스피룰리나: 뛰어난 건강 식품이자 영양실조의 만병통치약

스피룰리나 건강 효능

개요 -

  • 청녹색 해초류의 일종인 스피룰리나는 단백질, 비타민, 산화방지제, 기타 영양소가 많이 들어있는 수퍼 음식입니다.
  • 스피룰리나는 영양 보충제로 많이 알려졌지만 일부 지역에서는 영양실조에 탁월한 음식으로 여기고 있습니다.
  • 2달 동안 1주일에 5번 스피룰리나 보충제를 섭취한 어린이는 그렇지 않은 어린이에 비해 영양 상태가 더 좋고 지적 상태고 개선되었습니다.
  • 스피룰리나에는 영양소가 풍부하게 들어있기 때문에 NASA와 European Space Agency에서는 우주비행사들의 음식에 첨가하면 어떤 효과가 있는지 연구를 진행하고 있습니다.
  • 스피룰리나는 2형 당뇨병, 심장병, 신경병성 장애, HIV, 알레르기 등 다양한 질병을 예방하는 데 많은 도움이 될 것으로 예상하고 있습니다.
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머콜라 박사

청녹색 해초류의 일종인 스피룰리나는 단백질, 비타민, 산화방지제, 기타 영양소가 많이 들어있는 수퍼 음식입니다. 지구 상에서 가장 오래된 식물 중 하나인 스피룰리나는 9세기 차드에서 식품으로 사용하기 시작했으며, 16세기 멕시코의 아즈텍에서도 사용된 것으로 알려졌습니다.

단세포 생물인 스피룰리나는 스프링 모양과 비슷해서 라틴어 “helix” 또는 “spiral”에서 그 이름이 유래되었습니다. 스피룰리나는 영양 보충제 또는 스무디와 녹색 음료수의 영양 첨가물로 가장 널리 알려져 있지만 일부 지역에서는 영양실조에 탁월한 음식으로 여기고 있습니다.

스피룰리나 탁월한 영양 요소로 알려진 이유?

스피룰리나를 종종 "청녹색 해초"로 부르지만 엄격히 말하면 시아노박테리아의 일종입니다. 시아노박테리아는 유전자 물질이 막결합 핵으로 이루어지지 않았기 때문에 박테리아로 분류됩니다. 다른 박테리아와는 다르게 엽록소를 가지고 있으며, 식물과 해조류들처럼 에너지 공급원으로 태양을 이용하기도 합니다.

스피룰리나의 특징 중 하나는 단백질이 풍부하다는 것입니다. 무게의 50-70%가 단백질입니다(27%인 육류보다 훨씬 높습니다). 또한, 모든 필수 아미노산, 비필수 아미노산 12개 중 10개, 그리고 다음과 같은 다른 영양소들도 가지고 있습니다.

비타민 B(굉장히 높은 B-12 포함), 비타민 K, 기타 비타민 자연적으로 풍부한 요오드 미네랄(칼슘, 철, 마그네슘, 셀렌, 망간, 칼륨, 아연 포함)
최고의 감마리놀렌산(심장과 관절에 중요한 지방산 GLA) 공급원 중 하나 T 세포군의 HIV 감염을 막아 주는 황지질 등 기타 필수 지방산 피토피그멘트(피코시아닌, 엽록소, 카로티노이드)
메타티오닌 화합물(무거운 방사성 동위원소를 결합하는 금속과 합쳐진 단백질) 낮은 탄수화물(15-20%) 18가지 아미노산

또한, 스피룰리나에는 다음과 같은 특징이 있습니다.

  • 스피룰리나에 있는 단백질은 이스트와 클로렐라에는 있는 섬유소 벽이 없기 때문에 소화가 매우 잘 됩니다(83-90% 소화 가능). 따라서, 단백질 실이용율(NPU)이 높고(53-61%) 생물학적으로 이용하기 위해 조리를 할 필요가 없습니다.
  • 연구에 따르면 스피룰리나는 매우 높은 "단백질 효율성(PER)"을 보이는데, 이 말은 신체에서 이러한 아미노산을 효율적으로 사용할 수 있다는 뜻입니다.
  • 다른 식품에 있는 감마리놀렌산은 이렇게 높지 않으며, 일반적으로 리놀렌산으로부터 나와서 몸에 의해 합성되어야 합니다. GLA는 염증 및 면역 반응의 화학적 매개체 역할을 하는 프로스타글란딘, 류코트리엔, 트롬복산 등의 중요한 생화학물의 전구체입니다.
  • 스피룰리나는 탄소 수가 균일하지 않은 지방산과 매우 낮은 수준의 분기 사슬 지방산이 없습니다. 이것은 여러분이나 저처럼 고등 동물들은 대사작용을 할 수 없는 지방질입니다.
  • 스피룰리나에는 우유와 동일한 칼슘, 인, 마그네슘이 들어 있고, 비타민 E(토콜페롤)는 맥아와 비슷한 수준이며, B12는 생간보다 4배나 많이 함유되어 있습니다!

스피룰리나로 영양실조 퇴치

스피룰리나는 전 세계에서 상업적으로 재배하지만 야생 스피룰리나는 멕시코와 아프리카 대륙의 산성 호수에서 자랍니다. 스피룰리나 제품은 2020년까지 22만 톤에 이를 것으로 예상하고 있습니다. 일본은 스피룰리나의 최대 생산국가이자 소비국가이며, 인도에서도 그 수요가 증가하고 있습니다.

예를 들어, Antenna India라는 기관은 스피룰리나 "사탕"을 영양실조 위험이 있는 어린이들에게 제공하고 있으며, 자조집단 여성들에게는 저가로 스피룰리나를 제공하여 영양실조에 대한 인식도 높이면서 여성들이 판매를 통해 돈을 벌 수 있도록 하고 있습니다.

연구에 따르면 2달 동안 1주일에 5번 스피룰리나 보충제를 섭취한 어린이는 그렇지 않은 어린이에 비해 영양 상태가 더 좋고 지적 상태고 개선되었다고 합니다.

스피룰리나에는 실제로 영양소가 풍부하게 들어있기 때문에 NASA와 European Space Agency에서는 우주비행사들의 음식에 첨가하면 어떤 효과가 있는지 연구를 진행하고 있습니다.

영양적인 측면 외에도 스피룰리나는 환경과 이를 재배하는 사람들에게도 많은 혜택을 주고 있습니다. 예를 들어, 스피룰리나를 생산하는 데 필요한 물은 다른 채소에 비해 1/10 정도 밖에 안 되며, 1년내내 수확할 수도 있습니다.

스피룰리나를 통해 면역체계 강화, 염증 감소, 만성질환 퇴치

스피룰리나는 건강에 많은 효능이 있으며, 우리 몸의 모든 부분에 영향을 미치고 있습니다. 예를 들어, 스피룰리나는 더 좋은 지질 농도 생성, 고혈압 억제, 혈관 탄력성 증대 측면에서 심혈관 질환 환자에게 탁월한 효과를 발휘할 수도 있습니다.

동물 시험에 따르면 스피룰리나는 높은 산화방지제, 그리고 산화 질소를 합성하거나 방출하는 능력이 있기 때문에 간도 보호해 준다고 합니다. 산화방지제가 풍부한 3가지 음식(들쭉, 시금치, 스피룰리나)을 조사한 바에 따르면 스피룰리나가 유리기를 억제하고 염증을 감소시키는 능력이 있기 때문에 신경보호에 가장 효과가 좋다고 합니다.

스피룰리나는 비소중독부터 알레르기까지 다양한 효능이 있다고 알려졌습니다. 한 연구에 의하면 스피룰리나로 치료를 받은 환자들에게서 비루, 울혈, 재채기, 가려움 등 알레르성 비염과 관련된 통증이 완화되었다고 합니다. 사실, 다음 질병을 예방하고 치료하는 데 스피룰리나를 사용할 수 있다는 과학적 증거가 있습니다.

AMD (연령과 관련된 황반 퇴화) 2형 당뇨병
고혈압 등 심혈관 질환 NAFLD (무알코올성 지방간 질환)
중금속 노출로 인한 간 손상 뇌혈관 질환(심장마비 포함)
철 결핍성 빈혈증, 악성 빈혈 (B12 결핍), 비타민 A 결핍, 단백질 결핍성 영양실조 등 영양성 질환 파킨슨 및 알츠하이머 등의 신경병성 장애
HIV와 기타 바이러스로부터 보호 알레르기 증상 감소
암으로부터 보호 방사능으로부터 보호
골수 및 혈액 건강(특히 항암제 투여 시) 면역 방어 강화 및 염증 반응 조절
통증과 염증을 유발하는 프로스타글란딘의 억제로 통증 감소 관절염 증상 감소
전리 방사성 손상으로부터 보호

스피룰리나의 안전성: 오염 주의

스피룰리나는 다량으로 복용해도 부작용이 보고된 적이 거의 없습니다. 그러나, 오염된 물에서 수확했거나 잘못 재배한 경우 환경으로부터 독성 물질이 축적될 수 있습니다. 가장 좋은 방법은 오염되지 않은 물에서 자란 유기농 스피룰리나를 섭취하는 것입니다.

스피룰리나 식이요법을 시작할 예정이라면, 예방 차원에서 성인은 하루 3,000mg, 어린이는 500-1,500mg을 섭취할 것을 권장합니다. 치료 목적이라면 성인의 경우 매일 10,000-20,000mg을 섭취하는 것이 좋습니다. 그러나, 스피룰리나는 필수 비타민과 미네랄의 보고이기도 하지만 강력한 해독제라는 점도 명심하십시오. 바로 이런 이유 때문에 소량으로 시작하여 여러분의 상황에 맞게 늘려가는 것이 좋습니다. 일단 여러분의 몸이 어떻게 반응하는지 관찰한 후 섭취량을 점차적으로 늘려갈 수 있습니다.

비록 부작용은 거의 없지만 가장 일반적인 반응은 다음과 같습니다.

  • 약간의 열 -- 스피룰리나의 고단백질은 신진대사를 촉진하여 몸의 온도를 높일 수도 있습니다.
  • 검녹색의 대변 -- 스피룰리나는 결장에 축적된 노폐물을 제거해 주기 때문에 대변 색이 검게 나올 수 있습니다.
  • 과도한 방귀 배출 -- 소화 기관이 정상적으로 기능하지 않거나 방귀가 과도하게 찼을 수 있습니다.
  • 흥분 또는 졸음 -- 몸에서 단백질을 에너지로 전환하고 있기 때문에 일시적으로 불안정한 기분이 들 수 있습니다. 아니면, 해독 작용도 졸음을 유발하기 때문에 몸이 피곤하거나 휴식이 필요할 수도 있습니다.
  • 피부 발진 및 가려움 -- 이것은 결장 청소 과정 중에 발생하는 일시적인 현상입니다.

일정 시간이 지나면 몸이 스피룰리나에 적응할 것입니다. 부작용을 줄이기 위해 처음에는 소량으로 섭취한 후 몸의 반응을 관찰하면서 점진적으로 섭취량을 증가하는 것이 가장 좋습니다. 그러나, 스피룰리나에 민감한 반응을 보이고 참을 수 없는 사람이 일부 있습니다. 이 경우 스피룰리나를 삼가하는 것이 좋습니다. 비슷한 효능이 있는 클로렐라를 섭취해 보세요.