치명적인 감염에 맞서 싸우는 대변으로 만든 약

변으로 만든 약

개요 -

  • 클로스트리듐 디피실리균 감염에 대한 해답은 분변 미생물군 이식(FMT)에서 찾을 수 있습니다
  • 일반 의료시설에서 흔히 발견되는 클로스트리듐 디피실리균은 오늘날 노인들에게 가장 위험한 세균으로 설사를 유발하는 가장 큰 원인으로 알려져 있으며 (다른 질병을) 치료하기 위해 항생제 투여 직후에 감염이 발생할 수 있습니다
  • FMT는 신체가 건강한 기증자의 대변이 클로스트리듐 디피실리균 감염 환자의 위장관에 이식해 이식받은 환자의 장에 다시 건강한 박테리아를 재주입하는 방식이며 알약 형태는 외과적인 수술이 없는 비침습적인 치료법입니다
  • 이식 받을 환자의 관점에서 FMT 캡슐을 투여받은 대상자들의 불쾌지수가 대장 내시경으로 FMT를 받는 것과 비교했을 때 더 높은 것으로 나타났습니다
  • 이 이식법은 전반적인 건강에 밀접하게 연결되는 장에게 있어 항생제 역할을 하며 건강한 미생물을 “증식”시키므로 장내 미생물을 최적화합니다
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머콜라 박사

배변으로 제조되기 때문에 다소 불쾌한 알약으로 보이지만, 이 알약을 대상으로 무작위 임상 시험을 실시했던 과학자들은 배설물 알약 치료법이 환자를 치료하는 데 더 효과적이었다고 설명합니다. 또한 심각하고 치명적인 클로스트리디움 디피실 감염(RCDI) 혹은 “디피실” 감염 환자들을 치료하기 위해, 배변 알약 또는 대장 내시경 검사(FMT)로 알려진 대변 이식을 한다고 합니다.

또한, 알약 형태의 FMT는 부작용이 적어 환자의 삶의 질을 향상시킬 수 있는 능력을 가지고 있다고 합니다. 이 프로토콜을 잘 모르는 사람들에게 대변 이식이 일반적이지 않은 치료법인데 그 이유인 즉슨, 대변 이식이 치료를 목적으로 사용한다는 점이 비윤리적 (종종 대체 요법으로 사용되는)이라고 간주되었기 때문입니다. 이에 관련하여 NPR뉴스에 따르면:

“디피실은 특별한 경우입니다. 이는 다른 미생물 붕괴를 유발하는 항생제에 의해 반복적으로 공격당하는 아주 독성이 강한 미생물입니다. 따라서 기증자의 대변에 있는 미생물이 침투하기 쉬운 환경을 조성합니다.”

C. Diff.: 병원 환경상에서의 공통 세균

디피실균의 문제점 중 하나는 병원처럼 일반적인 의료시설에서 흔히 발생하는 데 이 균은 병원에 입원하는 환자들을 허약한 상태로 만들며 의료진들이 가장 곤란해하는 설사를 유발하는 주요 원인들 중 하나입니다. 특히 항생제 복용을 하는 노인들이에게 이 감염은 만연하게 일어납니다.

CIDRAP은 이와 관련하여 다음과 같이 설명합니다:

“디피실균은 또한 완전히 치료하기 어려울 수 있습니다. 현재는 이러한 감염이 재발하는 것을 막는 것이 큰 도전과제가 되었습니다. 초기 CDI를 가진 환자의 최소 20퍼센트는 8주 이내에 재발율을 보였으며 3가지 이상의 (다른) 감염으로 인한 RCDI가 50퍼센트에서 60퍼센트까지 높아질 위험이 있습니다.”

브라운 대학의 한 연구원은 박테리아, 곰팡이, 바이러스(인간의 미생물)처럼 소화성 미생물에 초점을 맞추고 있으며 디피실 균은 다른 종류의 질환들을 치료하기 위해 투여된 항생제가 장내 건강한 미생물의 성장을 방해할 때 더욱 더 관리하기가 힘들어질 수 있다고 말합니다. 사소한 감염으로 디피실처럼 “치명적”이고 “심각한” 손상을 입히지는 않는다고 Newsweek가 설명합니다.

항생제는 병원의 일반적인 치료제일지도 모르지만 환자들의 장 내 건강한 미생물 군집을 파괴하므로 오히려 더 큰 문제를 유발할 수 있습니다. 체크상에서 CIDRAP는 본질적으로, FMT는 한 건강한 기증자로부터 디피실에 감염된 환자의 위장관으로 전달되는 대변으로 설명될 수 있습니다.

그 목적은 “건강한 박테리아를 임상 연구에 도움이 되는 항생제 요법으로 장내에 재 도입하는 것”입니다.

장내 미생물이 혼합될 때 무엇이 일어납니까?

디피실 감염은 매년 미국에서 50만 명의 사람들에게 영향을 미칩니다. 질병 통제 예방 센터(CDC)에 따르면 매년 15,000명에게 치명적인 감염을 일으키는 균이라고 합니다. 현재도 외과적 수단을 통해 대변을 이식하는 요법이 까다로운 환자들이 있다고 합니다. 배설물에서 유익한 박테리아를 추출해서 맛있게 먹을 수 있는 방법의 시도가 실제로 있었지만 실패했다고 보고되어지고 있습니다.

디피실의 감염과 맞서기 위해 대변을 사용하는 방법은 아주 새롭고 혁신적인 아이디어는 아닙니다. 명칭은 다르지만 디피실을 비롯한 다른 감염들을 치료하기 위해 대변의 추출물을 이용하는 등의 유사한 치료법은 1950년대 후반에도 있었다고 합니다. 한 연구에 따르면:

“FMT는 건강한 기증자로부터 얻은 대변의 액체 현탁액을 (비위관, 관장 또는 대장 내시경 검사를 통해) 주입해 환자의 장내 (정상적인)미생물을 재구성하는 것을 말합니다. FMT 사용에 관한 첫 번째 보고서는 1958년에 발표된 적이 있으며 그 이후 CDI 재발에 대한 치료방법으로 사용했다는 사실을 뒷받침하는 증거가 있습니다.”

건강을 해치거나 유익하게 할 수 있는 장내 미생물

과학자들은 장내 미생물이 인체 내 전반적인 건강 상태에 어떻게 영향을 미치는 지를 알아내기 위해 현재도 활발히 연구 중이라고 합니다. 미생물의 생성과 성장에 긍정적인 식단을 구성하기 위해 섬유질이 다량 함유된 식품들을 추천하는 데 이는 또한 위장 내 영양분을 방출한다고 합니다.

섭취하는 식품과 장내의 건강이 서로 밀접하게 연결되어 있기 때문에 더 많은 섬유질을 (1000 Kcal 당 섬유질이 50gram에 못미칠 경우) 식단에 추가하는 것이 바람직합니다.

장 내 유익한 박테리아를 제공하는 섬유질은 건강에 유익합니다. 장 내 유익한 박테리아는 우리가 섭취하는 음식의 소화와 흡수에 도움이 되며 면역 기능에 아주 중요한 역할을 합니다.

장내 미생물들이 최적의 균형 상태를 이루게 하는 가장 좋은 방법으로 발효 식품을 섭취하는 방법을 택할 수 있습니다. 가정에서도 쉽게 만들 수 있는 김치를 비롯한 발효 야채 외에도 케피어와 요거트처럼 발효 음료를 이용하는 방법도 있습니다. 이는 모두 수십억 개의 유익한 박테리아를 제공합니다. 발효식품에서 얻을 수 있는 박테리아는 프로바이오틱스 보충제를 통해 얻을 수 있는 수치 보다 훨씬 많다고 합니다.

대변으로 만든 약, 대장 내시경 검사 또는 다른 대안책?

디피실, 항생제, 대장 내시경(환자들에게 배변상 미생물을 이식하는 가장 효과적인 방법) 혹은 배변 추출물로 만든 약을 통한 새로운 프로토콜 가장 최악을 꼽는 것은 의사들과 과학자들에게 어려울 수 있습니다.

디피실은 생명에 지장을 줄 만큼 큰 영향을 미칠 수 있다고 합니다. Medline Plus에 따르면 디피실의 감염 증상들은 아래와 같습니다:

클로스트리듐 디피실리균의 증상

일상속의 잦은 묽은 설사

복부 경련

열병

탈수증

메스꺼움

복통 및 압통

대장 내시경 검사는 외과적 시술 절차의 한 예이지만 환자가 때로는 진정제가 유발하는 경미한 부작용으로 호흡이 과하게 느려지는 등 다른 위험을 초래할 수 있다는 사실이 있습니다. 또한, 시술 과정 중에 환자의 위벽에 구멍을 뚫어 생명을 위협하는 감염을 유발할 수 있습니다. Time이 평하길:

“캡슐을 삼키는 점의 이점은 배변을 직접적인 형태로 인공 튜브를 통해 흘려보낸 것과 비교했을 때 매우 간편합니다.(배설물 이식을 테스트하는 의사가 처음에 투여한 방법입니다.) 튜브를 통한 투여는 배설물이 폐에 스며들 위험이 있으며 구강내에서 호흡함에 따라 큰 불쾌감을 줄 수 있습니다.”

배변 캡슐 실험

캐나다 알버타 대학의 위장관 전문의인 디나 카오(Dina Kao) 박사는 임상 실험에서 116명의 환자들에게Time가 설명한 것 처럼 “캡슐로 제조된 형태의 배변약”을 투여했습니다. 대장 내시경으로 배변 이식을 한 것과 비교 했을 때, 두 방법들 모두 C.diff (디피실 감염)의 90퍼센트 가량으로 재발 감소율을 보였다고 합니다. 이 결과는 총 116명을 대상으로 최소 3번의 (배변 추출물) 투여를 바탕으로 이루어졌으며 캡슐이나 대장 내시경을 통해 배변 스왑이 무작위로 배정되어 수행되었습니다.

한 번에 40개의 배변 캡슐을 삼킬 필요가 있는 환자의 경우 30분에서 1시간 정도 소요되기 때문에 “심리적인 문제”가 가장 큰 도전이었다고 보고합니다. 디피실의 재발 감소율은 대부분 90퍼센트로 나타났으며 이는 12주 후에 최종적으로 음성으로 판정 되었습니다. 본 연구에 참여하여 사설을 쓴 미시간 대학의 프리티 말라니( Preeti Malani) 교수는 다음과 같이 설명한 바 있습니다:

“본 연구를 바탕으로 보았을 때, 필자는 각 개인적인 선호/취향에 따라 대변 이식 캡슐 프로토콜에 접근하는 것이 올바르고 합리적이라고 생각합니다. 이는 환자 자신 또는 가족에 있어 대장 내시경 시술을 불가피하게 받지 못하는 상황일 경우 긍정적인 대안책이 될 수 있습니다.”

그럼에도 불구하고 멜라니 교수와 다른 연구자들은 카오 박사의 연구상에서 발견된 결과를 비롯하여 대변 이식의 작동 방식을 더 잘 이해할 수 있는 연구들이 앞으로 더 많이 이루어져야 한다고 주장합니다.

카오 박사는 또한 자신의 대변 이식의 모든 구성 요소를 연구하여 디피실균을 정확하게 조절할 수 있는 명확한 그림을 얻을 계획이라고 말했습니다. 디피실 외에도 캠슐을 통한 미생물 이식은 현재 비만, 당뇨병, 대장염 및 크론병에 적용이 되는 치료법 입니다. 이는 장내 세균이 비만, 알레르기, 천식 및 일부 정신 질환과 같은 질병의 위험을 낮추는 데 긍정적인 결과를 바탕으로 한 방법입니다.

정부 기관이 아직 승인하지 않은 치료법

대변 이식 방법은 언뜻 보기에 가장 파격적인 민간 요법이라고도 느껴질 수 있지만 일단 과정을 이해하고 나면 유해한 박테리아를 유익한 박테리아로 교환할 수 있는 매우효과적이고 성공적인 방법이라는 사실에 동의하게 될 것입니다.

성공적인 실험이 이루어진 후, 카오 박사는 대변 이식 약을 극찬했습니다. 대변 이식 약의 엄청난 결과는 민간요법/재래 의학이 통상적인 치료법들에 대한 인식을 크게 “변화”시킬 것이라고 그녀는 덧붙였습니다. 그녀는 또한 항생제 및 일반 외과적 수술과 비교하여 배변 이식 약의 이점들을 아래와 같이 나열했습니다:

  • 비 침습적(비 외과적 시술이 필요없음)
  • 비용 효율적
  • 진정제 작용과 관련한 위험과 무관
  • 진료실에서 간편히 수행 가능

식품 의약 안전청(FDA)는 이와 관련한 직접적인 사실 관계를 잘 알지 못하기 때문에 배변으로 만들어진 약은 긍정적인 반응을 하지 않고 있습니다. 그러나 일부 의사들과 과학자들에게 배변으로 이루어진 약은 현재 실행 가능한 치료법으로 조사되고 있으며 다른 형태의 치료법에 호전적이지 않은 환자를 대상으로 치료를 수행 가능하다고 전망하고 있습니다.

또한, CIDRAO는 2016년 3월에 FDA는 이식을 받을 환자가 기증자의 신상 정보를 알 수 있도록 요구함으로써 FMT 사용을 더욱 규제하려는 시도를 한 바 있습니다.

흥미롭게도, 배변으로 만든 약에 대한 생각을 묻는 질문을 받은 대부분의 환자들은 생각보다 그렇게 불쾌하지 않다라는 의견을 표했습니다. 뉴스위크가 환약을 복용한 57명의 환자 중 3분의 2가 “전혀 불쾌하지 않았다”라고 말한 반면, 대장 내시경 검사를 통해FMT를 받은 환자들은 총 59명 중 44퍼센트에 달하는 사람들이 긍정적이지 못한 반응을 보였다고 합니다.

환자가 대안책을 생각해야 할 때, 배변으로 만든 약은 매우 긍정적인 효과를 가지고 있으므로 큰 호응을 얻을 수 있을 것이라고 생각합니다. 이와 관련하여 카오 박사는 다음과 같이 결론을 내리며 끝 맺었습니다.

“저희 팀은 아직도 이것이 체내에서 어떤 방식으로 작용하는지 정확히 이해하지 못하고 있으며, 다른 조건에서는 박테리아의 교란이 원인이라는 의견이 가장 우세하지만 이 또한 아직 확실하지는 않습니다. 배변은 (우리가 아는 것 보다) 매우 복잡한 성분으로 이루어져 있습니다.”