고탄수화물 식단은 치매 유발의 위험을 높일 수 있습니다

고-탄수화물

개요 -

  • 만성적으로 높은 혈당 수치는 제 2유형 당뇨병이 없는 사람들에게도 부정적인 영향을 끼칠 수 있습니다.
  • 고-탄수화물 식단은 단순히 해로울 뿐만 아니라 글루텐으로 인하여 인슐린과 랩틴 수치에 영향을 미칩니다.
  • 글루텐은 내장과 두뇌에 더 잘 침투되도록 하여 단백질이 혈류에 들어가게 하는 역할을 하며 그렇지 않으면 자연스럽게 배제됩니다; 이것은 면역 체계를 민감하게 하고 염증과 면역을 촉진합니다.
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닥터머콜라

알츠하이머를 포함한 치매 질환을 예방하고 두뇌 건강을 유지하는 데에 관심이 있다면, 가장 효과적인 해결책은 식단의 변화에 노력을 기울이는 것입니다… 즉, 설탕(당분/과당), 탄수화물 그리고 글루텐 식품들을 식단에서 제외하는 노력을 말하는 것입니다.

2013년, 필자는 뉴욕 타임즈의 베스트셀러인 그레인 브레인 (Grain Brain)을 통하여 두뇌신경학계에 화두를 던진 미국의 저명한 자연 두뇌 과학자 데이비드 펄머터 (David Perlmutter)박사를 인터뷰 한 적이 있는데 그의 설명에 따르면 최근 대체 의학과 보완 요법에 대해 진행된 많은 연구들에서 고탄 수화물식이 요법이 당신의 두뇌에 해로울 수 있음을 보여주는 사례가 많았다고 합니다.

고 혈당 수치는 두뇌 건강을 해롭게 합니다

뉴올로지(Neurology)에 발표 된 최근 연구에 따르면, 만성적으로 높은 혈당 수치는 인지 능력에 심각하게 부정적인 영향을 미칠 수 있으며, 연구팀은 "학습 관련 뇌 영역의 구조적 변화에 의해 매개 될 수있다"고 표현했습니다.

그러나 연구에서 가장 중요한 측면 중 하나는 제 2 형 당뇨병이없는 사람들에게도 이러한 부작용이 발생했다는 것인데, 이는 (당뇨를 진단받지 않은) "건강한 상태”라고 할지라도 혈당 수치를 일반적인 "정상" 수치보다 조금 낮게 유지하는 것이 두뇌 건강에 가장 바람직하다는 것을 나타낼 수 있다라는 점입니다. 연구팀은 이와 관련하여 다음과 같이 지적합니다:

"…정상 범위에서 보다 혈당 수치를 낮추는 것을 목표로하는 전략이 고령 인구의 인지 능력 향상에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다."

별도의 연구에 따르면, 비정상적인 인슐린 반응은 알츠하이머의 발병 위험을 30퍼센트 가량 더 증가시킬 수 있으며, 전반적인 치매 그리고 인지 장애의 발병 위험이 공복인 상태의 인슐린 혈청, 인슐린 저항성, 인슐린 분비 장애 글루코스(포도당) 불내성과 큰 관련이 있는 것으로 나타났습니다.

그러나, 작년에 발표된 한 새로운 연구에 따르면, 과거에 어떠한 병력이 없다하더라도 (정상범위보다) 높은 혈당 수치를 가지고 있으면 두뇌에 해로운 영향을 끼친다는 사실이 있습니다.

인슐린 저항성과 제 2 유형 당뇨병을 일으키는 동일한 병리학적 과정이 이 뿐만이 아니라 당신의 두뇌 건강에도 영향을 미칠 수 있다는 점이 점차 분명한 사실이 되고 있습니다. 설탕과 전곡류를 과도하게 섭취할 때, 뇌는 지속적으로 높은 수준의 인슐린에 압도 당해 인슐린 신호를 차단하여 사고력과 기억 능력을 손상시키고 결과적으로 영구적인 뇌 손상을 일으킬 수 있습니다.

고-탄수화물 식단은 치매 발병 위험을 89퍼센트 가량 높입니다

탄수화물과 두뇌 건강에 관한 가장 두드러진 연구에 따르면, 연구자들은 보다 많은 양의 탄수화물을 섭취하는 사람들에게서 치매 발병 위험률이 89퍼센트 가량 더 높게 나타났다는 것을 알 수 있었습니다. 반면에 (건강한 고품질)지방을 보다 많이 섭취한 사람들에 있어서는 이에 대한 위험률이 44퍼센트 정도 줄어든 것을 확인할 수 있었습니다.이에 대하여 펄머터 박사는 아래와 같이 설명합니다.

" 우리는 단순히 칼로리는 칼로리에 불과하다는 개념 속에 살고 있지만, 저는 두뇌를 포함한 전체적인 신체에 대하여 칼로리들은 서로 차이가 있으며 각각 다른 영향을 준다고 믿습니다.

혈당을 높이는 역할을 하는 탄수화물 칼로리는 신체에 있어 생리학적으로 그리고 건강 상에 있어 지방보다 훨씬 해롭습니다.

제가 추천하는 식단인-고 지방 저 탄수화물 식단-은 우리 인류가 수 백만 년에 걸쳐서 섭취해온 식단입니다. 오늘날 이 식단에 대한 인식인 매우 혁신적인 것으로 여겨지고 널리 사용되어지고 있습니다.

고 탄수화물과 저 지방 식단은, 우리 인류에 있어 꾸준히 이어져온 생리학 및 식사 습관에 반기를 드는 큰 도전과 같은 것이며 이에 대해 (관련) 정부 기관들은 매우 우려를 표하고 있습니다.”

고-탄수화물 식단이 매우 치명적인 이유는 과당에 있습니다. 알다시피 필자는 정제된 과당의 위험에 대해 오래전부터 큰 주의를 기울여 왔습니다.

하루에 25 그램 이상의 과당을 규칙적으로 섭취하면 치매와 알츠하이머의 발병 위험이 크게 높아질 것이라는 점에는 의문의 여지가 없습니다. 과당을 너무 많이 섭취하면 인슐린 수치를 조절하는 신체 기능에 혼란을 야기합니다.

연구에 따르면 과당 시럽을 먹인 실험 쥐는 현저한 인지 장애를 일으키는 것으로 나타났습니다-그들은 미로에서 빠져나가려고 애를 썼습니다. 하지만 움직임은 느렸고, 시냅스 활동 또한 감소한 것을 확인할 수 있었습니다.

신호를 주고 받는 (쥐들의) 뇌 세포에 문제가 생겨 분명히 6주 전에 배워 인지하고 있던 미로의 경로를 기억하는 것에 있어 인지 능력를 방해합니다. 그러나 치명적인 영향을 미치는 고-탄수화물 식단의 요소는 이 외에도 더 많이 존재합니다.

글루텐 감도 역시 두뇌 건강에 영향을 미칠 수 있습니다

펄머터 박사는 글루텐 감도가 뇌와 관련된 질환들을 포함한 대부분의 만성질환 유발을 관여하는 데 이는 글루틴이 인체의 면역시스템에 지대한 영향을 미치기 때문이라고 강조합니다.

안타깝게도 대부분의 의사들을 포함한 사람들은 여전히 체강 질병이나 소화기에 아무 증상이 없다면 글루텐은 인체에 해가 없으며 많이 섭취해도 부작용이 없는 것으로 생각합니다.

주로 소장에 영향을 미치는 면역 매개체인 글루텐 감도에 있어 극단적인 경우 나타나는 체강 질병은 서양의 경우 약 1.8 %의 사람들에게 영향을 미칩니다. 그러나 비복강 내 글루텐 감도는 실제로 전체 인구의 30-40 %에 영향을 미칠 수 있으며 메사추세츠 종합 병원의 알레시오 파사노 박사에 따르면 사실상 우리 모두가 어느 정도 글루텐 감도의 영향을 받는다고 합니다. 이 말은 즉 우리 모두가 글루텐에 반응하며 우리의 소장에서 조눌린이라는 물질을 생성해내기 때문이라고 합니다.

밀, 보리, 호밀에서 발견되는 프롤라민은 소화하기 어려운 단백질을 장내에 잘 침투시켜 소화되지 않은 단백질이 혈류로 들어가도록 하는 역할을 하는데 이러한 과정에서 면역 체계의 감도가 높아지고 염증과 면역 기능이 향상됩니다.

펄머터 박사에 따르면 현재 인류가 앓고 있는 질병의 대부분은 신체 면역 체계에 있어 예전에 접할 수 없었던 단백질로 인한 면역 기능의 장애로 인한 것이라고 합니다. 이 밖의 다른 요인들을 살펴보면 미국에서 판매되는 대부분의 가공식품에 널리 보급하는 유전자 조작(GE) 곡물의 개발입니다.

유전자 조작 식물은 자연에서 재배된 곡물이나 식품에 있어 새로운 단백질을 만들어 내기 때문에 이는 면역 체계에 있어 두 배 이상의 엄청난 혼란을 야기합니다. 식품 알레르기는 분명히 유전자 조작 곡물 식단의 가장 두드러진 부작용 중 하나로 여겨집니다. 펄머터 박사는 두뇌 건강과 관련하여 글루텐의 역할을 다음과 같이 설명합니다:

“글루텐의 섭취와 관련해, 저희는 체강 질환에 미치는 영향을 이해하기 위해 먼 길을 걸어왔으며, 결국 저희 수석 연구원들이 비-체강성 글루텐 감도가 모든 인류에 있어 30퍼센트 가량의 영향을 미치는 것을 밝혔습니다.”

마리오스 하지바실리우(Marios Hadjivassiliou) 박사[영국 매사추세츠 로얄 할람셔 병원 신경학과]의 경우 글루텐 감도가 근본적으로 외인성 신경계 질환에 영향을 미칠 수 있으나 장의 문제와는 관련이 없다고 글루텐 감도를 단적으로 정의하였습니다.

사실, 우리는 많은 문헌들을 통해서 우울증, 인지 장애, 발작 그리고 두통에 이르기 까지, 글루텐 감도가 미치는 영향에 대해 주목해 왔습니다.”

당신의 두뇌는 건강한 지방을 필요로 합니다

고-탄수화물 식단은 필수 성분에 있어 결핍된 상태이며 대개 유익한 지방이 부족한 경향이 있습니다. 이는 수 십 년 동안, 지방을 멀리해온 인식에 반하는 것이며 "공식적인" 식단 지침 사항에 의해 정의된 비율입니다. 펄머터 박사에 따르면, 오늘날의 지방에 대한 공포가 궁극적으로 "알츠하이머 병을 포함한 일반적인 퇴행성 질환의 발병의 원인이 되는 핵심 요인”이라고 합니다.

그렇다면 왜 그럴까요? 이는 식단에 있어 지방 성분을 줄이고 단백질을 늘리면, 유해한 곡물로 구성된 탄수화물 식품에 있어서의 결핍 성분을 효과적으로 채워주기 때문입니다.

신체와 두뇌가 필요로 하고 이것에 있어 최적의 상태를 만들어 주는 유익한 건강 증진용 지방에는-생 우유로 만든 유기농 버터, 자연 방목된 원유로 만든 버터, 올리브, 유기농 버진 올리브 오일, 코코넛 오일, 피칸과 같은 견과류 및 마카다미아, 목초란, 야생 알래스카 연어, 아보카도 등이 있습니다.

론 로즈데일(Ron Rosedale) 박사는 인슐린 저항성과 적당한 단백질 (따라서 고지방) 및 저탄 수화물 식단의 중요성에 대해 처음으로 필자에게 조언한 적이 있습니다. 대부분의 저 탄수화물 옹호론자들은 고 단백질 식단을 실천하거나 이와 관련된 이론에 대해 매우 호의적인 것으로 나타났습니다. 고 단백질은 그렇게 탄수화물의 대체제로 높이 권장되어 졌습니다.

그러나 고 지방, 저 탄수화물 식단은 고 단백질 저 탄수화물 식단과는 매우 상이한 차이를 보이며, 연구와 이에 따른 결론을 발표 할 때 일반 대중과 연구자 사이에서는 혼란이 발생하기 쉽습니다.

로즈데일 박사에 따르면 대부분의 성인에게 권장되는 단백질의 평균 양은 신체 질량의 킬로그램 당 단백질 약 1g 또는 몸무게 파운드 당 단백질의 약 1/2 그램이라고 합니다. (예를 들어, 체지방이 20 % 인 경우, 지방제외체중은 몸무게의 80 %입니다.) 간단히 말하면 이는 대부분의 사람들은 저질의 단백질과 탄수화물을 너무 많이 섭취하고 건강한 지방은 충분하지 않는다는 표현으로 대변될 수 있습니다.

이에 대한 해결책인 고-품질의 자연 지방을 많이 섭취하는 것입니다. 펄머터 박사는 다음과 같이 설명합니다:

"…우리가 섭취하는 지방의 품질은 절대적으로 중요합니다. 우리가 고지방 식단을 말할 때는, 가공된 트랜스 지방을 함유한 트윙키(Twinkie)와 같이 (마트/편의점)가게에서 흔히 구입할 수 있는 불량식품을 말하는 것이 아니라 200 만 년 이상 동안 우리 인류가 소비해온 아름답고 자연적인 지방에 대해 이야기하는 것입니다."

더욱 건강한 두뇌를 위한 상태 개선하기

치매의 가장 흔한 형태인 알츠하이머 질환은 미국에서 여섯 번째로 많은 주요 사망 원인입니다. 이 치명적이고 위협적인 질환은 뇌 세포를 파괴하여 일상 생활에 있어 활동을 방해하고 기억 상실과 심각한 사고 및 행동 장애 (조울, 망상 및 환각)를 초래합니다.

알츠하이머가 무서운 질병/질환 중에 하나인 이유는 현재 마땅한 치료법이 존재하지 않기 때문입니다. 그러나 이를 최대한 예방할 수 있는 가이드라인은 존재한다고 할 수 있습니다. 당신의 두뇌는 나이가 들수록 퇴화하고 줄어드는 형태로 “프로그램화”된 것이 아닙니다.

당신의 신체를 움직이는 모든 활동, 먹는 음식, 섭취하는 보충제, 개인적인 관계, 감정 상태, 수면 패턴 등은 모두 당신의 기억 및 순간 그리고 느낌을 구성합니다. 그리고 이것은, 차례로 두뇌를 포함한 신체의 전반적인 건강 및 질환에 큰 영향을 불러 일으킵니다.

뇌 세포의 신경 발생과 재성장을 촉진하는 라이프 스타일 계획은 아래와 같습니다. 이러한 모든 계획은 BDNF 또는 뇌 유래 신경 영양성 인자 (brain-derived neurotrophic factor)라는 특정 유전자 경로를 표적으로 하는 것이며, MRI 검사에서 입증된 바와 같이 뇌 세포 성장과의 연결성을 촉진합니다.

그러므로 알츠하이머 병을 포함한 치매 질환 위험을 낮추는 가장 직접적인 방법을 찾고 있다면 이 방법을 따르면 큰 도움이 될 수 있을 것입니다. 앞서 언급했듯이, 위 계획의 상당 부분은 건강에 유해한 탄수화물을 줄이고 건강한 지방을 증가시키는 방법으로 식단을 구성하고 개선시키는 것에 있습니다.

더 건강한 두뇌를 위한 팁
  • 전곡류를 포함한 (비-식물성)탄수화물의 섭취를 줄이기 바랍니다.
  • 유익한 지방이 섭취를 늘리기 바랍니다.
  • 오메가 -3 지방 섭취를 늘리고 오메가 -3와 오메가 -6의 균형을 위해 손상된 오메가 -6 지방의 섭취를 줄이시기 바랍니다 (오메가 -6는 가공된 식물성 오일을 생각하면 됩니다). 필자는 크릴 오일이 아스타잔틴을 함유하고 있기 때문에 두뇌의 건강에 특히 유익한 것으로 생각하므로 크릴 오일 섭취를 매우 권장합니다. 펄머터 박사가 앞서 언급했듯이, 아스타크산틴은 지방에 대한 자유 라디칼 매개 손상을 줄이는 데 매우 중점을 두고 있으며, 두뇌는 60-70 % 이상이 지방으로 구성되어 있습니다. 개인적으로, 필자는 알츠하이머 질환 예방에 12mg의 아스타크산틴을 섭취하는 것이 굉장한 효과가 있다고 생각합니다.
  • 운동하세요. 신체적 활동은 생물학적 변화를 일으키고 이는 단순히 신체를 강건하고 새롭게 만들어 줄 뿐만이 아니라 두뇌-특히 기억과 학습에 관한 부분의 기능을 향상시켜줍니다.
  • 간헐적 단식 등의 방법을 통해 전반적인 칼로리 섭취를 제한하기 바랍니다.