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큰 소음이 개의 청력을 손상시킬 수 있는 방식

개 청력 손상

한눈에 보는 정보 -

  • 일리노이대학교 어바나-샴페인캠퍼스(University of Illinois at Urbana-Champaign) 연구원들이 보고한 한 사례 연구에서는 소음에 의해 유발된 경찰견, 폭발물 탐지견 및 총사냥개의 청력 손실에 대해 밝히고 있습니다
  • 해당 보고서에서는 큰 소음에 노출된 개에게 일시적 혹은 영구적 청력 상실이 생길 수 있다고 설명합니다
  • 연구원들은 특정 유형의 작업견을 다루는 사람 및 주인은 개가 총소리 및 기타 큰 소음에 얼마나 근접한 지에 대해 인지해야 하며, 잠재적으로는 이들의 청력 보호 장비 사용을 고려해야 한다고 결론을 내렸습니다
  • 청력 손상이 나타나는 개들의 흔한 증상에는 매일 발생하는 소리에의 반응 부족, 이름이 불렸을 때 반응하지 않는 것, 그리고 큰 소음에서도 잠을 자는 것 등이 있습니다
  • 일부 청력 손상의 유형은 해결될 수 있기 때문에, 만일 여러분의 개가 청력 문제를 겪고 있다고 판단된다면 수의사를 방문하는 것이 중요합니다. 청력을 상실한 개는 적절한 훈련과 관리에 잘 적응합니다
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Dr. Becker

우리와 마찬가지로, 반려견들도 귀가 잘 안 들리거나 심지어 청력을 상실할 수도 있습니다. 어떤 개들은 부분적으로 혹은 완전히 청력이 손상된 채로 태어나며, 노화, 염증 혹은 질환으로 인해 청력 소실을 겪는 개들도 있습니다.

또한, 인간과 마찬가지로 큰 소음은 개의 중이 및 내이의 연약한 구조를 손상시킬 수 있습니다. 견주나 개를 관리하는 사람, 그리고 수의사들은 개들이 시끄러운 환경이나 활동에 노출되었을 때, 잠재적으로 발생할 수 있는 개의 청력 손상에 대해 인지하고 있는 것이 중요합니다.

개에게서 나타나는 소음에 의해 유발된 청력 소실

반려동물 의학 저널(Companion Animal Medicine)에 최근 발표된 사례 보고서에서, 일리노이대학교 어바나-샴페인캠퍼스(University of Illinois at Urbana-Champaign)의 연구원들이 세 가지 범주의 작업견, 즉 경찰견, 폭발물 탐지견, 그리고 총사냥개에게서 나타나는 청력 소실의 사례를 설명했습니다.

신체검사나 신경 검사에서는 전혀 유의미한 발견사항이 나타나지 않았지만, 청력 테스트에서 양쪽 귀에서의 청력 상실을 암시하고 있었습니다.

한 개는 영구적으로 청력을 잃게 되었지만, 손 신호를 활용한 프로토콜을 수정하여 계속해서 일을 할 수 있었습니다. 두 번째 개는 경구 비타민 B 복합 보조제, 비타민 E(일일 섭취량 400 IU), 그리고 N-아세틸-시스타인(N-acetyle-cyctin) (일일 섭취량 600mg)를 매일 섭취하여 2달 이후 청력을 되찾았습니다. 세 번째 개는 후속 관리의 조치를 취한 이후에도 청력이 회복되지 않았습니다.

일리노이 대학의 수의 임상의학의 교수이자 수의학 신경학자인 공동 저자 카리 포스(Kari Foss) 박사의 보고에 따르면, 이러한 사례 연구들에서 경찰견과 사냥개의 주인과 이들을 관리하는 사람들이 "개가 총소리 및 기타 큰 소음에 얼마나 근접한 지에 대해 인지해야 하며, 잠재적으로는 이들의 청력 보호 장비 사용을 고려해야 한다"고 암시하고 있습니다.

"가장 흔히 소음에 의해 유발되는 청력 소실은 음파에 대한 반응으로 진동하는 와우각에 있는 유모세포의 손상으로 인해 발생합니다."라고 포스 박사는 말했습니다. "하지만, 극심한 소음은 또한 고막과 내이 안에 있는 이소골이라고 불리는 작은 뼈들을 손상시킬 수 있습니다."

개를 위한 여러 유형의 청력 보호 제품은 시중에서 찾아보실 수 있습니다. 스누드(헤어네트형 모자의 일종)에 영감을 받아 제작된 모델을 다음 영상에서 소개합니다.

(영상은 영어로만 제공됩니다)

개의 청력 소실의 기타 원인

한 가지 원인은 전도에 문제가 생겨 음파가 귀의 신경에 도달할 수 없는 경우로 볼 수 있습니다. 이는 외이의 염증이나 고막 파열, 외이도 부위가 협소해지거나 종양이 생기는 것 등의 외이도 문제로 인해 발생할 수도 있습니다. 전도 문제는 또한 중이의 염증에 의해 발생할 수도 있습니다.

청력 소실의 또 다른 원인은 귀의 신경에 영향을 미치게 되는데, 이에는 퇴행성 신경 변화, 신경 수용체를 포함하는 귀 부위의 발달에의 문제와 같은 해부학적 장애, 중이나 내이의 염증성 및 감염성 질환, 그리고 트라우마 등이 포함될 수 있습니다.

특정 독소 및 약물 또한 반려동물의 청력에 영향을 미칠 수 있는데, 이에는 비소, 납 혹은 수은과 같은 중금속, 특정 항생제, 살균제 및 외이도의 귀지를 분해하기 위해 사용되는 기타 제품, 몸에서 나오는 과도한 유액을 제거하는 이뇨제, 그리고 일부 화학 치료제 등이 있습니다.

청력 소실에 대한 또 다른 잠재적인 원인은 내이, 중이 혹은 외이의 장기적인 만성 염증이 있는데, 이는 대개 귀 감염이 치료되지 않았을 때 나타납니다. 개에게서 나타나는 청력 소실의 신호에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 불렀을 때 반응하지 않음
  • 예전에 들으면 깨곤 했던 소리들을 들으면서도 자는 것
  • 이전에 방해받지 않았던 큰 소음에 깜짝 놀라는 것
  • 지나치게 짖거나 특별한 목소리를 내는 것

한쪽 귀에서 청력 소실이 나타나는 개들은 종종 명령에 반응할 수 있지만, 소리의 원천이 어디에서 비롯되는지 찾아내는 데 어려움을 겪습니다. 청력 손상 혹은 청력을 잃은 개들은 즉각적인 환경에서의 잠재적인 위협에 관한 암시를 놓칠 수 있다는 사실을 인지하는 것이 중요합니다.

"이들은 자동차나 약탈자와 같은 탐지되지 않은 위험에 취약하게 되며, 따라서 바깥에 있을 때 반드시 지켜보아야 합니다."라고 포스 박사는 말했습니다.

만일 여러분의 개가 청력 소실을 겪고 있다고 생각된다면, 수의사에게 데려가는 것이 중요합니다. 귀 감염, 염증 혹은 폴립과 같은 청력 소실의 많은 원인들은 치료될 수 있으며, 종종 해결됩니다.

청력을 상실한 개를 위한 치료 옵션

개 청력 검사

불행히도, 선천적인 청력 상실은 회복 불가능하며 영구적입니다. 하지만, 만일 개의 청력 소실이 귀의 염증에 의해 발생한다면, 종종 도움이 될 수 있는 의학적 혹은 수술적 치료법이 존재합니다.

치료의 성공 여부는 박테리아 배양 및 민감성 테스트, X-rays 혹은 CT 스캔의 결과로 인해 나타나는 청력 상실을 초래하는 질환의 정도에 달려 있습니다.

전도 문제는 때때로 귀의 염증이 해결될 때 개선됩니다. 믿기 힘드시겠지만, 때때로 도움이 되는 개와 고양이를 위한 보청기도 있습니다.

만일 반려견의 청력 소실이 치료 가능하다면, 기저 원인이 해결될 때까지 수의사와 긴밀하게 협조하는 것이 중요합니다. 선천성 청력 상실 혹은 회복 불가능한 청력 상실을 겪고 있는 개에 대하여 안전하고 행복한 삶을 누리도록 도와줄 수 있는 방법들이 존재합니다.

예를 들어, 잠자고 있는 개나 여러분과 마주 보고 있지 않은 개에게 다가갈 때는 조심해야 합니다. 개가 겁먹거나 무서워하지 않도록 여러분의 존재를 알리세요. 따라서, 만일 여러분이 청력이 좋지 않은 개와 터치를 통해 의사소통을 할 때, 접근 시, 보다 부드럽게 다가가 보세요.

필자는 잘 듣지 못하는 개에게 신체적 접촉을 하기 전에 바람을 불어주어 개가 여러분이 가까이에 있다는 사실을 알도록 해줍니다. 작은 벨을 개의 목에 달아주어, 개가 여러분이 부르는 소리나 근접해 오는 소리를 잘 듣지 못하더라도, 개가 있는 위치를 쉽게 찾아낼 수 있습니다.

청력 소실이 있는 개를 외부로 내보낼 때는 극도로 주의가 필요합니다. 개는 어떠한 형태로든 위험이 다가오는 것을 인지하지 못할 수 있기 때문입니다. 반려견이 울타리가 있는 뒤뜰과 같은 안전한 장소가 아니면 항상 목줄을 하고 있어야 합니다.

대부분의 청력을 상실한 개들은 매우 쉽게 손 신호에 적응할 수 있습니다. 손 신호와 눈 맞춤은 잘 들을 수 없는 반려동물에게 매우 중요한 의사소통 도구가 됩니다. 대부분의 개들은 오고 기다리는 것에 대한 손 신호를 인지할 수 있도록 쉽게 훈련 가능합니다.