고양이가 하기 좋아하는 엉뚱한 행동 5가지

고양이

한눈에 보는 정보 -

  • 고양이를 키우는 사람들 사이에서 인기 있는 주제는 그들이 키우는 고양이에게서 관찰되는 괴짜스러운 행동입니다
  • 한 가지 예는 변기에 담긴 물을 자신의 물통에 있는 물보다 더 선호하는 것입니다. 또 다른 행동은 높은 위치에 있는 물건을 건드려, 그 물건이 바닥에 떨어져 부서지는 것을 관찰하는 행동입니다
  • 여러 새끼 고양이는 심지어 종이 상자에 애착을 갖고 있기도 합니다
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Dr. Becker

가장 최근 2017~2018년의 통계에 따르면, 미국 전역에서 약 9,400만 마리의 고양이들이 약 4,700만의 가정에서 지내고 있다고 합니다.

새끼 고양이의 수가 개보다 약 4백만 마리 더 많기 때문에, 고양이가 그들의 이상하고 괴짜스러우며, 심지어 많은 고양이들이 주인의 머리를 할퀴는 야생적인 행동을 보여줌에도 불구하고, 상당히 인기 있는 반려동물이라는 사실은 명백합니다.

만일 여러분이 집에서 고양이를 키우신다면, 아마도 최소 다음과 같은 이상한 행동을 한두 가지 이상 한다는 사실을 아실 것입니다.

자신의 물통에 든 물을 마시는 것을 꺼립니다

일부 고양이는 자기 밥그릇에 든 시원하고 깨끗한 물 옆을 똑바로 지나치면서, 대신 화장실 물을 오랫동안 마시는 것을 선호합니다. 이는 특히 여러분이 화장실 물을 내리면서 물이 회오리 방향으로 돌아가는 것을 볼 수 있는 경우, 특히 그렇습니다.

다른 고양이들은 수도꼭지에서 나오는 물을 마실 것을 기다리면서 (종종 참을성 없이), 주방 혹은 화장실 싱크대에 올라서 있는 것을 즐깁니다.

이에 대한 가능성 있는 설명은 진정한 육식 동물로써 고양이가 식단(야생에서 작은 먹이 동물로 구성된 식단)에서 대부분의 물을 섭취할 수 있도록 되어 있다는 것입니다. 고양이는 사막에 사는 고양이 후손으로, 사막에는 물이 충분치 않습니다.

고양이는 다른 동물에 비해 갈증에 대한 욕구가 낮을 뿐 아니라, 전문가에 따르면, 고양이는 또한 물그릇에 가만히 놓여 있는 물을 볼 수 없으며, 특히 물이 정수된 경우, 물에 향 또한 없다고 합니다.

또 다른 문제는 야생에서 고양이가 다른 동물들의 먹이가 된다는 사실입니다. 그렇기 때문에 여러 상황에서 취약함을 느끼게 되는데, 예를 들어, 구석이나 벽 부근에 둔 물그릇에서 물을 마시는 상황입니다. 이러한 상황에서, 고양이는 자신의 등을 방 쪽으로 향하게 되며, 자신에게 몰래 다가오는 상상 속의 포식자를 볼 수 없습니다.

야생에서 흐르는 물은 종종 신선하고 깨끗한 반면, 고여 있는 물은 독소로 오염되기 때문에 고양이가 가만히 고여 있는 물을 피하는 것일 수도 있습니다. 흐르는 물이나 떨어지는 물은 또한 소리가 들릴 수 있으며, 고여있는 물보다 보기 쉽습니다.

마지막으로, 고양이는 냄새, 맛, 향에서의 약간의 차이에도 매우 민감할 수 있습니다. 모든 플라스틱 용기에서 비스페놀 A(BPA)가 침출되며, 다른 독소 또한 물에 흘러 들어가게 되는데, 이로 인해 새끼 고양이가 이러한 그릇을 피하게 만들 수 있습니다. 열악한 품질의 금속 그릇도 동일한 문제를 나타낼 수 있습니다.

유리그릇으로 바꾸는 것, 물을 매일 갈아주면서 순수하고 정수시킨 물을 활용하는 것은 고양이가 물 원천에 혐오감을 갖지 않도록 하는 제안 사항이 될 수 있습니다.

높은 곳에 앉아있기

필자가 이전에 언급했듯이, 야생 고양이들은 땅(예: 코요테 및 기타 들개)과 공중(예: 부엉이, 독수리 및 기타 맹금류)의 커다란 동물들에게 먹이가 됩니다.

비록 여러분의 새끼 고양이가 집 안에서 안전하게 살고 있다 하더라도, 고양이는 미세 조정된 생존 본능을 포함하여 야생 동물의 수많은 습성을 보유하고 있습니다. 따라서 여러분은 고양이가 냉장고 꼭대기에 앉아있거나, 옷장의 높은 찬장에 앉아있는 것을 보게 됩니다.

야생 고양이들은 커다란 육식 동물이 올라올 수 없는 곳인 나무 위에 앉아있습니다. 그리고, 잎과 나뭇가지는 날아다니는 약탈자들로부터 자신을 보호할 수 있는 은닉 장치의 역할을 합니다. 이들은 심지어 상대적인 안전을 위해 나무 위에서 잠을 자기도 합니다.

집 안의 높은 장소는 고양이가 옷장 바로 바깥에 있거나 방에서 방으로 날아다니면서 고양이를 찾아다니는 약탈자들을 예의 주시할 수 있는 기회를 제공해줍니다. 뿐만 아니라, 고양이는 높은 곳에서 바닥 주변에서 날쌔게 움직이는 작은 먹잇감을 주시할 수 있습니다.

높은 곳에 올라가 있는 것의 또 다른 장점 중 하나는 고양이가 필요한 경우 집 안에서 다른 반려동물 및 사람과의 사이에 약간의 거리를 유지할 수 있도록 해줍니다. 모유 수유를 하는 고양이는 또한 새끼 고양이의 젖을 뗄 때 때때로 이러한 거리 두기를 합니다.

물건을 건드려 높은 위치에서 물건이 떨어지는 것을 관찰하는 것

만일 여러분이 작은 새끼 고양이가 이러한 행동을 하는 것을 보신 적이 있으시다면, 여러분은 아마도 고양이가 또한 물건이 떨어져서 바닥에 닿아 부서지는 것을 넋을 놓고 지켜보는 것을 눈치채셨을 수 있습니다. 설상가상으로, 만일 물건이 부서진다면, 고양이는 아래로 점프해서 부서진 조각을 발바닥으로 건드려 볼 수도 있습니다.

여기에 의미가 있습니다. 고양이가 여러분을 싫어해서 의식적으로 재산을 손상시키려고 하는 것이 아닙니다. 점점 더 많은 동물 행동 전문가들의 의견에 따르면, 고양이의 행동에 영향을 미치는 매우 중요한 요소는 많은 수의 실내에서 자라는 새끼 고양이들이 부자연스럽고 활력이 없다는 것입니다.

솔직히 말하면, 오늘날의 대부분의 집고양이들은 사냥과 같은 수많은 자연스러운 행위에 참여할 기회가 없기 때문에 지루해하게 됩니다. 억류당해 사는 삶의 지루함은 분명 왜 많은 새끼 고양이들이 깨지기 쉬운 물체들을 카운터에서, 식탁에서, 그리고 선반에서 떨어뜨리는 짜증을 유발하는 습관을 발달하게 되는지의 이유를 설명해줍니다.

수의학 박사인 와일라니 성(Wailani Sung) 박사가 말하길, "많은 사람들이 깨닫지 못하는 사실은 고양이가 호기심이 많고 탐구하는 경향이 있다는 것입니다. 고양이는 발바닥을 사용해서, 흥미를 끄는 물체를 만져보고 조작함으로써 물체를 탐구합니다.

때때로 너무 세게 밀치기도 하여, 물체가 이동하기도 합니다. 물체가 떨어지고 주변에 튀게 될 때, 고양이는 물체의 움직임에 매료될 수 있습니다. 집안에 갇힌 고양이들의 삶에는 수많은 단조로움과 루틴이 존재하게 됩니다. 물체를 주변에 밀쳐내어 아래로 떨어지도록 하는 것은 고양이들에게 더 큰 정신적 자극을 제공할 수 있습니다."

종이 박스의 안팎으로 뛰어드는 것

상자 안의 고양이

커다란 털이 복슬복슬한 고양이가 일종의 작은 상자에 들어가거나, 머리부터 먼저 상자에 박아두는 것을 보고 어떻게 사랑스러워하지 않을 수 있을까요? 믿기 힘들겠지만, 고양이의 이러한 박스 사랑에는 실제로 꽤 실용적인 이유가 있습니다.

고양이 보호소에서의 스트레스에 관한 2014년의 한 연구에서는 박스에 숨는 것에 대한 접근이 고양이의 스트레스를 줄인다고 결론지었습니다. 위트레흐트 대학교(Utrecht University)의 동물 행동학자이자 연구의 주요 저자인 연구원 클라우디아 빈케(Claudia Vinke)는 스트레스에 대한 보편적인 고양이들의 반응이 숨기와 물러나 있는 것이기 때문에 이것이 정확히 이치에 맞는다고 설명합니다.

"숨는 것은 환경 변화와 스트레스 요인에 대처할 수 있는 행동 전략입니다."라고 동물행동학자이자 연구의 주요 저자인 클라우디아 빈케가 잡지 와이어드(WIRED)에 밝히고 있습니다.

야생에 사는 고양이들이 위협을 느낄 때, 이들은 나무, 소굴 혹은 동굴 등 안전한 곳을 찾아 나서게 됩니다. 억류된 새끼 고양이는 다른 선택안이 없어, 상자 안에 숨는 것이 하나의 적응 방법이 될 수 있습니다.

뿐만 아니라, 상자와 기타 좁은 장소가 몸을 따뜻하게 유지해줄 수 있으며, 고양이들은 몸이 따뜻한 것을 좋아합니다. 이들은 환경이 섭씨 30도~36도를 유지할 때 가장 편안함을 느낍니다. 하지만, 대부분의 인간들은 편안함을 느끼기 위해서는 상당히 시원한 온도 범위여야 합니다(섭씨 약 18.8도~ 25도).

우리 대부분은 집안에 자동 온도조절 장치를 설치하여 사람에게 맞는 온도를 유지하기 때문에, 인간과 함께 사는 고양이들은 직접적인 환경을 따뜻하게 할 수 있는 방법을 찾아 나서는 것입니다. 상자는 절연 효과를 제공할 수 있으며, 일반적으로 작은 공간은 고양이를 웅크리게 하기 때문에, 몸을 따뜻하게 유지해줄 수 있습니다.

여러분에게 등을 보이는 것

만일 고양이가 여러분의 무릎으로 뛰어 올라왔다가 자리를 잡기도 전에 여러분을 외면하거나, 혹은 고양이가 앉아있는 곳에 상관없이 항상 여러분에게 등을 보이려고 한다면, 고양이가 여러분에게 화가 나 있거나 여러분을 무시해서 하는 행동이 아닙니다. 사실상, 고양이는 여러분을 얼마나 많이 신뢰하는지를 보여주는 것입니다.

여러분의 고양이는 약탈자이면서도 사냥감이기 때문에, 본능적으로 안전을 위해 자신의 위치를 정하게 됩니다. 위협이 없는 것(고양이가 가장 좋아하는 여러분과 같은 사람)은 고양이의 뒤에 위치하게 될 것인데, 왜냐하면 고양이가 양쪽 및 앞부분에서 무슨 일이 일어나고 있는지를 관찰할 수 있는 자세를 취하려고 하기 때문입니다.

어떤 새끼 고양이들은 또한 꼬리가 등과 만나는 접합 지점을 긁기 위해 이러한 행위를 합니다. 이는 고양이가 쉽게 다다를 수 없는 신체 부위입니다. 고양이가 그 지점을 긁어주기를 원하는 신호에는 가르릉거리거나, 꼬리를 씰룩거리거나 등을 동그랗게 구부리는 것 등이 있습니다.