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왜 개가 여러분을 핥는 걸까요? 개가 핥는 것을 내버려 둬야 할까요?

개의 입맞춤

한눈에 보는 정보 -

  • 개가 핥는 행위를 좋아할 수도, 싫어할 수도 있지만 왜 개가 핥는 것인지 궁금한 적이 있으신가요?
  • 개가 핥는 이유는 여러 가지가 있을 수 있는데, 가장 그럴듯한 이유는 개가 여러분을 사랑한다고 표현하는 것입니다
  • 건강한 반려동물이 건강한 사람에게 입맞춤하는 것은 보통 건강상의 위험이 거의 없습니다
  • 개가 핥아서 감염되는 일은 드물지만, 개의 침에는 이물질 및 인간에게 잠재적 위험이 있을 수 있는 병원균이 있다는 사실을 기억해야 합니다
  • 개가 핥아서 발생하는 질병을 예방하기 위해서는 기본적으로 항상 위생을 신경 쓰고, 자상, 상처, 그리고 피부 찰과상 등이 있다면 이 부위가 치유될 때까지 가려두어야 합니다
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Dr. Becker

개는 핥습니다. 이것은 개들이 일반적으로 하는 행위입니다. 어떤 개들은 다른 개들보다 더 많이 핥기도 하지만, 모든 개들은 적절한 동기가 부여되면 핥습니다.

비록 여러분이 개가 축축하게 핥는 것을 좋아하지 않을 수 있지만, 왜 개가 이렇게 핥는 행위를 하는지 궁금하신 적이 있으신가요? 개가 여러분의 얼굴을 핥을 때, 이들은 우리에게 '입맞춤'을 하는 걸까요, 아니면 우리가 모르는 다른 이유에서 그러는 걸까요?

수의학 행동학자인 와일라니 성(Wailani Sung) 박사에 따르면, 개가 누군가의 얼굴을 핥는 행동은 그들의 늑대 조상에서 진화된 것일 수 있다고 합니다. (경고: 만일 여러분이 이미 개가 얼굴을 핥는 것을 별로 좋아하지 않는다면, 다음 이어지는 설명이 이러한 감정을 더 확고하게 만들어 줄 수 있습니다)

새끼 늑대는 어른 늑대가 부분적으로 소화된 음식을 되새김질하도록 이들의 입을 핥습니다. 이는 새끼 늑대가 어미의 모유를 빨다가 부분적으로 소화된 음식을 섭취하고, 마침내 고체로 된 음식을 먹는 과정, 즉 젖을 떼는 과정의 일환입니다.

핥는 행위는 또한 털 손질의 일환으로 발생할 수도 있다고 성(Sung) 박사는 말합니다. 그리고 만일 개가 '털 손질'을 해주고 싶은 여러분의 얼굴에 닿지 못한다면, 손이나 다리와 같이 가까이에 있는 어떤 것을 핥을 것입니다.

어떤 개들은 어떠한 이유로 특정 사람에게 위협을 느꼈을 때, 그들을 달래는 행위로써 전혀 모르는 사람의 얼굴을 핥기도 합니다. 또한, "개가 아이들의 얼굴을 핥는 행위는 애정의 신호, 달래는 것, 혹은 단순히 그들의 얼굴에 있는 음식 잔여물을 닦아주기 위한 행위일 수 있습니다"라고 성(Sung) 박사는 덧붙입니다.

대부분의 집에서 기르는 개들이 핥는 행위는 애정이 어린 제스쳐에서 나옵니다

개 핥기

세계적으로 잘 알려진 개 훈련 전문가인 빅토리아 스틸웰(Victoria Stilwell)의 말에 따르면, 야생 개 무리 내 순종적인 일원들은 종종 그들보다 우세한 무리들을 핥는데, 이는 무리 내 사회적인 조화를 유지하는 데 도움이 되는 중요한 제스처입니다.

하지만, 집에서 기르는 대부분의 개들의 경우, 핥는 것은 단순히 애정의 신호로 나타납니다.

"핥는 것은 기분 좋은 엔돌핀을 분비하게 되는데, 이것이 개들에게 안정과 기쁨의 감정을 줍니다. 이는 사람들이 손톱을 물어뜯을 때 느끼는 감정과 같은데, 스트레스를 완화해줍니다."라고 스틸웰은 말합니다.

만일 개가 약간 지나치게 열정적으로 핥는다면, 혹은 여러분이 개가 얼굴을 핥는 것을 좋아하지 않으신다면, 다음을 권장한다고 그녀는 말합니다.

"만일 개가 핥는 것이 순수하게 애정에서 우러나온 표현이라면, 이것을 줄일 수 있는 한 가지 방법은 개가 여러분을 핥는 것을 무시하는 것입니다. 즉, 핥는 행위가 결코 관심을 끌지 않도록 하는 것입니다.

만일 개가 여러분을 핥는다면, 여러분은 즉시 일어서서 다른 방으로 건너가 보세요. 핥는 행위가 여러분으로 하여금 그 방을 떠나게 할 것이라는 것을 개에게 학습시켜야 합니다.

여러분이 개를 쓰다듬을 때, 만일 개가 여러분을 핥기 시작한다면, 어루만지는 것을 멈추고 그 자리를 떠나보세요. 이러한 상황이 반복되면, 개는 핥는 것을 멈추게 될 것입니다."

필자가 덧붙이고 싶은 말은 사랑이 넘치는 곳에서만 이러한 훈련을 해야 한다는 것입니다. 여러분의 개가 할 수 있는 몇 가지 안 되는 방법 중 하나로 여러분에 대한 애정을 표현하고 있다는 사실을 기억하면서 말입니다.

개의 입맞춤이 사람에게 건강상의 위험으로 작용할까요?

개의 입이 평균적인 인간의 입보다 더 깨끗하다는 것은 잘못된 믿음입니다. 사실상, 이는 상식에 배치되는 믿음입니다. 개의 입은 항상 모든 종류의 박테리아로 가득 차 있습니다. 한번 생각해보세요. 여러분의 개는 입을 사용해서 여러분이 손으로 하는 것과 동일한 많은 일들을 합니다. 여러분이 개들을 씻겨주기 직전까지 말이죠.

개들은 또한 자신들의 엉덩이를 핥기도 하고, 다른 애완견의 엉덩이, 배설물 샘플을 킁킁대며 냄새를 맡기도 하고, 죽은 동물을 입으로 들어 올리며, 흙에 코를 밀어 넣기도 하며, 신발을 핥고, 양말과 속옷을 물어뜯습니다. 무슨 말인지 아실 거라 생각합니다.

그렇다고 해서, 개가 여러분을 핥으려고 시도할 때 밀쳐내야 한다는 것을 의미하는 것은 아닙니다. 하지만, 개의 입에는 때때로 해로운 박테리아가 있다는 사실을 의식하는 것이 중요합니다. 따라서, 침을 흘리는 개가 핥은 뒤에는 비누와 물로 씻어내는 것이 좋습니다. 특히 여러분이 면역 반응이 억제되어 있는 경우라면 더욱 그렇습니다.

다행히도, 인간의 피부는 개의 침에 있는 잠재적인 병원균에 대항할 수 있는 효과적인 장벽을 제공하도록 설계되어 있습니다. 그리고, 필요하면 인간의 면역계가 보호 작용을 높이게 됩니다. 하지만, 만일 피부에 상처가 있고 그 부위를 반려동물이 핥게 된다면, 최악의 경우 이는 매우 심각한 상황으로 이어질 수 있습니다.

캡노사이토파가 카니모르수스 박테리아

성(Sung) 박사에 따르면, 2018년에 개와 고양이의 침에서 발견된 캡노사이토파가 카니모르수스(Capnocytophaga Canimorsus)라고 불리는 박테리아 종에 의해 인간이 병에 걸린 사례가 12건 보고되었다고 합니다.

미국 질병통제예방센터(CDC)에서는 최대 74%의 개들이, 그리고 고양이는 최대 57%까지 입 안에 캡노사이토파가(Capnocytophaga) 균을 가지고 있다고 추산합니다. 또한, 이 박테리아 종이 반려동물에게는 무해하지만, 면역계가 손상된 사람들이 이에 노출되었을 때 심각한 문제가 생길 수 있습니다.

이 박테리아는 자상, 물린 자국, 혹은 찰과상 등과 같이 벌어진 상처를 통해 피부로 들어가게 되며, 개(혹은 고양이)는 침 속에 상대적으로 높은 농도의 캡노사이토파가 박테리아를 보유하고 있습니다.

몇 년 전, 한 호주 여성이 왼발에 표피층 화상을 겪었으며, 개가 이 부위를 핥았습니다. 그녀는 결국 캡노사이토파가 카니모르수스 (Capnocytophaga Canimorsus) 감염에 의해 유발된 패혈증성 쇼크를 겪었습니다. 이것은 인체에서 인식하는 균이 아니기 때문에, 일단 여성의 혈류에 들어가게 되면, 인체 면역계가 이것을 퇴치하는 데 어려움을 겪게 됩니다.

항생제가 결국 이 감염을 해소했지만, 이 여성은 안타깝게도 결국 무릎 아래 왼쪽 다리, 오른쪽 다리 일부, 그리고 모든 손가락과 발가락을 잃게 되었습니다. 더 최근에는 동일한 종의 박테리아로 인해 위스콘신에 사는 한 여성이 사망에 이르게 되었으며, 동 지역에 사는 한 남성은 심각한 부상을 입었습니다. 일간지 USA 투데이(USA Today)에 따르면,

"이 박테리아로 인해, 6월 23일 사우스 밀워키에 사는 58세의 샤론 라슨(Sharon Larson)이라는 여성이 사망했으며, 6월에 웨스트 벤드에 사는 48세의 그레그 맨테우펠(Greg Manteufel)이 손과 다리 일부를 절단해야 했습니다.

2015년, 루이스버그에 사는 3살 난 리암 영(Liam Young)이라는 아이는 동일한 감염을 겪고 손가락과 발가락을 절단해야 했습니다."

다시 말하지만, 이러한 사건들은 일어날 수 있는 최악의 상황으로 굉장히 드물게 나타나는 경우입니다. 하지만, 개와 고양이는 사람이 아니며 이들의 몸에는 이물질과 인체에 잠재적으로 해로울 수 있는 병원균이 들어있을 수 있다는 사실을 기억해야 합니다.

개와 인간의 구강 박테리아 비교

지금까지 인간의 입에서는 400~500가지의 박테리아 종이 발견되었으며, 과학자들 개에게서 발견한 박테리아는 약 400여 종입니다. 사람들과 반려동물들의 미생물 군집은 현저히 다르게 나타나는데, 이것이 바로 개가 인간을 핥게 될 때 감염의 위험에 노출될 수 있는 이유입니다.

믿기 어렵겠지만, 반려동물의 혀가 한 번 인간의 몸을 스칠 때, 실제로 수백만 마리의 박테리아를 인체에 남길 수 있습니다. 인체에서는 이를 인식하지 못하며, 이러한 균들은 지속력을 갖습니다.

"... 만일 개가 여러분을 핥으면, 그리고 5시간 후 면봉을 사용하여 해당 부위를 문지르게 되면, 개의 입에서 나온 박테리아 50여 종 이상을 확인할 수 있을 것입니다."라고 박테리아 유전학자인 플로이드 듀허스트(Floyd Dewhirst) 박사는 내셔널지오그래픽(National Geographic)과의 인터뷰에서 말했습니다.

또한, 수년 동안 떠돌았던 또 다른 대중적인 믿음과는 다르게, 반려동물의 침은 인간에게 항균효과가 전혀 없다는 사실을 아는 것이 중요합니다. 개와 고양이의 침에는 일부 보호 성분이 있을 수 있지만, 자신의 종에 대한 보호 작용만 나타낼 뿐입니다.

여러분과 반려견의 건강을 유지해 줄 수 있는 5가지 권장사항

1. 청결한 위생 상태를 유지하세요 — 특히 여러분의 면역력이 약화된 상태라면, 반려견과 균을 서로 교환하지 않는 가장 좋은 방법은 개를 만지기 전후, 그리고 음식을 만지기 전에 손을 씻는 것입니다. 규칙적으로 철저히 손을 씻는 것은 상황에 상관없이 질병을 피하는 핵심입니다.

만일 강아지가 여러분에게 입맞춤을 한다면, 이후 얼굴(혹은 핥은 자국)을 즉시 씻어내세요. 또한, 개에게 규칙적으로 양치질 및 목욕을 시켜주세요. 깨끗한 개와 함께 지내는 것이 더 기분 좋은 일이며, 개가 자신의 몸, 특히 발에 묻혀 집안으로 들여오는 먼지, 알레르기 유발 항원 및 박테리아도 줄일 수 있습니다.

2. 피부에 벌어진 자상, 상처 및 찰과상을 가리세요 — 반려견 침이 가장 위험한 경우는 바로 피부의 환부를 개가 핥도록 내버려 두는 것으로 이로 인해 박테리아가 혈류에 침투할 가능성이 있습니다. 따라서, 만일 피부에 조금이라도 상처가 있다면, 아주 작은 상처라 하더라도 개 근처에서는 상처 부위를 덮어두거나, 상처가 완전히 아물 때까지 개가 핥지 못하도록 해야 합니다.

3. 개에게 물린 상처를 그냥 넘기지 마세요 — 개의 입맞춤으로부터 전달되는 박테리아는 일반적으로 우려할 만한 사항이 아니지만, 개에게 물린 상처는 우려해야 합니다. 물린 상처가 가볍든지 깊게 패였든지 상관없이, 즉각적인 치료가 필요합니다. 환부를 즉시 비누와 따뜻한 물로 씻고, 철저히 헹구세요.

표피층에 상처를 입었을 경우, 희석한 포비돈 요오드(베타딘: Betadine)으로 하루에 여러 번 소독을 하고, 환부를 깨끗하고 마른 붕대로 감으세요. 붉어지거나 및 부어오르지는 않는지 감염 징후를 주의 깊게 관찰하세요. 만일 물린 자국이 깊다면, 즉시 의학적 치료를 받아야 합니다. 보다 집중적인 치료가 필요할 수 있습니다.

4. 불필요한 항생제 치료는 거부하세요 — 만일 항생제 처방이 올바른 선택이라는 것을 확인해주는 배양과 감수성 검사가 완료되지 않았는데도 여러분이나 반려견이 그 어떠한 이유로든 항생제를 처방받게 된다면, 상당히 주의해야 합니다. 만일 수의사가 어떠한 항생제가 해당 감염을 치료하는 데 있어 가장 효과적인지 확실히 알지 못하고 항생제를 처방한다면, 이는 추측에 의존하는 것이기 때문에 옳지 않습니다.

이러한 약물을 자주, 그리고 불필요하게 사용하게 되면 점점 더 많은 수의 박테리아 종에 있어 항생제 내성이 생기게 됩니다. 심각한 박테리아성 감염에 있어 항생제로 더 이상 효과를 보지 못한다면 이로 인해 생명을 위협하는 결과를 초래할 수 있습니다.

5. 반려동물에게 프로바이오틱을 급여해보세요 — 고품질의 프로바이오틱 보조제는 애완견의 소화기관에 유익균이 대량으로 군집하게 만들어 면역계를 증진하고 전반적인 건강을 개선시켜 줄 것입니다. 만일 애완견이 항생제 치료를 받았다면 이것은 특히 중요합니다.