 건강보조식품을 통해 섭취될 수는 없는 성분입니다. 체내에서 요오드화 분자는 요오드로 전환되는데, 이는 갑상샘의 필요에 의해 활성화된 형태로 볼 수 있습니다.

신체를 건강하게 유지하기 위해 다량의 요오드가 필요한 것은 아니지만, 미량의 요오드 성분은 신체 기관이 최적의 기능을 유지하는 데 결정적인 역할을 합니다. 이미 언급했지만, 요오드는 거의 모든 신체 시스템을 조절하는 갑상샘 호르몬을 합성시키는 데 도움을 줍니다. 갑상샘에 의해 분비되는 수많은 갑상샘 호르몬들은 심지어 에너지를 생산해 내고, 신진대사를 유지해 주기도 합니다.

즉, 신체의 모든 영역은 계속해서 갑상샘의 기능을 만들어내고 최적화해 나가는 갑상샘 호르몬에 의존하고 있는데, 이것은 뇌하수체에 의해 조절됩니다. 한편, 뇌하수체는 시상하부가 관장합니다.

의료 정보 사이트 Healthline에서는, 시상하부가 “온도 조절, 갈증, 배고픔, 수면, 기분, 성욕 및 체내 기타 호르몬의 분비와 같은 생리학적 기능을 관장한다”고 설명합니다. 본질적으로, 이러한 “명령의 순서”는 갑상샘 호르몬 수치가 낮아지는 것을 발견하여, 호르몬이 더욱 많이 분비될 수 있도록 하는 데 필수적입니다.

이것이 바로 아이들이 심지어 출생 전에도, 그 후에도 평생 건강한 갑상샘을 유지해야 하는 이유이며, 요오드가 중요한 이유입니다. 요오드는 정상적인 건강한 성장 및 신경 발달 사이에 커다란 변화를 만들어 냅니다.

과염소산염(Perchlorate): 오랜 전통에 대한 새로운 우려

The Conversation에 실린 2014년 연구는 휴일을 기념하는 불꽃놀이가 우리가 생각만큼 무해하지 않다고 주장합니다. 사실, 불꽃놀이의 낙진은 대기를 오염시키고, 바륨, 코발트, 납 및 스트론튬 잔여물을 발생시킬 뿐만 아니라 세간에 잘 알려지지 않은 과염소산염 또한 생성해냅니다.

학술지 Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism에 실린 21,000명의 영국 및 이탈리아의 임산부를 대상으로 시행한 연구에 따르면, 과염소산염은 뇌 발달에 해로운 영향을 미칠 수 있다고 합니다. 이는 굉장히 우려할 만한 사실입니다. 실험 대상자 모두에게서 높은 수준의 과염소산염이 검출되었을 뿐 아니라 요오드 수치도 낮게 나타났습니다. 이어, 그들의 아기에게서 IQ 감소가 나타날 위험이 상당히 높은 것으로 밝혀졌습니다.

그리고 내연제는 가장 흔한 종류의, 특히 폐경기 여성들 사이에서 나타나는 갑상선암인 유두상 갑상선암과 연관된 것으로 알려져 왔습니다. 암 유발과 관련한 가장 심각한 내연제는 폴리브롬화 디페닐 에테르(PBDE) 및 유기인산 화합물로, 이는 갑상샘 자극 호르몬을 감소시키는 역할을 합니다.

요오드가 풍부한 음식 및 건강보조식품

해초와 요오드

미국을 포함한 많은 나라에서는 요오드가 첨가된 소금을 통해 일상적으로 요오드를 섭취합니다. 만일 음식으로 요오드 섭취량을 늘리고자 한다면 요오드가 가장 풍부한 식품을 드시는 게 좋습니다. 해당 식품으로는 목초 사육을 통한 소에서 생산된 유기농 생우유, 켈프 및 덜스와 같은 식용 해초, 유기농, 풀을 먹인 요구르트, 목초 사육한 닭에서 생산된 달걀 및 켈트 해 소금 등이 있습니다. 유기농 크랜베리, 딸기 및 저온 살균하지 않은 유기농 생치즈 또한 요오드를 상당량 함유하고 있습니다.

많은 의사가 고혈압 및 심장병의 위험을 낮추기 위해 환자들에게 염분 섭취를 줄이도록 하거나 심지어 완전한 저염식 식단을 권하는 경우가 있는데, 이는 잘못된 전략임을 명심하세요. 균형 잡힌 비율로 칼륨과 나트륨을 섭취하는 것이 훨씬 더 긍정적인 영향을 미치므로 절대 소금을 완전히 끊으면 안 됩니다.

세계보건기구는 지금 전 세계 성인들에게는 매일 150 mcg을, 임산부 및 모유 수유하는 여성들에게는 250 mcg의 요오드를 섭취할 것을 권장하고 있습니다. 영양분이 고갈된 토양부터 시작해서 공기 및 물에 녹아 있는 화학 첨가물까지, 걱정거리로 가득한 세상에서 건강에 대한 탐구는 때로는 풀기 힘든 난제와 같이 느껴질 수 있습니다.

하지만, 연구를 통해 여러분의 자녀 및 손자, 그리고 본인의 건강을 최적화하는 방법에 대한 정보를 알게 된다면 이미 알고 있는 지식을 개선할 기회가 될 것입니다.