면봉으로 귀지를 청소하면 안 되는 이유

귀지 제거

개요 -

  • 귀지는 귓속에 만들어지는 것으로 귀를 깨끗하게 하고, 윤활작용을 하면서 귀를 보호합니다. 하지만 어떤 분들은 안전하지 않은 도구로 어떻게 해서든 귀지를 제거하려고 합니다
  • 의사들은 면봉이나 그보다 더 위험한 도구로 귀지를 제거하는 행위는 귀에 손상을 입히거나, 상처를 만들거나, 심지어 청력에 사용되는 뼈를 탈구시킬 수도 있다고 말합니다
  • 귀지는 말을 하거나 씹는 동안 오래된 귀지를 귀 바깥으로 밀어내는 귀의 움직임으로 자연스럽게 제거됩니다. 그러한 귀지는 목욕을 할 때 씻겨 나가고 "새로운" 귀지가 생성됩니다
  • 어떤 분들은 과다한 귀지를 제거하는 데 이어 캔들을 사용할 수 있다고 말하는데, 의사는 이어 캔들이 위험할 뿐만 아니라, 재나 촛농이 남을 수 있다고 경고합니다
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머콜라 박사

면봉을 사용하여 귀를 청소하는 것이 별로 좋지 않다는 우리가 이미 알고 있는 사실을 뒷받침해주는 가이드라인이 최근 제출되었습니다.

가장 최근의 조언은 미국 아카데미의 자문위원회가 저술한 OHNS(Otolaryngology-Head and Neck Surgery)저널에 발간된 것입니다.

어린 시절 수 없이 들었던 다음과 같은 잔소리를 기억하십니까? 팔꿈치보다 작은 것을 절대 귀에 집어 넣지 말아라.

하지만 왜 그럴까요? 누구나 깨끗한 귀를 원합니다. 또한, 저녁 식사 때 가족이 말 하는 것을 잘 들을 수 있는 것이 좋으므로, 만약 귀지가 쌓여 있다면 어쨌든 그걸 제거하는 것이 논리적으로 옳아 보입니다.

미국 아카데미의 가이드라인 업데이트 그룹의 회장인 세스 슈와르츠 박사(Dr. Seth Schwartz)는 이러한 가이드라인에 주목해야 하는 것은 비단 의사만이 아니라고 말합니다. 최근에는 더 많은 사람들이 자기 관리를 선호해왔음을 알고 있습니다.

또한, 가이드라인을 특별히 봐야하는지 의문이 생길 수도 있겠지만, 분명히 이 가이드라인을 참조해야 합니다. 이전 가이드라인은 50,000부 이상 다운로드되었습니다.

새로운 임상 가이드라인이 제출되었을 때 두 가지 아주 긍정적인 사실이 나타났습니다. 하나는 의료계와 연관이 없는 소비자 대표가 패널에 포함되었다는 사실입니다.

다른 하나는 사용된 표현이 과거보다 훨씬 더 명확해지고 직접적이 되었다는 것입니다. 슈와르츠 박사는 다음과 같이 덧붙여서 말합니다.

"이 과정은 우리가 가이드라인을 작성하는 방법에서 약간 더 투명해졌습니다. 우리는 왜 우리의 결정이 이루어졌고 어떤 데이터가 그 결정의 근거가 되는지에 대해 더욱 명확히 전달하고 있습니다."

CNN의 보도와 같이, "왜"라는 질문에 대한 가이드라인의 응답은 상당히 축약되어 있습니다.

"우리가 귓속에 넣고 싶어하는 팔꿈치보다 작은 것들 즉, 면봉, 헤어핀, 집 열쇠나 이쑤시개는 달팽이관에 상처를 내고, 고막에 구멍을 내거나, 청력에 사용되는 뼈를 탈구시킬 수 있습니다.

그리고 이 모든 것이 청력상실, 어지러움, 이명이나 기타 귀 부상의 증상으로 이어질 수 있습니다."

전문가들이 말하는 더 좋은 대안은 자연이 알아서 하게 내버려두는 것입니다. 그러면 자연적으로 어떻게 귀지가 청소될까요? AAO-HNSF에서는, 우리의 신체는 알아서 과도한 귀지를 없애므로, 달팽이관을 전혀 청소하지 말아야 한다고 전합니다.

귓속의 분비샘에서는 귀지를 생성하여 윤활작용, 깨끗함과 보호작용을 하게 합니다. 귀지가 존재하는 주요 이유는 먼지, 흙 및 죽은 피부 세포와 같이 이물질이 달팽이관 깊숙이 파고 들지 않고 거기에 머물러 있게 하기 위한 것입니다.
한 연구에서는 귀지의 자연적인 성분으로 리소자임, 항균성 효소, 지방산, 알코올, 콜레스테롤 및 스쿠알렌을 나열합니다.

또한, 연구에 따르면 귀지는 달팽이관의 바깥쪽 1/3 부위에서만 만들어지므로, 면봉이나 다른 도구를 사용하면 귀지를 달팽이관의 더 깊은 부위, 즉 고막 가까이로 밀어넣게 된다고 합니다.

또한, 귓속에서 면봉을 사용하면 가려움, 자극, 염증을 유발시킬 수 있는 히스타민이 방출됩니다. 보통의 경우 면봉을 사용하면, 문제가 더 악화됩니다.

명확하게 말하면, 귀지를 제거하려고 하면 외이에서 내이로 박테리아, 곰팡이와 바이러스가 침투할 수 있기 때문에 문제가 발생합니다. 도구를 사용하면 달팽이관을 막고 청력 상실을 유발하는 이외에도, 고막을 파열시킬 수 있습니다.

귀지는 말하거나 음식을 씹을 때 자연스럽게 제거됩니다. 턱이 달팽이관 내의 피부 생장을 따라 움직일 때, 그 모양대로 힘이 합쳐져서 오래된 귀지를 밀어내고, 새롭고 "깨끗한" 귀지를 형성하게 합니다. 오래된 귀지는 목욕할 때 씻겨 나갑니다.

귀지가 가득할 경우 해야할 일과 하지 말아야 할 일

그러면 귀지가 귀 안에 가득찬 경우 무엇을 해야 합니까?

가이드라인의 "해야 할 일과 하지 말아야 할 일" 섹션에서는, 귀가 귀지를 적절하게 제거하지 못하는 경우 귀지가 가득차게 된다고 설명합니다. 미국국립난청과 대화장애연구소의 제임스 바테이 박사는 노인들의 경우 자주 이러한 현상이 발생한다고 말하며 흔한 예를 다음과 같이 설명합니다.

"귀지로 꽉 막힌 사람의 경우, 면봉으로 귀지를 달팽이관 속 깊이 밀어넣게 되면, 고막이 손상될 수 있습니다. … 귀지가 가득찬 성인 중 청력 상실 증상으로 의사를 찾는 사람은 약 2%에 불과합니다."

가득찬 귀지는 노인들이 잘 들을 수 없는 이유 중의 하나입니다. 잘 들을 수 없거나 귀지가 가득찼다고 생각되면, 부드러운 흡입과 기구를 사용하여 달팽이관을 청소하는 마이크로석션을 사용할 수 있는 의료전문가를 찾거나 기타 적절한 제거 방법을 시도해 보십시오.

만약 귀지의 양이 많다면, 흡입기를 사용한 고압 달팽이관 관주법이 필요할 수도 있습니다. 하지만, 이 방법과 압력이 잘못될 경우 고막이 손상될 수 있으므로 전문가만이 이 방법을 수행해야 합니다.

하지만, 당뇨병이 있거나 고막이 손상되어 있다면, 관주법으로 귀를 청소하지 마십시오.

다시 말씀드리지만, 가장 중요한 "하지 말아야 할 일"은 다음과 같습니다. 뜨개질 바늘, 헤어핀이나 연필과 같은 날카로운 도구로 귀를 청소하지 마십시오. (네, 이러한 모든 도구가 귀를 청소하는 데 사용되었습니다.)

또 다른 "하지 말아야 할 일"은 귀를 과다하게 청소하지 말라는 것입니다. 과다하게 청소하면 귀지문제가 더 심각해질 수도 있습니다. 슈와르츠 박사는 귀를 청소하려는 요인은 문화적 이유때문이라고 말합니다. 그러나, 귀지가 귀 외부에 보일 경우에만 과도한 귀지를 닦아 내는 것이 가장 좋습니다.

"해야 할 일"에 관하여, 어떤 분은 가득찬 귀지를 집에서 혼자 처리하는 방법을 의사에게 물어봅니다. 그렇긴 하지만, 일부 귀의 문제(본인 자신도 알아채지 못한)로 인해 자가 청소는 안전하지 않을 수 있습니다.

그리고 이어 캔들은 절대로 이용하지 마십시오.

Colon Therapists Network에 따르면, 이어 캔들의 개념은 아주 오래 전인 기원 전 2,500년 경에 생겨났습니다.

"이집트를 포함한 고대 문화에서는 이어 캔들을 사용하도록 권장했습니다. 동양에서 발견된 양피지 두루마리에는 이어 코닝으로도 알려진 이어 캔들링에 대한 절차를 기술하고 있습니다."

Audiology.org는 이 귀지 제거 장치와 사용하는 방법에 대해 기술하고 있습니다:

"천으로 만들어 밀랍이나 파라핀에 담그어 만든 속이 빈 테이퍼드 콘, 좁은 깔때기를 귓속에 넣고 콘의 반대쪽에 점화합니다 … 이어 캔들링의 지지자들은 화염으로부터 산소가 빨아들여져서, 진공이 생겨 찌꺼기가 귀 밖으로 나오게 된다고 주장합니다."

한 연구에 따르면 8개의 귀를 대상으로 한 제한적인 임상 실험에서, 외부 달팽이관으로부터 귀지가 뚜렷하게 제거되지 않았으며, 122명의 이비인후과 의사들이 이어 캔들 사용에 따른 21건의 부상을 보고했습니다.

이 처치 중에 촛농이 떨어지는 경우가 많습니다. 결론적으로 "이어 캔들은 장점이 없을 뿐만 아니라, 심각한 부상을 초래할 수 있습니다."

이어 캔들을 사용한 후 사람들의 귀에서 발견된 것 중에는 재 찌꺼기도 있었습니다. 사고(불을 갖고 장난치다가 생기는)로 인해 여러 건의 부상도 발생했습니다.

귀지가 많다는 것은 큰 문제가 아닙니다.

"귀에 귀지가 있다고 해서 나쁜 것은 아닙니다. 누구나 귀지가 있고 또 있어야 합니다," 라고 슈와르츠 박사는 말합니다. "너무 많을 경우에는 문제가 됩니다."

어떤 사람들은 배농, 통증, 청력 손실 및 심지어 출혈까지도 경험합니다. 이러한 경우에는, 의료 전문가가 처리해야 하는 문제이므로, 당연히 의사를 보러 가야 "합니다".

집에서 귀지를 제거하는 가장 간단하고 안전한 방법은 옆으로 누워 머리 밑에 수건을 대고 올리브 오일, 코코넛 오일 또는 물을 귀에 몇 방울 떨어뜨려 귀지를 부드럽게 만드는 것입니다.

그런 다음, 3%의 과산화수소를 조심스럽게 부어 귀지를 제거합니다. 순수하고 깨끗한 물이나 살균된 염류 용액도 오일이나 비처방 귀물약처럼 효과가 있습니다.

과산화수소를 사용하면 감기와 독감 같은 호흡기 감염을 치유하는 데 도움이 될 수 있습니다. 거품 소리가 나거나 톡 쏘는 감각을 느낄 수 있지만, 둘 다 완전하게 정상입니다. 이러한 현상이 가라앉으면, 다른 쪽 귀에도 반복하십시오.

신체 내에 오메가 3 지방이 불충분하면 귀지 문제가 더 심해질 수도 있습니다. 이 문제를 해결하는 가장 좋은 방법은 자연산 알래스카 연어와 정어리 같은 오메가 -3가 풍부한 음식을 섭취하거나 고품질의 동물성 오메가 -3 보충제를 섭취하는 것입니다. 귀지 문제가 해결되면, 재발되지 않도록 충분한 양의 오메가 3를 섭취하도록 하십시오.

청력상실이 있다고 해서 반드시 귀에 귀지가 많다는 의미는 아닙니다. 사실, 나이가 많을 수록, 부분적 청력 상실을 촉발시킬 수 있는 커다란 소음을 경험할 기회가 더 많습니다. 이는 가장 흔한 원인 중의 하나입니다. 미국국립난청과 대화장애연구소(NIDCD)에서는 다음과 같이 말합니다.

"소음은 비록 짧은 순간일지라도 너무 큰 경우, 또는 크면서 오래 지속되는 경우 해로울 수 있습니다. 이러한 소리는 내이의 민감한 구조에 손상을 가해서 소음에 의한 청력상실(NIHL)을 유발할 수 있습니다."