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너무 깨끗한 사회가 식품 알레르기를 유발할 수 있을까요?

팩트체크 완료
식품 알레르기

한눈에 보는 정보 -

  • 인체는 다감각 메커니즘을 사용하여 먹는 음식을 모니터링하며, 각 메커니즘은 가공식품과 환경 독소의 영향을 받을 수 있습니다. 또한 식품 항원에 대한 반응에 중요한 역할을 합니다
  • 식품 알레르기 발병에 영향을 미치는 다른 잠재적 요인으로는 비타민 D 수치, 항생제 또는 제산제 과다 사용, 어린이에게 일반적인 알레르기 관련 식품을 먹이는 것을 미루는 것 등이 있습니다
  • 식품 알레르기는 면역 체계에 의해 유발되는 반면, 음식 과민증은 여러분이 먹은 것에 대한 장의 반응입니다. 대부분의 식품 알레르기는 어린 시절부터 시작되지만, 18세 이상의 사람들에게 알레르기가 생기는 것은 드문 일이 아닙니다
  • 균형을 바꾸는 약물이나 독소를 피하고 유익한 박테리아를 다시 채우고 비타민 D 수치를 최적화하기 위해 발효 식품을 섭취하여 장 건강을 보호함으로써 잠재적인 알레르기 위험을 줄일 수 있습니다
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Dr. Mercola

예일대학(Yale University) 과학자들이 발표한 논문에 따르면 식품 알레르기를 경험하는 성인과 어린이의 수가 증가하는 것은 독성 식품 섭취로부터 신체를 보호하는 신체 시스템의 과도한 활성화의 결과일 수 있습니다. 이들은 8%의 어린이들이 주요 8가지 식품 알레르겐(알레르기 유발 항원)으로 분류되는 것에 대해 잠재적으로 치명적인 반응을 보인다고 이야기했습니다.

이들은 종종 '빅 8(Big 8)'이라고 불리는데, 여기에는 우유, 계란, 밀, 대두, 생선, 갑각류, 나무 견과류 및 땅콩이 포함됩니다.

식품 알레르기 빅8

미국 알레르기 천식 면역 학회(American Academy of Allergy, Asthma and Immunology)에서 참조한 2010년 데이터에 따르면, 18세 미만 어린이 38,480명을 대상으로 한 연구에서 식품 알레르기 비율은 연령대에 따라 6%에서 8.5%로 변동했습니다.

거의 동일한 규모(38,408명의 어린이)를 대상으로 2016년에 종료된 이후의 설문 조사에서 유사한 결과가 발견되어 식품 알레르기가 있는 어린이의 7.6%가 확인되었습니다. 데이터는 확인된 테스트가 아닌 부모 설문 조사에서 수집되었습니다. 이들은 가장 많이 보고된 알레르기가 땅콩, 우유 및 조개류라는 것을 발견했습니다.

그러나 연구진은 병력이 식품 알레르기 반응과 일치하지 않았던 보고서의 약 4%를 제외했기 때문에 유병률이 더 높을 수 있다고 결론지었습니다. 미국 질병통제예방센터(The U.S. Centers for Disease Control and Prevention)는 1997년부터 2011년까지 수집된 데이터에서 어린이의 식품 알레르기 비율이 증가했다고 보고했습니다.

이들은 14년 동안 식품 알레르기 비율이 3.4%에서 5.1%로 증가했음을 발견했습니다. 2016년의 가장 최근 데이터에 따르면 이 비율은 7.6%로 다시 급증했을 수 있으며, 이는 이 비율이 19년 만에 두 배 이상 증가했음을 의미합니다. 예일대학 면역 생물학자들은 이러한 궤적이 증가하는 비(非)천연 물질이나 환경 화학 물질의 결과일 수 있다고 이야기합니다.

여러분의 몸에는 식품 품질 관리 시스템이 있습니다

식품 알레르기를 경험하는 어린이와 성인의 수가 증가함에 따라 의사와 연구자들에게 우려가 제기되었습니다. 세포(Cell) 저널에 실린 예일대학의 논문에서 연구원들은 신체가 섭취하는 것을 모니터링하기 위해 사용하는 여러 감각 메커니즘에 대해 논의했습니다.

이러한 시스템에는 장에서 확립되고 장내 미생물군의 영향을 받는 냄새, 맛 및 화학 감각 과정이 포함됩니다. 이 논문에서 과학자들은 신체에 알레르기 반응이 작용하는 식품 품질 관리 시스템이 있다고 주장합니다. 식품 항원에 대한 식별 및 반응은 치명적인 식품 알레르기를 유발할 수 있습니다.

식품 알레르기의 증가에 대한 일반적인 이론 중 하나는 '너무 깨끗한' 환경(위생 가설이라고 함)으로, 어린이와 성인이 더 이상 환경의 천연 병원체에 노출되지 않아 면역 체계가 과민해지게 됩니다.

임상 및 실험 면역학(Clinical & Experimental Immunology)에 기고한 과학자들은 가공식품, 식기 세척제 및 기타 환경 화학 물질의 존재뿐만 아니라 천연 미생물에 노출되지 않은 '너무 깨끗한' 환경을 포함하도록 설명을 확장했습니다.

이들은 이 모든 것이 유해한 화학 물질과 유해 물질로부터 신체를 보호하도록 설계된 내부 식품 품질 관리 시스템을 방해하는 역할을 한다고 주장합니다. 이 그룹은 이 이론이 향후 연구, 치료 또는 예방을 위한 토대가 될 수 있다고 믿습니다.

신체는 독소가 섭취되었음이 감지되면 부교감 신경계를 활성화하여 건강상의 위협을 중화시키고자 합니다. 이 반응은 식품 알레르기를 유발할 수 있으며 자연적인 위협이 없으면 시스템을 과민하게 만들 수 있습니다.

연구팀은 식량 공급과 환경에 대한 집단적인 변화가 면역 체계가 독소로부터 보호하는 것과 같은 방식으로 식량 단백질에 효과적으로 반응하도록 만들었다고 믿습니다.

증가하는 식품 알레르기에 대한 더 많은 잠재적인 이유

치명적일 수 있는 아나필락시스 알레르기 반응에 대한 생명을 구하는 치료제인 에피펜(EpiPen)의 가격이 치솟으면서 발생하는 분노는 알레르기 치료에 많은 돈이 걸려 있음을 분명하게 보여줍니다.

수의사 카렌 베커(Karen Becker) 박사가 최근에 건강한 반려동물(Healthy Pets) 기사 중 하나에서 다루었듯이, 이는 반려동물이 여러분의 건강에 좋은 또 다른 방법입니다. 개와 고양이에 대한 노출은 어린이의 면역 체계 발달에 영향을 미칠 수 있습니다.

2017년 미국 알레르기 천식 면역 학회에서 발표된 2건의 연구는 개를 키우는 가정에서 태어난 아이들이 알레르기성 습진 및 천식 위험이 낮다는 사실을 입증하여 초기 연구를 뒷받침했습니다.

개의 다양한 박테리아 및 기타 미생물에 대한 노출은 '새로운 프로바이오틱'이라고 불립니다. 애리조나 대학(University of Arizona)의 심리학 및 인류학 교수인 디터 스테클리스(Dieter Steklis)는 인간과 반려동물의 물리적 및 미생물군 관계를 연구했습니다. 그는 투산 센티넬(Tucson Sentinel)의 기자에게 다음과 같이 말했습니다.

"저는 얼마나 많은 질병과 장애가 면역 체계로 돌아가는 염증 과정과 관련이 있는지에 대해 항상 놀랐습니다. 개를 키우는 것이 실제로 면역 체계를 다스리는 것처럼 보인다면, 개를 키우는 노인은 우울증에 걸릴 확률이 낮아질 수 있습니다."

증가하는 식품 알레르기에 대해 제안된 다른 이론에는 위장의 미생물군을 변화시킬 수 있는 위산 감소에 사용되는 약물의 남용이 포함됩니다.

킹스 칼리지 런던(King's College London)의 연구는 또한 부모가 어린아이들에게 알레르기를 일으키는 것으로 알려진 음식을 먹이지 않으면 나중에 반응을 보일 가능성이 증가한다고 이야기했습니다.

이 연구는 알레르겐을 피하는 것이 식품 알레르기를 증가 또는 감소시키는지 평가하기 위해 계란에 대해 알려진 알레르기 반응이 있거나 습진이 있는 어린이를 선택했습니다.

데이터에 따르면 부모가 자녀에게 땅콩을 먹이지 않았을 때 13.7%가 5세 무렵까지 더 일찍 땅콩을 먹게 된 1.9%에 비해 알레르기가 더 많이 발생한 것으로 나타났습니다.

연구자들은 또한 우리가 실내에서 더 많은 시간을 보내기 때문에 식품 알레르기 비율이 증가하는지에 대해 의문을 제기하고 있으며, 이는 일반 인구의 거의 40%(39.92%)의 비타민 D 수치가 최적의 수치가 아니라는 사실에 기여하고 있습니다.

미국에서 에피펜 사용을 분석한 연구에서는 미국 북부 주에서 더 많이 사용되는 강력한 남북 변화도를 발견하여 추가 조사가 필요한 '중요한 원인(비타민 D 상태)'이 있음을 시사합니다.

2년 후 호주에서 유사한 데이터가 발견되었을 때 에피펜 사용과 아나필락시스로 인한 입원은 햇빛이 적은 지역에서 더 흔했으며, '아나필락시스 발병 기전에서 비타민 D의 가능한 역할에 대한 추가적인 뒷받침'을 제공했습니다.

식품 알레르기일까요 아니면 과민증일까요?

식품 감수성 또는 반응과 식품 알레르기 사이에는 차이가 있습니다. 진정한 식품 알레르기는 면역 체계에 의해 매개되고 특정 음식이나 음료에서 발견되는 단백질에 대한 반응에 의해 유발됩니다. 음식 과민증이라고도 하는 식품 감수성은 일반적으로 섭취한 음식에 대한 불쾌한 위장 반응이지만 면역 체계에 의해 매개되지는 않습니다.

예를 들어, 진정한 우유 알레르기는 유당 불내증과 다릅니다. 첫 번째는 면역 반응을 유발하고 두 번째는 우유 단백질을 소화하지 못하여 위장 증상을 유발합니다. 제1형 식품 알레르기는 모든 신체 조직의 혈액과 비만 세포에서 발견되는 항체인 면역 글로불린-E (IgE)와 관련이 있습니다.

음식을 처음 먹은 후 세포는 알레르겐이라고 하는 반응을 일으킨 음식 단백질에 대한 IgE를 생성합니다. IgE는 방출되어 비만 세포 표면에 부착됩니다. 이는 다음에 특정 알레르겐이 포함된 음식을 먹을 때의 단계를 설정합니다. 단백질은 비만 세포에서 IgE와 상호 작용하여 히스타민 방출을 유발합니다.

IgE 반응은 때때로 입안의 가려움증으로 시작하여 구토, 설사 및 복통이 이어집니다. 일부 단백질 알레르겐은 즉시 혈류를 통과하여 현기증이나 기절, 반복적인 기침, 목이 쉬는 것 및 약한 맥박을 포함한 전신 반응을 유발할 수 있습니다. 또한 아나필락시스 반응을 활성화하여 혈압 감소, 두드러기 및 천명을 일으킬 수 있습니다.

제1형 식품 알레르기는 발생하는 데 몇 분에서 몇 시간까지 걸릴 수 있습니다. 두 번째 유형의 식품 알레르기인 제3형은 면역 글로불린-G (IgG)에 의해 매개됩니다. 이는 노출 4~28시간 후에 발생하는 지연된 식품 알레르기입니다.

성인기에 발병하는 식품 알레르기는 드문 일이 아닙니다

대부분의 식품 알레르기는 어린 시절에 발병하지만, 성인이 식품 알레르기를 일으키는 것이 전례 없는 일은 아닙니다. 미국에 거주하는 성인을 대상으로 한 횡단 조사에 따르면 성인의 10.8% 이상이 음식에 알레르기가 있다고 합니다. 정보는 2015년 10월부터 2016년 9월까지 수집되었습니다.

설문 조사를 완료한 성인은 40,443명이며 19%는 특정 유형의 식품 알레르기를 보고했으며 10.8%만이 IgE 반응과 동시에 나타나는 증상을 보고했습니다.

이 연구는 스탠퍼드 식품 알레르기 전문가인 카리 네이도(Kari Nadeau) 박사와 노스웨스턴 대학(Northwestern University)의 과학자들이 공동으로 미국 의학 협회(American Medical Association) 저널에 게재했습니다.

연구원들은 이 연구가 대부분의 알레르기가 어린 시절에 발생한다는 오랜 믿음과 모순된다고 생각합니다. 과거 데이터에 따르면 성인의 9%가 진실된 식품 알레르기 반응을 보였습니다.

코호트에서 연구원들은 식품 알레르기가 있는 것으로 확인된 환자 중 38%가 이로 인해 응급실로 간 경험이 있으며 48%는 18세 이후에 적어도 한 가지 식품 알레르기가 유발되었다고 보고했습니다.

대학원생 에이미 바부토(Amy Barbuto)가 태국 식당에서 경험한 반응과 같이 성인이 되었을 때 발생하는 일부 식품 알레르기는 심각할 수 있습니다. 텍사스 메디컬 센터(Texas Medical Center)의 기자와의 인터뷰에서 바부토는 이 레스토랑에서 처음으로 알레르기 반응을 일으켰다고 말했습니다.

그날 전에 그녀는 글루텐에 대한 음식 과민증이 있었지만 2011년 그녀는 음식에 잘못된 간장을 사용했을 때 아나필락시스 반응을 겪었습니다. 그 이후로 그녀는 알레르기 반응으로 2011년부터 2020년까지 25번 입원했습니다.

식품 알레르기에 대한 잠재적인 위험을 줄이세요

바부토의 이야기에서 알 수 있듯이 식품 알레르기는 성인이 되어서도 치명적일 수 있습니다. 알레르기가 발생하거나 아나필락시스 반응을 경험할 수 있는 잠재적인 위험을 낮추기 위해 취할 수 있는 조치가 있습니다.

장내 미생물군은 음식에 대한 알레르기 반응을 매개하는 면역 체계의 건강과 최적의 기능에 필수적입니다. 장내 미생물에 관심을 가지면 건강을 보호할 수 있습니다.

  • 발효 식품은 건강한 박테리아로 장을 다시 채우는 데 도움이 됩니다
  • 제산제는 위산을 변화시키고 장내 미생물에 부정적인 영향을 미칩니다
  • 절대적으로 필요하지 않는 한, 음식에 들어 있는 항생제를 포함하여 항생제를 피하고 항생제를 반드시 사용해야 할 때는 양질의 프로바이오틱스를 섭취하세요
  • 가공식품에는 장에 유해한 박테리아를 공급하는 설탕이 많으므로 줄이거나 제거하세요
  • 햇빛이 거의 없는 지역에 거주하는 경우 적절한 햇빛 노출 또는 보충을 통해 비타민 D 수치를 최적화하세요