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개가 사람에게 뛰어오르지 않도록 훈련할 때 저지를 수 있는 실수

개

한눈에 보는 정보 -

  • 개가 사람들에게 뛰어오르는 것은 부적절한 행동으로, 불행히도 훈련을 통해서 이러한 습관을 없애기보다는 강화하기가 더 쉽습니다
  • 처벌에 기반한 훈련 방식은 대개 비생산적이고 잠재적으로 해로울 수 있습니다. 부적절하게 활용되는 처벌은 불안, 공포를 초래할 수 있으며, 심지어 개의 공격성을 키울 수 있습니다
  • 처벌 전략은 기껏해야 개들에게 무엇을 하지 말아야 할 지를 가르쳐 줄 수 있는 반면, 긍정적인 강화 훈련은 바람직하지 않은 행동을 대체할만한 허용 가능한 행동을 가르칠 수 있습니다
  • 만일 여러분의 개가 사람들에게 뛰어오른다면, 개에게 처벌 대신 더 수용할 만한 행동을 하도록 가르치는 것이 중요합니다
  • 만일 여러분이 감당할 수 없다고 느껴지거나 시도가 성공적이지 않았다면, 필자는 여러분에게 긍정적인 강화 훈련 방법 분야에 전문적인 기술을 가진 사람의 도움을 구할 것을 강력히 추천합니다
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Dr. Becker

짜증을 불러일으키고 잠재적으로 위험하면서도 개들에게서 꽤 흔하게 나타나는 버릇없는 행위는 사람들에게 뛰어오르는 것(점프하는 것)입니다.

사실, 이 행동은 꽤 흔하게 나타나는데, 마치 개가 좋아하는 사람에게 인사를 하거나, 최소한 간식을 주는 것으로 알려진 사람에게 개들이 보이는 자연스러운 흥분 반응처럼 느껴질 수 있습니다.

개가 뛰어오르면 사람들은 종종 그러한 행동을 고치는 것을 꺼리게 되는데, 이는 특히 개의 크기가 작을 때 더 그렇습니다. 왜냐하면, 그러한 즐거워하는 열렬한 환영을 받는 것은 기분 좋은 일이기 때문입니다.

하지만, 개가 올라타지 못하도록 하는 것을 실패했을 때, 반려견의 행복하고 솜털이 보송보송한 얼굴을 바라볼 때는 예상하기 어려운 뜻밖의 결과를 겪게 될 수 있습니다.

전문가들은 개의 행동이 주인, 펫시터 또는 훈련사가 삶의 어느 지점에서 하거나 하지 않았던 어떤 것과 거의 항상 연관된다고 일반적으로 동의합니다. 특히 대부분의 견주가 인식하지 못하지만 비의도적으로 강화하게 되는 세 가지 행위가 있는데, 그것은 구걸하기, 산책 시 목줄을 잡아당기는 것, 그리고 점프하는 것입니다.

이러한 행위들은 견주들을 화나도록 해왔으며, 이러한 행동을 없애는 것은 거의 불가능한 것처럼 보입니다. 아마도 이것은 개들에게 그러한 행동을 하도록 부주의하게 부추기기는 것이 그러한 행동을 하지 못하도록 훈련하는 것보다 더 쉬우며, 일단 훈련을 받고 나더라도 이러한 습관을 다시 되돌리는 것 또한 쉽기 때문입니다.

왜 처벌이 올바른 접근법이 아닐까요?

필자는 견주가 반려견을 훈련하는 데 있어 이해하기에 가장 어려운 개념 중 하나는 처벌이 대개 비효과적이며, 종종 역효과를 낳는다는 점입니다. 즉, 처벌 전략을 사용함으로써 개의 행동을 더 악화시킬 수 있습니다.

수의 행동학자인 발라리 타인스(Valarie Tynes) 박사는 다음과 같이 설명합니다.

"처벌이 부정확하게 사용되었을 때 예상치 못한 혼란을 초래할 수 있는데, 따라서 많은 반려견들은 처벌을 가하는 견주 주변에 있는 것을 불안해하거나 두려워할 수 있습니다.

처벌이 이미 두려움이나 불안, 공포에 떨고 있는 개를 훈련하기 위한 시도로 사용될 때, 공포와 불안은 더 악화될 것으로 보이며, 공격성으로 이어질 수 있습니다."

타인스 박사에 따르면, 처벌이 (행동을 교정하는데) 효과적일 수 있도록 하기 위해서는 세 가지 중요한 법칙이 충족되어야 한다고 합니다.

  1. 처벌은 반드시 원하지 않는 행동이 발생할 때마다 일어나야 합니다
  2. 처벌은 부적절한 행위를 한 지 1~2초 이내에 이뤄져야 합니다
  3. 처벌은 개가 미래에 원하지 않는 행동을 반복하지 못하도록 충분히 힘든 것이어야 하지만, 개에게 두려움을 떨게 할 정도로 혐오스러운 것이어서는 안 됩니다

개가 물리적으로 여러분에게 묶여 있지 않는 한(이를테면 개에 목줄을 묶어놓는 것, 그리고 그 목줄이 어떤 면에서 여러분에게 붙어있는 경우), 개가 잘못된 행동을 할 때 1~2초 만에 제압하는 것이 극도로 힘들 수 있습니다.

뿐만 아니라, 필자의 경험상 개들에게 공포감을 심어주지 않고 잘못된 행동을 반복하지 못하도록 훈련할 수 있는 '단지 충분한' 처벌을 가할 수 있는 사람들은 드물었습니다. 혹은, 반대로 여러분이 말로 하는 명령을 단순히 무시하도록 훈련되는 경우가 발견되었습니다.

즉, 처벌은 지나치게 과하거나 혹은 너무 약한 강도로 하기 쉬운 것으로 나타났습니다. 만일 분노를 처벌에 추가한다면 개에게 신체적, 정신적 해를 가할 수 있습니다. 다른 일면으로는, 미온적이고 어정쩡한 처벌로 인해 개가 단순히 여러분을 무시하는 법을 배우게 되는 것입니다.

타인스 박사는 다음의 사항을 지적했습니다.

"이러한 세 가지 기준을 전부 충족하는 것은 어려운 것일 수 있습니다. 이로 인해, 처벌은 종종 행동 문제를 해결하지 못하며, 첫 번째로 선택하는 훈련 방식이 되어서는 안 됩니다.

동물이 적절한 행동으로 보상을 받게 되는 긍정적인 강화 훈련이 보다 안전하고 효과적입니다."

필자는 긍정적인 강화 행동 훈련에 절대적으로 동의하며, 이러한 훈련의 중요성을 크게 강조하는데, 왜냐하면 이러한 훈련이 개가 선한 시민 의식을 갖도록 도와줄 뿐만 아니라, 여러분이 개와 공유하는 모든 중요한 결속을 보호해주기 때문입니다.

처벌은 뛰어오르는 개에게 역효과를 낳을 수 있습니다

타인스 박사는 사람에게 뛰어오르면서 인사를 건네는 개의 예를 보여주는데, 그 주인의 반응은 개들이 그러한 행동을 할 때 개를 무릎으로 치거나, 발로 걷어차는 것입니다. 그 결과, 개는 주인을 피하는 법을 배우게 되는데, 왜냐하면 발로 차는 것이 개에게 공포감을 주었기 때문입니다.

하지만, 그 강아지는 주인을 제외한 다른 사람들에게 계속해서 점프하여 뛰어오릅니다.

"많은 개들은 얼굴 가까이에 붙어 사람들에게 인사를 하도록 매우 동기 부여가 되어 있습니다."라고 타인스 박사는 설명합니다.

"대부분의 경우, 그러한 개를 무릎으로 밀어내거나 발로 차는 것은 개가 사람들에게 올라타면서 인사를 건네고자 하는 욕망을 제지하는 데 덜 효과적입니다."

필자는 이것이 바로 여러분의 반려견이 '사람을 올라타면서 인사를 건네는' 유형이라면, 여러분이 그러한 개의 동기를 더욱 잘 이해할 수 있도록 해주는 좋은 정보라고 생각합니다. 어떤 사람들의 경우, 만나는 모든 사람을 안아주고 키스를 하면서 맞이하는 것과 마찬가지로, 이와 유사한 방식으로 고무되어 있는 개들도 있습니다.

(다행히도) 뛰어오르는 개를 마주하는 모든 사람들이 그러한 행동에 무릎으로 밀어내거나 발로 차는 식의 반응을 하는 것이 아니기 때문에, 개가 받는 처벌은 간헐적인 것이 되고, 따라서 비효과적이게 됩니다.

뿐만 아니라, 처벌로 인해서 무릎으로 쳐내 진다는 사실을 인식하지 못하는 개들이 있어서, 오히려 개들이 부정적인 관심이긴 하더라도 이것 역시 일종의 관심으로 비칠 수 있기 때문에 자신들의 잘못된 행동에 대해 강화로 작용할 수 있습니다.

사람에 뛰어오르는 개를 무릎으로 쳐내거나, 그보다 심하게 발로 차는 것을 처벌의 한 형태로 수행하는 것(혹은 단순히 개가 여러분에 접근하지 못하도록 하는 것)은 개에게 허용 불가한 행동을 대체할 수 있는, 즉 더 허용 가능한 행위를 가르쳐주지 않습니다.

뿐만 아니라, 여러분은 무릎이나 발을 사용하여 개 혹은 여러분 스스로에게 부상을 입힐 수 있습니다. 또한, 무심코 나쁜 행위를 강화하게 되는 문제가 있는데, 왜냐하면 개가 여러분에게 뛰어오를 때 개에게 관심을 주게 되기 때문입니다.

뛰어오르는 개를 다룰 수 있는 더 나은 방법

뛰어오르는 개

'사람에게 점프하면서 인사를 하는' 개는 마찬가지의 동기를 부여해주는 대체 행동을 필요로 합니다. 타인스는 개가 앉아서 모든 사람들에게 인사를 건넬 수 있도록 가르칠 것을 제안합니다. 앉아있는 것은 어루만지거나 음식을 제공하는 것과 같은 보상을 제공하는 대체 행동이 됩니다.

개가 사람들을 맞이하기 위해 앉는 것을 배우는 동안, 개가 여러분에게 뛰어오를 때 반응을 하지 않는 것이 중요합니다.

개에게 등을 돌리고 똑바로 서 있으세요. 그리고 개를 무시하세요. 이는 개가 원하는 것(관심)의 반대 행위로, 여러분이 개가 열광적으로 사람에게 뛰어오르는 루틴을 좋아지 않는다는 메시지를 보내게 됩니다.

긍정적인 강화 행동에 대한 훈련의 목표는 매우 작은 크기의 간식을 사용하고(완두콩 크기로 된 간식이 좋으며, 만일 개가 좋아하는 것처럼 보이면 얼린 완두콩을 사용하실 수도 있습니다) 개에게 바람직한 행동을 이끌어낼 수 있도록 말로 칭찬을 해주고, 애정을 제공해주는 것입니다.

  1. 여러분의 반려견을 가르치기 위해 여러분이 원하는 행동을 했을 때 짧은, 가급적이면 한 마디의 단어로 명령해보세요. 이를테면, 이리와, 앉아, 가만히 있어, 내려와, 따라와, 떨어져 등이 있습니다. 반드시, 모든 가족 구성원이 일관성 있게 각 행동에 대해서 정확히 동일한 명령어를 사용할 수 있도록 해보세요.
  2. 개가 바람직한 행동을 수행하자마자 개에게 즉시 간식과 말로 하는 칭찬을 통해 즉시 보상을 해주세요. 이것을 개가 명령어에 적절하게 반응할 때마다 해보세요. 여러분은 개가 이러한 바람직한 행동을 간식과 연결시키게 되는 것을 원하실 것입니다. 이는 물론 여러분이 애초에 개에게 명령을 할 때마다 간식을 줘야 할 필요가 있다는 사실을 의미합니다.
  3. 훈련 세션이 짧고 즐거운 것이 되도록 해보세요. 여러분은 반려견이 여러분의 명령을 따르는 것을 좋은 것으로 연상하기를 원할 것입니다. 또한, 훈련 시간을 반려견과의 결속력을 높이는 시간으로 활용하실 수도 있습니다.
  4. 점차적으로 간식을 줄여보면서, 개가 새로운 행동을 배웠을 때만 간식을 간헐적으로 활용해보세요. 결국 간식이 더 이상 필요하지 않게 될 것이지만, 여러분은 항상 개가 명령을 따를 때마다 말로 칭찬을 하는 것으로 보상을 해줘야 합니다.
  5. 여러분이 원하는 행동을 개가 유지하도록 하기 위해 긍정적인 강화를 계속해서 사용해보세요. 보상에 기반한 훈련은 개들이 다양한 바람직한 행동들을 하도록 하는 데 도움이 될 수 있으며, 이는 믿음과 확신의 상호 감정을 형성해줍니다.

여러분이 개에게 하도록 혹은 하지 않도록 훈련하는 것이 무엇이든지 상관없이, 일관성이 성공을 위한 핵심이 됩니다.

만일 개와의 상호 작용 중에 마음이 딴 데 가 있다면, 이 때문에 며칠, 수 주일, 또는 심지어 몇 개월 동안의 훈련이 흐트러질 수도 있습니다.

만일 여러분의 개가 사람에게 뛰어오르는 습성을 가졌거나 다른 기타 바람직하지 않은 행위를 하는 습관을 갖고 있으며, 이를 여러분 스스로 해결할 수 없다고 생각이 드신다면 긍정적인 개 훈련가 혹은 수의 행동학자와 상의해보세요.