콘택트 렌즈 착용은 왜 불결할까요?

콘택트 렌즈

개요 -

  • 안구 상에 나타나는 미생물 상태는 콘택트 렌즈를 착용하는 사람과 그렇지 않은 사람들 사이에서 다르게 나타납니다
  • 콘택트 렌즈를 착용한 사람의 안구에서 피부 상의 미생물과 밀접하고 유사한 세 가지 유형의 미생물이 발견이 됩니다
  • 안구 상에서 미생물의 증가는 결막염, 각막염(각막 궤양) 및 내안구염과 같은 안구 상의 염증 질환과 관련이 있습니다
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머콜라 박사

인간의 몸은 단순히 인간임을 떠나서 미생물을 구성하는 약 100조 개의 박테리아, 곰팡이, 바이러스 및 기타 미생물에 거처를 제공하는 하나의 공간이기도 합니다. 과학의 발전으로 인해 이러한 유기체가 심신에 있어 중요한 역할을 한다는 사실은 이미 잘 알려져 있습니다.

지금까지 진행된 많은 연구들로 우리는 미생물 및 세균들이 위장피부 상에서 중요한 역할을 한다는 것을 알 수 있습니다. 하지만 이는 단지 시작에 불과합니다. 혹시 아시나요? 안구 상에도 미생물이 존재합니다. 하지만 이들의 잘 알려지지 않은 특성들 때문에 안타깝게도 안구 상 미생물들은 별로 주목받고 있지 못합니다.

미국 미생물 학회의 연례 회의에서는 콘택트 렌즈를 착용한 사람들의 눈과 렌즈를 착용하지 않은 사람들의 안구 상에 나타나는 미생물의 상태 및 주요한 성분에 대한 자료들을 바탕으로 새로운 연구가 발표되었습니다.  이들의 발견 이후 현대 생활 약식이 신체 상 미생물에 잠재적인 위험한 영향을 미치고 있다는 연구들과 지식이 연이어 발표되고 있는 추세입니다.

콘택트 렌즈를 착용하면 안구 상의 미생물 변화가 일어납니다

콘택트 렌즈 착용자와 비 착용자의 안구 표면에 존재하는 박테리아의 양과 종류를 비교해 본 결과 착용자의 안구 상에서 더 많은 종류의 미생물들을 발견했음을 알 수 있었습니다. 착용자의 안구 상 마이크로 비오템은 실제로 피부 상에 존재하는 미세한 마이크로 비오템과 유사한 형태를 보였는 데 아래에 열거된 박테리아가  안구 상 3배 이상 (렌즈 비 착용자에 비해) 더 많은 양이 발견되었다고 합니다.

  • 토양, 하수 및 나뭇잎 상에서 발견되는 메틸로박테리움
  • 소화 기관 및 요로에서 발견되는 락토바실러스
  • 토양과 수질 상에서 발견되는 아시네토박터(대다수의 감염 증상의 요인으로 잘 알려져 있음)
  • 주변 환경에서 흔히 발견되는 퓨도메나스는 귀 감염 및 각막 감염을 비롯한 기타 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다

이는 증가된 미생물의 일부가 결막염, 각막염(각막 감염) 및 안구 내 염증 상태와 관련이 있으므로 이번 기사는  전 세계적으로 7천만 명이 넘는 콘택트 렌즈 착용자들이 주목해야 할  필요가 있습니다. 따라서 콘택트 렌즈를 착용하는 것은 안구 질환 및 감염의 위험이 증가하는 데 하나의 매커니즘으로 작용할 수 있습니다.

미생물 변형과 같은 현상은 습관적으로 눈을 비비는 행위에 의해 유발되며, 일반적으로 수치적으로 높게 나타나지 않는 미생물 내에서 옮겨집니다. 이 뿐만 아니라 안구 상의 직접적인 압력에 의해서도 면역 체계의 변화가 일어날 수 있습니다. 혹은 콘택트 렌즈에 의해 피부와 유사한 박테리아가 만연하게 퍼질 수도 있습니다.

뉴욕 대하교의 랭곤 메디컬 센터의 미생물 학자인 마리아 글로리아 도밍게즈-벨로 수석 연구원은 이에 관하여 아래와 같이 설명합니다:

“저희의 연구는 콘택트 렌즈와 같은 이물질이 안구 상에 접촉되는 것은 중립적인 행위에 의한 것이 아니라는 것을 분명하게 보여줍니다.”

안구 상의 미생물은 건조한 안구와 관련이 있습니까?

안구 상의 미생물은 최근에 들어서 연구가 시작되었지만 안구 건강에 있어 매우 중요한 역할을 한다고 믿을 만한 과학적 근거는 충분합니다. 싱가포르 국립 안과 센터가 후원하는 연구에 따르면 다음과 같습니다:

“진화 과정에서 여러가지 미생물, 특히 박테리아가 공생액으로서 안구 표면에 존재하게 되는데 이 공생물은 안구 표면의 항상성을 유지하는 역할을 합니다.

안구 표면의 자연 면역성은 매우 활동적이며 염증을 억제하는 활성 메커니즘으로 구성됩니다. 예를 들어, 대식 세포, 수지상 세포, 억제 세포, 조절 세포, B 세포, lgA, 리소자임, 항균 펩타이드 및 외부 약제에 대한 장벽이 존재합니다.

안구 표면의 정상적인 공생은 안구 표면 상피 세포에서 형태 인식 수용체를 자극하여 타고난 방어 작용 및 활성화의 기초적인 수준을 유지합니다.

하지만 이 미생물의 정상적인 구성은 매우 중요합니다. 왜냐하면 미생물에 병원성 균주가 들어와 우성 균주가 과도하게 면역 원성을 분비하는 경우 염증 및 감염이 발생하기 때문입니다.”

또한 본 연구에서는 건조한 안구 상태가 실제로 미생물이 근원이 되는 지의 여부를 결정하고자 진행되었습니다. “안구 건조증은 안구 표면에서 발생하는 것으로 잘 알려진 염증성 질환의 하나로서 이를 통해 미생물이 병리학적 측면에 영향을 미칠 수 있습니다” 라고 연구자들은 언급했습니다.

안구 마이크로바이옴 프로젝트

2008년에 미국 국립 보건원(NIH)이 제공한 자금으로 시작된 휴먼 마이크로바이옴 프로젝트는 “어러 인체 부위에서 발견되는 미생물 군집을 특성화하고 미생물과 인간 건강의 변화 사이의 상관 관계를 조사하는 것을 목표”로 하고 있습니다.

불행히도 수 백만 달러의 비용과 노력에도 불구하고 이 프로젝트는 안구 표면 상의 연구를 포함하지 않았으나 (다행이도) 2009년 바스콤 팔머 안구 협회의 미국 연구원이 자체적으로 안구 마이크로바이옴 프로젝트를 시작했습니다.

한때 안구 표면 상에는 잦은 깜빡임과 눈물로 인해 (안구 상)미생물의 수명이 상대적으로 짧아 기생하기 어렵다고 알려져 있었으나 이콤 팔머 안구 협회에서 진행된 연구에 의해서 실제로 박테리아(대략 12가지 정도의 각자 다른 유형으로 구성) 또는 바이러스를 포함한 미생물들이 “밀집되어 있다”라는 사실을 확인할 수 있었습니다.

“연구원 발레리 쉐스토팔로브는 더 사이언티스트(The Scientist) 와의 인터뷰에서 - 사람들의 미생물 상에는 큰 변동 및 변화가 있을 수 있는데 그럼에도 불구하고 건강한 눈을 가지고 있기 때문에 저희의 연구는 보다 어렵고 놀랍습니다.”라고 설명했습니다.

또한 연구팀은 각막염과 같이 안구가 심한 염증에 감염되었을 경우, 실제로 약 절반 정도의 박테리아가 (안구에) 보였다는 사실을 매우 흥미로워 했습니다.

이 중 가장 두드러진 균주는 퓨도모나스(Pseudomonas)였으며, 안구 상에 있어 감염 질환이 진단되기 훨씬 전부터 미생물 상에 변화가 있었는 데 연구팀은 이러한 미생물의 변화를 통해 안구  감염을 보다 신속하게 진단과 치료를 할 수 있는 수단으로 사용하고 더 나아가 감염을 전적으로 예방하는 데 큰 도움이 될 수 있다고 예측하고 있습니다.

이와 같은 경우에는, 렌즈가 병원균에게 침투 및 번식할 수 있는 표면을 제공하기 때문에 콘택트 렌즈 착용자의 경우 감염에 대한 위험성이 (렌즈 비 착용자에 비해) 보다 높게 나타난다고 연구진은 말합니다. 이와 관련하여 연구원들은 안구 상에서 정상적인 작용을 하는 공생균을 변화시키지 않고 질환을 치유할 수 있는 항균성 콘택트 렌즈를 개발했습니다.

불균형한 미생물 상에서 많은 건강 문제가 발생할 수 있습니다

연구자들은 미생물 군집이 (비정상적으로) 파괴될 경우, 눈을 뜰 때 통증이 느껴지는 현상 뿐만 아니라, 다양한 신체 기능에 큰 영향을 미친다는 것을 알 수 있었습니다. 예를 들어, 유익한 박테리아(프로바이오틱스라고도 함)는 우리 몸에서 아래와 같은 긍정적인 기능을 수행합니다.

  • 염증 반응을 억제하고 질병을 유발하는 박테리아의 성장 억제
  •  비타민 생산, 미네랄 흡수 및 독소 제거
  • 천식 조절 및 알레르기 위험 감소
  • 기분 및 정신 건강 상의 긍정적인 효과
  • 체중 정상화

연구 결과에 따르면 박테리아와 비 박테리아 모두 복잡한 미생물 상호 작용이 말 그대로 사람들의 건강을 좌지우지 할 수 있다는 사실을 보여준다고 합니다.

이에 연구원들은 실제로 사람들이 간과할 수 있는 “장내 세균들” 중 하나로 미소생물상에 주목을 하기 시작했습니다. 이는 여러분의 신체에 공생 미생물로 구성된 “슈퍼 유기체”로 생각하면 더 쉽게 이해를 할 수 있을거라 생각이 듭니다.

이 공생 관계의 유익한 성질은 소위 “우호적인” 박테리아를 넘어서서 보다 넓은 범위로 확장됩니다. 일반적으로 “해롭거나” 병원성으로 여겨지는 미생물 조차도 건강 유지와 질병 예방에 필수적인 역할을 할 수 있습니다. 이들이 우리 몸에서 수행하는 역할은 여기에 국한되지 않습니다:

  • 미생물은 암 민감도에 영향을 미칩니다. 미생물은 심지어 다양한 암 치료법에 있어 효능을 나타낼 수 있습니다.
  • 미생물은 체중에 영향을 미칩니다. 비만인 사람들과 마른 사람들은 서로 다른 미생물 개체 및 군집을 가지고 있는 경향이 있습니다
  • 미생물은 정신 건강에 영향을 미칩니다. 외상 후 스트레스 장애(PTSD)를 포함한 중증 및 만성 정신 건강 문제 조차도 특정 프로바이오틱스 사용을 통해 완화될 수 있습니다

지나친 곡류, 설탕 및 가공 식품의 섭취는 (해로운)병원성 미생물 및 효모의 “비료” 역할을 하여 빠르게 증식시킵니다. 보다 다양하고 건강한 미생물들을 적절히 조화롭게 증진시키는 방법은 섬유질이 풍부한 채소와 발효 식품을 포함한 식품들로 식단을 구성하는 것과 항생제 섭취를 대도록이면 피하는 것입니다. 이와 같은 식단은 2주 안에 건강한 미생물 증식에 큰 변화를 주는 것으로 알려져 있지만, 이러한 변화가 안구 상의 미생물에게도 동일한 영향을 미치는 지는 아직 잘 알려져 있지 않습니다.

콘택트 렌즈의 착용에 대해 별다른 건강 상의 위험이 있습니까?

콘택트 렌즈 착용의 위험성

안구 상의 감염 질환은 콘택트 렌즈 착용으로 인해 가장 잘 유발됩니다. 매년 콘택트 렌즈를 착용하는 사람들은 콘택트 렌즈의 부적절한 사용(오랜 시간 방치하거나 제대로 세척하지 않는 등)으로 인해 안구 상의 감염을 일으키게 되고 이로 인해 진료실과 응급실을 방문하는 횟수는 약 1백만 번 가까이 된다고 합니다. 이는 각막 상처, 각막 궤양, 실명에 이르기 까지 심각한 감염까지 유발할 수 있습니다.

매번 렌즈를 적절하게 세척하고 소독하며 새 렌즈 용액을 사용하는 것을 권장합니다. 렌즈 용액을 “제거”하거나 재사용하지 마시기 바랍니다. 어떤 유형의 멸균되지 않은 물 (예: 수돗물) 에 렌즈를 노출시키지 않는 것이 중요한데 이는 감염과 같은 문제를 일으킬 수 있기 때문입니다.  또한 수영 하기 전, 수면을 취할 때에는 반드시 콘택트 렌즈를 착용하지 않는 것이 좋으며 콘택트 렌즈 케이스 (통) 또한 3개월 마다 새것으로 교체하는 것이 좋습니다.

콘택트 렌즈 및 안경은 필터 역할을 하기도 하는데 이는 1,500 파장의 햇빛이 모두 망막으로 전달되어 뇌 상에 흡수됩니다. 안경 또는 콘택트 렌즈와 같은 제품을 지속적으로 착용하면 우울증의 위험이 증가할 수 있는 데 이는 두뇌로 하여금 햇빛이 가져다 주는 중요한 성분의 흡수를 막기 때문입니다.

이완 작용을 통해 시력을 향상시키기 바랍니다

콘텍트 렌즈 또는 안경 사용을 결정하는 것에 있어 후자(안경을 착용하는 것)는 눈 건강에 부정적인 영향을 끼치지 않습니다(특히 안구 상 미생물의 위험에 관련하여). 하지만 안경을 착용하는 것은 눈이 하루 종일 시력을 유지하는 것에 대한 재생 훈련의 기회를 제지하며 이는 보다 개선되고 건강한 시력을 증진하는 것과는 반대로 작용하기도 합니다.

시력은 보통 안구 상의 근육 약화로 손상되는 것은 아닙니다. 문제는 안구가 원활하게 작동하기에 (근육이) 너무 긴장된 상태이기 때문에 적절하게 긴장을 이완시켜 주는 것이 중요합니다. 베이츠 요법(Bates Method)는 이와 관련하여 도움이 될 수 있는 정신적인 접근 요법입니다.

문제는 교정용 렌즈를 착용하면 실제로 시력이 좋아지기는 커녕 악화된다는 것입니다. 따라서 시력이 점진적으로 악화되고 있다는 사실에 대해 정확하게 인지하지 못한다면 이는 무력감 및 실망감으로 물들 것입니다. 공인된 자연 시력 치유 코치인 그렉 마쉬(Greg Marsh)는 다음과 같이 설명합니다:

“베이츠 박사의 키워드는 ‘변형’입니다. 눈을 긴장시키고 생각 및 시력을 바꾸면 관련 근육 상에 힘이 들어가기 시작합니다. 변형은 모든 것의 본질입니다. 당신이 줄 타기를 하며 걸으면서 앞으로 나아간다는 느낌을 받고 있다고 상상해 보시기 바랍니다. 이는 안구가 어떻게 작용하는 지를 알아보기 위함입니다. 외줄 타는 것에서 오는 긴장감은 죽을 것만 같은 극도의 긴장 상태로 느껴지지 않습니까? 이처럼 안구 상의 운동은 정말 미묘한 방법으로 적용되어야 합니다, 마치 명상처럼 말입니다.”

맨 손으로 핀홀을 만들어 시력 교정 도구를 사용하지 않고도 얼마나 시력을 개선시킬 수 있는지 실험해 보시기 바랍니다. 손가락을 구부려 피부 주름 사이에 작은 핀홀을 만듭니다. 이제 당신의 눈 앞에 놓은 핀홀을 잡아보고 이를 바라보는 동안 얼마나 집중하고 있는지 느껴보시기 바랍니다. 이 들이 의미하는 바와 같이, 보는 것은 곧 믿는 것입니다. 그리고 장기간 이 반복적인 훈련을 통해 값비싼 시력 교정 렌즈 없이도 시력 개선 효과가 나타날 수 있습니다.

안경 사용을 억제하는 것은 시력 향상에 도움이 될 수 있습니다

이상적으로, 여러분은 안경(또는 콘택트 렌즈)를 벗고 안전하게 다니는 것과 함께 무엇인가를  불편함없이 읽는 것에 있어서 적절한 시야가 확보하는 것을 간절하게 바랄 것입니다.

사실 안경을 필요로 하는 가장 일반적인 두 가지 시력 조건은 근시(근시안이라고도 불리우며 보통 아동기 및 청소년기에 나타남)와 원시(중년에 주로 나타나는 것으로 가까운 거리의 글씨를 읽는 것에 있어 안경을 필요로 하는 경우가 대다수임)입니다. 둘 다 베이츠 요법(Bates Method)에 매우 민감하며 실제로 이에 대한 접근법과 효과는 거의 동일하게 나타납니다.

보다 강하지 않은(마일드) 처방전을 가지고 있다면 시력을 향상시키는 데 안경을 수반하지 않은 상태로 유지할 수 있습니다. 물론, 운전을 해야하는 특수한 경우에는 안전을 위해 시력 검사 상에서 자격 요건이 충족될 때 까지 항상 안경을 착용해야 합니다.

가장 잘 알려진 베이츠 요법 중 하나는 손바닥을 이용하는 것입니다. 주위를 둘러보고 현재 여러분의 시야에 있어 선명도를 확인합니다. 그런 다음 손바닥의 중심을 눈 앞에 가져다 놓습니다. 어깨는 편안하게 유지합니다. 이완 작용을 위해 편한 자세로 테이블이나 베개 더미 위에 기대어 눕는 것이 좋습니다. 그리고 마지막으로 최소한 2분 동안 휴식을 취하세요. 그리고 (손을 뗀 다음) 눈을 뜬 상태로 시야가 더욱 명확하게 보이는 지 확인을 해봅니다.

보통 이전 보다 명확하게 보이는 현상이 나타날 것입니다. 이 요법은 같이 동반되는 사고 방식 또한 중요하다는 것을 꼭 기억하시기 바랍니다.  (베이츠 요법에서) 가장 힘든 장애물이 올바른 이완을 학습하는 것일 지라도 신체의 자생 능력을 믿는 당신의 마인드가 가장 중요하다는 사실을 잊지마세요, 이로 인해 안구 상의 기능에 있어서 시력 개선 뿐만 아니라 자연스러운 구조와 조화를 이룰 수 있다는 점도 꼭 기억하세요!