관절염 예방을 위해 취해야 할 5가지 조치

개

한눈에 보는 정보 -

  • 개의 관절염은 오늘날 흔하게 나타나며, 이에는 여러 원인이 존재합니다. 좋은 소식은 반려견 주인들이 이렇게 반려견을 쇠약하게 하는 질병을 피하도록 도움을 주기 위해 취할 수 있는 수많은 방법이 존재합니다
  • 강아지들의 경우, 미래에 관절 질환으로 이어질 수 있는 부상과 외상을 예방하는 것이 중요합니다. 또한, 대형 품종견의 경우 성장을 조절하는 것이 중요합니다
  • 항염증 식단을 먹이면서, 개를 날씬하게 유지하고 운동을 충분히 할 수 있도록 하며, 유익한 관절 보조제를 제공하는 것은 관절염 예방에 중요한 조치가 될 수 있습니다
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베커 박사로부터

관절염은 불행히도 오늘날 개들에게 매우 흔하게 나타나는 질환으로, 특히 특정 품종에 있어, 유전자가 이에 중요한 역할을 할 수 있습니다.

관절염을 일으키는 기타 원인에는 관절과 연골에의 비정상적인 마찰이나 파열, 힙이나 팔꿈치의 비정상적인 발달, 관절의 지나친 이완, 외상, 슬개골 탈구 혹은 슬개골이나 어깨의 아탈구, 박리성(이단성) 골연골염 (osteochondritis dissecans), 스테로이드 치료의 연장 및 특정 약물 사용 등이 있습니다.

개의 관절염에는 수많은 유발 요인이 존재하며, 이들 중 일부는 우리가 통제할 수 있는 범주를 넘어서지만, 필자의 경험상 생활 방식과 적절하지 않은 선제적 예방이 그 어떤 요인보다 많은 개들에게 관절염을 일으키는 커다란 원인으로 작용합니다.

좋은 소식은, 여러분이 개 주인으로서 할 수 있는 많은 것들이 존재한다는 것입니다. 즉, 반려견을 집으로 데려오는 첫날부터 아래에서 소개하는 방법을 시도함으로써 반려견이 장차 관절염에 걸릴 수 있는 위험을 상당히 줄여줄 수 있습니다.

다음에서 소개하는 조언은 반려동물에게서 나타날 수 있는 관절염을 예방하는 데 훌륭할 뿐만 아니라, 이미 관절염으로 진단을 받은 개들의 상태를 관리하는 데 도움이 될 수 있을 것입니다.

첫 번째 예방법: 부상과 외상을 피해 보세요

중년기 혹은 노년기의 개들에게서 나타나는 관절염 중 다수의 경우는 젊었을 때 보기에 경미한 부상이나 외상으로 보이는 사고가 발생한 것에 대한 결과에서 발전합니다. 예를 들어, 대부분의 강아지들은 서툴고, 계단에서 넘어지는 경향이 있으며, 높은 곳에서 점프를 하는 경향이 있는데, 이것이 미래에 나타나는 관절염 단초가 될 수 있습니다.

그러한 이유로, 여러분의 반려견이 움직이는 데 서투른 강아지일 때, 발을 헛디디거나, 굴러떨어지거나 넘어지는 사고들을 최소화할 것을 권장합니다. 미끄러운 바닥에 매트나 러그를 깔아보세요.

필자의 경험상, 규칙적으로 미끄러지거나 헛디뎌 넘어지는 강아지들은 뼈 성장 문제를 나타내는 경향이 훨씬 더 높은데, 이것이 관절 질환으로 이어집니다.

필자가 개에게서 빈번하게 보게 되는 부상의 또 다른 유형은 개 줄이 목에 부착된 상태에서 갑자기 홱 움직이거나 뛰는 과정에서 입게 되는 목(경부) 손상입니다. 개의 목줄을 홱 낚아채는 반려동물 주인이나 강아지 훈련사들이 또한 이러한 유형의 부상을 일으킬 수 있습니다.

목에 채운 개 줄을 가지고 개를 홱 잡아당기는 것은 절대적으로 하면 안 되는 행동으로, 왜냐하면 이것이 종종 경부 외상을 초래하여, 관절 손상으로 이어질 수 있기 때문입니다. 필자는 이러한 이유로, 개에게 목줄을 채우는 것보다 하네스를 채우는 것을 권장합니다.

두 번째 예방법: 대형 품종 강아지의 성장 조절

잘못된 식단은 대형 강아지 품종이 그들의 골격에 비해 빠르게 성장하도록 하여, 정형외과적 질환을 초래할 수 있는데, 이는 관절염의 전조가 됩니다.

많은 대형견 품종은 유전적으로 지나치게 빨리 성장하는 경향이 있으며, 슬프게도, 선한 의도를 가진 인간들은 자신의 반려견에게 고성장 애완견 식품을 제공하는 등 부적절한 식이를 제공함으로써 이 과정을 돕게 됩니다.

대형 강아지 품종에는 성장을 조절하며 마른 체중을 유지할 수 있도록 하는 식단을 제공해 주어야 합니다. 건강한 대형 강아지 품종은 식단 조절과 영양적으로 균형을 갖춘, 종에 특정한 식단을 통해 제대로 성장하게 될 것입니다. (아래에서 설명하게 될 세 번째 예방책을 참고해 보세요)

여러분은 신경 써서 균형을 맞춘 수제 식단 혹은 시중에서 파는 훌륭한 품질의 식품을 반려견에게 먹일 수 있습니다.

전통적인 강아지 식품은 종종 대형 강아지 품종이 요구하는 칼로리보다 더 많은 칼로리를 제공하게 되는데, 이는 지나치게 빠르게 체중을 증가시키게 됩니다. 만일 대형견 강아지에게 사료를 먹이려 하신다면, 특별한 대형 품종 강아지용 사료나 "모든 연령대에 승인된" 사료를 구입하실 것을 권장합니다.

이러한 표기는 그러한 식품이 성장하는 강아지나 성인 강아지들에게 있어 적절하다는 것을 의미합니다. 필자는 전통적인 (고성장) 강아지 식품을 대형 강아지 품종에 먹이는 것을 권장하지 않습니다.

세 번째 예방법: 항염증 식단

개 신체의 관절은 부드러운 연결 조직과 연골로 구성되어 있습니다. 이들의 역할은 정상적인 움직임을 허용하는 뼈 사이에 쿠션을 제공하는 것입니다. 관절염은 관절에 손상을 일으키는 염증성 질환으로, 이는 왜 항염증 식단이 그렇게 중요한 예방 조치가 되는지를 보여줍니다.

수분이 풍부하며 종에 맞게 설계된 영양적으로 최적화된 리얼 푸드, 홀푸드, 가급적이면 생식, 유기농 및 비 유전자조작(non-GMO) 식품은 그 자체로 항염증 작용을 나타냅니다. 그러한 식품에는 다음과 같은 것들이 포함될 수 있습니다.

살코기, 장기 및 뼈 (동물 원천에서 발생하는 단백질은 고양이 식단의 80% 이상을 차지해야 합니다) 등의 지방이 적은 고품질 단백질

낮은 수준에서 중간 정도의 동물성 지방 (반려동물의 활동 수준에 따라 다름)

높은 수치의 EPA와 DHA (오메가-3 필수 지방산)

섬유질이 풍부한 채소 (신선한 상태에서 자르거나 갈아서 퓌레로 만든 형태)

곡물이나 전분 제외

추가로 필요한 비타민 E, 아연, 철, 구리, 망간, 요오드 및 비타민 D 결핍을 충족시켜주는 홀푸드 비타민/미네랄 보충제 (종종 가정에서 직접 만든 식단에서 발견되거나, 이러한 얻기 힘든 원천의 식품을 홀푸드 형태에서 충분히 매일 얻을 수 있습니다)

프로바이오틱스, 소화 효소 및 슈퍼 그린 푸드와 비타민 C의 훌륭한 원천 등의 이로운 성분 추가

네 번째 예방법: 체중 관리와 일일 운동

달리는 개

여러분의 반려견을 날씬하며 건강한 체중으로 유지하는 것은 관절염 예방에 절대적으로 중요합니다. 모든 식사에서 식이량을 조절하는 것이 매우 중요합니다. 이는 대부분의 개들에게 있어 주의 깊게 측정된 아침과 저녁 식사를 의미합니다. 간식에서 얻어지는 칼로리도 계산하는 것 또한 잊지 마세요.

그리고 여러분의 개가 매일 정확히 얼마나 많은 칼로리를 먹어야 하는지 알 필요가 있습니다. 이러한 칼로리 계산기를 활용하여, 이상적인 체중을 유지하기 위해 여러분의 개가 얼마나 많은 칼로리를 매일 섭취해야 하는지 확인해 보세요.

만일 개가 운동을 충분히 하지 않는다면 체중이 적절하다 하더라도 나이가 들어가면서 관절염에 걸릴 확률이 높습니다. 동물들은 본성적으로 움직이도록 만들어졌습니다. 만일 개가 여러분과 함께 산책하거나, 달리거나, 놀거나, 규칙적인 유산소 운동을 할 수 있는 기회를 얻지 못한다면, 결국 뼈, 관절, 근육 및 내장 기관에 영향을 미치는 수많은 쇠약하게 하는 질환에 걸리게 될 수 있습니다.

또한, 개는 나이가 듦에 따라 신체를 더 많이 움직여야 합니다. 비록 그 강도, 기간 및 운동 유형이 변화할 수는 있지만, 매일 수행하는 활동은 여전히 근골격 약화를 예방하는 데 중요합니다.

근육은 개의 골격을 유지해주기 때문에, 근육의 톤을 보존하는 것은 또한 관절이 느슨해지는 것(관절염을 초래하는)을 늦춰줄 수 있습니다. 반려견의 관절 퇴화를 막기 위해 할 수 있는 최상의 방어 중 하나는 훌륭한 수준의 근육량을 만들어내는 것입니다.

매일, 지속적으로, 일생 동안 유산소 운동을 하는 것은 관절염 증상의 발병을 예방하거나 늦출 수 있는 중요한 장기 전략이 됩니다. 이렇게 하지 않는다면 많은 개들이 훨씬 이른 시기에 더 심각한 증상을 나타내게 될 것입니다.

다섯 번째 예방법: 건강한 관절을 유지할 수 있는 유익한 보조제

이를테면, 글루코사민 황산염, 콜라겐, 히알루론산, 식이 유황(MSM), 달걀 껍질막, 초록입 홍합 및 세틸미리스톨리에이트와 같은 연골 보호제(Chondroprotective agents: CPAs)는 관절을 보호하고 연골 퇴화 속도를 늦추게 되는데, 이는 관절염 예방 및 관리 모두에 매우 유익할 수 있습니다.

수의사가 처방하는 연골 보호제의 형태, 용량 및 유형은 반드시 여러분의 반려견의 개인적인 필요를 주의 깊게 측정한 것에 기초를 두어야 합니다.

필자는 또한 반려견의 식단에 고품질의 오메가-3 보조제 (크릴 오일), 강황 및 슈퍼그린 푸드(스피룰리나 및 아스타잔틴)를 보충할 것을 권장합니다.

추가적인 권장 사항

카이로프랙틱 치료(Chiropractic care)는 여러분의 반려동물이 부상을 입은 후, 척추를 재배열해주거나, 혹은 여러분의 반려견이 관절염에 취약한 뉴펀들랜드(Newfoundland)와 같은 대형견 품종인 경우 일상적으로 관리해 줄 수 있는 훌륭하고 값이 비싸지 않은 방법입니다.

적절한 척추 배열은 부상을 입거나 통증이 있는 부위를 보완하기 위해 개의 신체가 건강하지 않은 자세로 변화되어 가는 것을 예방해 줍니다. 이러한 자세가 장차 문제를 일으킬 수 있기 때문입니다.

마사지는 개의 신체에 조직 염증을 치료하고 2차 통증 보상을 예방할 수 있는 또 다른 훌륭한 방식입니다.

스트레칭은 연조직 부상을 예방하고 퇴화를 줄일 수 있는 이점을 지니고 있습니다. 이는 특히 노견 및 대회에 나가는 개 등에 도움이 됩니다.

필자는 또한 여러분의 반려견을 위한 종합적인 관절염 예방 프로토콜을 맞춤식으로 만들어내는 데 여러분과 협업할 수 있는, 통합 의학을 지향하며 선제적이고 기능적인 수의사를 찾으실 것을 권장합니다.