지금 당신의 전기 담요는 안전합니까?

전기 담요

개요 -

  • 겨울철에 전기 담요를 사용하는 것이 겨울을 이기는 하나의 방법이긴 하나 이는 실제로 위험한 전자기장(EMFs)을 방출할 수 있습니다.
  • 바이오 이니시에티브(BioInitiative) 리포트에 따르면 전자기파는 유전자 발현 및 유전 독성에 영향을 미치며 스트레스 반응을 유도하고 면역 기능과 신경계에 부정적인 영향과 함께 멜라토닌 생산에 영향을 출 수 있으며 특정 유형의 암을 촉진시킬 수 있습니다.
  • 전기 담요는 한 번에 약 6-7인치 정도 신체 내에 침투할 수 있는 자기장을 발생시킵니다. 연구 결과에 따르면 전기 담요의 사용은 임산부에게는 유산을 비롯해 소아 백혈병에도 영향을 미치는 것으로 나타났습니다.
  • 전기 담요를 사용하는 대신 안전한 방법으로 플란넬 시트(면으로 된 천 시트) 또는 여분의 담요, 실내에서 양말신기, 모자를 써서 체온을 유지하기 및 뜨거운 물병 이용하기 등의 대안책이 권장될 수 있습니다.
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머콜라 박사

추운 겨울 게다가 어려운 경제 상황 속에서 아마 여러분은 집안 보일러 사용을 최대한으로 줄이면서 따뜻한 집을 유지하는 데 큰 관심을 가질 수 있습니다.

이에 대해 전기 담요는 겨울나기에 좋은 방법들 중 하나일 수 있습니다. 취침 시간에는 온도를 조금 줄이고 밤새 편안하게 지낼 수 있으니까 말입니다.

하지만 이에 대해 우리가 한번씩 가져볼 수 있는 의문: 과연 이러한 전기담요 제품들은 안전할까요?

전기 담요는 편리하고 비용 대비 효율적인 것은 사실입니다. 그러나 이들이 건강에 해로울 수 있다는 점을 아는 것 또한 중요합니다.

(전기담요)제품 상에 결함이 있거나 오래된 전기 담요를 방치하는 경우에는 화재의 위험 외에도 매일 밤 몇 시간 동안 숙면을 취하는 동안 유발되는 전자기장에 의한 건강상의 위험 또한 고려해야 할 사항이기도 합니다.

전자기장이란 무엇일까요?

전자기장(EMF)은 전기 장치 및 배선을 둘러싸고 있는 보이지 않는 에너지 영역 입니다. EMF는 실제로 두 개의 필드(기장)로 구성됩니다:

  • 기장
  • 기장

전기장은 전선을 통해 전기가 밀리는 힘을 결정하는 전압에 의해 생성되는 데 대부분의 전기장은 기기의 설계에 의해 또는 물리적으로, 벽 또는 다른 장벽에 의해 차단될 수 있습니다.

자기장은 밀려있는 전기량인 전류에 의해 생성됩니다. 건강 문제의 주요 원인인 자기장은 장벽과 장거리 이동이 가능하며 통제하기 어렵습니다.

모든 전자기 에너지는 극저주파(EMF)에서 마이크로 웨이브, 엑스레이 및 감마선에 이르는 전자기 스펙트럼의 어딘가에 해당됩니다.

모든 전자기 에너지는 극저주파(ELF)에서 마이크로 웨이브, 엑스레이 및 감마선에 이르는 전자기 스펙트럼의 어딘가에 해당됩니다. 극저주파는 백혈병과 같은 암 발병 위험을 증가시킬 수 있으며 이는 전기 담요 및 보조 전선을 포함한 가전 제품에 의해 생성됩니다.

건강 상에 영향을 미치는 전자기 에너지의 위험

전기가 전선을 통과하면 동물과 인간을 포함하여 근처의 물체에 힘을 가하는 전자기장을 생성합니다.

한 때 낮은 수치의 자기장은 인체에 전혀 해롭지 않다고 알려졌지만 과학자들은 극저주파가 오히려 신체 및 건강에 해롭다는 것에 동의를 하는 바입니다. 과학자들은 현재 이것을 “잠재적인 발암 물질”로 간주하고 있으며 소아 백혈병, 림프종 및 기타 건강 질환과 관련된 많은 사례들을 쉽게 찾아 볼 수 있지만 이에 대한 노출로 인한 암의 정확한 기전은 아직 밝혀지지는 않은 상태입니다.

그러나 하나의 잠재적인 매커니즘은 특정 유전자의 발현을 변경에 있어 극저주파의 영향이 크게 미칠 수 있다는 점입니다. 이는 부적절한 시기에 유전자를 발현 및 감퇴시킬 수 있으며 세포의 (비이상적인) 증식을 유발시킬 수 있습니다.

또한 2007년 8월 31일 과학자, 연구원 및 공중 보건 정책 전문가들로 구성된 국제 산업 기구가 발표한 바이오 이니시에티브(BioInitiative) 리포트에 따르면 전선, 휴대 전화 미 기타 무선 주파수 노출원에서 방출되는 방사선에 대해 심각한 우려를 담은 과학적 사실을 문서화 해 놓은 자료들을 찾아볼 수 있습니다. 이처럼 일상 생활에서의 전자기장에 대한 기존의 공공 안전 및 표준절차가 아직 충분하지 않다는 결론을 내 볼 수 있습니다.

본 리포트는 연구를 통해 전자기장이 아래와 같은 증상에 영향을 준다는 과학적 증거들을 포함하고 있습니다:

유전자 및 단백질 발현에 영향 (전사체적 및 유전체적 조사)

유전 독성에 영향– RFR 및 ELF DNA 손상

스트레스 반응 유도 (스트레스 단백질)

면역 기능에 영향

신경 및 행동에 영향

소아암 유발 (백혈병)

멜라토닌 생산; 알츠하이머 병; 유방암

유방암 촉진(실험실 및 세포 연구에서의 멜리토닌 연결)

전기 담요가 다른 가전 제품보다 더 큰 위협이 되는 이유

연구원들은 낮은 수준의 자기장이라도 잠재적인 영향에 대해 인식하고 있어야 할 뿐만 아니라 가능한 많은 노출을 제한할 필요가 있다고 결론을 내렸습니다. 이는 전기 담요 처럼 신체 상에 가까이 접촉되는 기구의 경우가 특히 그렇습니다.

다양한 가전 제품 상에서 발생하는 자기장의 노출은 기기에서 멀리 떨어질수록 급격하게 줄어든다고 합니다. 그러나 전기 담요의 경우 다르게 나타납니다.  1980년대 중반 낸시 웨데이머(Nancy Wertheimer) 박사가 수행한 연구에 따르면 자기장의 출력 레벨(레벨 9 또는 레벨 10까지)에서의 판독 값이 10에서20mG(milliGauss) 의 수치가 담요 옆에서 나타났으며 이에 6인치 떨어진 곳에서는 5 ~  10 mG의 수치로 나타났다고 합니다.

이 수치는(출력 레벨) 전기 담요 아래에서 취침을 할 때 노출된 기장의 강도를 나타냅니다. 전류는 담요의 중심에서 균형을 이루지만 바깥쪽 가장자리에서는 불균형하게 나타나는데 이는 곧 상당한 자기장이 생성된 다는 것을 의미합니다.

안전한 것으로 간주되는 EMF 수치에 관한 열띤 논쟁이 있지만 환경 보호청(EPA)은 1mG의 안전 표준을 제안했지만 많은 전문가들은 이 수준 조차도 매우 높다고 생각합니다. 보시다시피, 전기 담요는 EPA가 제안한 안전한 노출 수준보다 5 ~20배는 더 높은 자기장을 생성할 수 있기 때문입니다.

한편, 많은 과학자들은 전자기 노출에 대한 시행 기준이 너무 느리고, 인간의 건강을 보호하기 위해서는 안일한 안전 표준을 수정해야 한다고 경고합니다.

전기 담요의 전자기장에 관련한 위험

전자 담요는 한 번에 몇 시간 동안 약 6~7 인치의 자기장을 신체에 침투시킵니다. 이는 만성 노출에 대한 위험성이 다분합니다.

전염병학적 연구에 따르면 전기 담요는 임산부들에게는 유산을 유발하며 소아 백혈병에 밀접한 관계를 가지고 있다고 합니다.

미국 역학 저널에 보고된 데이터에 따르면 정기적으로 전기 담요를 사용하면 일부 여성의 경우 유방암의 위험 또한 높아질 수 있으며 유럽의 암 예방 전문 의학 잡지에 실린 2007년 보고서에 따르면 전기 담요의 정기적으로 사용하는 그룹은 전기담요를 사용해 본 적이 없는 다른 그룹과 비교해 보았을 때 자궁 내막 암 발병 위험률이 약 15% 가량 높게 나타났다고 합니다.

같은 연구를 자세히 살펴보면 20년 이상 전기 담요를 사용했을 때 자궁 내막 암 발병 위험률은 36%에 달했다는 사실도 알 수 있습니다.

다른 연구들에서는 전기 담요에서 발생하는 전자기장이 멜라토닌 생성을 억제한다는 것을 잘 보여줍니다. 멜라토닌은 뇌에 있어 가장 중요한 해독제이며 항염증제입니다. 전자기 방사선은 더 강력한 미코톡신을 생성함으로써 염증을 악화시킬 수 있으므로 이를 먼저 예방하는 것이 중요합니다.

또한 앞서 바이오 이니시에티브(BioInitiative) 리포트에 포함된 조사에 따르면 전자기장이 멜라토닌 분열과 유방암 촉진 사이에 밀접한 관계가 있음을 알 수 있습니다.  

전기 담요와 임신

이는 분명히 좋은 조합이 아니며 여러 이유를 생각하지 말고 간단히 피해야만 합니다. 아직 태어나지 않은 태아는 이와 같은 유형의 전자기장 방사선에 취약하기 때문입니다.

더욱이, 임신 초기에 전기 담요를 사용하면 유산의 위험이 커질 수 있습니다.

연구에 따르면 임신 기간, 특히 임신 초기에 전기 담요를 사용하는 여성은 이를 사용하지 않는 여성들과 비교했을 때 유산 위험이 거의 두 배 이상 높게 나타났다고 합니다.  

‘위험 요소가 없는’ 전기 담요가 존재할까요?

 전자기장에 대한 우려로 미국 시장에서 전기 담요 제조업체들은 (인체에) 유해한 전자기 방사선을 생성하지 않는다는 담요를 시중에서 판매하고 있습니다.

이러한 “제로 자기장”담요는 자기장을 현저히 감소시키거나 제거하지만, 여전히 전자기장을 생성할 수 있습니다.

필자의 생각으로는 최소한의 노출 조차도 어린이, 임산부, 다른 요인으로 인해 전자기장에 만성적으로 노출된 사람, 전자기 과민성 증후군(EHS) 환자에게도 위험할 수 있다고 사료됩니다.

전기 담요에 대한 안전한 대안

전기 담요의 대체품
  • 플란넬 시트
  • 여분의 담요
  • 양말, 또는 모자를 착용하고 취침
  • 뜨거운 물병

그럼에도 여전히 전기 담요를 사용하고자 한다면 취침 전에 전원을 켜 침대가 데워지는 동안 전기담요와 침대에서 멀리 떨어진 다른 장소에서 기다릴 수 있습니다. 취침 시에는 담요의 전원을 끄고 코드를 뽑아 전자기장의 노출을 최소화 하거나 없애는 것이 좋습니다.

+ 출처 및 참조
  • The BioInitiative Report, August 31, 2007
  • American Journal of Epidemiology
  • The BioInitiative Report (PDF)