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고양이의 심장사상충 감염은 매우 다르게 나타납니다

고양이

한눈에 보는 정보 -

  • 고양이에게서 나타나는 사상충 감염은 흔치 않지만, 발생 시 개의 사상충 감염과 매우 다르게 나타납니다
  • 사상충 감염은 고양이의 심장보다는 폐와 호흡기계에 훨씬 더 영향을 미치는데, 이것이 바로 해당 질환이 때때로 고양이에게서 나타나는 심장사상충에 의한 호흡기질환(HARD)으로 불리는 이유입니다
  • 고양이에게서 나타나는 사상충 질병의 진단과 치료는 개의 심장사상충보다 더 복잡합니다
  • 만일 모기가 만연한 지역에 살고 계시며, 고양이가 사상충 질환에 걸릴 위험이 있는 경우, 새끼 고양이의 노출 위험을 줄이기 위해 여러분이 할 수 있는 것이 있습니다
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Dr. Becker

미국 사상충 학회, 사상충 약물 제조업자 및 수많은 전통적인 수의사들이 개뿐만 아니라 고양이들에게도, 그들이 어디에 살든, 그리고 각각의 개별적인 노출 위험에 상관없이, 1년 내내 사상충 예방약을 투여해야 한다고 목소리를 높여왔다는 사실에 필자는 주목했습니다.

말할 필요도 없이, 필자는 모든 곳에 있는 반려동물에게 해마다 한 달에 한 번 화학 구충제를 투여해야 한다는 주장에 절대적으로 동의하지 않습니다. 그 어떠한 약물도 완전히 무해하지 않으며, 사상충 예방약은 반려동물의 건강을 손상시킬 수 있는 장·단기 부작용을 잠재적으로 나타냅니다.

게다가, 많은 견주들은 이러한 예방약이 실제로 그 어떠한 것도 예방하지 못한다는 사실을 알지 못합니다. 이러한 예방약은 마이크로필라리아 발달 단계에 있는 심장사상충의 유충을 독살하여, 몸 안에서 죽게 합니다.

게다가 이러한 구충제의 독성에 대한 우려뿐만 아니라, 사상충이 이 구충제에 점차 내성을 갖게 된다는 증거 또한 존재합니다.

개와 고양이에게서 나타나는 사상충 감염의 비교

사상충 감염은 개와 고양이에게서 서로 매우 다르게 나타나는 질병입니다. 개들은 사상충에 대한 천연 숙주 역할을 하게 되지만, 새끼 고양이의 경우 그렇지 않습니다. 개의 경우, 사상충 감염은 사상충의 크기 및 심장으로 들어가는 혈류를 막을 수 있는 능력에 의해 발생합니다. 고양이의 경우, 이 질환은 사상충의 존재에 대한 염증성 반응에 의해 초래됩니다.

고양이들은 사상충에 대한 천연 숙주가 아니기 때문에, 매우 적은 수의 유충만이 고양이의 몸에서 성인기로 성장하게 됩니다. 개의 경우, 침투한 사상충은 정확히 폐혈관으로 들어가는 법을 압니다.

하지만, 이 동일한 사상충은 고양이의 몸 안에서는 길을 잃게 됩니다. 고양이의 폐혈관으로 들어가는 대부분의 유충은 상당한 면역 반응에 의해 파괴됩니다.

평균적으로 개 사상충 감염은 25~50마리의 사상충과 연관되는데, 이들 각각은 심장 안에 약 35.6cm 길이의 성충이 될 수 있습니다. 한편, 사상충에 감염된 고양이들은 대개 12.7~20.3cm의 크기에 이르는 6개 미만의 성충을 갖고 있습니다.

다 자란 사상충은 개 안에서 평균적으로 약 5년 동안 살게 되지만, 고양이에 나타나는 사상충은 강력한 면역계 반응 때문에 2~3년만 살 수 있습니다. 불행히도, 고양이 심장 및 혈관은 너무 작아서, 심지어 몇 개의 사상충이 새끼 고양이에게 심각한 감염을 초래할 수 있습니다.

고양이에게서 나타나는 사상충 감염의 증상

진료받는 고양이

고양이에게서 나타나는 사상충의 증상은 또한 개에게서 나타나는 증상과 매우 다를 수 있습니다. 고양이의 경우, 증상들은 심장 관련 질환이라기보다는 면역계 반응과 폐 질환의 결과로 나타나는데, 이는 사상충이 때때로 새끼 고양이들에게서 나타날 때 심장사상충에 의한 호흡기질환(HARD)으로 불리는 이유입니다.

고양이에게서 나타나는 사상충의 흔한 조짐에는 기침, 호흡 곤란 및 구토가 있습니다. 심각한 사례의 경우, 거식증, 설사, 체중 감소, 무기력증, 실명, 빠른 심장 박동, 실신, 경련 및 심지어 갑작스러운 사망 등 광범위한 추가 증상이 나타날 수 있습니다.

고양이의 경우, 사상충 감염이 증상을 일으킬 수 있는 두 가지 단계가 존재합니다. 첫 번째 단계는 유충이 폐와 폐혈관으로 이동해 감에 따라 감염 후 70~90일 사이에 발생하게 됩니다. 이러한 크기가 더 작은 사상충은 염증을 일으키고 순환을 방해하게 됩니다. 폐에 심각하게 염증이 발생하여, 호흡 문제를 유발할 수도 있습니다.

두 번째 단계는 사상충이 죽게 될 때 발생합니다. 고양이의 면역계는 폐 안의 죽은 사상충에 거대한 반응을 일으키게 됩니다. 이 광범위한 염증은 폐와 순환기계를 넘어 위장관, 신장 및 신경계까지 도달할 수 있습니다.

고양이 사상충 감염의 진단

고양이와 개 사상충 감염 사이의 또 다른 차이점은 이들의 진단 방식에 있습니다. 개의 경우, 혈액을 통해 단백질 테스트가 이뤄지는데, 이 단백질은 다 자란 암컷 사상충에서만 발견됩니다. 왜냐하면, 개의 경우 성충만이 문제를 나타내기 때문입니다. 하지만, 고양이는 성충뿐만 아니라, 유충, 그리고 죽은 사상충의 존재로 인해 병이 날 수 있습니다.

개에게 활용되는 테스트를 통해, 반드시 고양이에게서도 감염을 진단할 수 있는 것은 아닙니다. 성충의 수가 매우 적거나, 수컷 성충만 존재하여 혈액 테스트가 단백질의 존재를 알아채지 못할 수 있습니다.

개들은 또한 사상충 진단을 확인하기 위해 마이크로필라리아 테스트를 받기도 합니다. 마이크로필라리아는 개의 몸 안에서 태어나는 다 자란 사상충의 자손입니다.

이 테스트는 약간은 다른 이유로 고양이에게 있어 소용이 없습니다. 자손을 만들 수 있는 성인 유충은 매우 적거나, 모든 성충이 동성이거나(이는 고양이 사상충 감염에서 흔히 나타납니다), 혹은 면역계가 마이크로필라리아를 매우 빨리 없애게 되기 때문입니다. 따라서, 마이크로필라리아 테스트를 고양이에게 수행하여 얻을 수 있는 것은 없습니다.

사상충 항체의 존재에 관한 테스트는 고양이에게 부분적으로 도움이 될 뿐입니다. 테스트 양성 결과는 수많은 것을 의미할 수 있습니다. 성충 감염일 수 있습니다. 유충의 존재로 인해 나타날 수 있습니다. 혹은, 현재 사라지는 과정에 있는 과거의 감염 때문일 수 있습니다.

고양이에게서 나타나는 양성 항체 테스트는 심장 질환의 조짐을 확인하기 위해, 엑스레이나 심장 초음파 혹은 사상충 감염이 정말로 존재하는지 확인하기 위해 (양성) 항원 테스트가 뒤따라야 합니다. 적은 사상충의 개수(3개 미만의 사상충), 또는 모두 수컷 유충 감염이거나, 완전한 감염이 아닌 경우, 잘못된 음성 결과를 가져올 수 있습니다.

고양이에 대한 효소면역측정법(ELISA) 혹은 사상충 항원 테스트의 결과를 평가할 때, 음성 테스트 결과가 감염이 아니라는 것은 아닙니다. 하지만, 양성 테스트 결과는 활발한 사상충 감염의 매우 강력한 지표가 됩니다.

심장 초음파 연구, 실험 연구, 인체 해부 연구 등의 수많은 연구에서는 성충이 있는 40% 미만의 고양이가 실제로 양성 항원 반응을 나타냈다고 밝혔습니다. 따라서, 여기서 볼 수 있듯이, 고양이의 경우 이러한 질병이 개에게서 나타나는 것과 같은 방식으로 나타나는 것은 아닙니다.

의학적인 치료 옵션

고양이에게서 나타나는 사상충 질병의 치료는 어려울 수 있습니다. 만일 새끼 고양이가 아픈 것처럼 보이지 않는다면, 미국 사상충 학회(American Heartworm Society)에서는 사상충의 수명인 2~3년을 기다려 볼 것을 권장합니다. 만일 심장의 잠재적인 기저 질환에 대해 우려하신다면, 엑스레이 촬영을 통한 주기적인 모니터링이 좋은 방식이 될 수 있습니다.

때때로 스테로이드는 고양이에게서 나타나는 염증 증상 및 면역계 과잉 작용을 조절하기 위해 처방되지만, 잠재적인 심각한 장기적 부작용 때문에 이러한 약물은 절대적으로 필요한 경우에만 주어져야 합니다.

활발한 사상충 감염이 나타나는 개에게 투여하는 약은 고양이에게는 극도로 독성을 나타내고 위험합니다. 따라서, 이것은 최후의 수단으로만 사용되어야 합니다. 이러한 약물을 투여받은 고양이 중 약 1/3은 이러한 사상충이 갑자기 죽기 시작하면서, 생명을 위협하는 합병증을 경험하게 됩니다.

또한, 한 달 동안 케이지 안에서 휴식을 취하는 것이 순환 문제 조절을 위해 필요합니다.

필자는 이러한 약을 전혀 사용하지 않을 것을 권장합니다. 필자는 부작용이 덜한 천연 허브 프로토콜과 결합하여, 오존 및 정맥 비타민 C 치료를 제공할 수 있는 통합 의학 및 기능 의학 수의사와 협조할 것을 권장합니다.

예방 팁

고양이가 사상충을 얻을 수 있긴 하지만, 이들은 개보다 사상충에 훨씬 더 내성을 갖고 있습니다. 새끼 고양이들은 동일 지역에서 개의 사상충 감염의 5%~15% 정도로 감염되는 것으로 추산됩니다.

만일 모기가 흔히 나타나는 미국 지역에 살고 있으시다면, 첫 번째의 최상의 방어막은 고양이를 해충이 들끓는 기간 동안 집 안에서 키우는 것입니다. 날씨가 따뜻해서 모든 문과 창문을 열어 둔다면, 차단막의 상태가 반드시 좋아야 합니다.

집 바깥의 정체된(고여있는) 물은 제거해보세요. 만일 새끼 고양이를 위한 외부 울타리가 있다면, 해충에 대한 차단막으로써 작용하는 스크린을 갖추고 있어야 합니다.

종에 적절하고 영양적으로 균형을 갖춘, 천연 방어 체계를 지원해줄 수 있는 신선한 식단으로 된 먹이를 제공함으로써 고양이의 면역 기능을 강하게 유지하는 것에 초점을 둬보세요.

가공되지 않은 고기에는 비타민 B 복합체가 풍부합니다. (그리고, 맥주 효모를 제공하는 것보다 알레르기를 덜 일으키는 선택안입니다) 고양이 발톱(캣츠클로)이라는 약초는 천연적으로 기생충을 예방하는 것으로, 이는 또한 모기가 많은 계절 중에 방어막을 강화할 수 있습니다.

화학적 살충제를 사용하는 대신에, 사상충 노소드(heartworm nosodes)와 같은 천연 예방책을 사용해보세요. 하루 중 바깥에 외출하는 고양이들은 캣닙 하이드로솔을 뿌려줄 수 있는데, 이것이 모든 벌레들을 천연적으로 쫓아냅니다.

고도로 위험한 지역에서 고양이가 외부에서 생활하는 경우, 수의사가 화학적 예방약을 강력히 권장한다면, 효과가 가장 낮은 용량의 약을 사용해보세요.

모기가 많은 시즌에는 요구되는 최소 개월 수를 알려드리자면, 매 4주의 간격보다는 6주를 간격으로 치료를 해보세요. 수의사와 상의하여, 치료 후 일주일 동안 밀크시슬과 SAMe와 같은 천연 간 해독제로 된 전통적인 사상충 예방약을 제공해보세요.

+ 출처 및 참조