강아지 우울증의 이유 6가지와 강아지 우울증 치료법 5가지

우울증에 걸린 강아지

한눈에 보는 정보 -

  • 개는 우리와 같은 방식으로 우울증을 경험하지 않을 수 있지만, 우울병 에피소드(우울 삽화)와 유사한 기분 및 행동 변화를 경험합니다
  • 개가 우울함을 느낄 수 있는 이유로는 불충분한 운동, 징벌적 행동 훈련, 기저의 의학적 질환 혹은 결속을 유지해왔던 가족 구성원이나 반려동물의 사망 등이 있을 수 있습니다
  • 우울증에 걸린 개를 도와줄 수 있는 방법으로는 일상 루틴과 식사 시간을 일정하게 유지하고 건강에 이롭고 재미있는 활동들로 주의를 분산시키는 것이 있으며, 필요 시 천연 치료법을 제공하는 것이 있습니다
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베커 박사로부터

개는 인간과 같은 방식으로 우울증을 겪을 수도, 그렇지 않을 수도 있지만, 이들은 대개 오래 지속되지 않는 기분과 행동 변화를 경험하게 되며, 이러한 우울증은 개가 최근에 겪은 사건의 결과로 나타날 수 있습니다.

어떤 개는 학교 새 학기가 시작할 때 실망감을 느끼는데, 왜냐하면 같이 놀아줄 아이들이 더 이상 주변에 있지 않기 때문입니다. 새로운 강아지 식구가 들어올 때, 기존에 있던 개들은 종종 슬픔의 조짐을 보이곤 합니다.

가족(사람이나 다른 반려동물)을 잃은 경험을 하게 된 개들은 종종 비탄에 젖는 시기를 거치게 됩니다. 물론, 동물 보호소에 입소하게 되는 개들도 슬픔과 불확실성의 기간을 겪게 됩니다.

임상 우울증(이는 우울 행동을 나타내게 되는 일시적인 에피소드와는 다릅니다)을 진단하는 것의 문제는, 심지어 사람에게서조차 이 병을 확인할 수 있는 그 어떠한 생물학적 테스트도 존재하지 않다는 데 있습니다.

의사는 증상과 반려견 주인으로부터 그들이 반려견으로부터 받게 되는 느낌에 기반하여 "학습을 통한 추측성 진단"을 내리게 되는 것입니다.

개들이 사람에게 말을 건넬 수 없기 때문에, 우리는 관찰을 통해 반려견이 우울감을 느끼는지 확인해야 합니다. 일반적으로 말해서, 수의사나 동물 행동주의 심리학자가 우울증이라고 지칭할 때는 개가 평소의 행동에 변화를 나타내는 경우입니다.

강아지 우울증이 나타날 수 있는 원인

우울증 주인과 강아지

운동 부족 어떤 개들은 충분히 운동하지 않거나 놀지 못할 때 사회적으로 감정을 억제하게 됩니다. 이는 다른 가족 구성원과의 교류 횟수를 줄이거나 스스로 상자나 다른 방에 고립하여 머무는 등의 형태로 나타날 수 있습니다.

만일 평소에 행복한 개가 갑자기 행복해 보이지 않는다면, 운동을 더 늘리는 것을 고려해 보세요. 개가 할 수 있는 일상 운동을 더욱 늘려보세요.

대부분의 개는 주인이 느끼는 것보다 훨씬 더 많은 신체 활동을 필요로 합니다. 여러분의 반려견은 절대적으로 일주일에 세 번, 최소 20분 동안 심장을 두근거리게 하는 운동(heart-thumping exercise)을 해야 합니다. 이를 30분 하는 것이 20분 하는 것보다, 그리고 일주일에 6번이나 7번 하는 것이 세 번 하는 것보다 더 좋습니다.

최소한의 운동 요구량을 유지하게 되면, 근위축을 예방하지만, 반드시 근육량을 늘린다거나 힘줄 및 인대를 강화시켜 준다든지, 균형감과 고유 수용성 감각을 갖게 해준다든지 혹은 심혈관 건강을 강화시켜주는 것은 아닙니다.

그렇기 때문에, 최소한의 운동량을 넘어서 운동할수록 건강에 더욱 좋습니다. 만일 다른 운동 목표를 만족시키기 위해 개에게 일상적인 걷기와 추가적인 일일 훈련 세션을 제공한다면, 훨씬 더 좋습니다!

개가 운동 후에 "쿨다운" 시간을 갖는 것의 일환으로 긴 시간의 후각 세션을 여러 번 갖게 하는 것은 개가 매일 집 바깥에서 킁킁대며 냄새를 맡아야 하는 필수 요구량을 달성할 수 있는 훌륭한 방법으로, 이는 개에게 충분한 정신적 풍요를 제공해 줄 수 있는 또 다른 중요한 행동입니다.

필자는 냄새를 맡는 훈련이 개에게 있어 단지 즐거움의 일부분일 뿐만 아니라, 건강한 인지 자극을 위한 필수 사항이라고 생각합니다.

인간과의 교류 부족 — 이 경우, 개가 건강하더라도 우울감을 느껴, 먹는 것이나 노는 것에 흥미를 잃거나 파괴적인 행동을 하며, 집안에서 사고를 치거나 여러분이 현관문을 통해 들어올 때 더 이상 반기지 않게 됩니다. 우울증이 있는 개는 졸리고 굼뜬 모습을 띠는데, 사람들과 소중한 시간을 더욱 보내고 싶어 할 뿐입니다.

매일 개와 신체 활동을 하고, 털 손질을 해주며, 운동을 시키고 배를 어루만져 주면서, 방해받지 않는 시간을 보내는 습관을 가져보세요. 이는 개와 여러분 모두의 기분을 좋게 해줍니다.

체벌 — 긍정적 행동으로 보상을 받는 대신, 바람직하지 않은 행동으로 벌을 받는 개들은 학대를 피하려고 주인과의 교류를 중단할 수도 있습니다. 이러한 개들은 "학습된 무력감"이라고 불리는 우울한 상태의 마음가짐을 갖게 되는데, 왜냐하면 부정적인 상황을 피하기에는 스스로 무력함을 느끼기 때문입니다.

필자는 긍정적인 강화 행동 훈련의 중요성을 굉장히 강조하는데, 왜냐하면 이것이 개가 착한 강아지로서의 의식을 갖도록 도와줄 뿐만 아니라, 여러분이 개와 공유하는 모든 중요한 결속을 보장해주기 때문입니다.

진단되지 않은 의학적 질환 — 만일 개의 행동이 변화한다면, 심지어 그 원인이 의심되는 경우에도, 반드시 수의사에게 진료를 받으시는 것이 항상 좋은 방법입니다.

공격성을 결코 드러낸 적 없던 개에게서 나타나는 우울증으로 인한 행동 변화들, 즉 식욕 상실, 집안에서 정해진 곳에 변을 보지 않는 행동, 평소보다 더 많이 잠을 자는 것, 운동을 꺼리는 것 및 갑작스러운 공격적인 행동 등은 또한 기저의 수많은 의학적 질환의 조짐일 수도 있습니다.

주인이 우울한 경우 — 개는 주인의 감정 상태에 매우 민감하여, 여러분의 목소리 톤, 신체 언어 및 페로몬(냄새가 나는 방식) 등의 기타 사소한 암시 등을 관찰함으로써, 이를 감지할 수 있습니다. 여러분은 움직이고, 말하고 행동하는 방식 등을 통해 기분을 나타내는 작은 신호들을 개에게 보내게 되는 것입니다.

예를 들어, 개가 동물 병원에 방문했을 때와 같이 개에게 스트레스적인 상황에 놓여있게 될 때, 개는 여러분을 보면서 차분해집니다. 만일 개가 여러분에게서 긴장감을 느끼게 된다면, 개 역시 훨씬 더 긴장감을 느끼게 될 것입니다. 개는 극도로 직관적이어서, 만일 여러분이 우울감을 느낀다면 분명 개도 마찬가지로 우울감을 느끼게 됩니다.

가족 구성원이나 다른 반려동물의 죽음 개가 그들이 결속감을 가졌던 사람이나 동료를 잃었을 때 슬픔에 잠기는 것은 특별한 일이 아닙니다. 동물 행동 전문가들은 개가 인간과 마찬가지로 동일한 기본 감정, 즉 슬픔, 공포, 두려움, 행복, 슬픔 및 심지어 소유욕 등을 느낀다고 주장합니다.

개가 누군가를 잃는 것으로 인해 슬픔에 잠길 때, 우울증이 흔하게 나타납니다. 개에게서 나타나는 우울증의 조짐은 사람에게서 나타나는 조짐과 닮아 있으며, 그러한 증상은 평소보다 잠을 더 많이 잔다든지, 천천히 움직인다든지, 음식을 덜 먹는다든지, 노는 것에 덜 흥미를 느끼는 것 등으로 나타납니다.

만일 개가 평소 가까이 지냈던 사람이나 동물을 잃어 우울한 것으로 나타난다면, 걷기, 게임 혹은 공원 산책 등 개가 즐겨하는 일상적인 활동들을 하도록 해보세요.

충분한 시간이 흐를 때까지, 그리고 이제 개의 삶에서 부재한 사람을 찾으려고 주위를 두리번거리는 행동을 더이상 하지 않을 때까지, 개가 즐기는 놀이들로 주의를 분산시키는 것이 정말로 중요합니다.

개의 우울증이 급하게 치료될 것을 기대하지 않는 것이 가장 좋습니다. 개의 우울한 감정들이 사라지기 시작할 때까지는 수 주일에서 몇 달까지 걸릴 수 있습니다. 이 기간 동안 개가 할 수 있는 수많은 활동을 계획하는 것이 개가 느끼는 걱정으로부터 벗어나도록 해줄 수 있는 최상의 방법입니다.

우울증에 빠진 개를 도와줄 수 있는 다섯 가지 방법

1. 가능한 한 일상 루틴을 유지하도록 해보세요 — 반려동물은 매일 하게 될 것으로 예상되는 일을 알고 있을 때 최선을 다하게 됩니다. 식사 시간, 운동, 걷기, 노는 시간, 털 손질, 잠자리에 드는 시간 및 기타 일상 활동들을 일정한 스케줄대로 유지하도록 해보세요.

운동은 개에게 "기분을 좋게 하는" 호르몬인 엔도르핀을 증가시키는 데 도움을 주는 강력한 도구입니다. 많이 걷기(냄새를 킁킁 맡을 기회가 많아지는 것) 또한 강력한 기분 향상법이 될 수 있습니다.

2. 개의 식단과 식사 시간을 동일하게 유지하시고, 식단 메뉴를 더 좋게 만들어 보세요 — 개에게 매일 특정 시간대에 평소 먹었던 것과 동일한 먹이를 계속해서 제공하는 것도 중요하지만, 만일 개가 많이 먹는 것에 흥미를 보이지 않는다면, 후식으로 맛있는 지골(knucklebone)과 같은 간식을 제공하거나, 훈련 시간에 이전에 하지 않았던 맛있는 간식을 제공해 보세요.

개가 먹지 않는 것을 냉장고에 보관하시고, 이를 다음번 정기적으로 계획된 식사 시간에 다시 제공해 보세요. 개가 배고파지면 다시 식욕이 살아날 수 있으므로, 개에게 건강에 해로운 음식으로 유혹하려고 하지 마세요.

3. 필요하다면, 천연 치료법을 활용해 보세요 — 개의 감정이 더 나아질 때까지 우울증에 걸린 개에게 쉽게 처방할 수 있는 일부 훌륭한 동종 요법과 배치 플라워(Bach flower) 치료법이 있습니다. 필자가 선호하는 것에는 동종요법 이그나시아(homeopathic Ignatia)와 머스타드(Mustard), 허니서클(Honeysuckle) 및 그린 호프 팜 그리프 앤 로스(Green Hope Farm Grief and Loss) 등과 같은 수많은 배치 플라워(Bach flower) 치료 등이 있습니다.

4. 개가 우울감을 나타내는 것에 무심코 보상을 하지 않도록 주의하세요 — 슬픔에 빠진 반려동물을 안심시키려 하는 것은 자연스러운 현상입니다. 하지만, 바람직하지 않는 행동을 하는 개에게 관심을 주게 되면 그러한 나쁜 행동을 강화시킬 수 있습니다.

여러분이 결코 하지 말아야 할 것은 식욕 부족, 비활동성 혹은 기타 우울한 행동 유형 등에 대해서 개에게 보상을 해주는 것입니다. 대신, 개가 고비를 넘길 수 있도록 도와주어야 합니다.

더 나은 아이디어는 개에게 긍정적인 행동 강화를 위한 기회들을 제공하는 건강에 이롭고 재미있는 활동을 통해 주의를 분산시키려 노력하는 것입니다. 이러한 활동에는 걷기, 단기 트레이닝 세션, 게임, 강아지가 코로 냄새를 맡으며 하는 모든 활동(노즈워크, nose work), 혹은 음식 퍼즐 인형이나 레크리에이션용 뼈를 제공하는 것 등이 있습니다.

5. 개에게 시간을 주세요 — 개의 우울증을 극복하는 데는 수일에서 심지어 수 주일까지 걸릴 수 있지만, 결국 대부분의 반려동물들은 평소의 활기찬 모습으로 되돌아가게 됩니다.

만일 어느 시점에서 여러분의 반려동물이 필요 이상으로 우울증을 겪는 것이 감지되거나, 증상이 우울한 사례 이상으로 진행되는 조짐이 보인다면, 이를 수의사나 동물 행동주의 심리학자들과 상의하시기를 권장합니다.

+ 출처 및 참조