사프란의 효능

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사프란

사프란은 붓꽃 식물군에 속하며 수천 년 동안 다양한 용도로 사용되어 왔습니다. 사프란에 대한 기록은 갈레노스와 히포크라테스 시대로 거슬러 올라가며 기침, 감기, 위장병, 불면증, 자궁 출혈, 성홍열, 심장병 및 헛배에 대한 치료제로 언급된 사실을 기록에서 찾아볼 수 있습니다.

원래 사프란의 용도는 섬유 염색으로 불 수 있는데 이는 사프란 하나가 10갤런의 물을 독특한 황색으로 물들일 수 있기 때문입니다. 참고로 인도의 불교 승려들이 착용하는 밝은 오렌지색 예복을 염색하기 위해 많은 사프란이 사용되었습니다. 세 개의 가는 사프란 “암술대”는 섬세한 크로커스에 얻을 수 있는 데 색깔은 묘하게도 라벤더-보라색입니다.

향신료의 일종인 사프란은 매콤하고 소박한 맛의 성질을 통해 요리에 활기를 불어넣는 역할을 합니다. 사프란은 스웨덴, 영국, 미국 및 프랑스에서 사용되는 재료로 다음 국가에서 매년 약 50톤이 재배되고 있습니다. 재배 국가: 아제르바이잔, 중국, 이집트, 프랑스, 그리스, 인도, 이스라엘, 이란, 이탈리아, 멕시코, 모로코, 스페인, 터키.

이 향신료의 상업적 가치는 약 5천만 달러로 알려져 있으며 또한 독특하게도 이 향신료는 밀폐 용기에 수년간 신선하게 보관할 수 있습니다.

사프란은 가격대가 제법 높은 향신료들 중 하나로 꼽히며 그이유는 재배와 수확을 위해 고대 방식을 그대로 따르기 때문입니다. 바로 손을 통한 재취 방식입니다. 시골에 있는 나이든 여성은 보통 사프란 “암술대”를 채취하는 작업에 매달리는 데 사프란 향신료 1온스를 만드는 데 4,500 크로커스 꽃이 필요합니다.

물론 크로커스 꽃 이외의 성분에서 유래하는 사프란 유사품을 판매하는 가짜를 솎아내는 비용도 만만치 않습니다. 인도 홍화 또는 그 합성물도 그중 하나이며 진짜를 가장하는 옅은 빨간색 버전입니다.

현지 슈퍼마켓에서 사프란을 사면 신선하지 않은 제품을 구할 수도 있습니다. 차라리 전통적인 특별 식료품점에 구입하는 것이 좋습니다. 하지만 구매하는 진짜 사프란인지 확인해야 합니다. 왜냐하면 다른 종류의 가짜는 “초원 사프란”(학명: Colchicum autumnale)으로 의료용으로 사용되기는 하지만 아주 독성이 강해서 엄격히 통제되어야 하기 때문입니다.

사프란의 건강상 효능

아무도 사프란 1온스를 한 번에 섭취하지 않으며 보통 조리법은 티스푼 절반 이하를 사용합니다. 하지만, 이 흥미로운 향신료의 건강상 측면을 살펴보기 위해 1온스에 대해 자세히 알아보는 것도 괜찮은 방법입니다.

먼저, 망간 함유량은 일일 권장량의 거의 400%를 초과합니다. 다른 성분은 조금 보잘 것 없어 보이지만 다음의 영양 성분들도 상당합니다: 비타민 C - 380%, 마그네슘 - 18%, 철 - 17%를 함유하고 있습니다. 칼륨과 비타민 B6은 일일 권장량의 15%를 각각 공급합니다.

망간은 혈당 조절, 탄수화물 대사 및 칼슘 흡수를 돕고 조직, 뼈 및 성호르몬을 형성하도록 지원합니다. 비타민 C는 염증 퇴치자이며, 철은 피를 맑게 하고, 비타민 B6는 적혈구 형성을 돕고 신경의 정상적인 기능을 보장합니다. 칼륨은 세포 체액의 균형을 유지해주는 데 칼륨이 부족하면 근육 경련의 고통을 겪을 수 있습니다.

그 외에도 사프란에는 150가지 이상의 휘발성 화합물이 포함되어 있습니다. 예를 들어 피크로크로신은 강한 맛을 내는 주요 성분입니다. 사프라날은 사프란의 독특한 향기와 향미를 담당합니다.

강렬한 오렌지색을 표현하는 크로신은 이 향신료의 의약적 특성, 즉 자유 라디칼 손상으로부터 신체를 보호할 수 있는 강력한 카로티노이드 및 항산화 물질입니다.

사프란의 영양 성분

제공량: 1 테이블스푼(2g)
  1회 제공량 1일 권장량 중%*
칼로리 6  
지방 칼로리 1  
총 지방량 0 g 0%
포화 지방 0 g 0%
트랜스 지방    
콜레스테롤 0 mg 0%
나트륨 3 mg 0%
총 탄수화물 1 g 0%
식이섬유 0 g 0%
설탕    
단백질 0 g  
비타민 A 0% 비타민 C 3%
칼슘 0% 1%

*일일 퍼센트 수치는 일일 2,000칼로리 섭취를 기준으로 한 것입니다. 따라서 각 개인에 필요한 칼로리에 따라 일일 퍼센트 수치는 더 높을 수도 있고 보다 낮을 수도 있습니다.

사프란에 대한 연구

사프란 추출물은 생체 내 다양한 조건의 실험 모델에서 종양의 성장을 저해하거나, 지연시키는 능력이 있음을 보였습니다. 사프란 추출물을 국소적으로 적용할 때 2기 피부암을 억제했으며, 경구 투여 시 연조직 육종을 제한했으며 또한 생쥐를 이용한 실험에서 종양 세포 성장을 억제함을 보이기도 하였습니다.

다수의 연구 결과를 종합하면 사프란은 신독성(신장의 독성) 등 시스플라틴(조기암 치료에 종종 사용되는 약물)의 부작용을 줄이는 약제의 유망한 후보 입니다.

또 다른 연구에서 알루미늄 독성에 대한 사프란의 영향을 조사했으며 기억 상실 및 신경 장애와 같은 유해한 알루미늄 유발 증상을 상당히 역전시키는 것으로 나탔습니다. 사프란 추출물은 지질의 과산화 현상을 개선하고(신체의 질병 예방에 중요함) 자유 라디칼의 파괴 기능을 수행하는 글루타티온 수준을 향상시킵니다.

과학자들은 사프란이 “독성에 대한 신경 보호 기능”을 가지고 있다고 결론을 내렸습니다.

건강에 좋은 사프란 레시피:

건강에 좋은 사프란 조리법

양파 티파야를 올린 넙치 쿠스쿠스

재료

  • ½ 컵 건포도
  • 5 테이블스푼 코코넛 오일, 분리된 것
  • 2 테이블스푼 버터
  • 8 사프란 암술대
  • 2 티스푼 소금
  • 1 티스푼 간 생강
  • 1 티스푼 간 강황
  • ½ 티스푼, 각각의 피망, 육두구, 계피 및 검은 후추
  • 3 큰 양파, 매우 얇게 썬 것
  • 1 테이블스푼 설탕
  • 2 1/3 컵 야채 또는 닭 육수, 분리된 것
  • 2 ½ 파운드 넙치(또는 다른 자연상 흰살 생선), 껍질을 벗기고 2인치 조각으로 자른 것
  • 갓 빻은 후추(취향에 따라)
  • ½ 컵, 아몬드 슬라이스
  • 1 컵 통밀 쿠스쿠스

만드는 순서

  1. 작은 그릇에 건포도를 넣고 온수를 부은 후 10분 동안 담가둡니다. 물을 따라냅니다.
  2. 사프란과 소금을 절구에 넣고 절구공으로 거친 가루로 갑니다(또는 밀방망이 이용). 작은 그릇에 생강, 강황, 피망, 육두구, 계피를 섞습니다.
  3. 큰 냄비에 2 테이블스푼의 코코넛 오일과 버터를 넣고 중불로 가열합니다. 향료를 넣고 끓이면서 내용물에 거품이 생길 때까지 저어줍니다. 양파, 설탕 및 건포도를 넣습니다. 양파가 밝은 갈색으로 변할 때까지 가끔 저어 주면서 약 20~25분간 끓입니다.
  4. 육수 1컵을 붓고 생선을 양파 혼합물의 가운데에 놓습니다. 생선이 잘 익을 때까지 뚜껑을 덮고 8~10분간 계속 끓입니다. 열을 식히고 후추를 뿌린 후 덮어서 따로 보관합니다.
  5. 그동안 작은 프라이팬에 기름 1 큰 스푼을 올려서 약간 높은 온도롤 가열합니다. 아몬드를 넣고 황금색으로 변하기 시작할 때까지 약 1분간 저어줍니다. 종이 타올 위에서 기름을 뺍니다. 작은 소스 냄비에서 남은 1 1/3컵의 육수와 2 테이블스푼의 코코넛 오일을 넣고 끓입니다. 냄비에 쿠스쿠스를 넣습니다. 한 번 저어줍니다. 덮개를 덮고 열을 식히고 5분 동안 그대로 둡니다. 포크로 부풀립니다.
  6. 플레이팅을 위해 얕은 접시에 쿠스쿠스를 두껍게 올립니다. 생선과 양파 티파야를 위에 올리고 아몬드로 뿌립니다.

(머콜라 박사의 저서 영양 유형별 건강 요리법(Healthy Recipes for your Nutritional Type)에서 발췌)

사프란에 대한 흥미로운 사실

중세 시대에 사프란 혼입(용량을 늘리기 위해 다른 성분 추가)은 심각한 범죄로 간주되어 사형에 해당하는 처벌을 받았습니다. 역사적 사료에 의하면 3명이 제품(사프란)을 부풀린 죄로 생매장되었다고 기록하고 있습니다.

요약

긍정적으로 원시적인 사프란은 히포크라테스와 같은 고대 저술가에 기록된 이국적인 향신료입니다. 백합과 관련된 보라색 크로커스 꽃에서 유래하는 사프란은 3개의 섬세한 잎 또는 암술을 가지고 있습니다. 인도, 중동 및 스페인과 같은 따뜻하고 습한 기후에서 자라는 토착 식물로 섬유 염색에서 매운 식재료에 이르게 다양하게 사용됩니다.

하지만 사프란이 주는 영양 측면은 그 역동적인 색조와 같이 극적입니다.

망간은 가장 두드러진 성분이며 비타민 C, 마그네슘, 철, 칼륨, 비타민 B6 등을 함유하고 있습니다. 이 성분들은 혈당 조절, 칼슘 흡수 및 탄수화물 신진대사 뿐 아니라 건강한 조직, 뼈 및 성호르몬의 형성 등 신체와 관련됩니다. 비타민 C는 염증과 싸우며, 철은 피를 맑게 하고, 칼륨은 세포의 체액에서 균형을 맞춰줍니다.

아직 사프란의 소박하고 매운 풍미에 익숙하지 않다면 재스민 쌀로 밥을 지을 때 ½ 티스푼을 넣어 보는 것을 권합니다. 아마 새로운 요리 재료로서 사프란의 매력에 빠져들 것입니다.