계피의 다양한 매력

계피

개요 -

  • 스리랑카에서 자라는 계피나무의 껍질에서 나오는 계피는 천여 년 간 향신료, 의약품, 그리고 무역거래의 주요 원자재로 이용되었습니다.
  • 계피는 막대나 가루의 형태로 가공됩니다. 어떤 형태이건 신선한 상태로 유지하려면 유리병에 넣어 서늘하고 그늘진 곳에서 보관하는 게 좋습니다. (냉장보관도 가능합니다)
  • 계피는 레시피에 자주 등장하는 요리 재료로, 다양한 요리에 매콤한 맛을 더해줍니다.
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식물학상 명칭: 학명 Cinnamomum cassia

계피의 달콤한 나무 향은 발견되자마자 따뜻하고 긴장을 풀어주는 것으로 알려졌습니다. 스리랑카에서 자라는 계피나무의 껍질에서 나오는 계피는 천여 년 간 향신료, 의약품, 그리고 무역거래의 주요 원자재로 이용되었습니다. 계피는 기원전 약 3천여 년 전에 쓴 중국의 약초학 문헌에 등장하고 있으며, 성경에는 그 이름이 수없이 많이 언급되고 있습니다.

계피는 2가지 종류가 있습니다. 실론 계피는 스리랑카, 인도, 마다가스카르, 브라질, 카리브 해 지역에서 나며, 카시아 계피는 중국, 베트남, 인도네시아에서 주로 생산됩니다.

계피는 막대나 가루의 형태로 가공됩니다. 어떤 형태이건 신선한 상태로 유지하려면 유리병에 넣어 서늘하고 그늘진 곳에서 보관하는 게 좋습니다. (냉장보관도 가능합니다)

계피는 레시피에 자주 등장하는 요리 재료로, 다양한 요리에 매콤한 맛을 더해줍니다.

계피의 효능

많은 양의 계피를 먹는 것은 부담스러운 일이지만, 1/2 티스푼, 혹은 그보다 더 적은 양으로도 충분히 그 효능을 누릴 수 있습니다. 계피를 주로 요리 재료로 사용해 왔지만, 이러한 효능은 우리에게 보너스와도 같습니다.

계피에는 칼슘과 섬유질이 풍부하게 들어있습니다. 계피 1티스푼은 하루 권장량의 22%에 해당하는 망간을 포함하고 있습니다.

망간은 왜 우리 건강에 좋을까요? 여러 가지 이유가 있습니다. 망간은 튼튼한 뼈, 결합 조직, 성호르몬 분비, 혈액 응고에 도움을 주는 무기물입니다. 또한, 지방과 탄수화물의 대사를 돕고, 혈당을 유지하며, 칼슘을 흡수하고, 뇌와 신경조직이 제대로 작동하도록 도와줍니다. 이뿐 아니라, 망간은 항산화 효소와 과산화물제거효소의 구성요소로, 이 물질들은 세포막과 DNA을 손상시키는 활성산소를 중화시켜줍니다.

적당한 양의 망간은 당뇨, 간질, 관절염뿐 아니라 생리 전 증후군을 예방하는 데에도 도움을 줍니다.

장점을 몇 가지 더 언급하자면, 계피오일은 신남알데히드, 초산 신나밀, 신나밀 알코올로 사용될 수 있습니다. 혈소판은 피를 응고시켜 상처가 났을 때 출혈을 멈추도록 하는데, 신남알데히드는 피가 과하게 응고하는 것을 막아 줍니다.

계피의 또 다른 장점은 항균작용입니다. 학자들은 약 100그램 분량의 냉장 보관한 당근수프에 계피오일을 몇 방울 떨어뜨렸더니 약 60일 간 병원균 세레우스Bacillus cereus) 가 자라지 않는 것을 확인했습니다. 계피오일을 떨어뜨리지 않은 당근수프는 똑같이 냉장고에 보관하였지만, 바실루스 세레우스B. cereus) 가 활발히 활동하였습니다. 이러한 항균 작용을 고대 이집트인들은 이미 잘 알고 있었으며, 미라를 만드는데 계피를 사용하였습니다.

다른 연구에 의하면 단순히 계피를 씹거나 향을 맡는 것 만으로도 뇌 활동을 촉진하는 데 도움을 준다고 합니다. 실제로 재스민이나 페퍼민트 향을 맡았거나 아무 향도 맡지 않은 사람보다 계피향을 맡은 사람은 시험 점수, 기억력, 지각 능력, 운동 능력이 더 크게 향상되었습니다.

계피의 영양 성분

제공량: 가루 계피 1온스 (28g)
1회 제공당 용량

칼로리

69

탄수화물

23 g

식이섬유

15 g

단백질

1 g

당분

1 g

계피에 관한 연구들

한 연구에서 계핏가루가 혈당농도를 낮추고, 정상 체중의 성인인 경우 인슐린 감수성을 높여주며 비만 환자는 인슐린 분비를 억제해 주는 것으로 밝혀졌습니다. 이러한 변화는 공복혈당과 식후 혈당 농도, 인슐린 수치를 증가시켰습니다.

식후 혈당 반응 정도를 비교하기 위해, 30명의 실험 참가가 중 15명에게는 계피가루를 섞은 시리얼을 먹게 하였고, 나머지 사람에게는 일반 시리얼을 주었습니다. 그 후 15분에서 2시간까지, 몇 차례의 간격을 두고 혈당 농도를 측정하였습니다.

계핏가루를 섞은 시리얼을 먹은 첫 번째 그룹은 계핏가루를 섞지 않은 두 번째 그룹과 비교하였을 때 혈당 농도가 눈에 띄게 감소하였습니다. 연구자들은 계피가 일반인과 비만 환자의 식후 당 수치를 정상화하는데 긍정적으로 작용하는 것으로 결론을 내렸습니다.

과학자들은 또한 계피가 자궁경부암을 치료하기 위한 화학적 예방책으로 사용될 가능성이 있다고 발표했습니다. 화학적 예방이란 암의 진전을 막기 위해 합성 혹은 천연재료를 이용하는 것으로, 암을 예방하는데 크게 이바지할 수 있으리라 기대되고 있습니다. 계피는 종양의 성장과 같은 생물학적 활동을 막기 위해 사용하는 약초 중 하나로 언급되었습니다. 즉, 계피 추출물이 자궁경부의 암세포를 죽이는데 도움을 준다는 것입니다.

계피를 건강하게 먹는 방법: 계피와 아마씨 가루를 얹은 생과일

Cinnamon Healthy Recipes

재료:

  • 계핏가루 1스푼
  • 아마씨 4스푼
  • 얇게 썬 바나나 혹은 사과*

순서:

  • 커피 그라인더로 아마씨를 곱게 갑니다. 계핏가루를 섞습니다.
  • 섞은 가루를 과일 위에 올립니다.

4인분 기준.

*덜 익은 바나나와 사과를 이용하면 당분의 섭취를 줄일 수 있습니다.

계피에 관한 재미있는 사실

성경에는 피라미드가 건설되기 전부터 고대 상인들이 카시아 계피를 스리랑카에서 팔레스타인까지 운반했다는 이야기가 있습니다. (오늘날 스리랑카에서 팔레스타인까지는 이동하는 데 하루가 걸립니다.) 가장 오래된 계피 생산지는 스리랑카로, 포르투갈인들은 1536년에 스리랑카를 점령한 후 신할라 왕에게 매년 110만 파운드에 달하는 계피를 바칠 것을 요구하였습니다. 100년 뒤 네덜란드인들이 스리랑카를 점령하였고, 이들은 오늘날에도 사용되는 계피 재배법을 개발하였습니다.

요약

계피는 향을 내는 재료 그 이상의 기능이 있습니다. 이집트 사람들은 시체를 방부처리 하는데 계피를 이용하였고, 세계 여러 나라에서 배탈, 설사, 위경련, 생리통을 달래는데 계피를 사용하였습니다.

현대 과학은 암이나 당뇨와 같은 심각한 질병을 치료하는데 계피를 이용할 수 있다고 강조하고 있습니다. 또한, 계피가 인지 능력 향상, 인슐린 수치 감소, 화학적 예방에 효과적이라는 사실이 밝혀진 후 학자들은 계피를 의학적으로 이용하기 위한 연구에 더욱 박차를 가하고 있습니다.

계피의 다양한 효능은 이미 잘 알려져 있습니다. (망간이 하루 권장량 중 68%가량 포함되어 있다는 점도 그 중 하나입니다.) 계피의 더 많은 효능이 밝혀지기를 기대합니다.

+ 출처 및 참조