이중 언어 사용 시 두뇌가 받는 혜택

이중언어 사용 혜택

개요 -

  • 이중 언어 사용자는 인지 제어 능력, 정신적 유연성, 전환, 억제 및 충돌 모니터링이 관여되는 작업 처리에 있어서 향상된 면을 보여줍니다
  • 이중 언어를 사용하는 노인의 두뇌가 질병에 더 잘 대처할 수 있게 해주는 보호 메커니즘인 인지적 비축분(cognitive reserve)이 그렇지 않은 노인들 보다 큽니다
  • 이중 언어를 사용하면 알츠하이머 병을 포함된 인지력 감소를 막는데 도움이 되는 것으로 보입니다
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머콜라 박사

전 세계 인구의 절반 이상이 이중 언어 또는 다국어를 사용함으로, 만약 한 가지 언어만 사용한다면, 당신은 소수에 속합니다.  하지만 미국 안에서는 4명 중 1명만이 대화가 가능한 수준의 제 2 외국어를 구사하므로, 이 사실은 미국인들에는 해당되지 않습니다.

이중 언어를 사용하면 사업이나 사회적인 목적으로 세계 각국의 사람들과 커뮤니케이션을 할 수 있는 능력을 포함하여 다양한 장점들을 가질 수 있습니다. 미국에서는 대부분의 사람들이 제 2 외국어를 배우는 것이 좋지만 필수적으로 배워야 한다고 생각하진 않습니다.

한편, 세계 다른 지역에서는 수 많은 언어들이 지리적으로 협소한 지역에서만 사용될 수 있으며 또한 실제 가정생활에서외국어 사용 빈도가 그다지 높지 않더라도, 오늘날처럼 디지털로 연결된 세계에서는 사업을 포함한 다양한 목적으로 외국어 구사 능력이 꼭 필요할 수 있습니다.

이로 인해 여러 언어를 사용하는 능력은 매우 값진 기량으로 평가됩니다. 예를 들어, 인도네시아에서는 722개의 언어가 사용되며, 인도는 445개 그리고 호주에서는 200개 이상의 다른 언어들이 사용됩니다. 어떤 지역에서는 아이들이 집에서 말하는 언어와 교육 받는 언어가 다를 수 있습니다.

언어 습득은 커뮤니케이션에 중요할 뿐만 아니라, 건강 상 혜택도 얻을 수 있습니다.

(이 비디오는 한글 자막을 제공합니다)

이중 언어 사용이 두뇌에 혜택을 주는 방법

언어는 두뇌가 다루기 어려운 과제입니다. 이중 언어를 사용한다면 더 많은 리소스가 필요하게 됩니다.

한 때는 2개 이상의 언어를 사용하면 성장하는 어린이들에게 좋지 않다고 생각했으나, 이러한 정신 운동이 장점을 발휘하며, 심지어 나이가 들어서도 두뇌가 더욱 효율적으로 정보 처리를 할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

초보자의 경우 이중 언어를 사용하는 두뇌에 더 많은 회백질이 있으며, 여기에는 인지력과 고차원적인 인지 프로세스에서 기능하는 뉴런이 포함됩니다. 또한, 단일언어 사용자와 비교할 때, 이중언어 사용자는 다음의 장점을 갖습니다.

  • 향상된 인지 제어 능력
  • 더 높은 정신적 유연성
  • 전환, 억제 및 충돌 모니터링이 관여되는 작업 처리의 향상

이러한 장점은 어린이부터 노인에 이르기까지 모든 연령에 해당됩니다. 이중 언어를 사용하는 어린이는 단일어를 사용하는 어린이에 비해 시공간 및 구두 작업 기억에 있어서 장점을 갖는 것으로 보입니다.

이중언어를 사용하는 노년층에서는 더 많은 장점들이 나타나는 것으로 보입니다. 한 연구에 따르면 이중 언어를 사용하는 노인들은 두뇌가 병적 측면(사람의 행동에서) 더 잘 대처할 수 있게 돕는 보호 메커니즘인 인지적 비축분(cognitive reserve)이 더 크다고 합니다.

이는 이중 언어 사용자가 단일 언어 사용자에 비해 알츠하이머 병을 포함한 치매의 경우에도 (최대 4.5년) 인지력 쇠퇴를 지연되는 하나의 이유로 보입니다. 다시 말해서, 이중 언어를 사용하면 인지력 감퇴를 막는 데 도움이 되는 것으로 보입니다. Neurology에 간행된 연구에 따르면,

" … 평생 이중 언어를 구사하면 AD [알츠하이머 병]의 발병으로 부터 일종의 보호를 받는 효과를 얻을 수 있습니다. 이 효과는 교육, 직업 상태 또는 이민 등의 가변적인 요인 때문에 나타나는 것은 아닙니다.

따라서 이중 언어 사용은 누적적인 신경병리학적 효과에 대한 보상으로 작용하는 인지적 비축분에 기여하는 것으로 보입니다."

이중 언어를 사용하면 두뇌의 신경학적 구조가 바뀔 수도 있습니다.

이중 언어를 사용하는 두뇌는 뉴런의 실제 구조뿐만 아니라 뉴런의 활성화 측면에서 단일 언어 사용 두뇌와 다른 점을 보여줍니다. 개인별 경험이 다양하기 때문에 이중 언어 사용자 중에도 차이가 납니다.

예를 들어 태어날 때부터 두 가지 언어를 배우거나 (동시 이중 언어 사용자) 또는 살아가면서 제 2 외국어를 배울 수 있습니다 (계승적 이중 언어 사용자). 그렇다 하더라도, 누구는 두 가지 언어를 자주 바꿔가며 사용하여 두 가지 언어 모두 능숙한 반면, 누구는 한 가지 언어에 더 우세합니다.

제 2 외국어에 더 능숙하며 제 2 외국어를 일찍 습득한 이중 언어 사용자는 좌하위 두정 피질의 회백질 양이 늘어납니다. 이것이 두 언어 간의 개별적 균형을 돕는 역할을 한다고 생각됩니다.

또한 이중 언어 사용 어린이와 노인의 경우 백질의 양도 변화됩니다. 이는 이중 언어를 사용하는 것이 "신경학적 구조가 정보를 처리하는 방법을 변경할 뿐만 아니라 신경학적 구조 자체를 변경할 수 있음"을 나타내는 것입니다.

다음은 노스웨스턴 대학교의 커뮤니케이션 과학 및 장애 학과장인 비오리카 마리안 박사(Viorica Marian, Ph.D.)와 동료 안소니 슈크(Anthony Shook)의 보고서에 따른 것입니다. 이 보고서는다음과 같이 주장합니다.

"두뇌가 더욱 효율적으로 정보를 처리하고 인지력 쇠퇴를 늦춤에 따라 이중언어주의의 인지적 및 신경학적 장점은 아동기부터 노년기까지에 이릅니다.

또한, 주의력과 노화의 장점은.. 이중 언어 사용자로 길러진 사람에게만 나타나는 것이 아닙니다. 나중에 제 2 외국어를 배운 사람에게도 나타납니다.

이중 언어 사용 경험과 함께 수반되는 풍부한 인지 조절 기능은 이중 언어 사용자가 누릴 수 있는 장점 중의 하나일 뿐입니다.

이중 언어 사용자에게서 관찰된 특정 언어의 한계에도 불구하고(즉, 네이밍 난이도 증가), 이중 언어 사용은 메타 인식 향상(언어를 조작하고 탐구할 수 있는 시스템으로 인식하는 능력) 및 더 나은 기억력, 시공간 기술 및 심지어 창의성과도 관련이 있었습니다."

성인이 되어서도 새로운 언어를 배울 수 있습니다

외국어를 배우는 성인들

흔히 어릴 때 제 2 외국어를 배우는 것이 성인이 되어서 배우는 것보다 더 쉽다고 합니다만, 이는 사실이 아닙니다.  한 언어 연구에서는 적합한 조건만 충족된다면, 성인들이 어린이들 보다 언어를 더 잘 학습할 수 있다고 합니다.

성인들이 가지고 있는 한 가지 장점은 문장 구성 방법, 문법 요소, 구두점 및 철자법, 언어에 대한 개념적 이해 등 언어에 대한 기존 지식입니다. 아동들의 경우, 이러한 기량 모두가 발달 중입니다.

어린이가 더 우수한 분야는 발음입니다. 왜냐하면 어릴수록 미묘한 음의 차이를 파악하는데 더 능숙하기 때문입니다. 따라서, 어린이는 새로운 언어의 소리를 더 잘 흉내낼 수 있는 반면, 어른들은 원래의 억양 없이 언어를 말하는 데 어려움을 겪습니다.

그러나, 발음이 좋지 않다는 사실이 언어의 유창함을 결정하는 것은 아니며 실제 대화에 방해가 되지는 않습니다. 아이들은 또한 성인에 비해 유창성 기준이 낮습니다. 광범위한 주제에 관해 대화를 나누려면 언어에 대한 지식이 광범위해야 합니다.

한편, 어린이들은 학교나 가정 등 충분히 연습할 수 있는 환경에서 언어를 배울 수 있습니다. 마찬가지로 어른들에게 유사한 기회가 제공할 때, 어른도 대체적으로 언어를 배우는 데 성공합니다.

Telegraph에 따르면, "언어 학습에 실패하는 어른들은 교육용 소프트웨어나 앱을 이용하여 집에서 혼자 공부하는 경우가 많습니다. 교사의 지원이나 꾸준한 대화 상대가 없다면, 학업이 체계적으로 이루어지지 못할 가능성이 많습니다."

또한Frontiers in Psychology에 게재된 연구에서는 다음과 같이 말합니다.

"이중언어 경험의 시기에 관하여, 일반적으로 제 2 외국어(L2)를 일찍 배울수록, 원어민 같은 능숙도를 확보할 가능성이 더 높아진다는 것은 사실입니다[즉, 습득 연령 (AoA) 효과...],...심지어 생애 후반에 L2를 배우는 경우에도 높은 수준의 L2 능숙도를 달성할 수 있음이 인정되고 있습니다. 

더욱 고무적인 것은 언어 학습 경험의 결과로 두뇌가 상당히 유연해져서, 일생 동안 기능 및 신경해부학적 변화가 일어날 수 있다는 것입니다. "

그래서 두 번째 언어를 배우고자 하는 어른이라면, 아직도 너무 늦지 않았습니다. 최고의 성공을 위해서는, 혼자서 독학하는 것에 외에 정기적인 지원과 대화 상대를 만날 수 있는 커뮤니티 칼리지에서 수업을 듣는 것을 고려해 볼 수도 있습니다.

그 밖에 두뇌 건강을 증진시킬 수 있는 것은 무엇입니까?

일부 전문가들은 언어 학습의 혜택이 바로...학습에서 나온다고 말했습니다. 사실, 여러분이 새로운 언어를 배우는 데 관심이 없다 할지라도, 다른 "의도적이며 의미 있는 활동"에 참여할 경우, 신경계를 자극하고, 스트레스 관련 질병의 효과를 상쇄하며, 치매의 위험을 줄이고, 건강과 웰빙을 향상시킬 수 있습니다.

두뇌 기능을 개선하거나 기능 저하를 역전시키는 데 필요한 핵심 요인은 과업에 참여하는 목적의 진지함입니다. 다시 말해서, 그 과업이 중요한 경우 또는 어느 정도 의미가 있거나 흥미로운 것이면 그래서 주의를 끌 수 있다면 무엇이든 좋습니다.

예를 들어, 퀼트와 뜨개질과 같은 공예 활동이 경미한 인지 장애의 확률을 줄이는 데 관계가 있음이 연구 결과 나타났습니다. 또 다른 연구에서는 퀼트를 배우거나 디지털 사진을 찍는 등의 "인지적으로 까다로운" 활동에 참여하는 것이 노인의 기억력 기능을 향상시킨다는 사실을 밝혀냈습니다.

핵심은 정신적으로 자극시키는 활동을 찾는 것입니다. 누구에게는 이것이 새로운 언어를 배우는 것이 될 수 있고, 누구에게는 다른 뭔가가 될 수 있습니다.

이상적으로, 이것은 전적인 관심을 요구하는 것이어야 하며 큰 만족을 줄 수 있어야 합니다....이것은 악기 연주, 정원 손질, 모형 배 조립, 공예 등과 같이 하고 싶어 하는 활동이어야 합니다.

기억력과 인지 기능을 증진시키는 것을 진지하게 고려한다면, 두뇌 건강을 위해 다음 3가지 중요한 변수를 통합할 수도 있습니다.

비타민 D

활성화된 비타민 D 수용체는 두뇌의 신경 세포를 늘립니다. 연구진은 또한 계획, 정보 처리 및 새로운 기억 형성에 관여하는 부위인 두뇌의 해마와 소뇌에서의 비타민 D에 대한 대사 경로를 파악했습니다.

노년층에 대한 연구 결과에 따르면, 비타민 D 수치가 낮으면 두뇌 기능이 저하되고, 수치가 높으면 노인의 정신적 건강 유지에 도움을 줄 수 있다고 합니다. 적절한 일광욕은 건강한 두뇌 기능 유지를 위해 모두 필요합니다.

일광욕을 할 수 없다면, 고품질의 선탠 베드가 차선책이며, 그 다음은 비타민 D3 보충제입니다.

간헐적 단식

일반적인 생각과 달리, 두뇌에 대한 이상적인 연료는 포도당이 아니라 케톤입니다. 케톤은 탄수화물 공급을 중단할 때 신체가 동원하는 지방이므로, 식단에 코코넛 오일과 기타 건강에 유익한 지방 원천을 추가하세요. 하루 단식할 경우 신체를 "재설정"하는 데 도움을 주며 당분 대신 지방을 연소하기 시작합니다.

또한, 단식은 전체 칼로리 섭취를 줄여서, 두뇌 세포 성장과 연결성을 촉진합니다.

그러나, 저는 건강한 라이프스타일의 일부로 매일 식사를 좁은 시간 간격 이내로 제한하는 간헐적 단식을 선호합니다. 식사 시간을 6-8시간 범위 내로 제한함으로써 (하루 두 끼 즉, 아침과 점심 또는 점심과 저녁) 매일 16-18시간 효과적으로 단식할 수 있습니다.

장 건강

내장은 "두 번째 두뇌"이며 장내 박테리아가 미주 신경을 통해 두뇌에 정보를 전달합니다. 두뇌 줄기로부터 이어지는 10번째 뇌신경이 장 신경계(위장관의 신경계)로 이어집니다

비정상적인 장내 세균총과 비정상적인 두뇌 발달에는 밀접한 관련이 있으며, 두뇌에 뉴런이 있듯이, 장내에도 뉴런이 있습니다. 뉴런은 두뇌에서 발견되고 분위기와 연결되는 세로토닌과 같은 신경 전달 물질을 생성합니다.

확실하게 말하자면, 장 건강이 두뇌 기능,정신 및 행동에 영향을 줄 수 있습니다. 이들은 모두 상호 연결 및 상호의존적이기 때문입니다. 설탕을 피하는 것 외에도, 장 건강을 지원하는 가장 좋은 방법 중의 하나는 유익한 박테리아의 섭취입니다.

이를 위해 프로바이오틱 보충제를 이용할 수 있지만, 저는 발효 야채를 특히 선호합니다. 왜냐하면, 발효야채에서 유익한 박테리아를 아주 풍부하게 얻을 수 있기 때문입니다.

대부분의 사람들은 2-3 온스 (56그램 – 85 그램) 의 사우어크라우트(독일식 김치) 에 시중에서 구매할 수 있는 가장 효능이 큰 프로바이오틱 100캡슐에 해당하는 박테리아가 들어 있다는 사실을 잘 모릅니다. 이는 분명 가장 비용 효율적인 선택 중의 하나입니다.