새 차(New Car)의 냄새는 무엇이고 왜 해로울까요?

새 차

개요 -

  • 새 차의 냄새는 (너무 강해) 맡으면 취할 수 있습니다, 그래서 제조업체는청정제 및 탈취제를 이용하여차 내부의 공기를 덮으려고 합니다.
  • 많은 사람들이 새 차를 구입하길 선호하지만 새 차에서 나는 냄새가 호르몬 파괴, 간과 신장 기관 손상, 호흡기 질환 및 암과 관련된 휘발성 유기 화합물을 방출할 수 있으며 건강에 부정적인 영향을 끼칠 수 있습니다.
  • 연구원들에 의하면 새 차 안 공기 중 난연성 화학 물질, 포름알데히드, 염소 및 중금속 성분을 발견할 수 있었다고 합니다. 참고로 이 냄새는 6개월 정도 지난 후 어느 정도 소산되었습니다.
  • 가능하다면 그늘에 주차를 하고, 차 안에 들어가기 전에 창문을 열고 차 내 환기를 충분히 시킨다면 이러한 화학 물질에 대한 노출을 줄일 수 있습니다.
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머콜라 박사

많은 사람들은 새 차를 구입하는 것 만큼 새 차 냄새를 좋아합니다. 사실, 이러한 새 차의 향은 향기를 모방하도록 설계된 자동차용 공기 청정제입니다. 과학자들은 왜 사람들이 이 특별한 냄새가 왜 그렇게 좋아하는 지 잘 알지 못합니다. 그러나 이와 같은 냄새는 새 차를 소유한다는 기쁨과 약간의 사치를 한다는 생각에서부터 유발되는 감정의 한 형태일 가능성이 높습니다. 즉, 새 차 냄새는 자본주의적 성향과 관련하여 구매에 따른 만족감을 불러 일으키는 강력한 마케팅 도구로 사용될 수 있습니다.

특정 냄새와 관련된 추억을 “냄새 자극에 따른 과거 유발 기억” 또는 프루스트 현상이라고 하며, 이는 프랑스 작가 마셜 프루스트의 이름을 따서 명명 되었습니다. 연구원들은 당신의 두뇌가 편도와 해마에 밀접히 연결된 유사한 기관에서 냄새와 기억을 분석한다는 것을 발견할 수 있었으며 이 연결은 냄새가 생생한 추억와 밀접한 연관을 가지는 있음을 설명합니다.

냄새는 좋은 추억을 불러 일으킬 뿐만 아니라 외상(트라우마) 스트레스 기억을 환기시킬 수 있습니다. 냄새의 힘은 아로마 테라피의 안정과 이완 효과를 이해하는 데 도움이 됩니다. 이 맥락으로 새 차의 냄새 또한 고급/사치 구매와 관련하여 좋은 감정을 유발할 수 있지만 동시에 건강에 심각한 위험을 초래할 위험성이 높으며 자동차 제조업체의 경우, 이런 새 차 냄새를 고의로 내게하는 것은 옳지 않습니다.

오프-가스 방식의 규제가 없는VOC가 만드는 자동차 냄새

2011년부터 2012년 까지 (미국에서) 가장 인기있는 자동차 200대를 선정해 이에 대한 실험을 실시한 결과, 스티어링 휠(운전대) 팔걸이, 차 바닥 카펫, 계기판과 같은 물체 상에 존재하는 화학 물질이 새 차 냄새를 유발한다는 것을 발견할 수 있었다고 합니다. 연구원들은 평균 미국인들의 경우 매일 (평균)1.5시간 정도를 자동차에서 시간을 보내고 가스 배출이 많은 화학 물질은 실내 대기 오염에 큰 영향을 미친다는 사실을 확인할 수 있었습니다.

진실은 새 차 냄새가 휘발성 유기 화합물 (VOCs)로 구성된다는 것에 있습니다. RTK 환경 그룹의 창립자인 로버트 웨이즈(Robert Weiz)는 새 차의 내부를 만드는 데 사용되는 재료가 플라스틱, 접착제와 카펫을 포함하고 있으며 이 모두가 VOC 분자를 배출한다고 설명한 적이 있습니다.

이렇게 배출된 분자들은 결국 증발되어 외기 대기 오염에 기여하지만 대부분 밀폐된 공간에서는 흡입되기 쉽습니다. 이를 흡입한 일부 사람들은 두통 및 호흡기 질환과 같은 급격한 신체 상의 증상을 경험한다고 합니다. 이 화학 물질은 대개 청소 제품, 주택 리모델링을 위한 건축 자재에 사용됩니다.

또한 새 차의 재료는 불안정한 벤젠 및 포름 알데히드를 비롯한 (인체에 해로운) 가스를 방출하는 발암 물질로 알려져 있습니다. 불행하게도, 미국에는 VOCs로부터 시민을 보호하기 위한 기준은 없지만 다른 국가들에서는 이를 규제하고 (시민들을) 보호하는 기준이 명확하게 갖추고 있다고 합니다.

예를들어, 새 차 인테리어에 있어서 호주는 VOCs의 법적인 한계를 최대 128배까지 포함할 수 있으며 여러분의 삶 속 여러 영역에서 노출되는 VOC 분자는 건강에 심각한 우려를 불러 일으킬 수 있습니다.

가령, 포름 알데히드 또는 포름알데히드 방출 제품은 로션, 샴푸, 화장품 및 치약을 비롯한 제품 라벨에 여러 가지 다른 이름으로 명시되어 있습니다. 제품 상의 라벨에는 포름 알데히드라는 단어가 들어가 있는 경우는 거의 없는데 이는 포름 알데히드를 방출하는 화학 물질에 대한 동의어로서 다른 이름을 통해 표시되기 때문입니다. 이들 중 일부는 포르말린, 메탄알, 쿼터늄-15, 메틸렌 옥시드가 있으며 이는 모두 프롬 알데히드를 포함하고 있다는 사실을 알고계신가요?

휘발성 유기 화합물은 건가에 해로운 영향을 미칩니다

유기 화합물은 탄소를 함유하고 있으며 모든 생물 상에서 발견됩니다. 그러나 휘발성 유기 화합물은 쉽게 증기 또는 가스로 변환되어 불소, 브롬, 황 또는 질소와 같은 원소를 포함하고 있습니다.

휘발성 유기 화합물(VOCs)은 연료를 태우는 디젤 배기 가스에서 방출되며 솔벤트, 페인트 및 접착제에서 방출됩니다. VOC 분자가 질소 산화물과 결합하면 그들은 반응하여 호흡기에 중대한 영향을 미치는 오존 또는 스모그를 형성합니다.

휘발성 유기 화합물(VOCs)과 관련된 건강 영향은 공기 중 화학 물질의 농도와 노출 기간에 따라 다르게 나타납니다. 사람들은 나이, 성별, 건강 상태 및 다른 화학 물질에 노출되면 증상이 다릅니다. 단기 노출에 따라 유발되는 증상들은 다음과 같습니다:

두통

어지러움

졸음

현기증

알레르기성 피부 반응

호흡곤란

결막염

구토

피로

심한 천식 증상

콜린 에스테라아제 수치 감소

인후염

새 차  VOCs 가 신체에 미치는 영향

이러한 유기 화합물에 장기간 노출되어 암세포가 간, 신장 그리고 신경계에 악영향이 미칠 수 있습니다. 벤젠, 포름 알데히드 및 아세트 알데히드는 가정용품들과 새 차에서 나오는 가스에서 배출되며 이들은 동물과 인간 체내에서 유발하는 암과 다른 만성질환들과 연관이 있습니다.

새 차의 냄새 성분 상에서 발견되는 화염 지연제, 중금속 및 염소

제프 기어하트( Jeff Gearhart)가 이끄는 에콜로지 센터 팀은 즉시 우려되는 화학 물질에서 브로민, 염소(클로린Chlorine), 을 포함한 여러 중금속 물질들이 확인되었습니다. 이 화학 물질들은 연구자들에게 가장 중요한 관심사였지만 테스트 한 차량 내부에는 275가지가 넘는 화학 물질이 발견되었습니다. 이에 대해 기어하트는 아래와 같이 덧붙였습니다:

“연구에 따르면 차량 내부 구조처럼 작고 제한된 공간에서 배출되는 수백 가지의 독성 화학물질이 특이하게 응축되어 있는 것을 확인할 수 있었습니다. 이러한 화학 물질은 규제되어 있지 않기 때문에 소비자는 어떠한 위험에 직면하고 있는지 알 수 없습니다. 저희의 테스트는 이러한 위험을 드러내고 (자동차) 제조업체들이 보다 안전한 대안책을 사용하도록 장려하기 위한 것입니다.”

브로민은 브로민계 난연제로 종종 발견되며 이러한 연기를 직업 상 노출 빈도가 잦은 여성 소방관들의 경우 유방암 발생 위험이 증가할 수 있습니다. 사실 난연제는 다른 화학 물질들과 반응하여 암을 유발하는 DDT 또는 PCB(유기 할로겐 화합물)의 다이옥신과 동일한 화학 물질에 속하며 우리가 일상적으로 사용하고 노출되는 가구, 카페트 및 자동차에도 널리 사용됩니다.

연구진은 또한 브로민과 같은 난연성 화학 물질에 노출된 어린이와 태아 상에서 신경 발달 지연 증상을 발견할 수 있었기에 이에 대한 잠재적인 위험에 주의를 기울여야 한다고 합니다.

새 차 냄새에 포함되어 있는 상당한 수준의 화학 물질 중 하나인 염소(클로린- Chlorine)는 미국에서 제조된 10가지 가장 큰 화학 물질 중 하나입니다. 실온 가스이지만 염소의 경우 물을 소독하고 종이와 천, 고분자와 고무 및 살충제를 제조하는 데 사용됩니다.

염소가 피부 상에 흡입 또는 노출되어 체내에 침투하게 되면 물과 반응하여 부식성 산과 세제 부산물을 생성하기 때문에 세포를 손상시킬 수 있습니다. 염소는 화학 무기로 분류되기에 충분한 독성이 있으며, 노인성 치매, 천식 발작 및 안구와 피부 상의 자극을 증가시킬 수 있습니다.

또한 납에 대한 노출은 실제로 기재된 사항 이외에도 더욱 심각한 부작용과 건강 상에 있어 치명적인 결과를 낳을 수 있습니다. 납은 체 내에 누적됩니다. 다시 말하면, 당신의 신체 내부로부터 성분이 배출되지 않는다는 것입니다. 이는 시간이 흐름에 따라 뼈와 치아 상에 축적됩니다. 어린 아이들은 발달 지연, 학습 장애, 과민성 대장 증후군, 청력 상실 및 발작을 포함하여 다양한 정신 및 신체 상태에 영향을 끼칩니다.

자동차 제조업체, 화학 물질의 감소로 인한 차량의 변화

소비자의 요구에 부응하여 요즘 자동차 제조업체들은 독성 화학 물질의 양과 밀도를 줄이기 위해 노력하고 있습니다. 연구원들이 조사를 진행한 결과, 여전히 일부 차 내부에서는 화학 물질이 발견되고 있지만,일부 제조사들은 염소(클로린 -  Chlorine)를 배출하는 유해한 난연 브로민과 PVC가 없는 자동차를 개발하고 생산하는 데 노력하고 있다고 합니다.

2006 년 PVC는 거의 모든 새 차에 사용되었지만 오늘날의 신차에는 17% 정도가 PVC를 전혀 포함하고 있지 않으며 약 60%는 브로민이 함유되어 있지 않다고 합니다.

한 조사기관에 의하면 화학 물질이 가장 적게 함유된 차량의 순위 중  혼다 시빅, 토요타 프리우스 및 혼다 CR-Z의 2012년형 모델이 상위를, 미쓰비시의 아웃랜더 스포츠(Outlander Sport), 크라이슬러의 200 SC 그리고 기아의 소울이 하위를 차지한바가 있습니다.

산업 무역 그룹인 글로벌 오토메이커와 기아 자동차는 그 결과에 대해 언급한 적은 없지만 혼다 북미 기업 업무 및 통신 책임자인 마르코스 프로머(Marcos Frommer)는 다음과 같이 발표한 적이 있습니다.

" HealthyStuff.org 상에서 저희의 노력을 인정받게 된 것에 대해 매우 기쁘게 생각합니다. 지난 10년 동안 혼다는 대대적으로 차 내부의 화학 물질을 줄이거나 제거하기 위해 여러 조치를 취해 왔습니다."

따뜻한 날씨와 교통량에 주의하세요

화씨 192도(섭씨 88°C)의 온도와 248도(120°C)의 대시 보드 온도에 노출된 플라스틱이 차 안의 밀폐된 공간에서 방출되는 VOC의 양을 얼마나 증가시키는지에 대한 연구가 진행된 적이 있습니다. 그 결과 차 매장 쇼룸에서 출고되어 처음 6개월 간에 방출된 높은 화학 물질의 수치가 어린이는 물론, 성인과 애완동물들을 포함한 모든 탑승자들에게 매우 위험할 수 있다는 사실을 알 수 있었습니다.

최근 자동차 제조업체들은 차량 내부에서 VOC를 제거하는 방향으로 나아가고 있으며 객실 환기 및 여과 시스템을 개선하고 있다고 설명합니다. 이러한 변화의 대부분이 사람과 환경을 보호하기 위해 독성 물질의 노출을 보다 엄격하게 제한하는 유럽의 규제에 의해 시작되었다고 볼 수 있습니다. 중국과 캘리포니아 주정부가 자체 규정을 개발하는 동안 미국 연방 정부도 이에 대해 꾸준히 노력을 기울이고 있습니다.

차를 환기시키는 것은 마치 양날의 칼과 같습니다. 새 차를 운전할 때는 창문을 열어 자주 환기해 주는 것이 가장 좋지만, 교통량이 많은 경우에는 창문을 닫고 내부 환기 시스템을 통해 차량 내부에 침투하는 유독성 배기 가스의 양을 줄이는 것이 좋습니다.

VOC 및 납 배출량은 차량이 출고된 후 6개월 후에 현저하게 감소하므로 새 차보다는 중고차를 구입하는 것을 고려해 볼 수 있습니다. 미국 환경 보호국은 신차에서 발견되는 오염 물질에 지속적으로 노출되면 생식기, 간, 신장 그리고 중추 신경계와 같은 기관의 손상이 암으로 이어질 가능성이 높다고 경고합니다.

고열로 인해 발생하는 차 내 가스 배출을 줄이려면 가능한 그늘에 주차하고 창문을 열어는 것이 바람직 합니다. 차 문을 모두 닫은 상태로 주차를 해 놓았다면 주행 전에 양 측의 문을 모두 열어 놓고 환기를 시키는 것이 좋습니다.

주차한 차 안에 (장시간) 앉아 있지 말고 창문에 차양(햇볕 가리개)을 사용하여 내부에 열이 축적되는 것을 피하세요. 마이크로 화이버 천으로 공기 중의 화학 물질이 차량 내부에 자주 침전되는 것과  먼지가 쌓이는 것을 모두 줄일 수 있습니다.