침술: 암 치료제의 부작용도 완화시킵니다.

침술

개요 -

  • 침술은 유방암 때문에 에스트로겐 저하제를 투여받는 여성들의 폐경기 증상을 유의미하게 개선하는데 도움이 되었습니다.
  • 전통적인 진짜 침을 맞은 환자와 가짜 침(sham acupuncture) 시술을 받은 환자가 모두 유사한 증상 완화를 경험했습니다.
  • 이런 결과는 플라시보 효과에 의한 것이거나 가짜 침 시술에서 피부를 살짝 찌르는 것이 실제로 생리적인 변화를 일으킨 것일 수 있습니다.
  • 침술은 수천 년 동안 만성 통증, 구역질, 고혈압 및 기타 수십 가지의 건강상 질환을 치료하는데 안전하게 사용되어 왔습니다.
  • 침술은 피부를 통과하는 바늘을 사용하든 지압(눌러서 경혈을 자극)이든 동일한 효과가 나타나는 것으로 보입니다.
텍스트 크기 변경하기:

머콜라 박사

매년 수많은 사람들이 정기적인 건강관리의 일환으로 만성적인 통증, 혈압, 구역질 및 기타 증상을 다스리기 위해 침술을 사용하고 있습니다. 미국에서는 침술을 종래의 약물에 대한 하나의 대체요법으로만 여기고 있지만 실제로 이 침술은 전 세계에서 가장 오래된 치료 방법 중 하나입니다.

중국, 일본, 한국 및 기타 아시아 국가들에서는 수천 년 동안 침술을 사용해 왔으며, 그 지속력은 단순히 미신이나 우연의 결과가 아닙니다.

침술은 안전하게 많은 건강상 질병을 완화시키는데 효과가 있기 때문에 수많은 세월에 걸친 시험을 통해 유지되어 온 시술법입니다. 그리고 흥미롭게도, 최근의 한 연구에서도 침만 효과가 있는 것이 아니라 가짜 침 시술도 효과가 있다는 사실이 드러났습니다.

암 환자의 폐경기 증상을 완화시키는 침술

새로운 연구는 다시 한 번 침술의 유용성을 확인하였는데, 이번 연구는 유방암 때문에 아로마타아제 억제제로 치료를 받는 여성 환자들을 대상으로 한 것이었습니다. 에스트로겐 수치를 낮추는 이 약물은 종종 관절통 및 근육통, 안면홍조 및 식은땀을 포함한 폐경기 증상을 일으킵니다.

이 연구에는 아로마타아제 억제제를 투여받는 약 50명의 유방암 환자가 참여하였습니다. 그들은 8주간 진짜 침 시술을 받거나 피부를 관통하지 않는 바늘로 경혈을 찌르는 "가짜" 침 시술을 받았습니다.

그 결과,  환자 그룹 모두 유의미한 증상 개선을 보고하였는데 특히 안면홍조에서 효과가 있었습니다. 증상 개선을 보고한 환자에는 실제 침과 가짜 침 시술을 받은 환자들이 모두 포함됩니다.

이것은 확실히 플라시보 효과일 수도 있지만 연구자들은 가짜 침 시술에서 피부를 살짝 찌르는 것이 생리적인 변화를 일으킨 것일 수 있다고도 제안했습니다. 어느 쪽이든, 그것이 증상 완화에 효과가 있다면 문제 삼을 이유가 없습니다. 연구를 이끌었던 저자 팅 바오 박사의 말처럼:

“침은 의료적 시술로 수천 년 동안 사용되어 왔습니다. 침은 위험이 지극히 적고 잠재적으로 그 유익은 상당합니다.”

침술의 작용 방식

기록에 의하면 거의 2500년 이상 사용되어 온 침술은 경락이라고 하는 생체에너지 경로에 의해 연결된 인체의 2,000개가 넘는 경혈이 있다는 전제를 기반으로 합니다. 이 경락을 통해 기 또는 에너지가 흐르고, 경락이 막히면 균형이 깨지고 만성적인 질환이 생깁니다.

침 치료는 머리카락처럼 가는 금속 바늘(보통 3~15개)을 피부를 통해 특정 경혈 안으로 찔러 넣는 방법이 사용되며 의사 또는 훈련받은 침술사가 시술할 수 있습니다. 침은 일반적으로 거의 전혀 불편하지 않으며 환자는 종종 침을 맞은 후 에너지가 솟는 것을 느끼거나 릴렉스된 느낌을 보고합니다.

침술은 여러 만성 질환에 영향을 미치는 것으로 입증되었으며, 중추 신경계를 자극하여 인체 시스템, 통증 및 기타 생물학적 과정에 변화를 주는 천연 화학물질을 분비하게 하는 것으로 생각됩니다. 실제로 증거는 침이 다음과 같은 다양한 수준으로 신체에 영향을 준다는 것을 알 수 있습니다.

  • 전자기 신호 전달을 자극을 통해 면역체계 세포 또는 통증 억제 화학물질 분비 유도
  • 인체의 천연 마약성 시스템의 활성화를 통해 통증 완화 및 수면 유도
  • 시상하부 및 뇌하수체 자극을 통해 수많은 인체 시스템 조절
  • 신경전달물질 및 신경호르면 분비를 변화시켜 뇌 화학적 작용에 긍정적인 영향을 미침

침술의 용도: 약 30가지 용도 입증 및 60 이상의 잠재적 용도

침술의 경우, 가장 일반적인 용도 중 하나는 만성적 통증 치료입니다. 이용할 수 있는 가장 믿을 만한 연구에 대한 한 분석은 침은 만성 통증을 완화하는 효과가 있으며 표준 약물 기반 통증 치료 이상으로 효과가 있습니다.

침술 없이 표준 통증 치료만 받은 참여자들이 보고한 28 퍼센트의 통증 감소에 비해 침 시술을 받은 연구 참여자들은 평균 50 퍼센트의 통증 감소를 보고했습니다.

그러나 만성 통증은 이 자연 치유법의 30+가지 입증된 효능 중  하나에 불과합니다. 세계보건기구(WHO)가 침술과 관련된 임상시험에 대한 광범위한 검토 및 분석을 실시한 결과 이 시술은 다음과 같은 질환에 대한 효과가 입증되었습니다.

방사선 요법 및/또는 화학요법 부작용 알레르기 비염(고초열 포함) 담도산통
우울증(우울신경증 및 뇌졸중 후 우울증 포함) 급성 세균성 이질 원발성 월경곤란증
급성 상복부통증(소화성 궤양, 급성 및 만성 위염 및 위경련) 안면통(두개하악장애 포함) 두통
본태성 고혈압 원발성 고혈압 유도 분만
무릎 통증 백혈구 감소증 허리 통증
태아 위치 이상 입덧 구역질 및 구토
목 통증 치과 통증(치통 및 턱관절 장애 포함) 견관절 주위염
수술 후 통증 신장 산통 류마티스 관절염
좌골신경통 염좌 뇌졸중
상과염(테니스엘보)

 

추가의 연구가 필요하겠지만, 침은 또한 월경 전 증후군(PMS) 및 중독에서부터 백일해에 이르기까지 다음과 같은 다양한 질환 및 질병에 대해 치료 효과를 보였습니다.

복통(급성 위장염 또는 위경련 등) 여드름 알코올 의존증 및 중독 치료 안면 신경 마비
기관지 천식 암 통증 심장 신경증 급성 악화를 동반하는 만성담낭염
담석증 경쟁 스트레스 증후군 폐쇄성 두개뇌손상 인슐린 비의존형 당뇨병
귀앓이 유행성 출혈열 코피(일반적 또는 국부적 질환 없는) 결막하 주사로 인한 눈 통증
여성 불임 안면 경련 여성 요도 증후군 섬유근육통 및 근막염
위장운동 장애 통풍성 관절염 B형 간염 바이러스 보균 상태 대상포진(인간(알파) 헤르페스바이러스 3)
과지방혈증 난소 과다증 불면증 분만통
젖분비 부족 비유기적 남성 성기능 장애 메니에르 병 대상포진 후 신경통
신경피부염 비만 아편, 코카인, 헤로인 의존증 골관절염
내시경 검사로 인한 통증 폐쇄혈전혈관염으로 인한 통증 다낭성난소증후군(스테인리벤탈증후군) 소아의 발관 후
수술 후 회복 월경 전 증후군 만성 전립선염 소양증
신경근통 및 가성방사통 원발성 레이노 증후군 재발성 하부요로감염 반사성 교감신경 위축증
외상성 폐뇨 조현병 약물로 인한 타액과다증 쇼그렌 증후군
인후통(편도염 포함) 급성 척추 통증 뻣뻣한 목 턱관절 장애
늑골연골염 담배 의존증 투렛 증후군 만성 궤양성 대장염
요석증 혈관성 치매 백일해

침술의 종류에는 여러 가지가 있습니다. 자신에게 가장 효과가 좋은 침의 종류가 무엇인지 선택하십시오.

전통적인 침술은 바늘(침은 “바늘로 찌른다”를 의미함)을 사용하지만, 가끔 전류, 레이저 또는 지압(눌러서 경혈을 자극)을 통한 경혈 자극을 사용하기도 합니다.

침술이라는 용어는 종종 이 모든 형태의 시술을 표현하는데 사용하기도 하며, 그 각각의 효능은 유사합니다. 즉 침술과 같은 자연적인, 고대로부터 전해온 기술을 시도하고 싶지만 몸에 바늘을 찌르는 것이 마음에 들지 않을 경우, 많은 동일한 효능을 제공할 수 있는 바늘을 사용하지 않고 시술하는 방법을 대신 사용할 수 있다는 것입니다.

방사선 치료 동안 구역질로 인해 고통을 받는 암 환자에 대한 침 시술을 평가한 한 연구에서, 한 그룹은 바늘로 피부를 관통시키는 전통적인 침 시술을 받았고, 두 번째 그룹은 피부를 건드리기만 하는 무딘 가짜 바늘로 침을 놓는 척하는 가짜 침 시술을 받았습니다. 흥미롭게도,  그룹의 환자의 95 퍼센트가 구역질 완화에 도움이 된다고 느꼈고, 67 퍼센트가 수면의 질이 향상되고, 기분이 좋아지며, 통증이 줄어드는 등 다른 긍정적인 효과를 경험했습니다.

제가 가장 좋아하는 형태의 “바늘을 사용하지 않는 침”은 감정 자유 기법 또는 EFT로 제가 가장 많이 권유하는 심리적 기술입니다. EFT는 신체적 및 정신적 질환을 치료하는 전통적인 침술에 사용되는 것과 동일한 에너지 경락에 기반을 두고 있지만 바늘을 사용하여 몸을 찌르지도 않고 불편함도 없으며 치료를 위한 의사도 필요가 없습니다.

대신, 외상성 증상, 중독, 통증 등 치료하고자 하는 문제에 대해 생각하면서 머리와 가슴의 해당 경락에 운동 에너지를 제공하기 위해 손가락 끝으로 간단히 톡톡 치는 방법을 사용하며 긍정적으로 확언하는 말도 함께 사용합니다. 이렇게 에너지 경락을 톡톡 치면서 긍정적으로 확언하는 말을 함께 사용하면 신체의 생체에너지 시스템으로부터 “합선”이 일어난 곳 즉 감정적 덩어리를 제거하는 작용을 합니다. 그렇게 되면 최상의 건강 및 신체적 질환의 치료에 필수적인 몸과 정신의 균형이 회복됩니다.

EFT는 혼자서도 가능하지만 원하는 결과를 얻지 못하거나 특별히 외상 문제가 있는 경우, 숙련된 EFT와 상담하실 것을 권합니다. 마찬가지로 전통적인 침 시술을 받기로 결정했다면 침술사의 기술적 수준에 따라 효과가 달라질 수 있기 때문에 꼭 자격을 갖춘 침술사의 진료를 받으시기 바랍니다.