눈을 보면 당신의 건강 상태를 예측할 수 있습니다

안구

개요 -

  • 당뇨병, 고혈압 및 콜레스테롤 불균형과 같은 만성 질환들은 주기적인 안구 검사를 통해 진단해 볼 수 있는데 알려진바에 의하면 놀랍게도 안구는 12가지가 넘는 건강 문제를 진단할 수 있는 가장 믿을 수 있는 지표 역할을 해준다고 합니다
  • 의학 저널 Neurology 에 기고된 새로운 연구에 따르면 시력 건강이 향후 기억 손상과 인지능력에 영향을 미칠 정도로 그 파급력 또한 크다고 합니다
  • 안구 건강을 향상시킬 수 있는 최선의 방법은 트랜스 지방을 피하고 심혈관의 건강을 관리함과 더불어 짙은 녹색 잎 채소와 건강한 오메가 3 지방을 충분히 섭취하고, 혈당 정상 범위을 매일 확인하고 유지하려는 노력, 그리고 금연하기 등이 있습니다
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머콜라 박사

수 십 가지의 질병들이 안구 상태 하나로 진단이 가능하다는 사실이 알려져 안과 의사와 검안사는 종종 환자들의 안구 상태를 의학적인 질환으로 먼저 인식하곤 합니다.

미국 안과 보험회사 VSP 비전 케어(Vision Care)가 12만명의 환자들을 대상으로 실시한 내부 조사를 통해 시력 보호의 중요성이 보다 대두되었습니다. 그들이 제공한 데이터에 따르면 시력 검사가 아래와 같은 질환들의 첫 번째 지표라고 합니다:

  • 62 퍼센트 – 콜레스테롤 불균형
  • 39 퍼센트 – 고혈압
  • 34 퍼센트 – 당뇨병

안구 건강과 시력 변화를 통해 신체가 여러분에게 말하고자 하는 본 기사를 통해 알아보시기 바랍니다.

향후 기억 상실 및 인지능력 저하와 관련된 질환을 예측할 수 있는 안구 상의 혈관 변화

의학 저널 Neurology에 발표된 새로운 연구는 안구 건강상태와 잠재적인 향후 기억 손실 및 인지력 상실 위험 사이의 연관성을 다시 한 번 주목하고 있습니다. 이 연구에 따르면 CNN Health에서 보고한 바와 같이, 60세 즈음에 잘 생기는 안구의 혈관에 나타나는 작은 변화로 향후 수십년에 걸쳐 나타나는 인지 기능 저하의 유발 가능성을 예측할 수 있다고 합니다.

뇌의 미세 혈관은 자기 공명 영상(MRI)과 같은 표준 뇌 영상 기술로는 확인해 볼 수 없으므로 연구원들은 눈의 혈관을 통해 뇌에서 일어나는 현상에 대한 (부분적인) 단서를 찾아볼 수 있다고 가정하고 있습니다.

이전 연구에서는 이미 혈관계에 발생하는 질환이 노화가 진행될 수록 기능 손상의 위험을 높인다는 사실이 확인되었습니다. 이번 연구에서는 망막 혈관에 보이는 표지가 인지 기능 저하와 밀집한 관련이 있을 수 있다는 가설을 바탕으로 20년 동안 50세에서 73세 사이의 남녀 12,317명을 조사하였습니다.

망막 혈관 상 질환이 발병할 때 마다 실험 참가자들은 기억(인지)력과 사고력을 함께 평가 받았습니다. 향후 20년 동안 두 번의 추가 검사가 실시되었는데, 연구를 시작하고 약 3년이 지났을 무렵, 연구팀은 특수 제작된 카메라를 사용하여 각 참가자의 망막 사진을 촬영하는 방식으로 안구 상의 미세 혈관계에서 일어나는 현상을 관찰할 수 있었습니다. 테스트의 결과는 아래와 같았습니다:

  • 참가자의 95퍼센트는 안구 상에서 망막 혈관 손상의 흔적을 보이지 않았습니다
  • 참가자의 3 퍼센트는 가벼운 망막 병증이 관찰되었습니다
  • 참가자의 2 퍼센트는 중등도에서 중증 망막 병증을 보였습니다

데이터를 분석한 결과, 증등도에서 중증 망막 병증이 있는 참가자들은 건강한 안구 상태를 보인 참가자들보다 기억력과 사고력이 현저하게 떨어질 가능성이 높은 것으로 나타났습니다 (사고 능력 저하 가능성은 당뇨병 환자들에게 더 강하게 나타났지만, 당뇨병 병력이 없는 참가자들에게도 비슷한 결과를 보였습니다.)

실제로 (안구와 망막에 문제가 있었던) 실험 참가자들의 경우 20년에 걸친 연구에서 평균 점수가 1.22 표준 편차 단위로 감소하는 것을 볼 수 있었는데 이와는 대조적으로 건강한 눈을 가진 참가자들의 경우 0.91 표준 편차 단위의 (다소 적은 폭의) 감소를 경험했습니다.

이 연구 결과에 대해 연구 저자는 “망막 병증은 20년의 인지 능력 저하 속도를 가속화 시켰으며 이 발견은 안구가 질환을 진단하는 데 있어 더욱 활발한 탐구를 뒷받침 해줄 뿐만 아니라 노년의 인지 기능 저하와 관련있는 질환들을 예측할 수 있는 지표 역할을 할 수 있을 거라 볼 수 있습니다.”

안구의 (건강) 상태가 불량하다면, 뇌 건강에도 악영향을 끼칠 수 있습니다

국립안연구소의 컨설팅 서비스 책임자인 레이첼 비숍(Rachel Bishop) 박사는 (연구에 참여하지 않았지만)본 연구 결과를 확인하면서 다음과 같이 덧붙였습니다:

“망막 혈관의 상태가 좋지 않다면 뇌 혈관의 건강도 그다지 좋지 않다고 가정하는 것에는 모두 그럴 만한 이유가 있습니다. 혈관 공급은 모든 기능(모든 장기의 기능)에 필수적입니다. 따라서 혈관이 제대로 작동하지 않으면 뇌가 정상적으로 기능을 발휘하기 쉽지 않으며 좋은 혈액을 공급하는 작용 또한 문제가 생길 수 있습니다."

안구와 망막 전체를 스크린을 통해 알 수 있는 기억 상실 및 인지 능력 저하와 같은 두뇌 상에 나타나는 부정적인 증상과 상태에 대한 그녀의 의견은 다음과 같습니다.

“저희는 두뇌를 비롯한 신체 상에서 나타나는 여러 질환들이 발병 전에 먼저 탐지되고 예방차원에서 조치가 되어져야 한다는 모든 사람들의 공통적인 바람을 공유하고자 합니다”

두뇌는 두개골 안에 위치해 있으며 안구는 두뇌와 비교적 가까운 자리에 위치해 있습니다. 그렇기 때문에 안구 상을 자세히 관찰하면 두뇌의 일부가 보이기도 합니다. 실제로 검안의가 검안경을 이용하여 안구 쪽에 강한 빛을 비출 때 이와 같은 현상이 일어납니다.

이러한 빛으로 (드러난) 망막과 혈관을 통해 전기적인 자극(Electrical Impulsive)을 이용하여 망막 상에 있는 시신경의 메시지를 두뇌에 까지 전달하는 것을 포착할 수 있다고 합니다.

"눈을 자세히 관찰하는 것은 매우 신비로운 경험입니다.” 망막 전문가이자 전 미국 검안사 아카데미의 의장을 역임한 찰스 윌킨슨(Charles Wilkinson) 박사는 다음과 같이 언급한 적이 있습니다 "혈관이 자신의 박동 대로 뛰는 현상을 직접 육안으로 관찰할 수 있는 신체 기관은 안구가 유일하며, 이 뿐만이 아니라 두뇌의 일부이기도 한 시신경 또한 관찰할 수 있습니다.”

안구가 신체의 건강을 나타내는 지표로서의 역할과 기능

향후 기억 상실에 대한 위험 외에도 안구는 건강에 관련된 다양한 질병을 인지하는 지표의 역할을 합니다.

비영리단체인 The Vision Council의 검안사이자 의학 자문인 저스틴 바잔(Justin Bazan) 박사는 안구 상에 보이는 혈관을 관찰하고 검사하는 것이 매우 중요하다고 강조합니다. 그는 “전신 질환은 직접적인 관련성이 있다”고 말했습니다. 바잔은 질병으로 인해 발생하는 눈의 변화를 추적함으로써 알츠하이머 병과 같은 정신적인 질환 뿐만이 아니라 뇌졸중과 같은 심혈관에 유발하는 변화들을 예측할 수 있다고 말합니다.

이러한 이유로 바잔 박사는 새 안경을 맞추거나 콘택트 렌즈를 재처방을 위해 해마다 정기적인 시력 검사를 통해 적절한 진단을 받는 것을 적극 제안합니다. 필자는 예전에 박사와의 만남을 통해 안구 건강이 전반적인 (신체 상에 나타나는) 만성 질환에 어떠한 영향을 미치는 지 보다 자세하고 효과적으로 배울 수 있는 기회가 있었습니다.

안구 상에 영향을 미치는 것으로 알려진 질병에는 다음과 같은 것들이 있습니다:

굳이 안구 검사를 통하지 않고서도 환자와 의사가 악성 종양의 유무를 감지할 수 있지만 안구 검사에서 유방암, 백혈병 및 림프종을 예측하는 징후를 눈에서 감지되기도 합니다.

바잔 박사는 가장 흔하게 발견되는 암 중 하나가 눈 주위의 피부 상에 있는 기저 세포를 포함한다고 설명합니다. 또 다른 치명적이고 파괴적인 암은 안구 세포에 존재하는 안구 흑색 종입니다. 이 암은 매우 드물게 나타나지만 “발병한다면 매우 치명적인 성질을 가지고 있습니다”라고 덧붙여 말합니다.

당뇨병

흐릿한 시야와 같은 시력의 변화는 당뇨병의 징후일 수 있습니다. “당뇨병의 유무는 눈에 보일 정도로 매우 분명하다”라고 바잔 박사는 설명합니다. “사람들은 자체적으로 혈당 조절을 매우 큰 어려워하기 때문에 이를 잘 조절하지 못할 경우 영구적으로 시력을 잃을 수도 있습니다.” 유사한 시력 변화는 노화가 진행됨에 따라 나타날 수 있지만 당뇨병이 무엇보다도 가장 잠재적인 원인이므로 가능한 한 예방하고 배제하는 것이 좋습니다.

고혈압

고혈압 또한 안구 상에서 쉽게 관찰됩니다. 손상된 혈관은 출혈과 누출을 일으킬 수 있으며, 두 가지 모두 시력 검사 중에 찾아볼 수 있습니다.

콜레스테롤 불균형

"높은 콜레스테롤 수치 역시 안구 상에서 쉽게 찾아 볼 수 있기 때문에 당뇨병과 함께 탐지하기 가장 쉬운 질병들 중 하나입니다.”라고 바잔 박사는 말합니다. 또한 동맥 내벽의 플라크(Plaque) 증강으로 심장 상태에 대한 우려는 시력검사 중에 높게 나타날 수 있습니다.

경동맥 상에 문제가 발생하는 경우에 대해 바잔 박사는 다음과 같이 설명합니다. “때로는 작은 질환이 퍼져 안구로 침입하여 눈동자가 막히고, 그로 인해 혈관 구조가 매우 상이하게 변하게 됩니다.” 암과 같은 큰 질환들은 안구 검사만으로 진단할 수 없기 때문에 의사가 MRI 및 기타 질환에 대한 검사를 권장할 가능성이 높아집니다.

루푸스

루푸스 및 기타 자가 면역 질환으로 인해 나타나는 포도막염은 눈이 부어오르고 발진 형태 등으로 나타납니다. 루푸스가 안구 상에 미치는 또 다른 부작용으로는 망막의 혈관 변화, 눈꺼풀 주변의 피부 변화, 안 구 운동을 조절하는 근육의 신경 손상 및 안구 건조를 들 수 있스빈다.

“신체에 전신 염증이 있는 상태라면 포도막염은 거의 항상 안구에 나타납니다”라고 박사는 덧붙였습니다.

다발성 경화증(MS)

환자의 안구 검사를 진행할 때 의사는 시신경의 색과 모양의 변화를 추적할 수 있습니다. 국립 다발성 경화증 협회에 따르면, 시력 문제가 종종 이 질병과 관련있는 첫 징후로 나타날 수 있다고 합니다:

“다발성 경화증으로 발생하는 시력 변화는 안구 운동과 시각적 조정을 조절하는 신경 경로에 발병하는 시신경염(시신경의 염증) 또는 병변(손상된 부위)의 결과 일 수 있습니다. 시신경염은 시력이 흐려지거나 단순히 회색을 띠는 현상에서부터 한 쪽 눈에 실명을 유발을 이르기 까지 매우 치명적인 성격을 가지고 있습니다. 또한 암점은 시야의 중심에서 대개 발생할 수 있습니다.

이는 다발성 경화증 진단을 확인하기 위한 보다 철저한 검사로 이끕니다.

성병 (STD)

결막염(분홍 눈-Pink eye이라고도 함)과 같이 쉽게 해결되지 않는 시력 문제는 더 큰 문제의 지표이자 징후가 될 수 있습니다. “ 제가 검안 학교에서 본 제 첫 환자는 결막염을 앓고 있었으며 치료를 위해 전형적인 일반 안약에는 어떠한 반응도 나타내지 않았습니다”라고 바잔 박사는 설명했습니다. 추가로 이어진 검사 후에, 박사는 환자를 클라미디아 성병으로 진단했다고 말합니다.

특정 유형의 포진 감염은 또한 결막염을 유발할 수 있습니다. 바잔 박사는 매독 역시 그 질환이 안구 상으로 나타난 환자를 본적이 있다고 합니다. 매독에 감염된 경우 안구는 보라 빛 또는 회색을 띠는 칙칙한 색으로 변한다고 합니다. 백혈구에 미치는 영향과 동일하게 에이즈 역시 안구 상 망막에도 눈에 띄는 변화를 보인다고 합니다.

갑상선 질환

갑상선 질환은 안구 상에서 그 징후가 관찰될 수 있습니다. 건성 안 질환은 갑상선 질환과 관련이 있을 가능성이 높다고 바잔 박사는 지적합니다. 갑상선이 분비하는 특정 호르몬을 조절하기 위해 안구에서 부분적으로 눈물을 흘리는 현상이 나타나기 때문입니다.

갑상선의 상태로 안구 운동을 조절하는 외전근이 뻣뻣 해지고 커질 수 있다고 합니다. 안구가 부풀어 오르는 것은 갑상선 기능 항진증의 증상 중 하나입니다.

시력을 향상하고 보호하는 데 도움이 되는 전략

시력을 높이는 방법

아래 표는 시력을 개선하고 보호하기 위해 취할 수 있는 몇 가지 권장 사항입니다. 본 사항은 시력향상을 위해 구성할 수 있는 식단을 포함하고 있습니다.

트랜스 지방을 피하세요. 트랜스 지방 성분이 많이 포함된 식단은 신체 상에 있어 오메가 -3 지방 흡수를 방해함으로서 황반 변성을 유발할 수 있습니다. 트랜스 지방은 많은 가공 식품 및 빵류 식품에서 발견됩니다. 피해야 할 트랜스 지방이 많은 음식에는 과자, 크래커, 도넛, 감자 튀김, 프라이드 치킨, 마가린, 페이스트리 및 쇼트닝 등이 있습니다.

심혈관 계통을 평소에 관리하세요. 앞서 언급한 바와 같이 고혈압은 망막의 작은 혈관에 손상을 주어 자유로운 혈류를 차단합니다. 최적의 혈압을 유지하는 주요 방법 중 하나는 과당 섭취를 줄이는 것입니다. 많은 의사들은 소금과 비교했을 때 설탕이 소금보다 혈압에 더 부정적인 영향을 미친다고 합니다.

필자가 반복적으로 강조했던 여러 조언들 중 하나는 과일 상의 과당을 섭취하되 일일 과당 섭취량을 하루 25g 이하로 유지하는 것입니다. 당뇨병, 심장 질환, 고혈압 또는 인슐린 저항성이 있는 경우 상태가 개선될 때까지 하루에 15g 이하로 과당을 제한하는 것이 좋습니다.

어두운 녹색 잎 채소를 많이 섭취합니다. 연구에 따르면 어두운 잎이 많은 채소(신선하게 재배된 유기농의 경우 더욱 바람직함)를 섭취하는 것은 안구 건강을 증진시키는 것에 있어 매우 효과적인 것으로 나타났습니다. 다량의 카로티노이드가 풍부한 야채, 특히 루틴과 제아크산틴이 풍부한 야채를 섭취하면 건강한 시력을 유지할 수 있습니다.

건강한 오메가 3지방을 충분히 섭취하세요. 오메가-3 지방은 건강한 시력을 유지하고 보호하는 데 있어 매우 효과적인 것으로 나타났습니다. 불행히도 현재로서는 오염된 바닷물 때문에 양식 어류를 주의가 필요하므로 멸치, 정어리, 청어 또는 야생 알래스카 연어와 같은 종의 어류를 섭취하는 것이 좋습니다. 보충제로서 복용하는 경우에는 아래에 언급될 강력한 항산화제인 아스타크산틴이 풍부하게 포함된 크릴 오일을 권장하는 바입니다.

혈당을 정상 수치로 유지하세요. 혈액 상의 과도한 당 수치는 안구의 수정체에서 액체 성분을 빼앗아 집중력에 영향을 줄 수 있습니다. 또한 망막의 혈관에 손상을 줄 수 있어 혈류를 막을 위험이 높아집니다.

금연을 하세요. 흡연은 신체 상에 있어 전체적으로 자유 라디칼을 생성 및 증가시키므로 시력 문제에 있어 상당한 위험성을 포함하여 건강 상에 여러 문제를 일으킬 가능성이 높습니다. 금연을 실시한 동기부여가 필요한 경우 흡연이 유발하는 부작용을 알아보고 효과적인 금연 방법을 자세히 알아보시기 바랍니다.

산화 방지제: 건강한 안구를 위한 훌륭한 치료책

산화 방지제는 안구를 포함하여 신체 전체적으로 부정적인 영향을 미치는 자유 라디칼을 중화하는 역할을 합니다. 안구 상에 유익한 성분으로 알려진 4가지 항산화제는: 아스타잔틴, 블랙 커런트 안토시아닌, 그리고 루틴 및 제아잔틴이 있습니다.

황반 상에서 관찰되는 루테인과 제아잔틴의 두 가지 중요한 역할은 잘 알려져 있습니다 : 과량의 광자 에너지를 흡수하고 자유 라디칼이 지질막에 손상을 미리 저지하고 예방하는 역할입니다.

루테인은 자연적으로 발생하는 카로티노이드이며, 녹색 잎이 많은 채소 뿐만 아니라 황색과 오렌지 색의 과일과 채소에도 풍부하게 발견됩니다.

루테인을 풍부하게 함유하고 있는 일부 최상 채소(루테인 함유량에 대해)는 케일(날 것과 조리된 것 모두)뿐만 아니라 조리된 시금치, 콜라드, 순 무와 녹색 완두콩 등이 있습니다. 목초란 의 노른자 역시 풍부한 루테인과 제아잔틴을 함유하고 있는 훌륭한 공급원입니다.

루테인과 제아잔틴은 안구 상에 유익한 성분으로 잘 알려져 있는 반면, 아스타잔틴은 건강한 안구와 실명을 예방하는 데 있어 매우 긍정적인 성분 중에 하나인 최상의 카로테노이드를 다량 함유하고 있는 것으로 최근에 급부상하였습니다. 아스타잔틴이 예방하는 안구 질환은 다음과 같습니다:

노화로 인한 황반 변성

녹내장

백내장

홍염, 각막염, 망막염 및 공막염과 같은 염증성 안구 질환

낭포성 황반 부종

망막 동맥 폐색

당뇨성 망막증

정맥 폐색

앞서 언급했듯이, 크릴 오일은 건강한 오메카-3 지방과 아스타잔틴의 훌륭한 공급원입니다. 아스타잔틴의 효능을 직접 알아보고자 한다면 하루에 2 ~ 4 밀리그램으로 시작하는 것이 좋습니다. 크릴 오일 보충제를 복용하는 경우, 복용 권장량은 기존의 아스타잔틴 복용량을 감안해 조정해야 합니다.

안구는 평생동안 사용하고 또한 필요한 기관이기 때문에 소중하게 보호해야 할 가치가 있습니다. 눈은 단순히 영혼의 창을 넘어서 전반적인 건강 상태를 나타내 주는 올바른 지표임을 명심하시기 바랍니다.

시력을 보호하기 위해 내일로 미루지 말고 오늘 기사를 읽고 바로 행동을 옮기세요. 가장 위대한(?) 첫 걸음은 안구 검사를 예약하는 것, 잊지마세요.