천초근에 대한 모든 것: 영양 성분, 사용법 및 효능

천조근

개요 -

  • 천초근은 꼭두서니과와 같은 식물 종에 속합니다. 본 식물은 전 세계적으로 70가지가 넘는 종으로 구성되어 있으며 중국에는 총 36종과  2개체가 존재하고 있는 것으로 보고된 바 있습니다
  • 중국 전통 의학에 따르면, 천초근은 라딕스 루비아에로도 잘 알려져 있다고 합니다. 이는 중국 약전에도 포함되어 있으며 관절염, 월경통과 코 출혈과 같은 다양한 범위의 건강 문제를 완화하는 데 도움이 되는 것으로 나타납니다
  • 천초근이 가지고 있는 가장 두드러진 효능 중 하나는 피부 건강과 관련한 것입니다. 본 약초의 뿌리 가루는 꿀과 섞어 사용할 수 있으며 염증 및 손상된 상처 부위에 펴발라 사용하면 강력한 피부 조직 치유 효과를 볼 수 있습니다
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머콜라 박사

합성 및 화학 염료가 널리 사용되기 전에는 직물을 염색하는 데 허브와 향신료를 포함한 식물들을 사용했다는 사실을 알고계신가요? 이 목적을 위해 일반적으로 재배된 식물 중 하나가 바로 천초근입니다. 이는 아시아에서 대부분 재배되어 지구상의 다른 지역으로 대량 수출되었으며 관상용 등과 같은 다양한 목적으로도 활발하게 이용되었습니다.

그러나 천조근은 염료나 관상용 외에도 보다 많은 효능들을 포함하고 있습니다. 이는 피부 질환, 염증 등과 같은 다양한 질병을 치료할 수 있도록 인도의 아유르베다 요법 및 중국 의학(TCM)에서 활발히 이용되고 있습니다.

본 기사를 통해 천초근의 용도, 이점을 포함하여 이 식물이 가지고 있는 신성한 효능들에 대해 중점적으로 살펴보고자 합니다.

천초근이란?

12미터까지 자라나는 다년생 식물인 천초근은, 아시아, 유럽 및 아프리카 대륙상의 여러 지역들을 원산지로 두고 있으며 꽃 식물의 종인 루비과에 속합니다. 마니쉬타, 만제티, 베델리, 초발리코디와 푸바투와 같이 다른 이름으로도 잘 알려진 이 식물은 상록수 숲, 강가와 시냇가에서 주로 찾아볼 수 있습니다. 본 식물은 거칠고 가느다란 줄기, 초록색 및 흰색 꽃과 반짝이는 검은 색(익을 경우) 열매를 맺습니다. 본 식물의 잎은 4개 이상일 때 나선형의 모양과 같은 형태로 보여집니다.

중국에서 천초근은 북부 및 중부 지방에서 번성하며 산림과 초원, 숲 가장자리에서 주로 자라납니다. 전 세계적으로 약 70종이 분포하고 있으며 중국의 경우에는 총 36종과 2개의 개체로 보고되고 있습니다. 이 나라에서 자라나고 있는 천초근은 모양, 크기, 일관성, 잎, 열매 및 꽃에 따라 각자 다른 변형된 다른 형태를 띄고 있는 것으로 보여집니다.

만약 본 식물을 재배할 계획이라면 익은 씨앗을 뿌리는 것이 가장 좋습니다. 씨앗을 오랫동안 보관하는 것은 좋은 방법이 아닙니다. 이유는 씨앗의 발아를 더디게 할 수 있기 때문입니다. 밝지만 그늘이 지는 곳에 천초근을 심는 것이 가장 바람직한 재배 방법 중 하나입니다.

섬유에서 탁자까지: 천초근의 다양한 용도

천초근의 이점

천초근은 단순한 외관에도 불구하고 다양한 용도로 사용되는 매우 다채로운 식물입니다. 앞서 언급한 바와 같이, 이는 염료로서 큰 가치가 있으며 인도에서는 약용 오일에 첨가되어 사용됩니다. 많은 아시아 국가들은 천연 염료로 분말 뿌리를 사용하여 면과 원단을 갈색, 분홍색, 붉은 색, 자주 빛 등의 색으로 염색을 합니다.

인도네시아에서는 천초근 잎이 쌀과 함께 제공되는 반찬으로서 사용됩니다. 열매 또한 식용으로도 이용 가능하며 신선하게 생으로 섭취할 수 있습니다. 일본의 경우, 야채 샐러드에 “삼발”이라는 뜨거운 페이스트를 곁들인 야채 샐러드인 “라 랩”의 재료로도 이용합니다. 또한 탄자니아에서는 줄기와 잎을 태우고 남은 재를 채소에 첨가하여 연화시키는 용도로도 사용한다고 합니다.

다양하고 유익한 성분을 자랑하는 단순한 허브

천초근의 뛰어난 치유 효과는 놀랍지 않을 수 없습니다. 본 식물상에는 안트라 퀴논, 그릴코시드, 구연산, 로즈마린 및 말산과 같은 카르복실산과 같은 다양한 생리 활성 화합물이 함유되어 있는 것으로 밝혀졌습니다. 뿌리에는 문지스틴, 슈도푸르푸린 및 푸푸린이 함유되어 있으며 후자는 항원 독성이 있는 것으로 잘 알려져 있습니다.

이는 또한 루비말린이라는 항 염증 화합물 뿐만 아니라 a-시토스테롤과 다우코스테롤, 루비폴릭산 및 루비쿠마릭산과 같은 항균 화합물로 구성되어 있는 것으로 확인되었습니다.

다양한 질병에 대한 치유 가능성을 제공하는 천초근

이 다양한 치유 요소들은 모두 천초근이 함유하고 있는 다양한 건강 효능과 연관지어 설명할 수 있습니다. 아유르베다 의학에 의하면 천조근은 다음과 같은 증상과 관련하여 이용되었다고 합니다:

  • 비장 및 혈액 장애
  • 피부 질환, 궤양 및 화상
  • 신장 및 담낭 결석
  • 만성 저지혈증
  • 류마티스 관절염 및 뼈 골절

중국 전통 의학상에서 천초근은 라딕스 루비아에 또는 친차오 로도 잘 알려져 있습니다. 이는 봄과 가을에 수확되는 천초근의 마른 뿌리 그리고 줄기를 의미합니다. 이 인기있는 한약재는 심지어 중국 약전에도 올라와 있으며, 관절염, 월경통 및 코 출혈과 같은 다양한 건강 문제를 완화하는 데에도 큰 도움이 된다고 합니다.

천초근 식물의 잎 그리고 줄기 부분은 산시 지역의 한종시에 사는 아이들의 설사를 완화하는 용도로도 유용하게 사용된다고 합니다. 이 뿐만 아니라 본 허브는 수세기 동안 관절상의 염증과 기침을 완화하며 자궁염과 자궁 출혈을 감소시키는 데도 큰 도움이 되었다고 합니다.

2011년에 진행된 평가는 본 허브와 관련하여 잠재적인 능력을 보다 자세하게 열거해 놓고 있습니다. 천초근에 관한 보고서에 따르면 다음과 같다고 합니다:

“항-종양 항염증제, 비뇨기 질환, 항 스트레스 항균제, 간 보호제, 방사선 보호제, 항암제, 항균제, 항진균제, 저혈압제, 진통제 등을 담당하는 뿌리에는 안트라 퀴논이 상당량 존재합니다. 이는 항 말라리아, 항산화, 항 백혈병 및 돌연변이 유발 기능, 면역 조절, 항 염증제 및 항산화제 활동 등을 포함합니다.”

천초근의 다른 건강 증진 효능을 강조하고 있는 연구

천초근의 가장 잘 알려진 대중적인 용도는 피부 건강입니다. 본 식물의 가루 뿌리를 소량의 꿀과 섞어서 감염으로 인해 손상된 피부부위에 펴 바르면 조직상의 치유를 촉진할 수 있습니다. 이 뿐만이 아니라 버터 기름과 혼합하여 국소적으로 바르면 여드름을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

카마운 히말라야 산맥의 반라지(Vanraji) 부족들도 여드름과 검은 반점에 천조근의 과육과 꿀을 함께 문질러 사용하는 것으로 보고된 바 있습니다.

천초근이 도움이 될 수 있는 또 다른 피부 상태는 각질 세포의 비정상적인 분화와 과다 증식에 따라 일어나는 건선 증상입니다. 피토테라피 리서치상에 발표된 2010년 연구에 따르면 천초근으로 만든 추출물을 국소 투여했을 때 실험쥐의 “각질 세포 분화 유도 활성”과 관련하여 “잠재력이 있는 효과적인 항 건선제”로 작용하는 것으로 나타났습니다.

2016년 연구에 따르면 천초근의 항 바이러스 효과는 특히 전세계의 어린이들에게 가장 흔한 설사 유발 병원균으로 작용하는 로타 바이러스에 관련하여 강조된 것으로 나타났습니다. 프론티어 인 파르마콜로지 저널에 실린 본 연구는 천초근의 잎과 줄기에서 추출한 물질이 MA-104 세포에서 바이러스 유도성 세포 사멸을 촉진함으로써 로타 바이러스 증식을 효과적으로 억제한다고 지적한 적이 있습니다.

천초근은 2013년 국제 의약품 개발 연구지상의 연구에 따르면 심장 보호 효과를 포함하고 있을 수 있다고 합니다 이와 관련하여 연구자들은 다음과 같이 지적했습니다:

“항산화, 항 염증 및 강력한 혈액 정화기 활동으로 알려진 천초근은 국소 빈혈에 따라 유발된 자유 라디칼 생성을 해독하는 데 중요한 역할을 하며 천초근의 이뇨 작용은 부종 유체의 신속한 동원을 위한 울혈성 심부전(CHF) 관리에 있어 대안 요법으로 작용할 수 있습니다.”

천초근은 부작용이 있습니까?

무수한 효능을 가진 천초근을 무작정 사용하고 복용하고 싶은 마음이 들 수 있지만, 무엇보다 중요한 것은 본 식물을 충분히 공부한 후 안전하게 이용하는 것입니다. 따라서 사용 전에 의사 및 전문의와의 상담을 통해 올바른 복용량을 상담하시기 바랍니다. 이와 더불어, 천초근과 유사한 꼭두서니 추출물과 혼동하지 않도록 주의하시기 바랍니다. 이는 식용으로 섭취하였을 때 안전하지 않은 완전히 다른 성격을 가진 약초이며 암을 유발하는 성분으로도 잘 알려져 있습니다.

천초근은 임산부 또는 모유수유 중인 여성에게 권장되지 않습니다. 또한 의사 혹은  전문의의 승인을 받지않는 한 아이들에게 제공하지 않도록 합니다. 이 밖에도 신장이나 간 질환 환자에게도 권장되지 않는 데 이유는 천조근이 B형 간염 표면 항원의 분비를 강력하게 억제할 수 있다는 증거가 있으므로, B형 간염 치료를 받는 사람들의 경우 공식적인 의사의 승인을 받지 않는 한 본 약초를 복용하지 않도록 합니다.