시베리아 인삼의 효능

시베리아 인삼

개요 -

  • 수 세기 동안 시베리아 인삼은 면역력 증진, 수명 연장, 지구력 향상, 피로 회복, 감기 및 독감의 예방과 치료의 목적으로 사용되었습니다
  • ‘가시오가피로 센티코수스’ 의 학명을 가진 시베리아 인삼은 자연 강장제로 이 약초로 신체적, 환경적 그리고 정서적 스트레스 완화에 도움이 됩니다
  • 일부 과학자들은 이 뿌리의 효능에 전적으로 동의하지 않는 경우도 있지만 이것의 항산화, 항균, 방사선 방어 및 인슐린 수치 완화 등의 기능에 대해서는 다양한 연구를 통해 입증된 바가 있습니다
  • 미국과 아시아(대한민국/한국산) 산지의 인삼은 식물 도감 문헌인 Panax 상에 등재되어 있지만 그들이 함유하고 있는 식물적 성분은 시베리아 인삼의 성분과 동일하지 않습니다
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머콜라 박사

시베리아 인삼은 고대 동양 문화에서 다양한 효능을 가진 약효로 인정받아 왔으며 다목적의 뿌리로 엘루테로(eleuthero)라고 불립니다. 원래 인삼의 학술적 명칭은 가시오가피이며, 자연 강장제로 수명 연장, 기력 증진 등의 목적으로 수 천년 동안 이용되어 왔습니다.

이러한 다수의 건강상 이점들은 희귀하게 생긴 뿌리 약초들을 값 비싼 상품으로 만드는 요인입니다. 인삼은 은행열매 다음으로 인기있는 강장제/건강 보조제로 철자가 인삼과 혼동될 수 있습니다. (영어로 은행은 Gingko, 인삼은 Ginseng – 라벨을 자세히 확인하지 않으면 제품을 잘못 선택할 수 있습니다)

시베리아 인삼은 러시아 인삼, 악마의 슈럽(Devil’s shrub-악마의 관목), Wild pepper 혹은 시고카(Shigoka) 로 불리기도 합니다. 높이가 10피트(약 3m)에 이르는 가시 관목의 시베리아 인삼은 노란색 또는 보라색 꽃을 피우는 데 이는 나중에 우산 모양의 송이와 검은 딸기 같은 열매를 맺습니다.

이 인삼의 특징은 주름지고 꼬인 모양의 뿌리이며 다당류로 알려진 식물 화학물질을 함유하고 있습니다. 우산 모양의 덩어리와 나중에 검은색 열매를 맺는 노란색 도는 보라색 꽃을 맺습니다. 그러나 이는 주름지고 꼬인 모양의 뿌리를 가지고 있습니다. 이에 대한 유효 성분은 다당류로 알려진 식물 화학 물질입니다.

시베리아 인삼은 수세기 동안 러시아의 치료사에 의해 감기와 독감을 치료하는데 (아시아에서 동유럽 국가들에 이르기까지) 광범위하게 사용되어 왔습니다. 시베리아 인삼의 가장 큰 효과 중 하나는 신체적, 정신적 또는 감정적인 스트레스에 효능이 우수한 아답토겐(강장제) 이라는 성분을 다량 함유하고 있다는 것에 있습니다.

이 가시오가피에 대한 여러 연구 결과에 따르면 뿌리는 형태의 처방약에 필적할 정도로 여러 질환 및 질병에 효과적이라고 합니다.

시베리아 인삼에 대한 연구: 가시오가피

일부 과학자들은 시베리아 인삼의 효능에 대해 의문을 가지고 있는 반면, 메모리얼 슬로언 케터링 암 센터 (MSKCC) 소속의 연구원들은 시베리아 인삼을 구성하는 화합물이 면역 세포를 자극하고 신경계를 보호한다고 설명하며 “시베리아 인삼 추출물은 유방암 저항성을 억제하는 효과”까지 가지고 있다고 덧붙였습니다.

MSKCC 웹사이트에는 시베리아 인삼이 체력과 정력을 증진시키고 항암 화학 치료 요법들에 인한 부작용을 줄일 수 있다는 사실은 아직 과학적으로 입증되지 않았으므로 “더 많은 연구가 필요하다”라고 강조합니다. 그러나 실제로 인삼 성분을 함유한 특허 받은  약물들이 시중에서 더 많은 신뢰를 받고 있는 것으로 나타났습니다.

인삼의 활성 성분 물질(화학성분)에 대한 참고 사항은 아래와 같습니다:

“체외 연구 결과에 따르면, 엘레우테로는 에스트로겐, 프로게스틴, 미네랄 코르티코이드 및 글루코 코르티코이드 수용체에 결합하는 화학 물질을 포함하고 있다고 합니다. 시베리아 인삼 추출물 상의 대식세포는 핵 인자-카파 B 활성 또는 Akt 및 JNK 신호 전달을 억제함으로써 LPS 유도 Inos 발현 및 산화 질소 생산, 활성 산소 종 생성을 저지하는 것으로 보였습니다.

시린진, 가시오가피 및 이소프락시딘-시베리아 인삼 상의 활성 성분-은 쥐 배양 피질 뉴런에서 축색 돌기 및 수상 돌기의 Aβ(25-35) 유도 위축에 대한 보온 효과를 나타냈으며 이소프락시딘은 또한 ERK1/2 인산화의 억제를 통해 인간의 간암 세포주인 HuH-7과 Hep G-2에 의한 세포 침투, 매트릭스 메탈로프로테이나제-7의 발현을 억제했습니다.”

2004년 무작위 이중 맹검 연구에서 디지털 방식으로 치료받는 (기력이 없는) 노인 고혈압 환자 20명에게 시베리아 인삼과 위약을 투여했습니다. 4주 간의 연구가 끝날 무렵, 피실험자들은 재검사를 받았고 사회적 활동과 정신 건강에 있어 더 긍정적인 수치(점수)를 기록했으며 치료 4주 후에 눈에 띄는 변화가 있었습니다. 또한 (실험 중에) “부작용”과 관련된 케이스는 발견되지 않았습니다.

인삼 보충제 섭취한 환자들 중 70%가 “적극적인 요법”을 받았다고 답한 반면 위약을 처방받은 다른 그룹의 환자들 중 20% 만이 동일하게 답했습니다. 후속 연구에서는 세포 배양물, 동물 및 사람들을 대상으로 약리학적 결과를 바탕으로 아래에 명시된 인삼의 건강상 효능들을 발견했습니다:

항산화 작용

항암 작용

면역 체계 자극

인슐린 수치 감소

방사선 보호

염증 감소

발열 감소

항균 작용

시베리아 인삼 건강 효능을 입증하는 연구

시베리아 인삼의 효과는 부신(Adrenal Glands)과 관련이 있으며 코티솔과 같은 스트레스 호르몬과 함께 부신의 기능을 지원합니다.  Bulletproof 리스트 상을 살펴보면 시베리아 인삼의 다양한 치료/예방 효과에 대한 연구 목록이 수록되어 있습니다:

  • 한 연구에 따르면 암 환자와 건강한 대조군 모두에게서 면역 증강 효과를 보였으며 유방암의 세포 분열 및 방사선 치료 과정에서 비 특이적인 내성과 면역력을 보였습니다.
  • 유럽PMC에 따르면 인삼 HIV와 AIDS 환자에게서 약화되는 특정 면역 세포인 건강한 T4림프구를 유지할 잠재력을 보여주었습니다.
  • 신경 보호 측면은 해마 및 소교 세포 신호 전달을 통해 개선되었으며, 한 가지 예는 파킨슨 병과 같이 운동 기능과 관련된 질병을 예방하는 효과가 있습니다.
  • “지금까지의 모든 RNA 바이러스 연구”에 측정된 인삼의 항 바이러스 능력은 세포 배양에서 인간 라이노 바이러스 (RSV), 호흡기 세포 융합 바이러스(RSV) 및 인플루엔자 A 바이러스를 포함한 복제를 억제하는 것으로 밝혀졌습니다.
  • 시베리아 인삼은 또한 항우울제 효과가 있을 수 있으며 불면증을 돕고 행동 및 기억 문제를 완화할 수 있다는 것이 동물 연구를 통해 나타났습니다.

한 연구에 따르면 시베리아 인삼은 지구력 향상 효과와 함께 효율적인 산소 이용에 대한 개선 효과를 보였습니다. 또한 시베리아 인삼은 DNA를 보호하고 심혈관계 기능 향상에 도움이 되었으며 인삼 화합물로 치료한 박테리아 배양에서 방사선에 내성과 심지어 전리 방사선 노출로부터 보호의 효과가 있음을 알 수 있었습니다.

연구를 토대로 보면 시베리아 인삼은 유방암, 위암, 폐암, 결장암을 비롯한 여러 종류의 암 세포 배양에 긍정적이고 중요한 영향을 미친다는 사실이 강력하게 시사된 적이 있습니다.

인삼의 역사와 유형: 시베리아산, 한국산, 미국산

인삼은 한국산 인삼 또는 아시아 인삼으로 구분하는 인삼으로 잘 알려져 있으나 “단어가 중요한 것이 아니다”라는 것을 명확하게 보여주는 좋은 예라고 할 수 있습니다. 즉, 이름에 인삼이라는 단어가 있기 때문에 시베리아 인삼이 “일반적으로 우리가 알고 있는 진짜” 인삼이라고 일컬어지는 것과 비슷한 양상을 띠는 약초라고 오해하기 쉽습니다. SFGate 는 다음과 같이 언급한 적이 있습니다:

“한국산 인삼은 시베리아 인삼과 모두 인삼으로 불리는 데도 불구하고 같은 과의 식물이 아닙니다. 시베리아 인삼은  Panax 종에 속하지 않으므로 “진짜”인삼은 아닙니다…시베리아 인삼은 혈당 저하와 관련된 다당류 성분을 포함하고 있으며 이에 반해 가시오가피는 활성 성분으로 구성되어 있습니다.

이들 인삼들은 (개선된) 정신 능력과 집중력, 민첩성 및 더 높은 체력 수준과 관련이 있습니다. 둘 다 잠재적으로 중성 지방과 혈압을 낮추는 데 도움이 되며 심혈관계 합병증을 치료하고 예방하는 데 효과를 나타냅니다.”

이 밖에도 멸종 위기에 있는 주로 야생에서 그늘진 곳 주위에서 자라나는 미국산 인삼 (Panax quinquefolius)이 있습니다. 한국산 인삼이나 아시아산 인삼은 중국 의학에서 “온열한” 자극제로 알려져 있지만 미국산 인삼과 같은 경우는 “냉한” 성질을 가지고 있으며 진정 작용이 있어 기억력, 기분을 향상시키고 혈당수치를 낮추는 데 유용합니다.

이 모든 종류의 인삼은 진세노사이드를 포함하고 있지만 이에 대해Smithsonian.com 는 이들이 각자 그들만의 고유한 성분들로 구성하고 있다고 밝히고 있습니다.

애팔래치아산 지역의 습기찬 대지에서 주로 식생하는 미국산 유형은 아메리카 원주민에 의해 이용되기 시작했으며 심지어 체로키 족에 의해 의약품으로 까지 사용되었습니다. 샘플과 보트의 뿌리는 1700년대 초반에 노스 캐롤라이나, 미네소타, 위스콘신 및 캐나다에서 중국 시장에 이르기 까지 광범위하게 수출된 적도 있습니다.

시베리아 인삼에 대한 사전 주의 사항

시베리아 인삼과 같은 아답토겐(강장제)은 일반적으로 대부분의 사람들에게 있어 별다른 알레르기 반응을 일으키지 않지만 장기간 복용을 할 경우 시베리아 인삼을 포함한 한국산 인삼에 대한 주의 사항을 인지해야 할 필요가 있습니다.

약물을 처방 받는 경우, 면역 억제제, 혈액 희석제, 심장 약물 및 모든 유형의 진정제 또는 각성제를 비롯한 여러 가지 약물 상에 있어 나타날 수 있는 부작용들을 명심해야 합니다.

불면증, 기분 변화, 급격한 혈압 수치 변화, 어지러움 및/또는 불안감과 같은 잠재적인 부작용에 주의깊게 복용하는 것이 좋습니다. 수면 무호흡증, 기면증, 심장병, 조증 또는 정신 분열병과 같은 정신 질환, 크론병이나 류마티스성 관절염과 같은 자기 면역 질환을 앓고 있는 사람들 또한 복용에 주의를 기울여야 합니다.

그리고 무엇보다도, 어린 아동들에게 인삼을 섭취하게 해서는 안됩니다. 메릴랜드 대학 메디컬 샌터 (UMMC)에 따르면 임신 중이거나 모유 수유증인 여성들과 에스트로겐 감수성 유방암을 앓고 있는 여성들의 경우 인삼이 에스트로겐과 유사한 효과를 낼 수 있으므로 대도록이면 피해야 한다고 합니다. 자궁 근종 병력이 있는 여성 또한 이에 취약할 수 있으므로 주의하는 것이 좋습니다.

또한 인삼을 구입 및 섭취에 앞서 인삼의 품질을 확실하게 확인하는 절차 역시 필요할 수 있습니다. 한 연구팀에 의하면 연구실의 22개 샘플 중 9개 만이 품질 및 순도 기준을 충족했다는 사실을 바탕으로 볼 때 인삼을 구입함에 있어 성분과 더불어 인삼의 재배 방법, 취급 기술 및 고열 처리에 따른 성분 손상이 있는지의 여부도 같이 확인하는 것이 바람직합니다. 이에 대해 Livestrong은 다음과 같이 설명하였습니다:

“보충제는 액체 및 고체 추출물, 분말, 캡슐, 정제 및 차 형태로 제공됩니다. 미국에서 판매되는 시베리아 인삼 보충제의 25%가 실제 약초가 포함되어 있지 않으며 부작용을 유발할 수 있다고 합니다. 이러한 이유로 보충제를 구입 시 약사와 의사의 지도가 권장됩니다.”

인삼이라고 모두 같은 인삼이 아님을 기억하세요

인삼을 구입하기 전에 품질 확인하기

인삼은 종합 비타민, 에너지 음료, 차, 츄잉 껌 및 스낵 상에서 가장 널리 이용되는 첨가제 중 하나로서 모든 면에서 긍정적인 효능을 발휘하고 있습니다. 그러나 대부분의 미국인들은 인삼 품종 간에 차이가 있다는 것을 인식하지 못하는데, 이는 정부 기관이 이에 대한 장점을 광고하는 것에 있어 잘못된 표현 방법에 따른 것입니다. 이에 대해 스미소니언닷컴(Smithsonian.com)은 다음과 같이 말합니다.

“’공익 과학 센터(CSPI)의 영양 학자 다비드 샤르트(David Schardt)는 ‘인삼에 대해 가장 두드러진 잘못은 광고 및 라벨에 잘못 표기된 정보’를 꼬집었으며 ‘가장 일반적으로 재배되는 인삼은 에너지 수준, 기분, 기억력 향상에 도움이 되지 않으며 스트레스를 감소시키지 않습니다.’라고 덧붙였습니다.”

지난 20년 간의 연구 결과를 검토한 결과, CSPI는 3년 전 식품 의약국(FAD)를 상대로 거짓 주장을 중단하라고 요청한 적이 있습니다. 참고로 과거 2년 동안 FDA는 6개의 제조사에 (서면으로) 이를 지원할 증거가 없어 제품 상에 건강 강조 표시를 제한하라고 명령을 내렸습니다.”

논란의 여지가 있는 모든 질병을 예방한다는 점은 도움이 될 수 있지만, 면역 반응에 대해 무조건적으로 반응하여 생명에 지대한 영향을 끼친다고 맹신하는 것은 좋지 않습니다. Bulletproof는 다음과 같이 언급한 적이 있습니다:

“아답토겐(강장제)은 연구해 볼 만한 가치가 있지만, 형편없는 식단과 생활 습관을 보완하기 위한 목적으로는 사용하지 마세요. 영양가 있는 음식을 먹고, 자주 외출하며 숙면을 취하는 올바른 생활 습관을 기른다면 그 어떤 약초보다도 더 많은 건강 증진 효과와 더불어 수명을 연장시키는 데 효과적입니다. 아답토겐과 핵심 보조제에 관심을 가지되 가장 기본적인 건강 수칙은 잊지 마시기 바랍니다.”