양파의 건강 효능

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양파 껍질 벗기기
학명: 알리움 세파(Allium cepa)

여러가지 색깔의 양파

하얀색 양파, 노란색 양파 혹은 적색 양파이든 상관없이, 양파는 세계에서 가장 유명하고 다용도로 활용 가능한 채소 중 하나로, 매운맛을 냅니다.

양파는 차가운 샐러드 및 뜨거운 수프에 사용되고, 얇게 썰어 버거 안에 넣어 먹기도 하며, 다져서 렐리시(역자 주: 달고 시게 초절이한 열매채소를 다져서 만든 양념류)에 넣기도 합니다. 양파를 오래 볶을 때 발생하는 맛있는 캐러멜라이징 반응은 양파의 높은 당 함량 때문인 것으로 나타납니다.

또한, 맛있는 파히타(멕시코 요리) 재료로 파프리카와 함께 양파를 볶아 드실 수 있습니다. 오늘날 판매되는 모든 여러 양파 가운데, 스페인 양파가 가장 순한 양파 중 하나인 한편, 비달리아(Vidalia) 양파는 높은 당분과 수분 함량으로 인해 달콤한 맛을 내는 것으로 유명합니다.

그런데, 눈물이 나게 하는 톡 쏘는 향과 풍미는 어떤 성분에서 기인하는 걸까요? 이전에, 이 효과는 알리이나아제 효소에서 오는 것으로 여겨졌는데, 이것은 양파의 독특한 풍미를 초래하는 생화학 경로를 통해 작용합니다.

하지만, 최근 발견 사항에 따르면, 이러한 효과가 그러한 반응에서 오는 것이 아니라 오히려 이전에 발견되지 않았던 요소인 눈물을 흘리게 만드는 합성 효소에 의해 합성되어 나타난다고 합니다.

양파를 먹음으로 얻을 수 있는 건강상의 효능

어디에서나 찾아볼 수 있는 양파는 수많은 건강상의 이점으로 가득하며, 과학자들은 여전히 이 채소가 정말로 얼마나 유익한지에 대한 탐구를 진행 중입니다. 양파는 비타민 C, B6, 인, 엽산 및 칼륨의 매우 훌륭한 원천입니다.

양파에 들어 있는 망간은 또한 건강을 보호하는 항산화 성분을 제공해 줍니다. 여러 연구에서는 양파와 마늘과 같은 파속 식물이 암과 당뇨 퇴치 성분을 가지고 있으며, 산화질소를 뿜어냄으로써 딱딱한 혈관을 유연하게 해준다고 밝히고 있습니다.

양파 안에 들어 있는 상당량의 폴리페놀(양파에 들어 있는 또 다른 피토케미컬)과 (항암, 항염증 및 항당뇨 기능을 나타내는 것으로 입증된) 퀘르세틴이라고 불리는 항산화 플라보노이드로 인해 양파가 질병을 예방하는 효과를 나타내는 것으로 알려지게 되었다고 할 수 있습니다.

양파를 요리함으로써 퀘르세틴의 효능이 감소할 수 있지만, 가볍게 요리하는 경우, 그 효능의 감소가 그렇게 크게 나타나지는 않습니다. 하지만, 이러한 소중한 영양분을 보존할 수 있도록 과도하게 조리하거나 태우는 것을 삼가세요.

양파에 들어있는 이러한 플라보노이드 성분은 양파의 외부층에 보다 집중되어 있기 때문에, 가능한 한 양파를 구성하는 모든 부분들을 버리지 않도록 하세요.

양파는 머콜라 박사가 가장 권장하는 채소 가운데 하나입니다. 양파의 영양 성분을 아래에서 확인해 보세요.

양파의 영양성분

1회 제공량: 생양파 100g (3.5온스)
  1회 제공량당 함량 *% 영양성분 기준치
칼로리 40  
지방 칼로리 1  
총 지방 0 g 0%
포화 지방 0 g 0%
트랜스 지방    
콜레스테롤 0 mg 0%
나트륨 4 mg 0%
총 탄수화물 9.34 g 3%
식이 섬유 1.7 g 7%
설탕 4.24 g  
단백질 1.1 g  
비타민 A 0% 비타민 C 12%
칼슘 2% 1%

*% 영양성분 기준치는 2,000 칼로리 기준입니다. 일일 권장량은 필요로 하는 칼로리에 따라 더 높을 수도 더 낮을 수도 있습니다.

양파에 관한 연구

여러 연구에서는 양파 섭취가 위암 발병의 위험을 상당히 줄여준다는 강력한 증거를 보여주고 있습니다.

또 다른 연구에서는 적색, 노란색 및 하얀 양파 추출물에서 나타나는 효능이 항산화 및 항돌연변이성(세포 돌연변이 억제) 활동성이 높은 것으로 알려졌습니다. 또한, 식품에 보존제로써 첨가되는 합성 화학 물질인 디부틸 히드록시톨루엔(BHT) 및 아스코르브산보다 더 높은 효과를 보인 것으로 나타났습니다. 농도에 따라 자유 라디칼 제거 활동이 증가하는 것으로 나타났습니다.

양파를 활용한 건강 레시피

양파 레시피

적양파와 근대 요리

재료

  • 반달 모양으로 썰어 준비한 중간 크기의 적색 양파 1개
  • 올리브 오일 1큰술
  • 곱게 다진 근대 혹은 시금치 한 뭉치
  • 유기농 간장 1큰술
  • 레몬즙 1티스푼

조리 방법

  1. 다진 양파를 올리브 오일로 두른 냄비에 올려놓습니다. 약 3분간 조리합니다.
  2. 근대를 넣고 2분간 더 조리한 후, 유기농 간장과 레몬즙을 첨가합니다. 추가로 2분간 더 조리합니다.
  3. 중간 크기의 그릇에 넣고 드셔 보세요. 4인분으로 나눠보세요.

(머콜라 박사의 건강 레시피에서 발췌)

양파에 관한 재미있는 사실

"상위 100개의 식품 채소(Top 100 Food Plants)"에 따르면, 이집트 미라에서 양파가 함께 발견되었는데, 골반 부위에 넣어진 채로, 그리고 귀에 평평하게 대어진 상태로, 또한 발과 다리에 부착된 채로 발견되었다고 합니다. 가끔, 꽃이 핀 양파들이 그들의 가슴 부위에 놓인 채 발견되었습니다. 기원전 1160년에 사망했던 람세스 4세는 눈구멍에 양파가 삽입된 채로 발견되었습니다.

요약

수 세기 동안, 양파는 다양한 음식에 활용되어 왔으며, 의학적 용도로 고대 혼합물에 첨가되어 왔습니다. 현대 의학은 양파가 세포 건강을 유지하는 것부터 염증을 예방하고 피를 맑게 하는 것에 이르기까지, 인체의 거의 모든 부분에 매우 유익한 효능을 나타낸다고 밝혀왔습니다. 양파는 또한 전 세계적으로 요리에 맛을 더하는 데 사용되며, 다른 식품들과 잘 어우러져 깊은 풍미를 제공합니다.