나이는 당신이 건강을 위한 최상의 예측 변수가 아닙니다

노화

개요 -

  • 당신의 건강 상태에 대한 리스크는 물리적인 (실제)나이에 근거할 수 있지만, 생물학적 연령은 향후 5년 이내에 올 당신의 건강상태를 정확하게 예측하는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 우리의 건강은 여러 가지 요인들과 관련이 있습니다. 여기에는 유사한 색의 미묘한 차이를 인지하는 능력, 심리적 웰빙 및 활동성의 차이를 보는 능력까지 포함합니다.
  • 생물학적 노화의 또 다른 요인인 텔로미어의 길이에 영향을 주는 선택을 매일 하고 있습니다. 적절한 생활 습관을 선택함으로써 길고 건강한 삶을 누릴 잠재력이 커질 수 있습니다.
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머콜라 박사

일반적으로 노화가 진행됨에 따라 일부 건강 상태에 대한 리스크(위험률)가 더 높아질 수 있습니다.

예를 들어 70세 이상 노년층의 경우 골다공증 위험이 높게 나타나며 40대 여성의 경우 담석의 위험이 더 높을 수 있습니다

물론 이러한 통상적인 규칙이 모든 사람에게 적용되는 것은 아닙니다. 70세 노인이 여전히 보디빌딩 대회에 참가할 정도로 건장한 경우가 있으며 40세의 나이에도 심장 질환 및 관절염을 앓아 고통을 받을 수 있습니다.

나이가 전반적인 건강에 대한 고려 사항일 수 있지만, 유일한 지표는 아닙니다. 현재 연구자들은 생물학적 나이와 물리적인 나이 사이의 관계 및 차이를 평가하기 위해 여러가지 방법들을 시도하고 있다고 합니다.

연령 및 건강

시카고 대학교의 한 연구에 따르면 물리적인 나이는 노인들의 건강과 웰빙의 차아를 설명할 때 중요한 역할을 하지 않다고 합니다. 참고로 이 연구팀은 5년동안  57세에서 85세 사이의 중년/노년층 3,000명을 대상으로 데이터를 수집했습니다.

기존 다른 연구에서 사용된 전통적인 생물 의학적인 지표에는 심장 질환, 암, 고혈압 및 높은 콜레스테롤 수치와 같은 건강 상태를 포함하지만 앞서 언급한 시카고 대학의 연구팀은 심리적인 웰빙, 활동성, 시력, 골절의 병력 및 50개의 다른 건강 변수 등을 지표로 사용했습니다.

최근까지 대부분의 의료 전문가는 당뇨병, 골다공증 또는 암과 같은 질환들을 포함한 건강 상태에 따라 수명을 결정했습니다. 하지만 전반적인 (그리고 개별적인) 건강상태, 유전학 및 생활방식 그리고 식단 선택에 따라 (생물학적 나이로 인해 보여지는 특정)질병과 치료법이 모든 사람들에게 다르게 나타나고 반응한다는 사실도 매우 중요한 요인이 될 수 있습니다.

이러한 차이로 인해 고유한 경로가 만들어져 수명 예측을 어렵게 합니다. 이번 연구에 따르면 가장 건강한 사람은 같은 키를 가진 일반적 사람의 정상 체중보다 무거웠으며 높은 혈압을 보였다고 합니다.

중간 그룹에 속한 사람들은 일반적으로 정상적인 체중 범위를 가졌고 심장 질환 또는 당뇨병이 없지만 빈혈과 같은 사소한 건강 문제가 있었습니다.

가장 나쁜 건강을 가진 것으로 생각되는 사람들의 경우 조기 사망 위험이 가장 높게 나타났으며 치료되지 않은 당뇨병을 가지고 있었고 상대적으로 활동성이 (다른 그룹들에 비해) 적었습니다. 시카고 대학의 심리학 및 비교 인간 개발 담당 수석 연구원 겸 교수인 마샤 맥클린톡(Martha McClintock) 박사는 다음과 같이 언급합니다:

“우리는 노화가 (모든 사람들에게) 동일하게 진행하는 철도 트랙이 아니라 다른 노화 경로를 가지고 있음을 인식하고 있습니다. 강가에 있는 삼각주와 비슷합니다. 다른 경로들로 인해 여정의 끝은 (사람들마다) 다 다르게 나타납니다”

건강 인식에 대한 도전

이 대규모 연구의 결과는 건강을 측정하는 기존의 방법에 (새롭게) 도전합니다. 건강이 여러분이 경험한 부정적인 건강 상태의 수로 측정된다면 이 연구는 삶에 존재하는 긍정적인 조건이 건강 문제 및 후속적인 치료에 얼마나 잘 대응할 것인지에 영향을 미친다는 것을 제시합니다.

질환이나 질병이 없는 상태에서 건강을 정의할 때의 문제는 건강과 수명에 영향을 미치는 다른 주요 조건들이 간과된다는 것입니다.

이 연구에 따르면 전통적인 기준에서 건강하다고 분류되는 미국 시민의 25%가 다른 요인을 고려할 때 향후 5년 이내에 사망하거나 건강 문제를 가질 수 있음을 예측할 수 있습니다.

연구 저자들은 건강 및 노화의 포괄적인 모델로 54가지의 다른 건강 요인을 정의했습니다. 참여자의 평가에서 고려된 다른 요인들로는 심장 박동수, 신경 면역 기능 및 감각 능력이 있습니다.

연구원들은 위에서 언급한 세 가지 수준을 포함하여 잠재적인 건강 범주의 여섯 가지 수준을 확인할 수 있었습니다. 예를들어 비만이 조기 사망의 위험을 증가시킬 수도 있고, 그렇지 않을 수도 있는 복잡한 요인일 수 있습니다.

대부분의 경우 추가적인 체중을 가질 때 관절 손상, 심장 질환 및 기타 면역 매개 건강 질환의 위험이 커진다고 합니다. 하지만 연구팀은 체중이 건강 모델에 포함된 다른 요소에 영향을 미치는 않는 집단을 발견했는 데 이러한 사람들의 경우 체중이 활동성을 감소시키지 않았으며 당뇨병 또는 심장 질환이 공존하지 않았기 때문에 튼튼한 비만으로 분류되었습니다.

사실 연구자들은 이 분류에 속한 개인이 가장 건강했으며 다음 5년 동안 사망하거나 질병에 걸릴 확률이 다른 실험군들에 비해 가장 낮은 것으로 나타났습니다.

골절은 5년 이내의 장애 또는 사망과 관련됩니다

이 연구에 수집된 자료에 따르면 7명 중 1명 중년에 또는 중년 이후에 골절을 겪을 가능성이 높게 나타났습니다. 평균적인 건강을 가진 사람이 45세 이후 골절을 겪을 경우 향후 5년 이내에 장애 또는 사망 가능성이 더 높다는 점을 주목할 수 있습니다.

연구자들은 이러한 골절 사건이 노년의 고관절 골절과는 다르며  잘 부러지고, 잘 치유되는 골절이라고 말합니다. 이러한 골절은 개인을 무능력하게 만들지 않았습니다. 맥클린톡 박사는 아래와 같이 설명했습니다.

“이러한 골절은 노년의 고관절 골절이 아닙니다. 치유가 잘 되는 부위의 골절입니다. 그들은 여전히 활동적이었으며 골절이 활동성 혹은 이동성(mobility)을 방해하지 않았습니다. 하지만 이들이 5년 후에 (골절로 인한) 무력화가 될 가능성이 크다라는 사실을 알 수 있습니다.

그 이유는 연약함과 사고로 인할 수 있습니다. 즉 연약함이란 근육의 힘, 신경계 기능, 균형 부족 및 보도 블록을 걷는 문제를 의미합니다.”

연구팀은 이러한 상황에서 발생한 골절은 신경 장애 또는 근육 장애의 초기 징후를 나타내므로 무력화에 대한 개별 위험이 증가한다고 생각했습니다.

생물학적 지표

혈압

콜레스테롤 수치

심박수

체질량 지수(BMI)

폐기능

골격 질량

근력

물리적 나이가 증가함에 따라 (노화가 진행됨에 따라) 위 표의 지표들의 측정치가 감소하는 경우가 많습니다. 하지만 모든 연령대의 수영 선수들의 경우 이 범주에서 더 나은 측정치를 보였다고 합니다.  연구자들은 젊은 층의 수영 선수와 노년층의 선수들이 가진 노화의 지표가 더욱 긍정적이라는 것도 함꼐 알 수 있었습니다.

또 다른 연구에서 역시 물리적 및 생물학적 연령 지표 사이의 차이를 정의하는 데 있어 동일한 방법을 사용했습니다.  연구 결과, 의사가 각 개인에 대한 (생물학적 노화를 나타내는 지표를 기초가 되어) 고유한 측정값을 얻음으로서 신체가 프로토콜을 견딜 수 있는 능력에 따라 특정 치료 옵션을 선택하고 사용할 수 있습니다.

이러한 가이드라인을 추적하면 자신의 식이요법, 운동 및 생활방식의 변화가 노화를 가속하는지, 지연시키는지 판단할 수 있습니다.

생물학적 연령 결정 방법

전문가들은 생물학적 연령을 결정하기 위해 수용 가능한 생체표지자를 사용하는 것이 물리적인  나이보다 더 나은 수명 지표를 제공한다는 점에 동의합니다.

하지만 이러한 생체표지자는 간단한 혈액 검사 또는 (건강 관련) 질문지로 정확하게 측정할 수 없습니다. 2010년에 수행된 한 연구에서 연구원들은 4,000명이 넘는 여성의 의료 기록을 분석했는 데 분석 결과, 연구원들은 비슷한 색 배경(백색 배경에 밝은 음영으로 표시된)의 차이를 인지하는 능력이 미래 사망률을 예측하는 중요한 요소였다고 밝혔습니다.

또 다른 예측 요인은 참가자들이 낮은 플랫폼에서 10초 이내에 수행할 수 있는 빠른 스텝업의 횟수였습니다. 그 외 이 연구에서 노년층 여성의 건강한 노화에 대한 임상적 표현을 특성화하는 13가지 요인들을 발견할 수 있었다고 합니다. 맥클린톡은 다음과 같이 경고합니다:

“우리는 이러한 다른 방식들이 건강한 노화를 예측하는 데 있어 신체 장기의 질환만큼 중요하다는 것을 보였으며, 따라서 이를 의료 절차 및 건강 정책에 포함해야 합니다.”

텔로미어는 또 다른 열쇠입니다

과학은 각 염색체가 말단에 텔로미어라고 불리는 복합 구조를 가지고 있다고 확인했습니다. 이러한 텔로미어는 DNA 가닥의 끝부분을 덮어서 신발끈 끝에 있는 플라스틱 조각이 매듭을 풀지 못하도록 보호하는 것 같은 역할을 합니다.

참고로 텔로미어는 DNA 가닥의 중요한 정보를 보호합니다. 세포는 복제 또는 복사를 통해 번식합니다. 각 번식 과정에서 DNA 가닥의 끝을 보호하는 텔로미어가 점점 짧아지면서 결국 너무 짧게 되면 세포가 올바르게 기능하지 않습니다.

짧게 단축된(shortened) 텔로미어 길이는 불량한 면역 반응, 생물학적 노화 및 골밀도와 관련이 있다고 합니다. 이들 각각은 기능적으로나 임상적으로 얼마나 노화가 진행되었는 지 판단하는 요소입니다. (개별적인) 스트레스, 사회적 지지, 식이요법 및 운동 등 텔로미어의 길이와 변화에 영향을 미치는 몇 가지 요소가 있습니다.

생물학적 나이를 향상시키기 위해 할 수 있는 일?

생물학적 연령을 향상시키는 방법

1. 음식

우리가 섭취하는 음식이 진정한 당신을 나타냅니다. 당신의 몸은 건강한 세포를 키우는 연료와 영양소를 위해 식품을 섭취합니다. 건강을 유지하기 위해 신체의 세포가 건강해야 합니다. 세포가 건강해지려면 영영소와 연료로 가득 찬 진정한 식품을 섭취해야 합니다.

2.

우리 몸은 평균적으로 약 60%가 물로 이뤄져 있습니다. 뇌와 심장은 73%, 폐가 83% 등과 같이 몸의 일부 영역은 수분의 비율이 (평균보다) 더 높습니다. 수분을 유지하면 노화를 늦추는 세포의 스트레스를 줄입니다.

수분 농도를 소변의 색깔로 판단하세요. 충분한 양의 물을 마셔 소변이 연황색 또는 연한 갈색이 되어야 하며 하루에 평균 4~7번 소변을 봐야 합니다.

3. 운동

운동은 하루를 지내는 건강과 신체 능력에 중요합니다. 또한 텔로미어의 길이에도 중요한 역활을 합니다. 약 6,500명의 참가자들로부터 수집된 데이터에서 연구자들은 40세 ~ 65세 사이의 사람이 지속적으로  운동을 할 때 텔로미어의 길이와 생물학적 나이에 중요한 영향을 미친다는 사실을 발견할 수 있었습니다.

참여자들의 운동량과 텔로미어 길이 사이에는 명확한 연관성이 있습니다. 한 연구에서 운동을 통해 1주에 1,000 ~ 3,500 칼로리를 연소하는 사람들과 텔로미어 길이 사이에 연관성이 있음을 보여준 사례가 있습니다.

4. 균형

뇌와 근골격계 사이의 상호 소통을 유지하는 것이 낙상 위험을 줄이는 데 중요합니다. 균형을 유지하는 능력, 유연성, 강력한 코어 근육은 낙상과 골절의 위험을 줄이기 위해 통합됩니다. 목표는 줄타기를 하는 것이 아니라 균형을 잃었을 때 자신을 붙잡을 수 있는 완전한 능력입니다.

균형 운동은 단순한 노인을 위한 운동이 아닙니다. 균형을 잡기 위해 무언가를 붙잡지 않은 상태에서 30초 이상 한 발로 서있을 수 없다면 이러한 운동을 일상생활에 적용할 때입니다. (적용 후) 단 2주 만에 큰 차이를 느낄 것입니다.

5. 정신 건강

정신 및 인지 건강은 수분 유지, 운동 및 식단과 같은 여러 가지 물리적인 요소의 영향을 받습니다. 그러나 좋은 정신 건강을 누리고 인지 능력을 유지하기 위해 알아야 할 요소들이 있습니다. 아래를 참조하세요:

사회적 지원: 친구 및 가족을 포함하는 여러분의 지원 부대는 스트레스 수준을 줄이고 삶에 대한 전망을 개선하는 데 도움이 됩니다.

스트레스 관리: 스트레스는 코티솔 분비를 증가시키고, 다른 신체계에 영향을 미치며, 세포 수준에서 몸을 긴장하게 합니다.

낙천주의/행복 찾기: 100번째 생일까지 살았던 사람들은 행복을 느끼고 긍정적인 태도를 갖는 것이 장수하는 데 중요하다고 말합니다.

정신(인지 지각) 운동: “사용하지 않으면, 능력을 잃게 된다”라는 표현을 들어봤을 것입니다. 인지 능력도 마찬가지입니다. 뇌는 육체와 마찬가지로 운동을 해야 합니다.

수면: 뇌를 해독하는 데 필요합니다. 우리의 몸과 두뇌는 매일 밤 편안하고 질 좋은 수면을 필요로 합니다.

신념: 보이지 않은 것에 대한 믿음입니다. 신앙이나 영성은 정신 건강과 우울증 예방에 중요한 요소입니다.

6. 화학물질에 대한 노출

우리 몸은 먹는 (주로 가공식품)식품 속에 있는 독소 및 화학물질, 호흡하는 (오염된) 공기, 지금 앉아있는 편안한 의자에 의해 공격받고 있습니다.  몸은 가능한 한 해독하기 위해 열심히 노력해야 하지만, 그 작업이 너무 광범위합니다. 아래 팁을 통해 최대한 노출을 제한하는 것이 중요합니다:

금연하고 간접흡연을 피하세요.

흰 식초 및 베이킹 소다와 같은 독성이 없는 제품을 사용하여 집을 청소하세요.

공기 청정제, 향초 또는 기타 향수 제품을 (되도록)사용하지 하지마세요

방취제가 없는 쓰레기 봉투를 사용하세요.

불필요한 일반의약품 및 처방약의 사용을 제한하세요.

녹색 (친환경)세탁 세제를 이용하세요.

유기농 원예 방식을 이용하도록 노력하세요.

+ 출처 및 참조