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개와 산책할 때 저지를 수 있는 흔한 실수

개 산책

한눈에 보는 정보 -

  • 우리가 반려견과 함께하는 주요 활동 가운데 하나는 산책입니다. 반려견은 산책을 좋아하고, 우리는 개가 산책으로부터 이점을 얻는다는 사실을 알기 때문입니다
  • 여러 이유로 일부 개가 산책하는 데 어려움을 겪는 것과 마찬가지로, 어떤 사람들은 개를 산책시키는 데 덜 이상적이기도 합니다
  • 개와 산책할 때 일반적으로 저지르게 되는 실수에는 반려견에게 냄새를 맡을 기회를 주지 않는 것과 개를 무시하는 것, 산책 중에 여러 일을 동시에 하는 것, 그리고 잘못된 유형의 목줄, 하네스 혹은 목걸이를 선택하는 것 등이 있습니다
  • 또 다른 실수는 여러분과 개 모두의 흥미를 유지해줄 수 있는 다양한 유형의 개 산책을 활용하지 않는 것입니다
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Dr. Becker

개들은 산책하는 것을 좋아하며, 인간인 우리는 매일 바깥 활동을 하는 것이 개가 배변할 때도 필요할 뿐만 아니라 반려견을 위한 신체적, 정신적 자극을 위해서도 필요하다는 사실을 알고 있습니다.

반려견에게 목줄을 하고 있을 때 행동하는 법을 가르치고, 산책할 때 해도 되는 일과 하지 말아야 할 일을 가르치는 동안, 우리 대부분은 이러한 야외 활동 중에 스스로의 행동에 대해서는 거의 관심을 두지 않습니다.

대부분의 사람들은 모든 것을 제대로 하고 있다고 생각하며, 교정이 필요한 건 반려동물이라고 생각합니다. 하지만, 개가 산책 활동을 어떻게 평가하는지 궁금해 보신 적이 있으신가요?

믿기 힘드시겠지만, 개가 잘못된 행동을 하는 것과 마찬가지로 우리도 산책 중에 나쁜 행동을 할 수 있습니다. 그 이유를 몇 가지 알려 드리겠습니다.

견주가 산책 중 저지를 수 있는 실수

개에게 냄새 맡을 시간을 허용하지 않는 것 — 개의 가장 예리한 감각은 후각입니다. 개는 코를 통해 세상을 탐구하고 경험하게 됩니다. 인간에게는 시각이 그렇듯이, 냄새는 개의 '첫 번째 감각'입니다. 우리가 주변을 둘러싼 세상에 대해 정보를 받아들이기 위해 시각에 의존하는 것처럼 개는 코에 의존합니다.

만일 눈을 반쯤 감은 채로 산책하는 것이 어떻게 느껴지는지에 대해 상상하실 수 있으시다면, 개가 냄새 맡는 것을 멈추도록 저지시키는 것이 개에게는 어떤 느낌일지 여러분은 공감하실 수 있습니다. 이는 부자연스럽고, 약간 두려우며, 궁극적으로는 지루한 것이 됩니다. 개는 자신을 둘러싼 세상에 대해 배우고 마음을 자극시키기 위해 야외에서 냄새 맡는 기회를 많이 필요로 합니다.

개를 무시하는 것 — 불행히도 개에게 모든 것을 해주지만, 산책 중에 개에게 관심을 주는 것에는 부족한 견주들이 있습니다. 이러한 활동은 너무나도 일상화되어, 견주들은 목줄 끝에 있는 반려견에 대해 그리 주의를 집중하지 않은 채로 산책을 하게 됩니다.

종종 치명적일 수 있는 것을 입안에 넣거나 (차 문과 같이) 다리를 올려놓을 흥미로운 장소를 바쁘게 찾아다니는 개에게 주로 미칠 수 있는 위험을 생각했을 때 이는 좋지 않은 습관입니다.

또한, 산책 중에 예기치 못한 일이 발생할 수 있는 잠재성이 존재합니다. 이를테면, 비우호적인 개가 갑자기 나타나거나, 차가 위험하게 횡단보도 가까이로 휙 방향을 틀 수도 있습니다. 여러분이 개와 주변 환경에 주의를 집중하게 될 때, 필요한 경우 여러분과 반려견이 위험한 상황을 피할 수 있도록 빠르게 반응할 수 있는 기회가 생기게 됩니다.

멀티태스킹 — 오늘날 멀티태스킹은 거의 항상 휴대폰과 관련됩니다. 휴대폰을 귀에 대고 산책하다 보면, 개를 위해 쓸 수 있는 손은 한 손 뿐입니다. 또한, 심지어 이어폰을 사용하여, 휴대폰을 주머니에 넣는다고 하더라도, 개와 목줄의 끝에 있는 사람 모두를 위해 집중하기는 불가능합니다. 이 상황에서 불리한 측은 여러분의 반려견이 될 것입니다.

또한, 산책하면서 문자를 보내거나 인터넷 서핑을 한다거나, 팟캐스트나 오디오북을 듣는다면, 여러분이 개에게 주의를 기울이지 못하게 된다는 것은 말할 필요도 없습니다.

멀티태스킹은 한 번에 여러 가지를 달성해내는 한 가지 방식으로 지나치게 과대평가되어 있습니다. 사실은, 많은 전문가들이 이러한 개념이 신화에 불과하다고 생각하는데, 왜냐하면 여러분이 동시에 진행하고 있는 여러 일들 가운데 대부분의 주의를 차지하는 것에는 항상 한 가지 일만 존재하기 때문입니다. 그 밖의 모든 것들은 그 배경으로 사라지게 되는데, 위의 사례의 경우는 개가 그렇습니다.

잘못된 유형의 개 목걸이, 하네스 혹은 목줄을 선택하는 것 — 많은 견주들은 올바른 유형의 개 목걸이, 하네스 및 목줄을 선택하는 것의 중요성을 깨닫지 못합니다.

특정 개들은 하네스를 착용해야 하며, 결코 목줄에 묶여져서는 안 되거나, 심지어 개 목걸이를 채워서도 안 되는 경우가 있습니다.

여기에는 목줄을 하고 있는 동안 잡아당기거나 돌진하는 개들, 그리고 기관협착(기관허탈) 혹은 발작 장애를 나타내는 개들, 그리고 목이나 등에 척추 문제가 있는 개들이 포함됩니다.

필자는 또한 단두종(brachycephalic breeds)에게 하네스를 착용하도록 할 것을 선호합니다.

목을 꽉 죄는 개 목걸이와 기타 시대에 뒤떨어진 훈련 도구들은 더 안전한 대체물로 교체되어야 합니다. 이러한 목줄들은 개의 목에 통증과 부상을 입힐 수 있으며, 심한 경우에는 목에 졸려 사망에 이르게 할 수도 있습니다.

산책이나 훈련 세션, 그리고 개가 목줄을 하고 있을 때마다 필자는 헤드칼라(head collar)를 씌우거나 잡아당기지 않는 하네스를 사용할 것을 권장합니다.

또한, 개와 견주 모두 다칠 수 있기 때문에 자동 목줄을 선호하지 않습니다. 길이가 약 183cm 이상이 되지 않는 평평한 목줄을 권장합니다.

개와 함께 하는 산책에서 최대한의 효과를 얻으려면?

산책하는 강아지

우리와 마찬가지로, 개 또한 일상에서 동일한 루틴이 반복되는 것에 지루함을 느낄 수 있으며, 우리가 약간의 변화를 줄 때 개는 이를 감사해 할 것입니다. 다행스럽게도, 여러분과 반려견 모두를 위해 산책을 흥미롭게 하기 위해 여러분이 선택할 수 있는 개 산책에는 여러 유형이 존재합니다.

1. 목적을 갖고 산책하기 — 이러한 산책은 대개 짧으며, 이를테면 개를 배변 장소에 데려가는 걷기 등 특정 목적을 지니고 있습니다.

2. 훈련 산책 — 이러한 걷기는 목줄 매너 개선 훈련, 기본 혹은 고급 복종 명령 훈련, 지속적인 사회화 혹은 목줄을 감은 채로 할 수 있는 산책 훈련하는 것을 고려하실 수 있습니다. 반드시 일부 건강에 이로운 훈련용 간식을 이러한 야외 활동에 가져가셔서 활용해보도록 하세요.

개의 삶을 통한 지속적인 훈련은 개의 능력을 예민하게 유지하고 지루함이 발생하지 않도록 해주는 훌륭한 방법입니다. 이는 또한 여러분과 반려동물 사이의 결속력을 강화시킬 수 있는 훌륭한 방식이기도 합니다.

3. 파워 워킹 — 파워 워킹(빠르게 걷기)은 개의 프레임을 강하게 유지하고 체중을 조절해주며 관절염 및 기타 퇴행성 관절 질환을 완화하는 데 도움을 줍니다. 이러한 걷기는 만일 여러분이 이를 지속적으로 해주는 한, 또한 개가 필요로 하는 운동을 하도록 하는 데 있어 필수적인 방법이 되기도 합니다.

주의: 건강한 개에게 심혈관 상태와 근육 톤을 유지하기 위해, 20분간 최소 3일 간격으로 심장 박동수를 올려주는 강도로 이 운동을 해줘야 할 필요가 있습니다(매일 하는 것은 더 좋으며, 이상적입니다). 만일 여러분의 개가 건강이 좋지 않다면, 처음에는 천천히 시작해서 점차 파워 워킹을 20분 정도 진행해 나갈 필요가 있습니다.

4. 정신적으로 자극하는 걷기 — 대부분의 목줄을 한 개들은 그들이 원하는 만큼 많은 시간 동안 냄새를 맡고 조사할 시간을 얻지 못하게 됩니다. 따라서, 반려동물에게 탐험할 수 있는 일부 시간을 제공해 주는 것은 개에게 좋은 정신적 자극이 됩니다. 이러한 걷기는 개가 멈춰 서서 조사하고, 소변을 통한 신호를 보내고 받을 수 있도록 해줍니다. 개는 코를 통하여 세상에 대한 지식을 축적하게 됩니다.

5. 스니퍼리스 — 스니퍼리스(Sniffaris)는 개가 주도를 하고 여러분이 따라가는 산책 방식으로, 개는 원하는 대로 냄새를 맡을 수 있게 됩니다. 스니퍼리스는 업그레이드된 정신 자극 걷기 방법으로, 개에게 모든 길을 안내하고 조사해 보는 결정을 맡기는 것입니다.

6. 장소를 바꾸면서 산책해보세요 — 기존에 산책해왔던 동일한 방향으로 다니는 대신, 개를 차에 태우고 조금 떨어진 곳으로 드라이브를 하거나, 동네 공원이나 근처 하이킹 오솔길을 산책해 보세요. 여러분과 개는 보고, 냄새 맡으며, 경험할 수 있는 새로운 것들을 찾게 될 것입니다.

7. 친구와 함께 걷기 — 만일 여러분의 개가 다른 동물과 함께 있는 것을 편안하게 느낀다면, 개가 있는 이웃이나 친구들과 만나서 그룹으로 함께 산책하는 것을 고려해보세요. 사람과 개 모두 사교 활동을 하면서 동시에 운동을 할 수 있게 되며, 견주들은 또한 서로에게 가치 있는 자원이 될 수 있습니다.

8. 매번 다른 방식의 산책 — 모든 사람들은 개를 각기 다른 방식으로 산책을 시켜주게 되기 때문에 더 많은 가족 구성원들이 산책을 시켜줄수록 개는 더 다양한 즐거움을 얻게 됩니다. 또한, 올바른 산책은 결속력을 심어주는 경험이 되므로 가족 구성원 모두가 개와 1:1로 시간을 보낼 수 있습니다.

만일 여러분이 집 밖에서 일을 하신다면, 일주일에 몇 번 전문 개 산책사를 고용하거나, 원하는 친구나 이웃 주민에게 요청하여 여러분이 부재 시 개를 산책시켜 줄 것을 요청해보세요.

여러분이 산책을 포함하여 개와 교류할 때마다 개에게 줄 수 있는 가장 중요한 선물은 온전히 개에게 집중하는 것입니다. 휴대폰과 다른 방해물을 내려놓고 개에게 온전히 집중해 개가 여러분에게 얼마나 중요한 존재인지를 인식시켜주는 것이 좋습니다.

+ 출처 및 참조