임신 중에 섭취하는 아스파탐은 태어날 아기의 소아비만 위험률을 높입니다.

아스파탐-임신

개요 -

  • 임신 중에 인공감미료를 섭취한 여성에게서 태어난 아기는 1년이 지난 후 과체중이 될 위험이 두 배나 더 높습니다
  • 인공감미료 아스파탐은 "다이어트" 음식과는 거리가 멉니다. 오히려 비만의 위험을 높이지요
  • 임신 중에 체중이 너무 많이 늘어나면 뱃속의 아기가 소아비만이 될 위험이 커지고 그에 따라 아기의 평생 동안 건강에 상당한 문제가 발생할 위험이 높아집니다
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머콜라 박사

아기가 태어 나기전, 엄마가 선택한 결정과 섭취하는 음식, 보고 듣는 모든 것들이 이후 수년 동안의 아기의 건강에 상당한 영향을 미치는것으로 알려져 있습니다. 연구자들이 인간 게놈의 복잡성과 이후 세대에 게놈이 어느 정도까지 발현되는지에 대해 완전히 이해하기 시작한 것은 불과 최근의 일입니다.

아이의 엄마와 아빠의 유전 형질은 모두 아이가 일생에 비만을 경험할 수 있는 가능성을 포함하여 자녀의 건강에 영향을 미칩니다. 매년 과학자들은 부모의 건강이 다음 세대에 영향을 미친다는 새로운 정보를 발견하고 있습니다.

또한 연구는 임신 중 인공감미료를 섭취할 경우, 아기의 미래의 체중에도 영향을 미칠 수 있다는 사실을 보여주고 있습니다. 임신 중에 산모가 선택과 결정은 앞으로 태어날 아이의 평생을 좌지우지 합니다.

임신 중 인공감미료를 먹으면 아이의 체중에 영향을 미칠 수 있습니다

지난 10년간 인공감미료의 사용이 꾸준히 증가하고 있습니다. 1991년과 2007년 사이에 인공감미료의 사용은 거의 두 배로 증가했습니다.

이전에 이루어졌던 동물 연구는 임신중에 어미가 섭취한 인공감미료가 태어난 새끼의 체중에 영향을 미침으로 비만의 위험이 있다는 것을 잘 보여주고 있으며,인간을 대상으로 (이 이론을 입증하는) 한 연구가 최근에 이르러서야 이루어졌습니다.

매니토바 대학의 메건 아자드 박사가 주도한 연구는 산모가 뉴트러스위트, 스프렌다, 이퀄과 같은 인공감미료를 사용한 다이어트 음료를 마셨을 때, 출생 후 첫 해에 아기의 체질량지수(BMI)에 어떠한 영향을 미치는지에 대해 연구했습니다.

이 연구에는 3,000명이 넘는 여성이 참여했습니다. 연구 결과, 매일 다이어트 음료를 마셨을 경우, 만 1세가 되었을 때 과체중이 될 위험이 두 배로 증가했습니다. 그러나 일반 흰설탕으로 단맛을 낸 음료의 섭취와 과체중 간에는 그와 유사한 연관성을 찾지 못했습니다.

우리가 알기로 우리의 연구 결과는 임신 중 인공감미료 섭취가 초기 아동기의 과체중의 위험을 높일 수 있다는 최초의 임상 증거를 제공합니다.

현재의 소아비만의 확산과 광범위한 인공감미료 소비를 고려할 때, 다른 코호트에서 우리의 발견을 재검증하고 특정 NNS(무영양 감미료)와 장기적인 결과를 평가하며 근본적인 생물학적 메커니즘을 연구하기 위해 추가의 연구가 이루어질 것이라 봅니다.

아스파탐은 인체에서 어떻게 분해되는가?

아스파탐은 저칼로리 음료에 주로 사용되는 단맛을 내는 물질입니다. 아스파탐은 화학자 제임스 스레이터 박사가 궤양을 치료하는 약물을 연구하다가 우연히 발견하게 되었습니다. 이 물질은 원래 뉴트러스위트라는 브랜드명으로 판매되다가 현재는 이퀄, 이퀄 스푼풀, 이퀄 메절이라는 상표의 인공감미료로도 판매되고 있습니다.

아스파탐은 설탕과 동일한 방식으로 혀의 미뢰를 자극하지만 설탕과는 상당한 차이가 있습니다. 아스파탐은 단맛을 추가하기 위해 탄화수소가 부착된 두 가지의 아미노산을 결합하여 만든 것입니다.

이 아스파탐이 소화계 내부로 들어가면, 아미노산, 페닐알라닌, 아스파르트산, 메탄올, 알코올 분자로 분해됩니다. 아스파탐의 아스파르트산은 화학적인 단맛을 내는 메탄올 분자인 탄화수소를 운반하도록 합성에 의해 변형된 물질입니다.

메탄올은 과일이나 채소에서와 같이 섬유 분자와 결합되어 있지 않기 때문에 안전하게 인체 밖으로 배출되지 않고 효소에 의해 포름알데히드로 전환됩니다.

아스파탐이 체중에 미치는 영향

아스파탐은 성장하는 아기의 유전자 특성뿐 아니라 체중 증가에도 영향을 미칩니다. 그리고 출생 후 아이의 소아비만 위험은 출생시 체중이나 산모의 체중과는 관계가 없습니다.

몇몇 연구는 인공감미료가 식욕과 체중 증가에 미치는 영향이 어떠한지를 보여줍니다. 아스파탐 및 기타 인공감미료는 실제로 식욕을 자극하고, 탄수화물에 대한 갈망을 증가시키며, 인체가 지방을 더 많이 저장하도록 자극합니다.

이런 효과는 인체가 아스파탐에 대해 작용하고 반응하는 방법에 의해 촉발됩니다. 보통 단 것을 먹을 때 인간의 뇌는 두뇌의 보상중추를 활성화하여 도파민을 분비합니다. 그리고 배가 불렀을 때 두뇌에 명령을 내리는 또 다른 호르몬인 렙틴 분비를 자극합니다.

아스파탐은 설탕과 마찬가지로 도파민 분비를 자극하지만 칼로리가 없는 감미료이기 때문에, 렙틴 분비는 유도하지 않으므로 포만감이나 만족감을 거의 느낄 수 없습니다. 따라서 탄수화물에 대한 갈망이 더욱 커져서 체중 증가의 위험이 높아집니다.

장내의 아스파탐

체중 유지에 영향을 미치는 또 하나의 경로는 아스파탐이 장내 마이크로바이옴에 영향을 미치는 방식입니다. 네이처지에 발표된 한 연구에서, 연구자들은 연구 모집단이 아스파탐을 섭취했을 때 장내 마이크로바이옴에 변화가 일어나며 인슐린에 대한 민감성으로 감소시킨다는 사실을 발견하였습니다.

소량의 아스파탐만 섭취한다 해도 마이크로바이옴에 영향을 미치고 인슐린 민감성을 변화시킵니다. 이런 변화는 체중을 유지하는 인체의 능력에 영향을 미쳐 임신 전 비만의 위험을 높이고 임신 중 체중이 과도하게 늘어날 위험을 증가시킵니다.

임신 중 체중 증가

과거 연구에서 연구자들은 임신 중에 체중이 많이 증가할 경우 신생아가 과체중이 될 위험이 커진다고 제안했습니다. 그러나 현재의 연구는 이 정보에서 한 단계 더 나아가 임신 중 체중이 증가할 경우, 아기가 설사 정상 체중으로 태어난다 할지라도 소아비만 위험이 높아진다는 것을 보여줍니다.

이 연구에서는 10년간 13,000명이 넘는 정상 체중 신생아를 추적하였습니다. 연구가 끝났을 때는 약 49퍼센트가 과체중이었고 29퍼센트는 만 2세에서 만 10세 사이에 비만이 되었습니다. 오리건주 포틀랜드와 하와이주 호놀룰루의 카이저 퍼머넌트 건강연구소의 수석 연구 저자 테레사 힐리어 박사는 다음과 같이 말합니다.

일반적으로 모든 정상 체중으로 태어난 신생아는 소아비만 및 성인비만이 될 위험이 동일하다고 생각하고 있습니다. 그러나 이 연구는 그것이 사실이 아니라는 것을 보여주고 있습니다."

장기적인 소아비만의 위험

소아비만의 영향은 성인기까지 장기간 동안 경험할 수 있습니다. 콜로라도 대학교 암센터의 한 연구에 따르면, 소아비만은 성인비만과 별개로 아동의 건강에 해로운 영향을 미칠 수 있다고 합니다. 이 연구자들은 과체중이었던 아동 이 성인이 되어 체중을 감량할 경우, 건강에 대한 해로운 영향이 그들을 계속 괴롭히게 될 것이라는 이론을 제시하였습니다. 소아비만은 다음과 관계가 있습니다. 

대사 증후군 심혈관 질환 제2형 당뇨병
당뇨병으로 인한 망막 및 신장의 합병증 비알코올성 지방간 폐쇄성 수면 무호흡증
다낭성난소증후군 불임 천식
정형외과적 합병증 정신질환 일부 암 발생률 증가

소아비만 예방 방법

많은 건강질환과 마찬가지로 질환의 결과를 치료하는 것보다 질환을 예방하는 것이 훨씬 쉽습니다. 소아비만은 1985년 이후 아동에게서 2배, 청소년에게서는 4배로 증가했습니다. 그러나 임신 중에 체중이 너무 많이 증가하거나 임신 과체중이 시작되었다 할지라도 자녀가 비만으로 고생할 확률을 줄일 수 있는 몇 가지 방법을 실천할 수 있습니다. 힐리어는 다음과 같이 권하고 있습니다.

"산모는 아기에게 모유수유를 할 수 있습니다. 연구는 아기에게 모유를 먹이면 비만이 될 가능성이 줄어든다는 것을 보여주고 있으며, 우리도 역시 소규모 표본의 연구에서 모유수유가 소아비만을 줄인다는 것을 확인하였습니다. 산모는 또한 아기에게 건강한 음식을 먹이고, 아기에게 무엇을 먹여야 할지 영양사의 조언을 구할 수 있습니다. 특히 고형식을 시작할 때가 되었을 때, 엄마와 아기는 운동을 많이 할 수 있습니다.

임신했을 때 매일 생활 속에서 이 조언을 실천한다면 산모 자신의 비만 위험과 자녀의 비만 위험을 줄일 수 있습니다.

  1. 인공감미료 없애버리세요

     인공감미료가 든 음식과 음료를 없애버리십시오. 음식, 과자, 음료를 살 때에는 라벨을 꼭 읽어 보십시오. 하루 동안 진짜 음식다운 음식을 더 많이 먹도록 하십시오. 박하사탕이나 인공감미료가 함유되어 있을지 모르는 작은 사탕을 조심하세요.
  2. 물을 마셔요

    산모의 건강과 아기의 건강을 위해서는 수분 공급이 중요합니다. 산모의 수분 상태는 아기가 자람에 따라 그 필요가 변하기 때문에 매일 일정한 양의 물을 마시는 것으로 안심하면 안 됩니다. 대신 소변의 색을 확인하십시오. 수분이 충분히 공급된 소변은 옅은 노란색이며 냄새가 심하지 않습니다.
  3. 섬유질을 늘리세요

    섬유질이 많은 음식을 먹을 때의 장점 중 하나는 섭취하는 탄수화물의 양을 쉽게 줄일 수 있다는 것입니다. 중요한 수치는 순탄수화물(net carbs)입니다. 이 수치는 하루 동안 먹은 전체 탄수화물 양(g)에서 섬유질의 양(g)을 뺀 값입니다. 이렇게 계산한 값을 순탄수화물(net carbs)이라고 합니다.
    또한 섬유질이 풍부한 음식을 먹으면 임신 중 변비의 위험을 줄이고 소화에 도움이 됩니다. 매일 먹는 음식에 1,000 칼로리당 약 40 g에서 50 g의 섬유질(수용성 및 불용성 섬유질)이 포함되도록 노력하십시오.
  4. 과당을 줄이세요

    과당은 당의 일종으로 과일 및 많은 가공식품과 음료에서 발견됩니다. 아마도 음식을 달게 하는데 사용되는 "액상과당"(HFCS)이라는 말을 잘 알고 있을 것입니다. HFCS는 중성지방(Triglycerides)과 저밀도지질단백질(LDL) 수치를 높이고, 인슐린 저항성을 높이며, 임신성 당뇨병의 위험을 증가시키고 인체에 저장되는 지방의 양을 증가시킵니다.

    동일한 칼로리의 HFCS, 포도당, 단백질 또는 지방을 섭취한다 하더라도, 과도한 양의 과당을 섭취한다면, 인체에 미치는 신진대사의 결과는 완전히 달라질 수 있습니다.
  5. 운동

    임신 중에 하는 운동은 출산 중과 출산 후의 산모의 건강에 매우 중요합니다. 산통은 집중적으로 운동하는 것과 같기 때문에 임신 기간 중에 운동을 계속했다면 산통에 더 잘 대처할 수 있을 것입니다. 운동은 또한 식욕을 조절하고, 인슐린 수치를 정상화하며, 체중을 조절하는 데 도움이 됩니다.
  6. 두뇌를 새롭게 프로그래밍하세요

    임신 중 할 수 있는 중요한 일 중 하나는 건강한 임신을 유지하는데 필요한 음식을 대하는 자신의 두뇌를 새롭게 프로그래밍하는 것입니다. 제조업체들은 식품의 "블리스 포인트(bliss point)"를 설정합니다. 블리스 포인트란 맛을 해치지 않으면서 식품에 대한 갈망을 증가시킬 수 있도록 정확한 비율로 가공 식품에 첨가되는 설탕 및 기타 성분에 대한 "마법"의 조합을 의미합니다.

    설탕은 자연적으로 일부 사람에게 코카인처럼 중독성있는 아편성 약물과 동일한 화학물질을 두뇌에서 생산하도록 자극합니다.

    두뇌를 재프로그래밍하는 한가지 방법은 정서적 자유 기법 (Emotional Freedom Techniques) (EFT) 을 사용하는 것입니다. 이 방법은 침 같은 도구를 사용하지 않고 전문 시술자 없이 침술의 원리를 사용하는 간단한 방법입니다. 이 방법은 매우 쉽기 때문에 간단히 배워서 집에서 사용할 수 있습니다.

    인체의 에너지 시스템이 전형적인 서구식 식단의 탄수화물, 설탕, 가공식품 및 감미료에 의해 깨어진다면, 의식이 산만해지고 음식에 대한 갈망에 사로잡힐 수 있습니다. 그렇게 되면 감정적으로 먹게 되고 체중이 늘어날 수 있습니다. 따라서 그렇게 되도록 놔두지 말고 음식에 대한 갈망을 줄이고 임신 기간과 산후에 보다 정상적인 체중을 유지하기 위해 EFT를 사용하십시오.
+ 출처 및 참조
25,  26  Obesity Prevention | Healthy Schools | CDC. (2016). Cdc.gov. Retrieved 16 May 2016