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목젖이 있는 이유

목젖

한눈에 보는 정보 -

  • 목젖이 과도한 비음을 방지하고 특정 소리의 형성을 돕는다고 합니다
  • 말하고 삼킬 때 목젖은 앞뒤로 흔들리고 다량의 얇은 타액을 분비합니다. 따라서 목젖의 한 가지 목적은 목을 촉촉하게 유지하기 위해서입니다
  • 목젖을 만지면 구역질 반사가 일어나므로 삼키기에는 너무 큰 물질을 배출하는 데 도움이 되도록 목젖이 존재할 수 있습니다
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목젖은 목구멍 뒤쪽에 매달려 있는 살덩이로, 많은 사람들이 "그게 왜 거기에 있지?"라고 궁금해하는 신체 부위입니다. 적절하게도, 'uvula(목젖)'라는 영단어는 '작은 포도송이'를 의미하는 라틴어 'uvola'에서 유래했습니다.

고대에는 목젖이 언어와 면역학에서 역할을 한다고 믿었습니다. 또한 무호흡과 사망을 유발할 수 있는 잠재적으로 위험한 장기로 간주되어 사람들이 다소 두려워했습니다.

연구진은 1990년대 이비인후과 두경부 수술(Otolaryngology Head and Neck Surgery) 저널에 기고하기를 목젖의 가장 중요한 기능이 목젖을 위아래로 움직이는 근육인 목젖근에 있다고 제안했습니다.

"그 기능은 목을 아래로 내려 구부린 상태에서 마시는 것과 관련이 있을 수 있습니다"라고 말하며, 목을 아래로 구부리면서 마시는 포유류의 목젖이 남아있을 수 있다는 이전의 가정을 인용했습니다

그러나 그들이 8종의 다른 포유동물의 연구개(입천장 뒤쪽의 연조직)를 연구했을 때 '작으면서 덜 발달된 목젖'은 단 두 마리의 개코원숭이에서만 발견되었습니다. 다시 말해서, 대부분의 다른 포유류에는 목젖이 없는 것으로 보이고, 이는 구부린 상태 이론이 틀렸음을 드러내는 것입니다.

목젖이 제거되면 어떻게 되나요?

사하라 사막 이남의 여러 아프리카 국가를 포함한 일부 지역에서는 전통적인 목젖 절제술 또는 목젖의 전체 또는 일부를 제거하는 것이 문화적 이유로 이행될 수 있습니다.

다른 민족 집단은 구토와 식욕 부진에서 유아의 모유 수유 거부, 성장 지연 및 발열에 이르기까지 모든 것을 치료하기 위해 목젖 절제술을 시행할 수 있습니다. 수술 자체에는 분명한 위험이 있지만 목젖이 없는 것이 추가적인 문제를 일으키는지 여부는 더 미스터리입니다.

많은 사람들이 목젖 없이 건강한 삶을 살고 있지만, 그렇다고 목젖이 중요하지 않다는 것은 아닙니다.

목젖의 목적에 대한 단서는 폐쇄성 수면 무호흡증 또는 심한 코골이의 경우 치료에 사용할 수 있는 수술인 구개수 구개인두 성형술(UPPP, 일명 '코골이 및 수면 무호흡증 수술')에서 얻을 수 있습니다(장기적으로 환자의 46%에서 73%에서만 코골이를 줄일 수 있으며 수면 무호흡증 치료에 대해 상반된 결과가 있을 수 있음에도 불구하고).

수술은 전형적으로 입천장의 일부, 과도한 인후 조직, 편도선 및 아데노이드, 인두와 같은 다른 조직과 함께 목젖을 제거하는 것을 포함합니다.

그 목적은 기도를 넓혀 공기가 더 쉽게 통과할 수 있도록 하고 잠재적으로 폐쇄성 수면 무호흡증과 코골이의 심각성을 줄이는 데 있습니다.

수술을 받은 일부 사람들은 언어의 변화, 코로 분비물 배출, 목소리의 비음을 포함하여 불쾌한 합병증을 겪고, 이는 부분적으로 목젖의 부재와 관련이 있을 수 있습니다.

목젖이 있는 5가지 그럴듯한 이유

목젖

목젖은 여러 목적을 가질 수 있으며 그중 일부는 아직 발견되지 않았을 수 있습니다. 그러나 지금까지의 연구는 인간에게 목젖이 있는 몇 가지 그럴듯한 이유를 밝혀냈습니다.

1. 언어 능력의 부속 기관입니다 — 목젖이 과도한 비음증을 방지하고 프랑스어, 아랍어 및 일부 서아프리카 언어에서 발견되는 목젖 소리를 생성하는 데도 사용된다고 제안되었습니다.

또한 영국의 일부 지역에서 사용되는 구개 전동을을 만들어내는 데 사용될 수 있습니다. 이스라엘 하샤론 병원의 연구진에 따르면 다음과 같습니다.

"목젖과 언어 능력은 인간과 동물을 구별하는 역할을 합니다. 우리의 결론은 목젖이 언어 능력의 부속 기관일 가능성이 있으며 ... 인간을 다른 포유류와 구별하는 인간 진화의 또 다른 표지자일 수 있다는 것입니다."

그러나 복잡성을 더하듯, 일부 연구에서는 목젖 제거가 언어 능력에 부정적인 영향을 미치지 않는다고 제안합니다.

2. 목을 매끄럽게 유지합니다 — 목젖은 다량의 얇은 타액을 생성하고 분비하는 능력이 있는 것으로 알려져 있습니다. 목젖이 외과적으로 제거될 때 어떤 사람들은 결과적으로 목이 건조해지기까지 합니다.

말하고 삼킬 때 목젖이 앞뒤로 흔들리고 목젖의 목적은 본질적으로 목구멍에 '양념'을 하여 '촉촉하고 잘 매끄럽게 유지'하는 것입니다. 이런 매끄러움은 복잡한 인간 언어의 소리에 도움이 될 수 있습니다.

3. 음식이 코 위로 올라가는 것을 방지하고 점액이 배출되지 않도록 도와줍니다 — 또 다른 이론은 음식과 액체가 코로 올라가는 경로를 차단하기 위해 목젖이 존재한다고 제안합니다. 이것은 목구멍과 코(비인두) 사이의 통로를 막고 음식과 액체를 올바른 위치에 있게 함으로써 이루어집니다.

이렇게 밀폐함으로써 코 대신 입에서 공기와 음성 진동을 유도하기 때문에 지나치게 비음처럼 들리는 목소리를 방지하는 데 도움이 될 수 있습니다. (연구개는 일반적으로 자체적으로 이런 밀폐를 만들어 낼 수 있긴 합니다) 웹사이트 '투데이 아이 파인드 아웃(Today I Found Out)'에 따르면 다음과 같습니다.

"… 대부분의 경우 목젖은 콧소리 같은 목소리를 끝내는 데 필요하지 않습니다.

드문 경우, 일부 사람에게는 구개범인두부전이라고 하는 질환의 문제가 있는데, 이는 코 역류(음식물 조각 등을 삼킬 때 코 위로 올라옴)와 같은 잠재적인 문제를 넘어 알파벳 'b'와 같은 자음을 말하는 데 어려움을 겪기도 합니다."

또한 목젖이 비강에서 분비되는 점액의 흐름을 배출하고 유도하여 혀 기저부와 목구멍 아래로 흐르도록 도와줄 수 있다고도 제안되었습니다.

4. 구역질 반사를 유발하기 위해 — 목젖에 무언가가 닿으면 구역질 반사가 유발되어 목 뒤에서 수축을 일으켜 물질을 앞으로 밀어내고 질식을 방지합니다. 목젖은 너무 커서 삼킬 수 없는 물질을 배출하는 데 도움이 되도록 이러한 목적으로 존재할 수 있습니다.

목젖은 만졌을 때 구역질 반사를 유발할 수 있는 신체의 다섯 부분 중 하나입니다. (다른 부분은 입천장, 혀 뒤, 목 뒤, 편도입니다)

5. 면역학적 중요성 — 연구진이 목젖 조직 샘플에서 면역 세포의 빈도와 분포를 분석했을 때 목젖이 흡입 및 섭취 항원에 대한 점막 내성을 유도하는 부위일 수 있음을 발견했습니다.

점막 내성은 점막 표면에서만 발생하며 흡입 또는 섭취 항원에 대한 면역 반응이 억제하는 결과를 낳습니다. 목적은 꽃가루나 음식과 같은 무해한 물질에 대해 신체가 불필요한 면역학적 공격을 시작하는 것을 방지하는 것입니다.

흥미롭게도, 목젖에는 잠재적인 미생물 병원체에 대한 자체 보호 기능이 있으며, 연구진은 '대식세포와 감마델타 T 세포의 상피하 장벽'이 포함되어 있다고 언급했습니다.

긴 목젖은 만성 기침을 유발할 수 있습니다

설명할 수 없는 만성 기침으로 고통받는 경우 목젖이 원인이 될 수 있는지 고려해 볼 가치가 있습니다. 일부 사람들은 길쭉한 목젖이 있어서 상기도를 자극하고 기침 반사를 유발하는 것으로 밝혀졌습니다.

대부분이 중년 여성인 원인을 알 수 없는 만성 기침을 하는 30명에 대한 한 분석에서 덩어리진 느낌(또는 목에 덩어리가 있는 느낌)과 누웠을 때의 구역질 반사 증상이 포함되었습니다. 대부분의 여성에서 목젖을 제거하면 만성 기침이 해결되었습니다.

그러나 대부분의 경우 여러분과 목젖은 아무 문제 없이 공존할 수 있으며 아마도 언어 능력, 촉촉한 목, 질식 방지 능력 및 면역 기능에 일부 이점이 있을 수 있습니다. 가끔 알레르기 반응, 감염, 외상 또는 목젖, 목, 얼굴, 손 및 발의 종기를 유발하는 유전성 혈관부종이라는 유전적 질환으로 인해 발생할 수 있는 목젖이 부어오르는 경우가 보고됩니다.

대부분의 경우 이것은 저절로 낫는 가벼운 질환이지만, 드문 경우에 목젖이 삼키거나 숨쉬기조차 힘들 정도로 부풀어 오를 수 있습니다. 후자의 경우 즉시 진료를 받으십시오. 목젖에 약간의 자극이 있으면 얼음 조각을 빨아먹거나 따뜻한 소금물로 가글을 시도하십시오.

목젖 피어싱에 대해서는 다시 생각해보고 싶을 수 있습니다

흔하지는 않지만 일부 사람들은 목젖 피어싱을 선택합니다. 그러나 이 과정에는 피어싱 시술 자체부터 시작하여 수많은 복잡성과 위험이 따릅니다. 목젖을 만지면 구역질 반사가 일어나기 때문에 이 민감한 부위를 안전하게 뚫는 것은 매우 어렵습니다.

이 과정에서 목젖이 으스러질 수 있고 부어오름과 감염이 발생할 수 있습니다. 피어싱이 잘 된 경우, 링이 있으면 목젖이 움직이는 방식을 변경하고 아래로 당겨 특히 수면 중에 기도의 직경을 줄일 수 있습니다.

이는 코골이 또는 기타 호흡 장애의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 또한 피어싱이 너무 아래쪽에 위치하면 링이 혀 뒤쪽에 닿아 자극을 유발할 수 있습니다. 피어싱 액세서리의 조각이 풀리면 목에 걸릴 수도 있습니다. 목젖 피어싱(또는 제거)의 장기적인 결과는 현재로서는 다소 불분명하기 때문에 목젖을 긁어 부스럼을 만들지 않는 것이 가장 좋습니다.