토양 재생은 인류를 구하는 열쇠입니다.


머콜라 스프라우트

개요 -

  • 건강은 섭취하는 식품의 질과 직접적인 연관이 있으며 식품의 질은 그 식품이 자라는 토양의 건강상태에 좌우됩니다.
  • 토양 내 탄소함량의 증가는 토양 비옥도의 주요 구성요소이며 미생물 번식과 수분 유지, 농산물 재배에 도움이 됩니다.
  • 토양 재생과 비옥한 표층 생성은 자연을 그대로 따라하는 것입니다.
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머콜라 박사

건강이 섭취하는 식품의 질과 직접적인 연관이 있으며 식품의 질은 그 식품이 자라는 토양의 건강상태에 좌우된다는 데에는 이견이 없습니다.

저서 토양이 우리를 구한다(The Soil Will Save Us)에서 크리스틴 올슨은 토양과 우리가 먹는 식품 간의 복잡한 관계를 설명합니다.

크리스틴은 캘리포니아 새크라멘토 밸리에 있는 작은 마을에서 자랐습니다. 그녀의 조부모는 농부였으며 작물과 과수를 재배하고 양을 길렀습니다. 부모 역시 열심히 일하는 채소 재배자였으며 올리브 과수원과 큰 밭을 보유하며 양을 길렀습니다.

“어린 시절의 가장 뚜렷하게 기억되는 추억 중 하나는 부모님과 함께 과수원에서 농산물들이 자라나는 모습을 보고 작물을 살피며 잘 익은 작물을 땅에서 뽑거나 잘라, 그 자리에서 먹던 일 입니다.” 라고 그녀는 말합니다.

탄소 농장

그녀가 지속가능한 농업에 대한 관심을 키우는 동안, 그녀는 지역에서 자란 식품의 중요성을 열렬히 설파하고 있는 클레브랜드에 있는 파커 보슬리라는 요리사에게서 크게 자극을 받아 이 책을 집필하게 되었습니다.

파커 보슬리는 1980년대부터 식당을 운영하고 있으며 가능한 한 지역에서 자란 식재료를 사용하길 원했습니다. 그럼으로써 그는 지역 식재료를 식당을 자주 찾는 지역 소비자에게 연결하는 고리를 만드는데 기여했습니다.

“그는 토양의 건강상태를 매우 잘 알고 있었습니다. 그는 의원에게 전화해서, ‘당신이 지금 만들고 있는 법안이 통과되면 실제로 토양을 얼마나 해치게 될 지 알고 있나요?’ 라고 말하는 요리사 중 한 명, 또는 아마도 유일한 요리사였습니다.” 라고 크리스틴은 말합니다.

“제가 고메이(Gourmet) 매거진에 기고하기 위해 파커 보슬리의 프로필을 쓴 적이 있고 그가 농업과 식품 간 연관성에 대해 매우 흥미로운 관점을 갖고 있기 때문에 그와는 그 후에도 계속 연락을 하고 있었습니다.

어느 날, 그에게 전화해서 , ‘농업과 식품 문제의 현안이 뭐지요? 어느 부문에 우선적으로 집중해야 하나요?’ 라고 물었습니다.

그는, ‘탄소 농장... 농부들이 매우 다른 방식으로 활동을 계획하고 있어요... 땅 속 미생물이 어떻게 작용하는 지 관찰하고 있고 그 미생물이 땅 속 탄소 비축에 어떤 영향을 미치는 지 살피고 있어요. 그래서 탄소 농장이라고 부르지요.’

그 때 바로 '그러한 농사일로 땅 속 미생물이 탄소를 땅 속에 비축해 두면, 공기 중 탄소가 감소하게 되는 건가?’라는 생각이 들었습니다. 저는 정말 여러 관점에서 이 문제에 관심을 갖게 되었습니다. 그 결과 이 책을 쓰게 됐습니다.”

대부분의 기존 농부와 채소 재배자들은 질소와 인, 칼륨 (NPK)과 같은 비료를 사용합니다. 하지만 탄소의 필요성은 거의 다뤄지지 않습니다.

토양 내 탄소 함량과 유기물 함량은 실제로 토양 비옥도의 주요 구성요소이며 탄소는 미생물 번식과 수분 유지, 농산물 재배에 도움이 되고 영양분으로 가득찬 식품을 훨씬 더 많이 제공할 것입니다.

'토양 복탄법(Soil Carbon Restoration): 생물학이 효과가 있는가(Can Biology do the Job)?'를 다운로드하려면 여기를 클릭하세요.

미생물은 생태계의 통합적인 일부입니다

최근 몇 년 간, 우리는 미생물에 관해 많은 것을 알았습니다. 이제 미생물이 우리 신체의 내외부에서 그리고 토양에서 얼마나 중요한지를 이해하기 시작하고 있습니다. 토양 과학자들에 따르면, 한 숟가락 분량의 건강한 토양 안에 약 60억 마리의 미생물이 있다고 합니다.

“우리가 눈으로 볼 수 없는 토양 속의 미생물이 발견된 이래 그 존재를 알고 있었지만... 수 십 년 동안 토양 속에서 미생물들이 하는 역할은 알지 못했습니다.” 라고 크리스틴은 말합니다.

“생태계에 대해 말할 때, 우리는 보통 표층 위의 모든 것에 대해 이야기하죠. 즉, 식물, 동물 그리고 인간에 대해서 말이죠... 하지만 지표 아래에 있는 광대한 왕국에 대해서는 생각하지 않았습니다.

우리의 세계를 진정 이해하려면, 식물과 토양 미생물 간의 고대로부터 이어져오는 협력관계를 알아야만 합니다...”

초보 단계인 경우, 다음을 생각해 보십시오. 식물들은 잎을 통해서 햇볕을 사용합니다(광합성) 그리고 공기에서 이산화탄소를 제거한 다음, 이를 탄소 연료로 변환시켜 식물 자신의 성장을 촉진하고 활발하게 합니다. 하지만 이게 전부가 아닙니다.

최고 40%의 탄소 연료가 사실상 식물의 뿌리로 가서 토양에 누출됩니다. 그리고 이 탄소는 토양 미생물의 먹이가 됩니다. 따라서 토양이 식물에 영양분을 공급하는 만큼 식물도 토양에 영양분을 공급하는 것입니다...

토양 미생물은 탄소로 자신을 유지합니다. 다시 말해서, 탄소는 적당한 물과 공기가 있으면 자양분으로서 그리고 적합한 서식지를 만드는데 사용됩니다.

이번에는, 토양 미생물이 토양으로부터 미량의 영양소를 식물에게 줍니다. 건강한 토양에는 약 98가지의 자연적으로 발생하는 요소가 있습니다. 이러한 미량의 영양소는 토양 미생물의 효소 작용에 의해 바위, 모래, 토사 및 점토 입자로부터 분리됩니다.

또한 식물과 토양 미생물 사이에는 식물이 영양을 필요로 할 때 미생물에게 신호를 보내는 복잡한 고도의 전달 시스템이 존재합니다.

기존 농업방식은 막대한 환경 피해를 유발합니다

현대의 화학물질 기반 농업에 따라 환경에 지불하는 비용이 상당합니다. 예를 들어, 기존 농업방식은 저수지의 고갈을 가속화합니다. 농부들은 자연이 보충할 수 있는 물의 양보다 더 많은 물을 사용하고, 우물을 더욱 깊게 팜으로써, 지하수면이 고갈됩니다.

대부분의 기존 방식 농부들은 또한 많은 토양의 맨살을 드러내는 경향이 있어서, 물이 증발되고 토양 침식이 가속화됩니다. 이에 대한 간단한 해결책은 피복 작물과 뿌리 덮개를 사용하여, 가베 브라운의 말처럼, 토양에 "갑옷"을 씌워주는 것입니다.

이 갑옷으로 효과가 발휘되면 사실상 관개를 할 필요가 없어집니다. 표준적인 경운 방식 또한 권장되지 않습니다. 이는 미생물을 파괴할 뿐만 아니라 토양에서 소중한 탄소를 유실시켜 버립니다. 다음으로 농약, 제초제, 합성 비료 등 토양 미생물뿐만 아니라 나비 그리고 각종 식물과 동물들을 없애버리는 화학물질의 폭격이 심각합니다.

매년 미국에서 사용되는 농약은 10억 파운드 이상입니다. 이 수치는 1945년 이래 다섯 배가 늘어난 수치입니다. 항생제의 과다사용과 마찬가지로, 해충을 없애기 위한 농약과 제초제의 엄청난 투입으로 잡초와 벌레의 화학물질에 대한 저항성이 발달되는 결과를 낳았습니다.

잡초의 높아진 저항성 때문에 더욱 더 많은 화학물질을 사용해야 되는 악순환이 계속됩니다. 지금 우리는 또한 2,4-D (에이전트 오렌지 성분) 및 디캄바와 같은 더욱 강한 독성 화학물질에도 견디도록 고안된 유전자 변형(GE) 식물의 다음 세대를 목도하고 있습니다. 단일 작물 재배를 통한 다양성의 파괴에 더하여, 결국에는 전방위적인 파괴를 위한 방법을 도입하게 될 것입니다. 생태계 내의 모든 것 , 즉 토양 미생물 (따라서 토양), 식물, 대기, 물, 동물 및 궁극적으로 인류 자체가 음식을 통해 해로운 영향을 받습니다.

표층 재생 방법

좋은 소식은 우리가 토양재생 방법을 알고 있고, 실제 비옥한 표층을 만들 수 있다는 것입니다. 이는 자연에서 일어나는 일을 그대로 따라하는 것이지요. 자연에서는 토양의 표면이 깨끗하게 치워지지 않습니다. 맨 땅이 되는 일이 전혀 없거나, 아주 드뭅니다. 그리고 대지가 쟁기로 갈은 것처럼 뒤집어지지 않습니다. 또한 단일 종의 작물만 있는 경우는 절대 없습니다. 1평방 피트의 원시적 초원에는, 140여 종의 다른 식물들이 있습니다!

그 안에서 믿기 힘들만큼 다양한 식물과 곤충들이 살아갑니다. 자연에서는 또한 동물들이 대지에 영향을 줍니다. “식물들을 동물과 곤충의 삶과 분리할 수 없으며, 한 뼘의 땅에서도 생명이 번창합니다,” 라고 크리스틴은 말합니다. 가베 브라운과 다른 재생 농부들 은 기본적으로 능력이 닿는 한 자연을 그대로 따라합니다. 무경운 방법을 사용하며 가능한 한 토양에 대한 침해를 최소화합니다. 또한 다양성에 큰 관심을 기울입니다. 그래서 피복 작물을 심습니다.

“지하의 토양 미생물 생태계가 다양한 먹이의 원천이 되고, 다양한 분비물의 원천이 되는 식물들에 의존하고 있다는 사실을 알게 되면, 토양에 단일 작물만 재배할 것이 아니라, 많은 종류의 식물을 재배하여 토양 미생물 생태계가 필요로 하는 다양한 영양분을 제공해야 함을 알게 됩니다.” 라고 크리스틴은 설명합니다. “가베 브라운은 한 평의 땅에 25~30종의 다른 피복작물을 심습니다. 이는 수확을 위한 것이 아니라 토양 개량만을 위한 것입니다.”

핵심은 가능하다면, 절대 토양의 맨살을 드러내지 않는 것입니다. 토종 풀과 목초 산물이 이러한 재생 및 지속가능 농업양식에 최상입니다. 

“저는 '유기농'이라는 말을 여전히 쓰고 있지만, 이 말은 이제 법적 의미를 지니기 때문에 별로 좋아하지 않습니다. 많은 사람들이 유기농이라는 말은 해서는 안되는 것을 의미한다고 생각합니다. 예를 들어 약을 분무할 수 없고. 화학제품을 사용할 수 없다는 말이죠. '재생'이라는 말이 더욱 더 가치 있는 말이라고 생각합니다. 심지어 지속가능 농업보다 더 나은 말이죠.

제 책에서 제가 인터뷰했던 사람들 중에 한 명은, '왜 우리는 이렇게 볼품없는 모습을 유지하려고 하는거죠?' 아뇨, 재생하려고 하는 겁니다. 대지를 더 건강하게 만드는 농업을 하는 거에요.’ 이것이 우리의 파머스 마켓에 있는 많은 소규모 농부들이 하고 있는 것입니다. 이들은 토양을 비옥하게 만드는 것이 결국 대지와 사업의 성공을 이룬다는 것을 알기 때문에 여기에 집중합니다.”

상속종자 운동

오늘날 많이 고려하지 않는 또다른 요인은 종자가 어디에서 나오고 재생농업에 과연 어느 종자가 가장 유익한가 하는 것입니다. “우리 대부분은 GMO 종자에 대한 질문을 생각하지만 문제는 그보다 훨씬 더 큽니다.”라고 크리스틴은 말합니다. 농부들이 이용하는 종자의 대부분은 손에 꼽는 기업들이 생산합니다.

이러한 종자들은 산업형 농업에서 잘 자라도록 배양된 식물로부터 나온 것입니다. 식물들은 화학적 영양분 속에서 자라왔기 때문에, 더 이상 영양분을 찾는 강력한 뿌리를 갖출 능력이 없습니다. 또한 농약, 제초제, 살균제가 투여된 시스템에서 잘 자라도록 배양되기 때문에 곤충, 해충, 질병에 대한 자연적인 회복력도 부족합니다. 그래서 상속종자 운동은 재생농업운동의 중요한 일부입니다.

“우리는 정말 흥미진진한 시대에 살고 있어요.” 라고 크리스틴은 말합니다. “종종 사람들은 충분한 먹거리와 좋은 먹거리 사이에서 선택을 해야 한다고 말하죠. 산업형 농업의 지지자들은 자기들이 우리에게 풍부한 먹거리를 제공해줄 수 있는 유일한 공급자라고 말하죠... 이는 생각하면 할수록 사실이 아닙니다. 우리는 풍부한 먹거리 그리고 정말 좋은 먹거리 모두를 가질 수 있습니다...

농업을 변화시킴으로써, 기후, 수질, 대기질 등 우리가 관련이 있다고 생각하지도 못했던 다른 문제들에 막대한 영향을 줄 수 있습니다... 이 모든 것들은 정말로 연결되어 있습니다. 우리는 지금 매우 역동적인 시대에 살고 있습니다. 이러한 연결과 그에 대한 행동을 보여줄 때인거죠. ”

+ 출처 및 참조