신체에 유익한 영향을 미치는 유황

유황 원소

한눈에 보는 정보 -

  • 천연 유기 황 화합물인 MSM(메틸설포닐메테인: 식이유황)은 통증 완화 및 항염증 능력을 지니고 있는 강력한 항산화제인 다이메틸설폭시화물(DMSO)을 대사시킵니다
  • 식품에 들어 있는 20개의 아미노산 가운데 두 개의 아미노산만이 유황을 함유하고 있으며, 두 아미노산 모두 체내에 저장되지 않기 때문에 유황 함유 식품을 섭취하는 것은 신체 시스템의 균형을 유지할 수 있는 방법입니다
  • 유황을 얻을 수 있는 최상의 원천은 풀을 먹고 자란 닭에서 나온 유기농 달걀, 풀을 먹고 자란 가축의 고기, 견과류 및 야생에서 포획한 알래스카산 연어, 그리고 케일, 시금치, 브로콜리와 같은 잎이 무성한 푸른 채소, 양파 및 마늘 등에서 찾아볼 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

유황은 어쩌면 자주 언급되지 않는 다소 “잊혀진” 미네랄로 칭해질 수도 있지만, 이는 최적의 신체 기능에 매우 중요한 성분입니다. 과학자들에 따르면, 비록 유황이 많은 음식에 들어 있음에도 불구하고 현재 식단을 통해 충분한 유황을 섭취하지 못할 수 있다고 말합니다.

유황을 얻을 수 있는 최상의 원천은 풀을 먹고 자란 닭에서 나온 유기농 달걀, 풀을 먹고 자란 가축의 고기, 견과류 및 야생 포획한 알래스카산 연어, 그리고 케일, 시금치, 브로콜리와 같은 잎이 무성한 푸른 채소, 양파 및 마늘 등에서 찾아볼 수 있습니다.

왜 유황이 중요한 것일까요? MIT 공대의 스테파니 세네프(Stephanie Seneff) 연구원은 비영리 기관인 the Weston A. Price Foundation에 다음과 같이 기고했습니다.

"유황은 치유 성분의 미네랄로 알려져 있으며, 유황 결핍은 대개 다양한 근육 및 골격 장애와 연관된 통증 및 염증으로 이어집니다.

유황은 많은 생물학적 과정에 있어서 중요한 역할을 하며, 그중 한 가지는 신진대사 기능입니다. 유황은 인슐린 내에 존재하게 되는데, 이 인슐린은 근육 및 지방 세포를 통해 연료를 만들어 내기 위해 탄수화물에서 얻어진 설탕의 활용을 촉진하는 필수 호르몬입니다."

유황은 체내에 존재하는 미네랄 가운데 세 번째로 가장 풍부한 성분입니다

6가지 화학 성분인 산소, 탄소, 수소, 질소, 칼슘 및 인은 체질량의 99%를 구성합니다. 다음으로 5가지 성분인 칼륨, 유황, 나트륨, 염소 및 마그네슘은 정도의 차이는 있지만, 마지막 1%를 구성합니다.

하지만, 유황이 상대적으로 이 목록에 있어서 중요치 않아 보이지만, 사실은 유황이 체내에 존재하는 미네랄 중 세 번째로 가장 풍부한 성분입니다. 황산의 가장 중요한 기능 중 하나는 바로 항산화제로서의 역할입니다.

유황은 모든 살아있는 조직 내에 존재합니다. 또한, 유황은 두 가지 중요한 아미노산에 들어 있습니다. 하나는 (주로 달걀 흰자와 생선에서 얻어지는) 메티오닌인데, 이는 필수 아미노산으로, 체내에서 합성하지 못하기 때문에, 외부의 원천으로부터 얻어져야 합니다. 또 다른 하나는 시스테인으로, 이는 일정 비율의 유황을 필요로 하며, 체내에서 합성됩니다.

피부, 근육 및 뼈에는 신체에 존재하는 유황의 약 절반이 들어있습니다. 단단한 단백질 케라틴으로 이루어진 머리카락과 손톱에는 많은 양의 유황이 들어 있는 반면, 연골 및 결합 조직들은 더욱 유연한 형태여서 시간이 지날수록 차츰 변화하고 분해되어 눈에 띄는 노화의 징조로 나타납니다.

이러한 징조 가운데 일부는 주름, 근육통 및 관절 통증 등으로 나타나는데, 이는 유황 결핍을 나타내는 것일 수도 있습니다.

유황이 특별한 이유는 무엇일까요?

유황은 해독 작용에 있어 중요한 역할을 하는데, 이는 유황이 신체에서 생산되는 가장 중요한 항산화제 중 하나인 글루타티온의 구성 성분이기 때문입니다. 유황이 없으면 글루타티온은 효과적이지 않은 것으로 나타납니다. 글루타티온은 체내에 내장된 해독제이기 때문에 유황 성분은 중요합니다.

한 연구에서는 보고서를 통하여, 어떻게 유황과 유황의 일부 성분이 자외선, 엑스레이 및 방사선에의 노출로부터 신체를 보호하는지, 그리고 어떻게 이러한 성분들이 해독작용을 위해 사용될 수 있는지 등 그 중요성을 설명한 바 있습니다.

과학자들은 유황 결핍이 매년 기하급수적으로 늘어나고 있는 알츠하이머병의 기저 원인일 수 있다고 인정합니다. 한 기사에서는 치매 및 다른 여타 만연한 질병과 체내 유황의 부족 사이의 연관성에 관하여 논의했습니다.

"흥미롭게도, 유황은 매우 강력한 알루미늄 길항제로, 이러한 사실은 알루미늄이 알츠하이머병의 중요한 요인이라고 주장하는 사람들을 만족시킬 것입니다.

마찬가지로, ‘흐릿한 정신’, 집중력 문제 및/혹은 기억력 부족 등으로 고통을 받고 있었던 다수의 젊은 환자들과 나이가 많은 환자들은 정상보다 낮은 유황 수치를 나타냈는데, 이에는 주의력 결핍증 및 주의력 결핍 과잉 행동 장애를 겪는 다수의 아이 혹은 어른이 포함되었습니다.”

또 다른 기사에서는 왜 체내의 유황과 황산염 부족으로 인해 심장병이 만연하게 되는지에 관한 이유를 개괄적으로 설명했습니다.

MIT 공대 박사인 스테파니 세네프 연구원은 콜레스테롤 황산염을 가리켜, 혈액 내에서 변동을 거듭하고 불안정성을 일으켜 심혈관 질환을 불러올 수 있는 “불가사의한 분자”라고 칭했습니다.

연구에서는 여드름 및 주사(코가 빨갛게 충혈된 상태), 옴, 지루성 피부염 및 기생충과 같은 기타 피부 질환에 효과적인 치료책으로써 유황 및 메틸설포닐메테인을 활용하는 국소 요법을 고려하는 전통적인 치료법을 지지하고 있습니다.

유황 함유 식품을 통한 치유 요법에 숨겨져 있는 과학

유황을 함유하는 수많은 유익한 화합물들은 신체를 치유하는 물질로써 표현됩니다. 글루코시놀레이츠는 이러한 물질 중 하나로, 양배추, 브로콜리, 양배추, 케일, 콜라드 및 아루굴라와 같은 잎이 무성한 푸른 채소 등의 십자화과 채소류에 주로 들어 있습니다.

여러분이 십자화과 채소를 자르거나 한 입 베어 물때, 톡 쏘는 향을 감지하실 수 있으실 것입니다. 이는 유황에 들어 있는 글루코시놀레이츠(glucosinolates) 성분이 방출되어 나타나는 현상입니다.

건강식품 및 특정 영양분에 관한 과학적인 정보를 연구하는 비영리기관인 George Mateljan Foundation에서는 어떻게 이러한 현상이 맛과 치유 효과의 두 마리 토끼를 잡을 수 있는지에 관해 다음과 같이 설명하고 있습니다.

"십자화과 채소를 자르는 과정은 실제로 특정 건강상의 효능을 증가시킬 수 있습니다. 왜냐하면, 새로이 형성되고 (변형된) 유황 함유 분자의 일부가 암을 예방하는 성분을 가지고 있는 것으로 밝혀졌기 때문입니다.

이에는 유황을 함유하는 글루코시놀레이츠 성분이 포함되는데, 이 성분은 미로시나아제라 불리는 효소가 활성화될 때 형성됩니다.”

흥미롭게도, 만일 여러분이 십자화과 채소를 썰어서 요리하고자 한다면, 요리하기 전에 이 채소를 썰어둔 채로 몇 분간 그대로 둠으로써 최대 효과가 나타날 수 있도록 할 수 있습니다. 만일 이 채소들을 자른 이후 바로 요리하게 되면, 미로시나아제 효소가 형성되지 못할 수 있어 그 건강상의 효과를 놓치게 됩니다.

MSM(식이유황)과 다이메틸설폭시화물 (DMSO)의 중요성

MSM(메틸설포닐메테인: 식이유황)은 체내의 천연 유기 황 화합물로, 관절 기능을 돕는 것으로 잘 알려져 있지만, 신체의 다른 영역에도 유용한 물질입니다. MSM은 중량의 34%가 유황으로 이루어져 있으며, 또한 유황의 신진대사에도 영향을 미칩니다.

피로감, 신체적, 정신적으로 높은 스트레스의 증가, 우울증 및 심지어 파킨슨병, 동맥경화증, 골관절염 및 암과 같은 퇴행성 질병의 발병 등에 이르기까지 다양한 증상들을 통해 체내에 MSM이 부족하다는 것을 알 수 있습니다.

MSM은 논란의 여지가 있는 항염증성 및 진통제성 화합물인 다이메틸설폭시화물을 대사하는데, 이 다이메틸설폭시화물은 불행히도 인간을 대상으로 한 것이 아닌, 수의학에만 그 사용이 허용된 물질입니다. 한 기사에서는 다이메틸설폭시화물에 대하여 다음과 같이 설명하고 있습니다.

"다이메틸설폭시화물은 다양한 범주의 심신 쇠약 질환을 관리할 것을 약속합니다. 이 화합물은 125개 이상의 국가에서 승인된 약리학제로, 이 화합물의 안정성과 치료 효과는 그것이 나타내는 생물학적 영향에 관한 근 50년간의 연구 및 10,000여 개 이상의 과학 기사에 의해 뒷받침되고 있습니다."

한 기사는 탠리 제이콥(Stanley Jacob) 박사의 다이메틸설폭시화물에 관한 연구 및 이 화합물이 두부 외상을 포함한 많은 적용 사례에서 나타내는 이점들에 대해 논의하고 있습니다. 제이콥에 따르면, 이 화합물이 지니는 자유 라디칼 포촉제 및 이뇨제로서의 능력은 뇌에 혈액 공급을 개선하는데 핵심 역할을 하며, 종창을 줄여줍니다.

"이는 혈액을 통해 뇌 조직까지 산소가 공급되는 것을 개선해 줍니다. 대개, 세포가 손상되었다고 해서 세포가 죽은 것은 아닙니다. 이러한 세포들이 늘어나게 될 때, 혈액 공급이 증가하고 산소가 더 많이 공급되며, 자유 라디칼이 포촉되었을 때, 죽어가는 세포를 회복시킬 수 있으며 뇌 종창이 빠른 속도로 줄어들게 됩니다."

비만과 관련된 유황 결핍

비만이 놀라운 비율로 미국 인구를 덮쳤다는 사실은 비밀이 아닐뿐더러, 전 세계적으로 급속히 확산되는 현상입니다. 한 가지 이유로는 너무나도 많은 국가들이 서양식 식단을 채택해왔기 때문으로 볼 수 있습니다.

이러한 사실이 유황 결핍과 어떤 관련이 있냐고요? 다시, 앞에서 언급했던 세네프 연구원이 비영리 집단에 기고한 다음의 글을 살펴봅시다.

"빵과 시리얼과 같은 곡물이 다량으로 함유된 식단은 유황이 부족한 것으로 보입니다. 옥수수와 콩과 같은 자연식품이 분해되어 화학 물질 이름으로 된 화합물의 일부로써 혼합되고 결국에는 심하게 가공된 식품으로 재결합하게 되는 경우가 늘고 있습니다.

유황은 그 과정에서 소실되며, 이러한 유황의 소실이 중요한 문제라는 인식 또한 이와 함께 사라지게 됩니다."

문제는, 이러한 종류의 식단이 빵, 햄버거 번 및 시리얼과 같이 유황 함유량이 낮은 곡물에 치중되어 있다는 것입니다. “패스트푸드” 및 즉석식품을 개발하는 것은 사실상 기발한 마케팅 계략이었습니다.

하지만, 계속해서 기능하도록 하기 위해 필요한 연료 성분을 정제하는 것에만 치중하게 되어, 그 과정에서 영양과 같은 중요한 측면은 사라져버렸습니다.

게다가, 아침 시리얼과 같이 수십 가지의 비타민 및 미네랄로 식품을 ‘무장시키는’ 식품 제조업자들은 많은 소비자가 아이들에게 건강에 유익하고 간편하기까지 한, ‘완전한’ 아침 식사를 먹이고 있다고 착각하게끔 했습니다.

미네랄 결핍은 때때로 ‘불가사의한’ 증상을 일으킵니다

스테파니 세네프 연구원은 다음과 같은 몇 가지 이론을 제시합니다.

"저는 광범위한 문헌 조사를 통해, 혈액 및 체내 다른 많은 부위에서 비타민 D3 황산염 및 콜레스테롤 황산염, 이 두 가지 불가사의한 분자를 발견하게 되었습니다.

태양에 노출되는 즉시, 피부는 비타민 D3 황산염을 비타민 D의 형태로 합성하게 되는데, 이는 비황산화 수용성 비타민 D3와는 다른 종류입니다.

결과적으로, 이 비타민 D 3 황산염은 ‘나쁜’ 콜레스테롤이라 불리는 LDL 내부에 캡슐화되기보다는 전달을 위해 혈류 내에 자유롭게 돌아다니게 됩니다.

모유 및 소에서 생산되는 생유에 존재하는 비타민 D3의 형태는 비타민 D3 황산염입니다. (살균 과정은 소에서 생산되는 우유에 있는 비타민 D3 황산염을 파괴합니다)"

충분히 얻을 수 없는 기타 다른 미네랄 종류들에는 마그네슘 및 유황이 있습니다. 엡솜 소금(Epsom salt)물이 가득한 욕조에 몸을 담그는 것이 해당 미네랄 부족 현상을 완화할 수 있습니다. 위 성분의 결핍은 고혈압, 심장 질환, 고혈압 및 다리 경련, 근육 경련 혹은 연축과 같은 증상들로 이어질 수 있습니다.

채소와 견과류 및 해산물을 더 많이 섭취하는 것은 이러한 미네랄의 결핍을 피할 수 있는 좋은 방법이며, 이는 심각한 질병 및 장애의 발병을 피하는 데 도움이 될 수 있습니다.

유황 섭취를 자연스럽게 증가할 수 있는 방법

유황을 얻을 수 있는 가장 기본적인 방법 중 하나는 물을 마시는 것입니다. 사실, 체내에 약 10%의 유황을 이러한 방식으로 얻을 수 있습니다. 경수에는 연수에서보다 보다 많은 유황이 들어 있을 수 있으며, 연구에서는 심장 질환 발병이 경수보다 연수를 섭취하는 사람들에게서 더욱 높게 발생한다고 암시하고 있습니다.

유황 섭취를 늘리기 위해 여러분이 할 수 있는 최상의 방법 중 하나는 유황이 풍부하게 들어 있는 식품을 섭취하는 것입니다. 이를테면, 마늘과 같은 식품을 섭취하는 것(마늘 보조제는 해당되지 않음)이 있는데, 적정량은 하루에 세 쪽의 마늘을 섭취하는 것으로, 생으로 으깨거나 썰어서 드셔보세요.

만일 마늘을 좋아하지 않으신다면, 가스파초 및 페스토가 마늘을 생으로 즐길 수 있는 좋은 방법인데, 왜냐하면 이러한 것들을 다른 보완 식품에 섞게 되면, 냄새를 일으키는 물질들이 흩어지게 만들 수 있으며, 이러한 냄새 유발 물질을 약간이라도 없앨 수 있기 때문입니다.

활용하기 쉽고 맛이 있는 또 다른 마늘 활용 방법은 마늘을 올리브 오일에 넣고 특히 고구마, 당근 및 양파를 곁들여 굽는 것입니다.

파속 채소에는 질병을 예방하는 유황 화합물이 들어 있습니다

마늘, 양파, 파 등의 파속 채소

임상 연구에서는 파속 채소(마늘과 양파 등)에 들어 있는 유기 유황 함유 화합물(OSCs)이 “감염, 심혈관 및 신진대사 영향, 암 및 관련 불편 질환 등을 포함한 많은 질병을 예방하는 데 잠재적으로 유익한 성분임을 확인했습니다."

한 연구에서는 마늘이 이집트, 인도, 중국 및 그리스 등지의 전 세계 수많은 지역에서 수천 년 동안 감염을 치료하는 데 사용되어 온 것을 보아왔습니다.

마늘의 항균 성분, 항생제, 방부제, 항바이러스성, 항곰팡이 이점은 최소한 부분적으로는 유황에서 비롯됩니다. 저널 Saudi Pharmaceutical Journal은 아래와 같이 보고했습니다.

"마늘은 역사적으로 귓병, 나병, 청각 장애, 심각한 설사, 변비 및 기생충 감염 및 열을 낮추고 감염을 퇴치하며 위통을 완화하기 위해 사용되어 왔습니다.

가장 유력한 증거는 마늘과 관련 유황 구성 성분이 암 위험을 억제하고 종양의 생물학적 활동을 변경할 수 있다는 것입니다. 실험상, 마늘과 이와 관련된 유황 성분은 유방, 대장, 피부, 자궁, 식도 및 폐암을 억제하는 것으로 보고되고 있습니다."