비타민 A는 대장암의 예방에 도움이 됩니다.

비타민 A

개요 -

  • 대장암을 유발하는 유전적 돌연변이는 암 치료 후에도 줄기세포(조기세포)에서 생존할 수 있으며 재발을 일으킬 수 있습니다.
  • 연구자들은 최근 비타민 A 복합체 레티노산의 역할과 비타민 A가 대장암의 재발과 전이를 예방하는 방법을 발견하였습니다.
  • 연구 결과 대장암을 앓고 있는 생쥐에서 레티노산의 수치가 낮아졌으며, 창자에 레티노산의 추가 용량을 투여했을 때 질병의 진행 속도가 느려졌음을 볼 수 있었습니다.
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머콜라 박사

최근 임상 시험에서 과학자들은 전 세계적으로 주요 암 중 하나인 대장암의 억제와 신체가 비타민 A에서 생성하는 화합물, 레티노산 사이의 연관성을 발견하였습니다.

Philly.com에 실린 기사에서 스탠퍼드 의과대학 병리학 및 약학 교수, 에드가 잉글맨(Edgar Engleman) 박사에 의하면 과학자들은 레티노산이 장의 염증을 억제하는 것과 관련 있음을 수년 동안 알고 있었지만, 그의 팀은 암의 발달과의 관련성을 밝힘으로써 실마리를 찾고자 하였습니다.

면역학(Immunity)지에 발표된 초기 연구에서 연구원들은 대장암에 걸린 생쥐에서 레티노산의 수치가 낮아졌음을 발견하였는데 그 대장암을 가진 생쥐의 내장에 추가적인 레티노산을 투여하였을 때 질병의 진행 속도가 느려졌음을 볼 수 있었다고 합니다.

하지만 동물 연구 결과가 인간에게 항상 동일하게 적용되는 것은 아닙니다. 잉글맨 박사의 설명에 따르면…

“장은 외부 생물에 의해 끊임 없이 공격을 받고 있습니다. 결과적으로 면역 시스템은 매우 복잡합니다. 우리는 박테리아, 또는 박테리아가 생성한 분자가 레티노산 대사 과정에 직접 영향을 미치는 장내 염증을 대량으로 일으킬 수 있다는 사실을 발견할 수 있었습니다.”

특정 단백질의 높은 수치가 대장암 환자의 장 조직에 있는 레티노산을 파괴하여 비활성 상태를 만들었으며 이런 환자들은 다른 환자들보다 “더 나쁜 결과”를 보이는 경향이 있었습니다. 잉글맨 박사에 따르면,

“이제 우리는 대장암에서 레티노산 결핍이 어떤 역할을 하는지 입증하였으며 현재는 인간에게 이러한 변화를 일으키는 특정 미생물을 확인 중에 있습니다. 궁극적으로 우리는 이 발견이 대장암의 예방 또는 치료에 유용한 것인지 판단하는 것이 저희의 목표입니다.”

대장암 재발 및 HOXA5

사이언스 데일리(Science Daily)의 설명에 따르면 이론상으로 대장암 환자가 화학 요법(항암)으로 치료를 받으면 대부분의 암 세포는 죽습니다. 하지만 다음과 같은 경우가 있을 수 있습니다.

“처음에 암을 유발한 유전적 돌연변이는 대장의 특정 세포 그룹에서 생존할 수 있는데 바로 이들이 실제 줄기세포입니다. 즉, 완전히 성장한 정상 대장암 세포가 되기 전인 조기 세포입니다.

암 치료가 끝난 후에도 살아 있는 줄기세포는 여전히 암 돌연변이 성격을 가지고 있어 다시 나타나 재발할 수 있습니다.”

로잔에 소재한 스위스 연방공과대학(EPFL)의 외르크 헬스켄(Joerg Huelsken) 연구팀은 장에 있는 HOXA5라는 단백질이 줄기세포의 수와 일반 세포 생성의 수를 제한하는 데 중요한 역할을 한다는 사실을 발견 하였습니다.

과학자들은 초기 태아 발달을 조절하는 단백질 계열의 일부인 HOXA5의 높은 수치에 초점을 맞추었으며, 조직이 올바르게 패턴화되어 있는지 그리고 서로 함께 작동하는지 확인하였습니다. 성인의 경우 유사한 단백질이 줄기세포를 조절하여 조직의 기능과 동일성을 유지합니다.

따라서 특정 유전자에서 유래한 HOXA5는 줄기세포가 얼마나 많이 생성되는지 정도에 따라 결정합니다.  대장암 줄기세포는 HOXA5를 차단하기 위해 생물학적 메커니즘 또는 신호 전달 경로를 사용합니다. 하나의 분자는 다른 분자를 활성화시키면 도미노 효과에 의해 분자들이 연속적으로 활성화됩니다. 사이언스 데일리(Science Daily) 따르면,

“신호 전달 경로의 목적은 세포의 한 부분에서 다른 부분으로, 예를 들어 외막에서 핵까지 생물학적 정보를 전달하는 것입니다. HOXA5 유전자를 차단함으로써 결장의 암 줄기세포는 제어할 수 없게 퍼지고 재발하고 전이될 수 있습니다.”

EPFL 연구진을 암 줄기세포의 HOXA5 차단 능력을 역전시킬 수 있는 방법을 모색했으며 레티노이드가 HOXA5를 다시 활성화시킬 수 있음을 발견하였습니다. 사이언스 데일리(Science Daily)는 다음과 같이 설명합니다.

“대장암에 걸린 생쥐에 대한 레티노이드 치료가 종양의 진행을 차단하고 조직을 정상화하였습니다.

이 치료법은 HOXA5 유전자를 다시 활성화시킴으로써 살아있는 동물에서 암 줄기세포를 제거하고 전이를 막았습니다. 연구팀은 실제 환자들의 샘플을 사용하여 비슷한 결과를 얻을 수 있었습니다.

EPFL 과학자는 그들의 연구를 통해 발견한 “레티노이도 차등 요법”이 현존하는 환자뿐만 아니라 미래의 예방책으로 대장암의 치명적 경과를 바꿀 수 있는 전환점이 되기를 희망합니다.

풍부한 연구 결과: 비타민 A가 암 치료를 돕습니다

비타민 A는 대장암을 예방합니다
(비타민 A는 대장암을 예방합니다)

Orthomolecular.org의 기사에 따르면 얼마전까지 만해도(비록 “비타민 A가 줄기세포를 ‘구별’함으로써 배아가 정확하게 발달하여 필요한 조직으로 성장하는 데 도움이 되기 때문에 필수적이다”라는 점은 인정하면서도) 과학자들은 비타민 A가 실제로 암을 유발한다고 믿었습니다.

이후 1926년에 실시된 연구는 비타민 A가 암을 억제할 수 있음을 제시하는 첫 시발점이 되었습니다. 내용은 간단합니다. 비타민 A가 부족한 식단을 먹은 쥐는 위암이 발생했습니다. 1941년 같은 암을 가진 사람들을 대상으로 한 집중 연구 결과, 비타민 A 수치가 낮았습니다.

이 결과는 잉글맨 박사가 75년 후에 발견한 결과와 유사합니다. 레티놀이 투여된 환자에서 중피종 발생률이 낮은 것을 발견한 과학자들이 비타민 A 연구를 일찍 시작한 경우였습니다. 또한, 리누스 폴링 연구소(Linus Pauling Institute)는 다음 내용을 보고하였습니다.

“세포 배양과 동물 모델에 관한 연구는 천연 및 합성 레티노이드가 피부, 유방, 간, 결장, 전립선 및 다른 부위에서 발암을 현저하게 감소시키는 능력을 가졌음을 입증 하였습니다.”

레티노산 파괴를 막는 VN/14-1라는 항암 약물은 전립선암 세포를 이식한 생쥐의 종양 크기를 거의 50% 줄였으며, 5주 후에서 더 이상 종양 성장이 검출되지 않았습니다.

또 다른 연구에서 배양된 유방암 세포에 적용된 비타민 A와 C가 함께 작용하여 치료하지 않은 세포에 비해 3배 이상 효과적인 증식 억제를 보였습니다. 영양 생화학 학술지(Journal of Nutritional Biochemistry)에 따르면

“레티노산(비타민 A)이 종양 세포 증식을 증식하는 능력은 잘 알려졌지만 그 메커니즘은 아직 규명되지 않았습니다.

저자들은 연구에서 관찰된 시너지 효과는 아스코르브산이 레티노산 분해를 늦추어 비타민 A의 세포 증식 억제 효과를 높이기 때문이라고 제안했습니다.”

사실 비타민 A는 비타민 D와 K2, 아연과 마그네슘을 비롯한 여러 가지 다른 비타민 및 미네랄과 함께 상승 작용하며 그러한 협업이 없다면 비타민 A는 정상적으로 작동하지 않을 것입니다.

비타민 A: 레티노이드와 카로티노이드

많은 사람들은 당근과 고구마를 많이 먹으면 적절한 비타민 A를 섭취할 수 있다고 생각하지만 반드시 그런 것은 아닙니다. 비타민 A에는 두 가지 종류가 있습니다. 하나는 동물에서 유래하는 생체 활성 레티노이드이며, 다른 하나는 식물성 식품에서 발견되는 카로티노이드입니다.

과학적으로 입증된 정보를 공유하고 사람들이 최적의 건강을 위해 먹고 요리할 수 있도록 돕는 데 초점을 둔 조지 마텔란 재단(George Mateljan Foundation)에 의하면:

“이러한 두 가지 유형은 단지 화학적으로 다른 것이 아니라 다른 형태의 건강상 효능을 제공합니다. 비타민 A의 레티노이드 형태에서만 얻을 수 있는 면역, 염증, 유전 및 생식 관련 특이성이 있습니다.

이러한 레티노이드 형태는 임신 및 출산, 유아기, 아동기의 성장, 야간 시력, 적혈구 생성 및 감염성 질병에 대한 내성에 특히 중요합니다. 그러나 이런 특수한 상태에 직면하지 않더라도 레티노이드 형태의 비타민 A가 필요합니다.

비타민 A의 레티노이드 형태만이 신체에 흡수될 수 있다는 사실을 알고 있을 것입니다. 반대로 신체는 식물 기반 카로티노이드를 레티노이드로 전환해야 하지만 다음과 같은 요인들로 인해 전환이 되지 않을 수도 있습니다.

알코올 사용

특정 음식

저지방 식단

독성에 노출

특정 약물

흡수를 방해하는 의학적 상태

안타깝게도 대부분의 사람들이 이 요인들에 포함된다는 것입니다. 미국에서 비타민 A 결핍증이 일반적으로 발생하지는 않지만 개발 도상국에서는 비타민 A 결핍증이 많이 발생합니다. 첫 번째 징후 중 하나는 야맹증입니다. 비타민 A 섭취를 늘리지 않으면 악화될 수 있습니다.

비타민 A: 시력, 세포 성장, 신경 기능 등의 효능

비타민 A는 항상화제이므로 자유 라디칼에 의한 염증 및 손상을 막는 데 도움이 됩니다. 레티노이드와 카로티노이드 비타민 A 공급원이 신체에 주는 효능:

면역 체계 기능

유전자 조절

세포 분화

노화 과정 감속

건강한 시력

뼈 강화

신경 기능

건강한 피부

비타민 A의 훌륭한 원천

비타민 A가 풍부한 식품
(비타민 A가 풍부한 식품)

비타민 A를 섭취하는 최고의 방법은 식품입니다. 유기농 방목 닭에서 나온 달걀(특히 생달걀이나 생달걀에 가까운), 유기농 풀로 키운 소에서 나온 완전 생우유 및 크림, 풀을 먹인 소에서 나온 유기농 생버터와 치즈는 모두 훌륭한 공급원입니다. 많은 양의 비타민 A를 함유하고 있는 다른 식품은 다음과 같습니다.

풀을 먹고 자란 유기농 동물의 간

시금치

겨울호박

겨자 및 콜라드그린

새우(주의하십시오. 대부분의 새우는 양식입니다)

당근

자연산 알래스카 연어

케일

고구마

로메인 상추

최적의 건강을 위해서는 비타민과 미네랄이 필요합니다

위 내용에 덧붙여서 Orthomolecular.org 기사는 또한 식품의 영양학적 효능에 대해 사람들에게 영양을 공급하는 음식으로 섭취할 것을 권장(일명 음식으로 약이 되게하고, 약으로 음식이 되게하라)하기보다는 주로 약물을 개발할 목적을 위해 연구됩니다.

“자연의 비타민 A가 암을 자극할 수 있다는 놀라운 경고와 잘못된 주장은 신문 독자와 TV 시청자를 자극할 수 있습니다. 하지만, ‘비타민이 암을 촉진한다’는 연구들을 면밀히 검토해보면 비타민을 겨냥하여 의도된 (특정)목적으로 인하여 이루어진 것으로 보입니다.

저자들은 비타민 A에 대한 독자(시청자)들의 두려움을 불러 일으키는 한편, ‘이 연구 결과가 약물 개발을 위한 새로운 문을 열었다’라고 말합니다. 이로써 특허가 가능한 비타민 A 유사 의약품을 개발하여 새로운 마케팅 수단으로서 제약 업계가 간과할 수 없는 상업적 기회이기도 합니다.”