엽산(Folic Acid)은 뇌졸중의 위험을 줄입니다.

엽산(Folic Acid)

개요 -

  • 엽산(folic acid) 보충제를 섭취한 고혈압 환자는 고혈압 약만 투여한 사람들보다 뇌졸중 위험이 21% 낮았습니다.
  • 엽산(folic acid)은 보충제 및 강화 식품에 사용되는 일종의 합성 비타민 B이며, 엽산(folate)은 식품에서 발견되는 천연 형태의 엽산을 말합니다.
  • 천연 엽산(folate)은 검사 시 호모시스테인 수치를 유지시켜 뇌졸중 위험을 낮출 수 있습니다.
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머콜라 박사

엽산(folic acid) 보충제는 임산부에게 유익한 것으로 가장 잘 알려진 영양소이며 신경관 결손을 포함하여 특정 선천성 질환의 위험을 줄이는 것으로 잘 알려져있습니다.

한 새로운 연구는 엽산(folic acid)은 이런 효능 외에 특히 심장에 유익할 수 있다는 것을 시사합니다. 

최근의 연구는 엽산(folic acid) 보충이 특히 심장에 유익하다는 것을 말하고 있지만, 저는 심장 및 두뇌 건강을 위해 보충제 대신 식단을 통해 엽산 수치를 높일 것을 권해 드립니다.

일반적으로 말해, 엽산(folate) 수준을 높이는 가장 좋은 방법은 신선한 유기농 녹색잎 채소를 생으로 먹는 것입니다.

엽산(Folic Acid)은 뇌졸중 위험을 줄입니다.

두뇌에서 일어나는 심장발작이라 말할 수 있는 뇌졸중은 많은 국가에서 가장 흔한 사망 원인 중 하나입니다. 두뇌 혈액의 흐름이 막히는 뇌졸중은 모든 뇌졸중의 약 75%에 해당하는 허혈성 뇌졸중입니다. 뇌에 혈액을 공급하는 동맥이 파열되면 출혈성 뇌졸중이라고 하는데, 이런 뇌졸중은 더욱 치명적입니다.

고혈압은 주요한 뇌졸중 위험 인자이기 때문에 연구자들은 고혈압이 있는 20,000 이상의 성인들의 뇌졸중 위험을 추적하였습니다.

모든 참여자들은 혈압약을 복용하고 있었습니다(에날라프릴 또는 바소텍). 그들 중 절반은 매일 엽산(folic acid) 보충제도 함께 투여받았습니다. 4.5년 후에, 엽산(folic acid) 보충제를 섭취한 사람들은 혈압약만 복용한 사람들보다 뇌졸중 위험이 21% 낮았습니다.

연구진들에 따르면, 엽산(folic acid)은 고혈압이 없는 사람들에게도 유익할 수 있습니다. 더 나아가, 이 발견은 고혈압이 있고 엽산(folate) 수치가 낮은 성인들이 엽산(folate) 사용으로부터 얻는 효과를 발견했던 이전의 연구와도 일치합니다.

2007년에 발표된 연구도 역시 엽산(folic acid) 보충제가 뇌졸중 위험을 18%로 크게 감소시킨다는 것을 발견하였습니다.2 뉴욕시 레녹스 힐 병원의 예방 심장병학자 수잔 스테인바움 박사는 <메디슨 네트>(Medicine Net)에서 다음과 같이 말합니다.3

“세계적으로 가장 큰 건강 위협을 예방하는데 필요한 모든 것이 한 종류의 비타민이라고 할 때, 우리는 환자 혈액의 엽산(folic acid) 수치를 검사하고 필요할 경우, 엽산을 보충하는 것을 고려해야 합니다."

자연적 방법으로 엽산(Folate) 수치를 높이는 방법

그러나 아마도 훨씬 더 나은 전략은 식단을 통해 엽산(folate) 수치를 높이는 것일 것입니다. 식품을 통해 자연스럽게 엽산(folate)을 섭취하는 것을 고려해야 할 이유가 있습니다. 

엽산(folic acid)이 인체에서 사용되기 위해서는 먼저 엽산이 생물학적인 활성 형태인 L-5-MTHF 전환되어 활성화되어야 합니다. 이런 엽산의 형태는 혈뇌 장벽을 통과하여 앞에서 언급한 유익을 뇌에 제공할 수 있는 형태입니다.

그러나 성인의 거의 절반은 효소 활성의 유전적 감소로 인해 엽산(folic acid)을 생리활성 형태로 전환시키는데 어려움이 있습니다. 이런 이유로, 비타민 B군 보충제를 섭취할 경우, 합성 엽산(folic acid) 보다는 천연 엽산(folate)을 함유한 것을 섭취해야 합니다. 소아의 경우 보다 쉽게 엽산(folic acid)을 전환시키는 것 같습니다.

당연히 현명한 식사에 포함된 채소가 섭취할 수 있는 가장 좋은 엽산(folate) 형태입니다. 저의 영양 계획은 야채로 가득한 엽산(folate)이 풍부한 식단에 대해 설명합니다. 아스파라거스, 시금치, 순무잎, 브로콜리는 모두 렌틸콩 및 병아리콩을 포함한 콩류처럼 훌륭한 엽산 공급원입니다.

뇌졸중의 위험을 낮추는 것 외에도 엽산(folate)은 검사 시 호모시스테인 수치를 유지시키는데 도움이 됩니다. 혈액의 높은 호모시스테인 수치는 동맥의 혈전으로 이어져 심장발작과 뇌졸중의 위험을 높일 수 있습니다.

엽산(Folate)은 두뇌에도 유익합니다.

상승된 호모시스테인 수치는 또한 뇌 수축과 관계가 있으며 알츠하이머병 위험을 높입니다. 이것이 바로 엽산(folate)을 포함한 비타민 B군이 두뇌 건강에 유익한 이유입니다. 2010년의 한 연구에서, 참여자들은 다음을 포함하여 비교적 높은 용량의 비타민 B군을 투여받았습니다.5

  • 엽산 800 mcg – 미국 일일권장량은 400 mcg/일
  • B12 (시아노코발라민) 500 mcg – 미국 일일권장량은 2.4 mcg/일
  • B6 (피리독신 염산염) 20 mg – 미국 일일권장량은 1.3-1.5 mg/일

이 연구는 호모시스테인 수치를 관리하면 알츠하이머병을 일으키는 경향이 있는 뇌 수축의 양을 줄일 수 있다는 추정에 기초하였습니다.

정말로, 2년 후, 비타민 B군 요법을 받았던 사람들은 위약 그룹에 비해 뇌 수축이 유의미하게 적게 나타났습니다. 시험을 시작할 때 호모시스테인 수치가 가장 높았던 사람들의 경우, 뇌 수축 비율이 위약을 투여한 사람의 수축 비율의 절반이었습니다.

이 연구에서 한 발 더 나아가, 한 다른 연구는 비타민 B군이 뇌 수축 속도를 느리게 할 뿐 아니라 특히 알츠하이머병에 의해 가장 크게 영향을 받는 것으로 알려진 뇌 부분에서 뇌 수축이 7배나 느려지게 할 수 있다는 것을 보여주었습니다.6

고용량의 염산과 비타민 B6 및 B12을 섭취한 참여자들은 뇌 수축과 관계가 있는 혈액의 호모시스테인 수치가 최대 90%까지 낮아졌습니다. 이 연구에서도 합성 엽산(folic acid) 보충제를 사용하였으나 신선한 야채가 보다 훌륭한 엽산 공급원입니다.

뇌졸중 예방을 위한 그 외 음식물 고려사항

모든 뇌졸중의 최대 80%는 식단, 운동, 건강한 체중 유지, 혈당 수치 및 혈압 정상화 및 금연과 같은 생활습관을 통해 예방할 수 있습니다.7

예를 들면, 2013년 발표된 연구에서는 활동을 하지 않을 경우, 일주일에 적어도 4회 이상 땀을 흘릴 정도로 충분히 운동하는 사람보다 뇌졸중 또는 미니 뇌졸중(일과성뇌허혈증) 발생 위험이 20% 높다는 것을 발견했습니다.8

최근의 연구에서는 또 식단에서 충분한 양의 비타민 C와 철분 및 칼륨을 섭취하는 것의 중요성을 강조합니다. 섬유질 섭취 역시 중요합니다. 연구자들은 매일 7g의 섬유질을 더 섭취하면 뇌졸중 발생 위험이 7% 줄어든다는 것을 밝혀냈습니다.9

섬유질은 식물의 소화되지 않는 부분으로 수용성이거나 비수용성일 수 있습니다. 수용성 섬유질은 뇌졸중의 위험을 가장 많이 감소시키는 것으로 밝혀졌지만, 식단에 다음과 같은 수용성 섬유소와 비수용성 섬유소가 모두 풍부하게 포함되어 있는 것이 좋습니다.

  • 차전자피, 아마씨 및 치아씨
  • 껍질 콩
  • 콜리플라워
  • 브로콜리 및 방울 양배추 같은 야채
  • 아몬드 및 베리류

대부분의 뇌졸중은 건강한 생활습관을 통해 예방할 수 있습니다.

다시 말해, 생활습관이 뇌졸중 위험에 직접적인 영향을 미치며, 비록 작은 변화라 할지라도 전혀 다른 결과를 만들 수 있습니다. 다음은 위험을 더욱 낮추기 위해 알아야 할 것들입니다.

  • 운동은 인슐린 및 렙틴 수용체 신호를 향상시키고, 그에 따라 혈압을 정상화하고 뇌졸중 위험을 줄이는데 크게 도움이 됩니다. 저는 슈퍼 슬로우 근력운동, 액티브 아이솔레이티드 스트레칭 및 코어 운동과 함께 피크 피트니스 고강도 인터벌 운동이 포함된 종합적 프로그램을 권해 드립니다. 만일 뇌졸중을 경험하셨다면, 운동이 또한 매우 중요합니다. 연구에 의하면 운동이 정신적 및 신체적 회복을 모두 크게 향상시킬 수 있다는 것을 알 수 있습니다.
  • 가공 육류. 훈제 육류나 가공 육류에서 발견되는 질산나트륨 및 아질산염과 같은 특정 방부제는 혈관을 손상시켜 뇌졸중의 위험을 높일 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 저는 모든 형태의 가공 육류를 피하고 대신 유기농의 풀을 먹여 키우거나 방목하여 키운 가축의 고기를 선택할 것을 권합니다.
  • 저칼로리 탄산음료. 2011년 미국 뇌졸중 협회’의 국제 뇌졸중 회의에서 발표된 연구는 매일 한 번씩 저칼로리 탄산음료를 마실 경우, 뇌졸중의 위험이 48% 증가할 수 있다는 것을 보여주었습니다. 식단에서 모든 탄산음료를 제거하려고 노력하는 것이 가장 좋습니다. 일반 탄산음료 한 캔에는 건강을 유지하고 질병을 예방하기 위해 설정한 일일 권장 허용량의 거의 두 배에 가까운 과당이 포함되어 있기 때문입니다.
  • 스트레스. 스트레스를 많이 받을수록 뇌졸중으로 고통받을 위험은 더 높아집니다. 연구는 한 사람의 웰빙 점수가 한 단계 낮아질 때마다 뇌졸중의 위험은 11%까지 높아진다는 것을 발견했습니다. 당연한 일이지만, 심리적 고통과 뇌졸중과의 관계는 뇌졸중이 치명적일 경우 가장 분명했습니다. 제가 가장 좋아하는 전체적인 스트레스 관리 도구는 EFT (감정 자유 기법)입니다. 성공률이 높은 다른 일반적인 스트레스 해소 도구는 기도, 명상, 웃음, 요가 등입니다.
  • 비타민 D: 2010년 미국 심장 협회(AHA)의 연례 과학 세션에서 발표된 한 연구에 따르면, 햇빛에 대한 노출을 통해 얻을 수 있는 비타민 D 수치가 낮으면 백인의 뇌졸중의 위험이 두 배로 증가합니다.

    많은 사람들이 비타민 D 수치를 높이기 위해 비타민 D3 보충제를 선택하지만 저는 적절한 햇빛에 대한 노출이나 고품질 태닝 배드 (불필요한 전자기장을 피하기 위해 자기식 안정기보다는 전자식 안정기를 사용한 태닝 배드 선택)를 통해 비타민 D 수치를 최적화할 것을 강력하게 권합니다. 비타민 D 수치를 일년 내내 50-70 ng/ml 사이로 유지하는 것이 가장 이상적입니다.
  • 호르몬 대체 요법 (HRT) 및 피임약. 만일 호르몬 피임법(알약, 패치, 질내 고리, 피하이식 중 어느 것이든) 중 하나를 사용하고 있다면, 합성 황체 호르몬 및 합성 에스트로겐(최적의 건강을 유지하기 원한다면 분명히 이로울 수 없는 어떤 것)을 투여받고 있다는 것을 기억하는 것이 중요합니다.

    이런 피임약에는 호르몬 대체 요법 (HRT)에서 사용하는 것과 동일한 합성 호르몬이 함유되어 있습니다. 이런 합성 호르몬은 혈전, 뇌졸중, 심장발작 및 유방암의 위험을 높이는 등 그 위험성이 이미 잘 정리되어 있는 상태입니다.
  • 스타틴. 스타틴 약물은 심장 질환 및 뇌졸중 위험을 감소시키기 위해 자주 처방되고 있습니다. 그러나 연구는 이미 한 번의 뇌졸중을 경험했을 경우, 이 콜레스테롤 저하제는 실제로는 두 번째 뇌졸중의 위험을 오히려 증가시킨다는 것을 보여줍니다. 그런 일이 일어나는 데는 두 가지 이유가 있습니다. 이 약물은 뇌출혈의 위험을 높일 수 있는 정도까지 콜레스테롤을 너무 낮추거나 출혈의 위험이 증가하면서 혈액의 응혈 인자에 영향을 미칠 수 있기 때문일 수 있습니다.
  • 맨발로 땅 밟기(Grounding). “그라운딩(땅 밟기)”이라고 하는 맨발로 걷기는 몸 전체의 염증 완화를 돕는 강력한 항산화 효과가 있습니다. 인간의 인체는 우리의 인체와 땅 사이에 일정한 흐름이 있다는 의미에서 지구와 함께 “일하기” 위해 미세하게 조정되는 것 같습니다. 땅에 맨발을 디딜 때, 인체는 발바닥을 통해 많은 양의 음전자를 흡수합니다.

    땅 밟기는 제타전위를 높여 혈액을 묽게 하는데 도움이 됩니다. 땅 밟기는 각 혈액 세포에 혈액을 묽게 유지시키고 응고가 잘 일어나지 않도록 서로 밀어내는데 도움이 되는 음전하를 더 많이 제공합니다. 이런 작용은 뇌졸중의 위험을 크게 줄일 수 있습니다.