닥터머콜라 제품으로 건강 목표를 달성하세요 — 지금 구매하기 닥터머콜라 제품으로 건강 목표를 달성하세요 — 지금 구매하기

광고

무화과를 재배하는 법

팩트체크 완료
무화과

한눈에 보는 정보 -

  • 무화과나무는 얕은 뿌리를 갖고 있고 가뭄에 강하며, 새와 다람쥐는 무화과나무의 과일을 매우 좋아합니다
  • 무화과는 햇빛이 완전히 드는 곳을 좋아합니다. 따라서 식물을 집 안의 남쪽 혹은 남서쪽에서 재배하는 것이 가장 좋습니다
  • 무화과는 그 열매를 딴 후에는 익지 않으며, 유통기한이 짧습니다. 무화과는 오븐이나 식품 건조기에서 말린 후, 밀폐 용기에서 최장 24개월까지 저장 가능합니다
  • 일반적인 무화과는 생식 없이 과일이 열리며, 집의 정원에서 키우기 좋습니다. 과일과 잎은 건강상의 이점을 제공하는데, 이에는 신경보호 및 혈당 조절 효과 등이 있습니다
텍스트 크기 변경하기:

Dr. Mercola

무화과는 무언가 진하고 화려한 느낌을 냅니다. 무화과 열매는 짙은 색을 띠며, 독특한 형태와 부드러운 향을 지닙니다. 역사상, 무화과나무는 평화와 번영의 상징이 되어왔습니다. 무화과는 무화과나무속(genus Ficus)에서 유래하며, 뽕나무과에 속합니다.

일반적인 무화과나무(Ficus carica)는 터키에서 인도 북부 지역에 이르는 토착종인 것으로 여겨집니다. 무화과나무는 약 90cm에서 12m 높이로 자라며, 깊은 엽상을 띠는 넓은 낙엽성 잎파리를 갖고 있습니다. 이 나무는 단일, 혹은 쌍으로 열매를 맺습니다.

무화과 나무에는 스미르나(Smyrna), 카프리피그(Caprifig), 산 페드로(San Pedro) 및 일반 형태, 이렇게 네 가지 원예 유형이 있습니다.

나무의 뿌리는 얕지만 널리 퍼지는 특성을 지녀, 투과성 있는 토양에서 약 6m까지 뻗어 나갈 수 있습니다. 퍼져나가는 나뭇가지와 커다란 잎은 풍부한 그늘을 제공해줍니다.

무화과는 달콤한 디저트에 사용되며, 인기 있는 연휴 음식인 것으로 나타납니다. 이 열매는 씨앗이 많고, 껍질이 부드러우며, 잘 무르익은 형태 혹은 건조된 형태로 먹을 수 있습니다.

무화과는 상당량의 천연 과당을 함유하고 있기 때문에 천연 사탕이라고 불려왔습니다. 하지만, 무화과는 섬유질과 비타민 및 미네랄의 풍부한 원천이기도 합니다.

긴 역사를 자랑하는 무화과

무화과는 세계에서 가장 오래된 나무로, 초기 고문서의 시대로 거슬러 올라갈 수 있습니다. 이는 중동과 지중해 지역을 원산지로 합니다. 그리스는 이 나무의 가치를 매우 높게 매겨, 무화과의 수출을 막는 법을 만들기도 했습니다.

무화과의 흔적은 서기 5000년 전에 신석기 유적지에서 발견되었습니다. 무화과는 그리스 문화에서 주요 음식이었으며, 스파르타 지역에서는 이를 대중 식단(public tables)으로 활용했습니다.

가이우스 플리니우스 세쿤두스(Pliny the Elder)는 무화과의 많은 종류에 대해서 기고했으며, 무화과가 신성하며 종교의식에서 차용되었다는 신화를 라틴어로 기록하기도 했습니다.

무화과는 1525년 영국에 도입되었으며, 1560년에 멕시코에서 처음 심어졌습니다. 이는 또한, 샌디에이고 미션의 확립 동안인 1769년에 미국에 도입되었습니다. 비록 스미르나 무화과 종은 1800년대 후반에 캘리포니아에 도입되었지만, 상업적 농경은 꿀벌이 1900년에 도입되어 식물에 수분시킬 수 있게 되어서야 가능했습니다.

현재, 캘리포니아는 미국에서 소비되는 무화과의 98%를 생산하고 있으며, 터키는 전 세계적인 생산지 가운데 1위를 차지하고 있습니다.

베네수엘라에서, 무화과는 과일 가공업자들에 의한 엄청난 수요를 자랑합니다. 부적절한 공급은 1962년 상업적 재배를 권장하는 프로그램을 시작하도록 만들었으며, 이러한 재배 방식이 우호적인 반응을 얻게 되었습니다. 신선한 무화과는 가치가 높은 사치품으로 여겨집니다.

무화과의 재배 및 번식

비록 무화과가 이국적인 모양을 띠며 달콤한 맛이 풍부하게 나지만, 무화과를 재배하기는 쉽습니다. 견고영역 6 이하의 보다 추운 기후대에서 무화과는 상자에서 기르고 겨울철에는 비바람이 들이치지 않는 곳에서 키우는 것이 가장 좋습니다. 견고지역 6 이상의 기후대에서는 무화과를 땅에 직접 심어 커다란 나무로 키울 수 있습니다.

무화과는 집 안의 남쪽 혹은 남서쪽의 비바람이 들이치지 않는 곳에 두는 것이 좋습니다. 만일 무화과를 상자에서 재배하게 된다면, 겨울철에 현관이나 창고에 덮개를 덮어 이들을 보호할 수 있습니다. 묘포에 심어져 있는 무화과를 구매할 때, 원래 심겨 있던 화분에서 자라나고 있던 것보다 2.5~5cm 더 낮게 심어져야 합니다.

이렇게 하면 얕은 뿌리 시스템을 보호하고 이 식물이 해를 입을 위험을 줄일 수 있습니다. 무화과나무는 또한 봄 초반에 20cm에서 25cm 나무 자르기를 통해 쉽게 번식할 수도 있습니다. 양질의 토양이 담긴 화분에 심어 보세요. 단, 흙 구분선 위로 1~2개의 싹이 나도록 흙 표면 몇 cm 밑에 심으세요.

토양의 수분을 유지시키되, 배수가 잘 되도록 하세요. 무화과나무는 화분 안에 뿌리를 내리게 될 것이며, 상자 안에 최소 한 계절 동안은 유지하다가 땅 속에 옮겨심기를 하는 것이 좋습니다. 무화과나무는 봄철에 휴면기를 겪게 되며, 이 시기에 땅에 옮겨심기를 해야 합니다.

무화과나무는 일반적으로 가지치기를 할 필요 없습니다

무화과나무는 꽤 가뭄에 강하지만, 땅이 너무 건조하다면 무화과에 물을 주어야 합니다. 대부분의 경우, 무화과나무는 비료가 필요하지 않지만, 봄철에 유기농 비료 혹은 퇴비의 잘 균형 잡힌 측방시비 등이 잎이 발달하는데 도움이 될 수 있습니다. 하지만, 지나치게 많은 비료를 주면 잎이 더 많이 나고 과일은 덜 맺히게 됩니다.

무화과나무를 땅에 옮겨 심어서 재배하게 될 때, 벽 혹은 울타리에 붙어 자라도록 하는 게 좋을 수 있습니다. 이렇게 하면 과일을 수확하기에 더 쉽고, 가정에서 기르게 될 때 나뭇가지를 악천후로부터 보호해줍니다. 상자에서 재배할 때, 첫 해 동안에는 가지치기를 하면 안 됩니다.

이듬해 동안, 약 절반 정도 즈음에 각각의 나뭇가지를 잘라내어, 무화과나무가 화분에서 자라나는 것을 관리할 수 있습니다. 반드시 마디 상단을 잘라야 하는데, 이는 무화과가 측면으로 자라나고 더 많은 열매를 맺을 수 있도록 하기 위함입니다. 또한 병약한 나뭇가지를 제거하고, 죽은 나뭇가지를 잘라내야 합니다.

해충을 천연적으로 예방해보세요

무화과 나무는 천연적으로 건강하지만, 나무의 건강을 위협할 수 있는 몇 가지 해충이 존재합니다. 가장 먼저 뿌리혹 선충(root-knot nematode)으로, 이는 미국 남부 지역에서 더 흔히 발견됩니다.

이러한 해충의 유충은 무화과 식물의 뿌리를 감염시키고 토양으로부터 영양분을 흡수할 수 있는 능력을 떨어뜨립니다. 감염된 무화과 식물은 약한 부분에 대해 균형을 맞추기 위해 가지치기를 할 수 있지만, 이는 궁극적으로 치료 방법이 없기 때문에 죽게 됩니다.

'녹'은 곰팡이의 일종으로, 이는 잎의 반대편 표면에서 나타나며, 대개 치명적이지는 않습니다. 녹에는 알려진 것만 해도 5천 가지 이상의 종이 있습니다. 이러한 곰팡이 병충해는 낮은 강도의 빛의 따뜻한 온도, 그리고 습기를 4시간에서 8시간 제공되는 환경을 좋아합니다.

햇빛을 완전히 받을 수 있는 상태로 심고 잎이 바싹 마르도록 함으로써, 여러분은 무화과 식물이 감염될 잠재성을 낮추는 데 큰 도움을 얻을 수 있습니다. 무화과 식물에서 떨어져나온 감염된 잎은 따내어 버리고, 절대 퇴비로 사용하지 마세요.

성공적인 수확에 있어 가장 큰 도전과제는 다람쥐와 새가 과일을 가로채기 전에 수확하는 것입니다. 일부 정원사들은 작은 나무를 그물로 덮어주는 것이 야생동물의 침범을 막을 수 있는 방법이 될 수 있다고 말합니다.

이 방법이 상자에 든 식물과 보다 작은 나무들의 경우 실용적일 수 있지만, 큰 나무에게는 실용적이지 못합니다. 과일이 익었는지 잘 살펴보고, 이를 즉시 수확하는 성실함을 통해 성공적으로 무화과를 수확할 수 있습니다.

신선한 무화과를 수확하고 저장하기

올바른 조건에서, 무화과의 일부 종들은 일년에 작물을 두 번 생산해냅니다. 첫 번째는 5월 말이나 6월 초, 두 번째는 9월말에서 11월 초에 무르익게 됩니다. 첫 번째 작물은 종종 더 작은 수확물로 얻어지며, 두 번째 계절에는 껍질이 더욱 두껍지만, 그 달콤함의 농도가 보다 진한 과일이 얻어집니다.

무화과는 그 열매가 나무와 연결되는 좁은 영역이 쪼글쪼글해지고, 열매가 처지기 시작할 때 수확할 준비가 된 것입니다. 이 시기의 무화과는 만졌을 때 말랑말랑하며, 그 껍질은 갈라지기 시작할 수 있습니다. 대부분의 무화과 종은 수확하기 직전에 그 색이 진해집니다.

만일 무화과를 땄을 때, 유액 물질이 줄기에서 흘러나온다면, 그 과일은 아직 익지 않은 것입니다. 하루 이틀 더 기다려 보고 나서 다시 수확해보세요. 단, 이 유액 물질이 피부를 자극할 수 있기 때문에 무화과 열매를 수확할 때 반드시 장갑을 끼고 작업을 하는 것이 좋습니다.

일단 무화과를 따고 나면, 이 열매는 더 이상 익지 않습니다. 무화과는 또한 유통기한이 짧으며, 냉장고에서 2~3일 정도밖에 유지되지 않습니다.

많은 사람들은 무화과를 말리는 것이 그 유통기한을 늘릴 수 있으며, 맛있게 만들 수 있다고 생각합니다. 무화과를 말리기 전에, 철저하게 씻어서 천으로 건조시켜야 합니다.

베이킹 시트 위 철제 식힘망(와이어랙)에 절반으로 자른 무화과나 무화과 전체를 올려 두고 섭씨 60도에서 8시간~24시간동안 오븐에서 구울 수 있습니다. 겉 표면이 딱딱하고 질긴 상태가 되고, 안쪽에서 그 어떠한 즙도 나타나지 않을 때 충분히 건조되었다는 것을 알 수 있습니다. (여전히 약간 잘 휘어지는 상태여야 합니다.)

건조시킨 과일은 냉장고나 냉동고에서 밀봉된 상태로 18개월에서 24개월간 먹을 수 있습니다.

다양한 종류의 무화과 중에서 선택해보세요

700가지 이상의 유명한 무화과 나무가 존재하지만, 일부는 유사어입니다. 카프리피그(Caprifigs), 스미르나(Smyrna) 및 산 페드로(San Pedro) 유형에서 나타나는 종은 보통 집에서 재배하기 힘든데, 이는 이러한 종이 열매를 맺기 위해선 복잡한 수분 과정이 필요하기 때문입니다.

하지만, 흔한 종류의 무화과(Ficus carica)는 단위 결실(parthenocarpic)로 나타나는데, 이는 비료 없이 열매를 맺는다는 것을 의미합니다.

수분을 필요로 하는 무화과 종들은 수분하는 벌이 꽃에 들어올 수 있도록 허용하는 개구부를 갖고 있습니다. 일반 무화과는 개구부가 없기 때문에, 해충과 물로 인한 손상에 덜 취약하게 됩니다.

가정에서 잘 재배되는 일부 일반 무화과는 다음과 같습니다.

셀레스테(Celeste) — 셀레스테는 커다란 나무에서 자라나는 작은 크기에서 중간 크기의 무화과입니다 무화과는 대부분의 과일보다 일찍 무르익으며, 달콤하기 때문에 후식으로 더 활용됩니다. 무화과의 걸쭉한 부분은 분홍색으로, 과일에는 거의 씨가 없습니다. 밀도가 높은 작물을 생산해내지만, 짧은 기간 동안에 발생하며 계절당 오로지 한 개의 작물만 생산해냅니다.

알마(Alma) — 알마는 텍사스 대학의 농업 실험 서비스학과(Agricultural Experiment Service of Texas A&M University)에 의해 개발되었습니다. 이는 두 개의 카프리피그(Caprifigs) 사이의 교차 특성을 가지고 있으며, 1975년에 도입되었습니다. 이 과일은 훌륭한 풍미를 갖고 있으며, 해당 계절에 늦게 무르익습니다.

이는 상당히 생산적이고, 일찍 과일을 맺기 시작하며, 일부 다른 과일보다 저온 내한성이 덜합니다. 이는 텍사스의 연안 지역에서 잘 열매 맺으며, 대부분의 무화과는 가지치기를 필요로 하지 않지만, 이러한 종은 좋은 작물을 생산하기 위해 가지치기를 일부 필요로 합니다.

브라운 터키(Brown turkey) — 이 나무는 긴 계절 동안 커다란 무화과나무 작물을 생산해냅니다. 이 무화과 과일은 더 작으며 셀레스테만큼 풍미가 있지 않지만, 종종 두 번째 작물을 생산해냅니다. 이 과일은 씨앗이 거의 없고 주요 작물은 7월 중순에 시작하며 보다 이른 작물은 더 작습니다. 브라운 터키는 더 따뜻한 기후에 적응하며, 종종 하와이에서 발견됩니다.

퍼플 젠카(Purple Genca) — 이 나무는 또한 블랙 제노아 혹은 블랙 스패니쉬로도 잘 알려져 있으며, 붉은 속살이 들어있는 깊은 자줏빛의 커다란 과일을 맺습니다. 이 과일은 꼭대기가 길쭉하고 넓고 바닥은 더 좁으며 달콤하고 풍부한 풍미와 즙을 갖고 있습니다.

무화과의 건강상의 이점

말린 무화과는 거의 언제나 찾아볼 수 있지만, 신선한 무화과의 그 독특한 맛과 질감은 바로 잊어버릴 수 없는 경험입니다. 중간 크기의 무화과 1개는 약 37칼로리이며, 비타민 B6, 구리, 판토텐산 및 엽산 외에도 1.5g의 섬유질을 제공합니다.

무화과는 혈압을 조절하고 나트륨 칼륨 비율과 칼슘의 균형을 맞추기 위해 체내에서 사용할 수 있는 훌륭한 칼륨 공급원입니다. 예상하시겠지만, 과일이 건조될수록 영양가는 무게에 따라 증가합니다. 예를 들어 동일한 100g은 신선한 상태일 때 35mg의 칼슘을 제공하고 건조되었을 때 162mg의 칼슘을 제공합니다.

무화과는 섬유질이 많기 때문에 천연 완하제로 작용할 수 있습니다. 고섬유질 식품은 또한 포만감을 제공하며 무화과의 섬유질은 장에 이미 존재하는 유익한 박테리아를 지원하는 천연 프리바이오틱의 역할을 합니다.

무화과 잎은 혈당 조절 능력을 포함하여 독특한 건강상의 이점을 가지고 있기 때문에 과일 자체만큼이나 영양적으로 중요할 수 있습니다. 한 연구에서 한 달 동안 무화과 잎을 달여 먹은 환자는 평균 인슐린 투여량을 12%만큼 낮출 수 있었습니다.

쥐의 고중성지방혈증을 평가하는 한 동물 연구에서는 무화과 잎을 달인 즙을 투여했습니다. 총 콜레스테롤 수치는 영향을 받지 않았지만, 무화과를 달인 즙은 지질 분자 분해에 긍정적인 영향을 미쳤습니다.

또 다른 동물 연구에서는 무화과, 대추야자, 석류가 신경 염증에 미치는 영향을 평가했습니다. 이들은 이 세 가지 과일을 포함하는 보충제를 매일 투여하면 염증성 사이토카인이 감소하고 노인성 플라크 형성이 지연된다는 사실을 발견했습니다.

연구진은 과일이 사이토카인 감소를 매개하고 신경 퇴행성 질환으로부터 보호하는 데 도움이 될 수 있는 하나의 메커니즘일 수 있다고 결론지었습니다.

무화과로 할 수 있는 것

무화과 샐러드

무화과는 맛이 있으며 다용도로 사용됩니다. 무화과를 나무에서 딴 이후 2~3일 이내에 이를 사용하거나 무화과를 오븐이나 식품 건조기를 사용하여 건조시켜보세요. 웹사이트 'The Kitchn'에서는 다음과 같이 무화과를 즐길 수 있는 여러 방법을 알려 줍니다.

오트밀과 함께 요리하기

꿀을 넣어 굽기

잘게 썰어서 샐러드로 만들기

무화과 처트니로 만들기

얇게 저며 크렘프레쉬(Creme fraiche) 한 스푼 만들기

머핀, 스콘 및 쿠키에 넣기

치즈, 고트 치즈 및 마스카포네와 함께 먹기

로스트에 첨가해서 향긋한 소스에 달콤한 맛을 첨가하기