대기 오염이 흡연보다 더 해롭습니다

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고속 도로 위의 대기 오염

한눈에 보는 정보 -

  • 연구 데이터에서는 매년 대기 오염으로 인해 조기 사망에 이르는 숫자가 흡연으로 인한 사망 수보다 1백만 명 더 많다는 걸 보여주고 있습니다. 질소 기반의 비료, 화석 연료 및 산업용 화학 제품이 세 가지 주요 원인으로 작용합니다
  • 오염의 빠른 증가가 기대 수명, 지능, 출산율을 낮추며, 조산 및 자폐증, 주의력 결핍 장애, 심혈관 질환, 비만, 암과 같은 건강상의 질환을 유발합니다
  • 아이들은 오염에 대한 부담을 보다 많이 떠안게 되는데, 왜냐하면 출생 전에 오염 물질에 노출되고 호흡이 빨라지고, 작고 성장하는 신체에 더욱 많은 오염된 공기를 흡입하게 되며, 수명이 더욱 길어져 질병이 발생할 수 있는 시간이 더 늘어나기 때문입니다
  • 비록 여러분은 집 밖의 오염 수치를 조절할 수는 없지만, 피해를 완화하기 위해 식단을 변화시키고, 세척제, 카펫 및 개인 위생용품 및 가구로 인한 실내 대기 오염을 줄일 수는 있습니다
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머콜라 박사로부터

전 세계 인구의 거의 95%가 세계보건기구(WHO)에서 규정하는 안전할 것으로 여겨지는 수치보다 오염 수준이 더 높은 지역에서 살고 있습니다. 2.5mcg보다 입자 크기가 적은 미세 먼지(PM 2.5)는 실외 대기 오염을 나타내는 한 가지 지표에 해당합니다.

전세계적으로 95%에 해당하는 지역의 오염 농도가 10ug/m3를 초과하고 있으며, 거의 60%의 인구가 세계보건기구에서 최소한의 목표로 두고 있는 수치인 35ug/m3를 초과하는 지역에서 살고 있습니다. 대기 오염은 미세 먼지, 작은 물방울 및 가스의 복잡한 혼합물로 구성되어 있습니다.

미세먼지 PM2.5는 대기 오염 가운데 가장 널리 연구되는 입자 중 하나이며, 이는 머리카락의 너비보다 20~30배 더 작습니다. 이러한 미세먼지는 폐로 쉽게 들어갈 수 있을 정도로 입자가 작기 때문에 중요합니다.

일단 체내에 들어가게 되면, 미세먼지 PM2.5 정도의 입자가 체내 기관에 쌓일 수 있으며, 이것이 염증을 일으켜 심혈관 질환, 비만, 만성 폐쇄성 폐질환 및 암과 같은 만성 질환으로 이어질 수 있습니다. 유럽의 주변 대기 오염을 평가하는 한 최근 연구에서는 문제가 앞서 측정되었던 것보다 훨씬 더 심각하다고 밝혔습니다.

대기 오염의 정도가 예상했던 것보다 훨씬 더 심각합니다

대기 오염에의 노출로 인한 조기 사망 수에 대한 추정치가 이전 추정치보다 거의 두 배에 이르고 있습니다. 이러한 새로운 데이터에서는 대기 오염이 2015년 880만 명의 조기 사망을 초래했다고 보고합니다.

비교해서 보자면, 세계보건기구에서는 흡연으로 인한 전 세계적인 조기 사망의 수가 매년 7백만 명에 이르고 있다고 추산하고 있는데, 이는 대기 오염으로 인한 조기 사망률보다 더 적은 수치입니다.

핵심 집중 지역은 유럽입니다. 이곳에서 연구원들은 대기 오염으로 인해 약 79만 명이 조기 사망했다고 추산했으며, 이 중 거의 80%에 해당하는 인구가 심혈관 질환으로 사망했습니다.

메인즈(Mainz) 지역의 화학 연구소(Max-Planck Institute for Chemistry) 및 사이프러스(Cyprus)의 니코시아(Nicosia) 지역의 연구소(Cyprus Institute)소속의 공동 저자인 조스 렐리벨드(Jos Lelieveld) 박사는 다음과 같이 언급했습니다.

"유럽 지역의 대부분의 미세 먼지와 기타 오염 물질들이 화석 연료의 연소에서 기인하기 때문에, 우리는 화석 연료를 다른 원천으로 다급히 바꿔야 할 필요가 있습니다.

우리가 깨끗하고 재생 가능한 에너지를 사용할 때, 기후 변화로 인한 효과를 줄이도록 되어있는 파리협약(Paris Agreement)을 이행하게 될 뿐만 아니라, 유럽 지역 내의 대기 오염 관련 사망률을 최대 55%만큼 줄일 수 있습니다."

해당 연구에서는 현재 세계보건기구의 기준치보다 2.5배만큼 더 높은 기준인 25ug/m3로 설정되어 있는 유럽 연합 대기 오염의 상한선을 줄일 것을 촉구하고 있습니다. 본 연구의 공동 저자들은 공동 성명에서 다음과 같이 지적하고 있습니다.

"유럽의 최대 허용치는 지나치게 높은 수치입니다. 미국, 호주 및 캐나다에서, 세계보건기구의 기준치는 법 제정에 대한 기준치로 여겨지고 있으며, 이는 또한 유럽 연합에서도 요구되는 바입니다.

객관적으로 보았을 때, 이는 대기 오염이 매년 흡연보다 더 높은 사망을 일으키고 있다는 것을 의미합니다. 흡연은 피할 수 있지만, 대기 오염은 그렇지 않습니다."

대기 오염에 상당히 기여하는 질소 기반의 비료

미국, 중국 및 러시아의 대부분의 지역에서 대기 오염에 가장 많이 기여하는 것은 농업용 비료이며, 특히 토양의 영양을 강화하고 크기가 더욱 커다란 작물로 키우기 위해 활용되는 질소 성분으로 추정됩니다. 농업에서 발생하는 배출량은 미세 먼지의 기타 원천들을 훨씬 뛰어넘습니다.

질소 비료가 분해됨에 따라, 암모니아가 대기 중에 퍼지게 됩니다. 암모니아가 산업 지대에 도달하게 될 때, 이는 미세 입자를 생성하는 화석 연료 연소와 결합하게 됩니다.

비록 질소가 대기, 물, 토양에서 발견되지만, 질소 기반의 비료에 들어 있는 주요 성분인 반응성 질소는 엔진을 연소하는 화석 연료에서 나오는 다량의 에너지를 활용하여 처리됩니다. 이 또한 산업 오염에 기여할 수 있습니다.

게다가, 질소 기반의 비료가 토양에 첨가될 때, 이 비료는 격리된 탄소의 양을 줄이게 되고, 식물 성장을 지지해 줄 수 있는 토양의 능력에 영향을 미치게 됩니다. 과도한 비료 유출물 또한 바다 오염에 기여하는 최대 기여 요인 중 하나로, 산소를 제거시켜, 물고기와 기타 바다 생물이 살 수 없는 데드존을 형성하게 됩니다.

화학 물질을 점점 더 많이 사용하는 것이 인간의 생존을 위협합니다

마스크를 쓴 여자

또한, 인간의 건강 쇠퇴에 기여하는 것은 제조 업자들에 의해 대규모로 생산되고 출시되는 합성 화학 물질입니다. 유엔 환경 프로그램(United Nations Environment Program)에 따르면, 판매량이 다음 12년 동안 두 배에 이를 것으로 예상됩니다. 두 번째 보고서(Global Chemicals Outlook)에서 나온 핵심 발견 사항에는 다음과 같은 내용이 포함되어 있습니다.

  • 글로벌 화학 산업은 2017년 기준 미화 5조억 달러를 넘어섰으며, 2030년 즈음에 이르러서는 두 배에 이를 것으로 예상됩니다.
  • 화학 산업의 성장은 해로운 화학 물질과 오염 물질들을 대량으로 양산해내는 건설, 농업, 전자 산업의 전 세계적인 메가트렌드에 의해 주도됩니다.
  • 전 세계는 해로운 화학 물질들을 줄이고 2020년 즈음에는 오염을 멈추겠다는 국제적인 약속을 지키지 못하게 될 것이며, 여느 때와 다름없이 오염 물질을 발생시키는 것은 선택안이 아닙니다.
  • 일관성 있는 지표와 이행과 함께 종합적인 글로벌 프레임워크가 2020년을 넘어서도 필요합니다. 왜냐하면 화학 물질로 인한 질병의 부담이 높아지며, 취약 인구가 특히 높은 위험에 노출되기 때문입니다. 세계보건기구는 선택된 화학 물질로 인한 질환의 부담이 2016년에 약 160만 명의 생명을 위협할 것으로 추산됩니다.

본 연구는 에이킴 할팝(Achim Halpaap) 박사가 이끈 400명의 과학자들에 의해 수행되었습니다. 에이킴 할팝 박사는 가디언지(The Guardian)에서 화학 물질들의 가장 빠른 증가가 건축 자재, 전자 제품, 섬유 및 납 배터리에서 나타났다고 밝혔습니다. 노출의 정도에 따라, 암, 만성 신장 질환 및 선천적 기형의 위험이 나타날 수 있습니다.

해당 보고서에 따르면, 제약 사업을 포함한 글로벌 화학 제품이 세계에서 두 번째로 가장 커다란 산업이자, 다음 10년 동안 성장할 것으로 예상됩니다. 인간에 대한 알려진 부정적인 효과에도 불구하고, 화학 제품의 예상 증가율은 앞으로 최소 10년 동안 인구 증가율을 넘어설 것으로 예상됩니다.

지능과 예상 수명에 부정적인 영향을 미치는 오염

한 최근 연구에서 중국에 사는 2만 명 이상의 인구로부터 데이터를 모은 바 있는데, 연구원들은 독성 대기 오염에의 노출이 지능에 큰 감소를 일으켰다고 밝혔습니다. 언어와 수학에 대한 능력이 가장 큰 영향을 받았으며, 평균적으로 테스트를 받았던 사람들에게 영향을 미쳐, 1년의 교육만큼 뒤처지는 것에 상당하는 결과를 낳았습니다.

연구팀은 그 효과가 노인이나 교육 수준이 낮은 사람들에게 훨씬 더 악영향을 미쳤다고 생각합니다. 개인에게 수년간 미치는 영향을 계산한 결과, 연구원들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

"인지 기능이 노인들에게 있어서 일상적인 업무를 하고 높은 판돈이 걸린 결정을 하는 데 있어서 중요하다는 사실을 감안할 때, 대기 오염이 뇌의 노화에 미치는 영향은 상당한 건강 및 경제적 손실을 초래하게 됩니다."

이는 특히 미국에서 상당한 영향을 미치게 되는데, 왜냐하면 미국에서 65세 이상의 인구가 2060년 무렵 두 배에 달할 것으로 예상되기 때문입니다. 노인 인구 비율이 현재 15%에서 24%로 증가하게 될 것입니다. 본 연구에서 언어 능력이 보다 상당한 영향을 받고, 여성보다 남성이 보다 많은 영향을 받는 것으로 나타났습니다.

홍콩 폴리테크 대학의 연구원 데릭 호(Derek Ho) 박사에 따르면, 대기 오염이 인지 기능에 영향을 미칠 것 같습니다. 왜냐하면 "심각한 대기 오염이 잠재적으로 산화 스트레스, 신경 염증 및 신경 퇴행과 관련될 수 있기 때문입니다."

아이들은 오염으로 인한 부담을 더 심각하게 받습니다

대기 오염에 대한 부담은 출생 전부터 시작됩니다. 유럽 호흡기 학회 국제 의회(European Respiratory Society International Congress)에서 발표된 연구의 데이터에 따르면 탄소의 작은 입자가 폐를 통해 태반으로 이동해 갈 수 있다고 합니다.

연구에서는 또한 임산부의 대기 오염이 조산, 출생 시 낮은 체중, 유아 사망 및 어린 시절 호흡기 질환과 연관된다고 밝혔습니다. 아이들은 실내 및 실외의 대기 오염에 노출됩니다. 새로 드러나는 증거들에 따르면 미세먼지 입자 PM 2.5가 다음과 같은 대기 오염과 자동으로 연관되지 않을 수 있는 수많은 질병에 중요한 역할을 할 수 있습니다.

  • 당뇨병
  • 인지 기능 감소
  • 주의력 결핍 과잉 행동 장애(ADHD)
  • 자폐증
  • 영아 돌연사 증후군

아이들은 성인들보다 대기 오염에 취약한데, 왜냐하면 그들의 신체가 여전히 자라나고 있어, 염증과 기타 건강 손상이 나타날 위험이 더욱 커지기 때문입니다. 또한, 아이들의 기대 수명은 길기 때문에 질병이 나타나게 될 시간이 더 많아지게 됩니다.

행동, 환경 및 생리학적 요소들은 세계보건기구가 다음과 같이 주지하듯이 아이들을 특히 대기 오염에 취약하도록 합니다.

"[아이들은] 성인보다 더 빠르게 호흡하기 때문에 공기를 더 빨리 흡입하게 되어, 더 많은 오염 물질들을 흡입하게 됩니다.

아이들은 성인들보다 일부 오염 물질들의 농도가 최고조에 달하는 땅에 보다 가까이에서 살아갑니다. 아이들은 바깥에서 잠재적으로 오염된 대기 속에서 신체 활동을 하며 노는 데 시간을 많이 보낼 수 있습니다.

한편, 신생아 및 유아는 대부분의 시간을 실내에서 보내게 되는데, 이들은 가정 내 대기 오염에 더욱 취약하게 됩니다. 왜냐하면, 그들은 공기를 오염시키는 연료와 주방 기기들로 엄마가 요리를 하는 동안 그들 근처에 머무르기 때문입니다.

자궁 안에서는 태아가 산모의 오염 물질들에 대한 노출에 취약하게 됩니다. 수정 전 오염 물질에의 노출은 또한 태아에 잠복 위험을 가할 수 있습니다."

대기 오염 완화에 도움이 되는 전략

집 바깥에서의 오염 수준을 통제할 수는 없겠지만, 먹는 것은 조절할 수 있으며, 가압식방부목재, 가정용 세척제, 카펫, 가구 및 개인 생활용품 등에서 유래한 가정 내 대기 오염은 개선할 수 있습니다.

만성 건강 질환 발병의 위험을 줄일 수 있을 뿐만 아니라, 연구에 따르면 대기 질이 또한 심리학적 스트레스를 줄임으로써 정신 건강에도 이점을 제공해 준다고 합니다. 특정 식단이 보호 효과를 나타낼 수 있기 때문에, 항염증 채소 및 건강에 이로운 지방이 풍부한 홀푸드를 섭취하도록 노력해보세요.

아래 나열된 대부분의 식이 제안 및 전략들은 단기적으로 매우 비용 효율적이며, 장기적으로는 건강 관리 비용을 상당히 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

오메가-3 지방 — 이러한 지방들은 항염증 성분을 나타내며, 29명의 중년 성인을 대상으로 한 연구에서, 동물성 오메가-3 지방 보조제를 섭취하도록 했더니 대기 오염에의 노출로 인해 발생하는 심장 건강과 중성지방을 포함한 지질 수치에 나타나는 일부 부작용을 줄이는 결과를 나타냈습니다. (올리브 오일은 동일한 효과를 나타내지 않았습니다).

브로콜리 싹 — 브로콜리 싹 추출물은 디젤 매연에의 노출로 발생하는 일반적인 알레르기성 비염 반응을 예방할 수 있는 능력을 보유하고 있습니다. 연구원들은 브로콜리나 브로콜리 싹이 알레르기 질환 및 천식에 있어서 대기 오염에 대한 보호 작용을 할 수 있다고 암시했습니다.

브로콜리 싹 음료는 고도로 오염된 지역인 중국에 사는 거주민들 사이에 일부 대기성 오염 물질의 해독을 강화할 수 있는 능력을 나타냈습니다.

비타민 C와 비타민 E — 천식이 있는 아이들 사이에, 비타민 C와 E 등의 항산화 보조제가 작은 기도에의 오존 노출로 인한 영향을 완충하는 데 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

비타민 B 복합체 — 인간을 대상으로 한 소규모의 시험에서는 비타민 B6, B9, B12를 조합하여 고용량 투여했을 때, 대기 오염 상의 초미세 먼지에 의해 초래되는 손상이 완전히 상쇄될 수 있다는 사실을 밝혀냈습니다.

고용량의 보조제를 4주 동안 섭취했을 때, 10개의 유전자 위치가 28%에서 76%까지 유전자 손상을 줄이고, 미토콘드리아 DNA를 오염의 해로운 영향으로부터 보호하며, 일부 유전자 손상으로부터 회복하는 데 도움을 주는 것으로 나타났습니다.

+ 출처 및 참조