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해동한 식품을 재냉동해도 안전할까요?

냉동된 고기

한눈에 보는 정보 -

  • 해동된 식품은 처음에 안전하게 해동된 경우 냉동실에 안전하게 다시 넣을 수 있습니다
  • 해동한 식품을 재냉동하면 맛이나 식감이 변할 수 있지만, 안전성에는 지장이 없습니다
  • 일반적으로는 신선한 식품을 섭취하는 것이 가장 좋지만, 많은 냉동식품은 영양소의 대부분을 유지합니다
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Dr. Mercola

해동 여부에 관계없이 이전에 냉동된 식품을 다시 냉동할 수 있는지 여부는 미국 농무부(USDA)의 식품 안전 검사국(FSIS) 식품 안전 핫라인에 문의되는 가장 많은 질문 중 하나입니다.

식품을 재냉동하는 것이 위험하다는 것은 가장 널리 퍼진 잘못된 믿음 중 하나이기도 합니다.

해동한 스테이크 조각이나 치즈 덩어리를 다시 냉동실에 넣으면 맛이나 질감이 약간 변할 수 있지만, 이는 완벽하게 안전하며 건강에 위험을 초래하지 않습니다. 그러나 고려해야 할 몇 가지 주의사항이 있습니다.

해동된 식품을 재냉동하는 것은 안전합니다

해동된 식품은 처음에 안전하게 해동된 경우 냉동실로 안전하게 다시 넣을 수 있습니다.

냉동식품을 해동하는 최악의 방법은 조리대 위에 놔두는 것입니다. 미국 농무부 식품 안전 검사국의 등록된 영양사인 티나 헤인즈(Tina Hanes)는 뉴욕 타임즈(New York Times)에 다음과 같이 말했습니다.

"… 박테리아는 우리처럼 따뜻한 것을 좋아하고 실온에서 빠르게 증식합니다. 결론적으로 조리대에서 해동하는 것은 안전하지 않습니다. 절대 그러시면 안 됩니다."

사실, 식품의 '안전' 여부에 영향을 미치는 가장 큰 요인은 식품이 이전에 냉동되었는지 여부가 아니라 '위험 범위'(섭씨 4~49도) 온도에서 얼마나 많은 시간을 보내는가와 관련이 있다고 합니다.

조리대에서 해동하는 것 외에도 냉동 육류, 가금류 또는 해산물을 따뜻한 물로 해동하는 것도 식품 안전 측면에서 위험합니다.

육류나 가금류를 빨리 해동해야 하는 경우 흐르는 물에 놔두거나 찬물에 담가 해동될 때까지 30분마다 물을 갈아줍니다.

후자의 해동 방법을 사용하는 경우 즉시 요리되어야 합니다. 다시 얼리거나 냉장고에 다시 넣지 마세요. 미국 농무부는 다음과 같이 조언합니다.

"냉장고에서 한번 해동한 식품은 조리하지 않고 재냉동하는 것이 안전하지만 해동으로 인한 수분 손실로 인해 품질 저하가 있을 수 있습니다. 이전에 냉동된 날 음식을 조리한 후에는 조리된 음식을 냉동하는 것이 안전합니다.

미리 조리한 음식을 냉장고에서 해동한 경우 사용하지 않은 부분을 다시 얼릴 수 있습니다. 남은 음식은 3~4일 이내에 냉동하세요. 냉장고 밖에 놔둔 음식은 2시간 이상 지난 뒤 재냉동하지 마세요. 32°C 이상의 온도에서는 1시간 이상이 지난 경우 재냉동하지 마세요.

기존에 냉동된 육류, 가금류 또는 생선을 마트에서 구입한 경우 적절하게 처리된 경우 다시 냉동할 수 있습니다."

냉동식품의 영양소는 유지되나요?

냉동 야채

일반적으로는 수확 후 가능한 한 빨리 신선한 음식을 섭취하는 것이 가장 좋습니다. 그러나 이러한 방법이 불가능할 때는 냉동식품이 나쁜 대안은 아닙니다. 어떤 면에서는 냉동식품이 슈퍼마켓의 식품보다 '더 신선'할 수도 있습니다.

이는 농산물이 일반적으로 수확 직후 냉동되는 반면, 신선한 농산물은 실제로 지역 상점에 도착하기 전에 수천 km(킬로미터)를 지나 배송될 수 있기 때문입니다(오는 동안 줄곧 영양소가 분해됨).

연구에 따르면 신선한 야채는 수확한 시점부터 식료품점에서 구매될 때까지 영양소의 최대 45%가 손실될 수 있습니다.

반면에 연구에서는 냉동식품이 신선한 식품과 비슷한 영양소를 함유할 수 있으며 때로는 훨씬 더 영양가가 있다고 이야기합니다. 예를 들면 다음과 같습니다.

  • 냉동 브로콜리는 더 많은 비타민 C, 루테인 및 베타카로틴을 함유하고 있지만 폴리페놀 수치는 더 낮습니다(일부 냉동 브로콜리는 암을 억제하는 설포라판을 생성하는 능력이 부족한 것으로 밝혀졌습니다)
  • 냉동 당근에는 루테인이 3배 더 많이 함유되어 있고 베타카로틴이 2배 더 많이 함유되어 있으며 비타민 C와 폴리페놀도 더 많이 함유되어 있습니다
  • 냉동 새싹은 측정된 모든 영양소의 수치가 더 높았습니다
  • 냉동 블루베리, 냉동 그린빈(깍지콩), 냉동 라즈베리, 냉동 또한 비타민 C와 폴리페놀 수치가 더 높았습니다

냉동된 식품과 비교한 신선한 당근, 브로콜리, 시금치, 딸기 등에 대한 별도의 연구에서는 '전반적으로 냉동식품의 비타민 함량이 신선한 제품의 비타민 함량과 비슷하거나 때로는 더 높다'고 결론지었습니다.

이 경우의 예외는 베타카로틴으로, 일부 냉동 제품에서 크게 감소했습니다.

수확 후 짧은 시간 내에 먹을 수 있는 경우(즉, 직접 재배하거나 지역 농장이나 농산물 직판장에서 구입하는 농산물) 가장 영양이 풍부한 식품은 신선 식품이라는 점에는 여전히 의문의 여지가 없습니다.

그러나 냉동식품은 여전히 상당히 영양가가 높으며 지역에서 재배한 신선한 식품을 구할 수 없는 경우 섭취할 가치가 있습니다.

식품을 냉동하면 음식물 쓰레기를 줄이는 데 도움이 됩니다

식품을 냉동(또는 재냉동)하는 또 다른 이점은 음식물 쓰레기를 줄이는 것입니다. 부패한 음식에서 나오는 것과 같은 유기 폐기물은 실제로 미국에서 매립지에서 두 번째로 높은 구성 요소입니다. 매립 유기 폐기물은 1974년 이래 인당 50%만큼 증가했습니다.

미국 천연 자원 보호 협회(National Resources Defense Council)의 보고서에 따르면 미국 식품의 40%가 먹지 않고 남게 되는데, 이는 매달 1인당 9kg 이상의 음식물 낭비에 해당합니다. 이는 미국 평균 4인 가구의 연간 손실액으로 268만 원 이상에 해당합니다.

이는 단순히 음식 그 자체만의 문제는 아닙니다. 이러한 음식물 쓰레기는 다음과 같은 사항을 동반하게 되기 때문입니다.

  • 기본적으로 '버려지는' 액수는 1,650억 달러(한화 약 184.4조 원)에 달합니다
  • 신선한 물 사용의 25%가 버려지고 있습니다
  • 상당량의 불필요한 화학 물질, 에너지, 그리고 땅의 사용이 또한 버려지고 있습니다
  • 쓰레기 매립지에서 썩어가는 음식은 미국의 메탄 배출량의 거의 25%에 달합니다

미국 천연 자원 보호 협회에서는 또한 다음과 같이 추산하고 있습니다.

"... 단 15%만큼 음식물 쓰레기를 줄임으로써 아낄 수 있는 음식으로, 미국인 6명 중 한 명이 식량을 안정적으로 공급받지 못하는 상황에서 매년 2천 5백만 명 이상의 미국인들을 먹일 수 있습니다."

모두 합쳐, 미국 가정에서 구매하는 음식과 음료의 약 25%가 버려지고 있는 것으로 추산됩니다. 영국에서는 가정용 음식물 쓰레기의 약 3분의 2가 사용 전 식품 부패로 인해 발생합니다. 그리고 놀랍게도, 실제로 섭취되는 것보다 더 많은 과일과 채소가 미국 식품 시스템에서 낭비되고 있습니다(52%가 낭비되고 48%가 섭취됩니다).

따라서 먹을 수 있는 것보다 더 빨리 부패하기 쉬운 음식을 집에 가져왔다면 단단히 싸서 냉동실에 넣으세요(뒤에 나오는 음식은 제외).

냉동이 잘 되지 않는 특정 식품

대부분의 식품은 냉동실에 올바르게 보관하면 성공적으로 냉동할 수 있습니다. 그러나 냉동은 일부 식품의 품질을 변경하거나 저하시킵니다. 향신료와 조미료는 특히 취약합니다.

식품 평소 사용 해동 후 상태
양배추*, 샐러리, 갓류 야채, 오이*, 꽃상추, 상추, 파슬리, 무 생 샐러드 축축하고 물을 잔뜩 머금으며 산화된 색상, 향 및 풍미가 빠르게 나타남
굽거나 삶은 아일랜드 감자 수프, 샐러드, 소스 또는 버터와 함께 부드럽고, 부서지기 쉽고, 물을 잔뜩 머금으며, 가루 같음
조리된 마카로니, 스파게티 또는 쌀 나중에 사용하기 위해 단독으로 냉동할 때 곤죽 같고, 재탕한 맛
조리된 계란 흰자 샐러드, 크림을 바른 식품, 샌드위치, 소스, 그레이비 또는 디저트 부드럽고, 질기고, 고무 같고, 스펀지 같음
머랭 디저트 부드럽고, 질기고, 고무 같고, 스펀지 같음
계란 흰자로 만든 아이싱 케이크, 쿠키 거품이 있고, 축축함
크림 또는 커스터드 충전재 파이, 제과 제빵류 분리되고 수분이 많고 울퉁불퉁함
밀크 소스 캐서롤 또는 그레이비용 응고되거나 분리될 수 있음
사워크림 토핑으로 샐러드 분리되고 수분이 많음
치즈 또는 빵가루 토핑 캐서롤 눅눅함
마요네즈 또는 샐러드 드레싱 샌드위치(샐러드 제외) 분리
젤라틴 샐러드나 디저트 축축함
과일 잼 샌드위치 빵을 적실 수 있음
튀긴 음식 감자튀김과 어니언 링을 제외한 모든 음식 바삭함을 잃고 눅눅해짐
*오이, 양배추는 '냉동 슬로' 또는 '냉동 피클'과 같은 절인 제품으로 냉동할 수 있습니다. 이들은 일반 슬로 또는 피클과 같은 질감을 가지고 있지 않습니다.

미국 국립 가정 식품 보존 센터(National Center for Home Food Preservation)에 따르면 양파와 파프리카와 같은 일부 허브는 얼었을 때 맛이 변하는 반면 다른 허브는 더 강해지는 경향이 있습니다(후추, 정향, 마늘 및 피망에 적용됨).

냉동 카레는 '퀴퀴한 냄새'가 날 수 있는 반면, 소금은 맛을 잃고 지방이 포함된 식품의 산패를 증가시킬 수 있습니다. 식품이 냉동실에 들어갈 것이라는 사실을 알고 있다면(예: 많은 양의 토마토 소스) 얼리기 전에 간을 살짝만 하고 해동하고 다시 가열한 후 마무리 손질을 추가하는 것이 가장 좋습니다.

5가지 일반적인 식품을 가장 잘 냉동하는 방법

잠시 시간을 내어 식품을 적절하게 포장하고 냉동실용으로 준비하면 냉동실에서의 유통기한을 연장하고 해동된 후 높은 제품 품질을 보장할 수 있습니다. 미국 국립 가정 식품 보존 센터에서는 일반 식품을 가장 잘 냉동하는 방법에 대한 포괄적인 가이드가 있습니다. 예는 다음과 같습니다.

  • 버터 — 원하는 모양(사각형, 패티 등)으로 만들고 알루미늄 호일이나 냉동용 종이로 단단히 싸서 방습 용기에 밀봉하세요. 권장 냉동 보관 기간은 6~9개월입니다.
  • 치즈 — 경질 또는 반경질 치즈는 454~680g 크기로 절단하여 방습성 재료로 포장해야 합니다. 해동하면 부서지기 쉽고 퍽퍽할 수 있지만 여전히 맛있습니다. 크림치즈, 코티지 치즈, 리코타 치즈는 일반적으로 잘 얼지 않습니다.
  • 블루베리 — 블루베리를 씻지 마세요. 용기에 건조한 상태로 포장하여 빈 공간을 남겨둡니다. 이렇게 하면 포장을 뜯지 않고 음식이 팽창할 수 있습니다. 쟁반에 납작하게 얼린 다음 얼린 후 용기에 포장할 수도 있습니다.
  • 육류(소고기, 양고기 및 돼지고기) — 고기를 냉동용 종이나 랩으로 포장하세요. 매장에서 구입한 고기는 냉동용 종이로 덮어야 합니다(덮을 필요가 없는 새로운 대형 필름으로 싸인 경우 제외).
  • 토마토 — 토마토는 씻어서 끓는 물에 30초 정도 담가 껍질을 벗겨주세요. 토마토를 껍질을 벗기고 속을 파낸 다음 2.5cm 정도로 위의 공간을 남겨둔 채 용기에 포장합니다(토마토는 통째로 또는 조각내어 얼릴 수 있음). 해동되면 토마토가 더 이상 단단하지 않으므로 요리에 사용할 계획을 세우세요.

식품 냉동에 관한 추가적인 조언

식품이 냉동실에 얼마나 오래 보관될 수 있는지 궁금하시다면 답은 영원하지는 않습니다. 과일과 채소는 약 8~12개월 동안 가장 오래 지속되는 반면 간 고기는 약 3~4개월 동안 품질을 유지합니다. 생선은 3개월에서 6개월 사이이며 가금류는 6개월에서 9개월 동안 보관할 수 있습니다.

이러한 보관 기간 후에도 음식은 여전히 안전하지만 품질이 높지 않을 수 있습니다(즉, 질감이나 맛이 변할 수 있음). 미국 국립 가정 식품 보존 센터에서 제공하는 냉동실에 식품을 성공적으로 보관하는 데 도움이 되는 추가적인 지침은 다음과 같습니다.

  • 섭씨 -18도 이하에서 식품을 얼리세요. 더 빠른 냉동을 용이하게 하려면 미리 약 24시간 전에 온도 조절기를 -23°C 이하로 설정하세요.
  • 식품을 포장하고 밀봉하는 즉시 냉동하세요.
  • 얼지 않은 음식으로 냉동실을 너무 많이 채우지 마세요. 24시간 이내에 얼 수 있는 양만 추가하세요. 이는 일반적으로 저장 공간 0.028m³당 0.9~1.4kg의 식품입니다. 너무 많이 넣으면 냉동 속도가 느려지고 너무 천천히 냉동되면 품질이 떨어질 수 있습니다.
  • 냉동실의 가장 차가운 부분에서 냉장되는 표면과 접촉되는 곳에 식품을 놓습니다.
  • 공기가 자유롭게 순환할 수 있도록 식품 사이에 약간의 공간을 두세요. 그런 다음 식품이 얼면 식품을 서로 가깝게 보관하세요.